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Farmacia
SALUD INTEGRAL Espacio de Salud

Reflexoterapia podal
Fundamentos, indicaciones y contraindicaciones
El objetivo de este artículo es ofrecer unas directrices
generales sobre la práctica de la RTP, sus indicaciones y
contraindicaciones, y proporcionar fuentes de información
que permitan ahondar en los conocimientos sobre una
correcta práctica de esta terapia.

PABLO SAZ1 y MARÍA ORTIZ2


1Dr. en Medicina y Cirugía. Coordinador del Curso de Posgrado de Medicina Naturista
de la Universidad de Zaragoza. Grupo de Investigación EUDOKÍA.
2Lda. en Bioquímica. Universidad de Zaragoza. Grupo de Investigación EUDOKÍA.

L a reflexoterapia podal (RTP) es


una técnica de terapia cuya fina-
lidad es tratar aquellos puntos
dolorosos detectados previamente.
Una segunda finalidad es relacionar
xología de los años 500 a 400 a.C. en
los templos cercanos Kusinara (Chi-
na) y en el monasterio de Tientai, cer-
ca de Pekín. El Dr. W. Fitzgerald la
introdujo en el mundo occidental a
estos puntos con una enfermedad o principios del siglo XX, al observar
dolencia. que la aplicación de presión en deter-
El médico puede aplicar esta técni- minadas áreas de pies y manos daba
ca de masaje mientras realiza la histo- lugar a efectos anestésicos en otras
ria clínica del paciente, haciendo una áreas del cuerpo. Propuso que existe La reflexología tiene influencia so-
exploración del pie que le orientará una relación directa entre las diferen- bre todos los sistemas y órganos del
en el diagnóstico del paciente. No se tes áreas del pie y los órganos del cuerpo humano desde tres puntos de
trata de dejar de lado las exploracio- cuerpo. Ingham avanzó en esta idea, vista distintos:
nes habituales, sino de poder manejar dibujando las zonas reflejas en el pie
otra herramienta orientadora. Al pa- que corresponden con cada parte ana- – Físico: mediante un desbloqueo, es-
ciente se le puede invitar a que la tómica del mismo. Se han propuesto timulando y mejorando la circulación.
practique él mismo o algún familiar diferentes mapas del pie, lo que ha – Mental: el contacto físico tiene un
RTP en aquellos puntos dolorosos desarrollado diferentes escuelas de efecto terapéutico en el cuerpo.
que el especialista ha detectado. En reflexología, como la de reflexología – Emocional: disminuye el dolor y
muchas ocasiones son los propios fa- tradicional de Ingham, la holística y produce relajación corporal.
miliares los que encuentran un bene- multidimensional, la reflexología Mo-
ficio al poder hacer algo que se dan rrell o la terapia refleja de zona, entre Las áreas sensibles y dolorosas indican
cuenta que tiene un efecto positivo otras. un bloqueo de energía y desequilibrio,
sobre su familiar. Los impulsos nerviosos pueden blo- lo que es debido al depósito de cristales
quearse cuando una enfermedad lleva de calcio y de ácido úrico que pueden
a un desequilibrio de la función. Se ser rotos durante la sesión de reflexolo-
Fundamento considera que la aplic ación de una gía, absorbidos y posteriormente elimi-
presión sobre distintos puntos de los nados, mejorando la circulación de
La reflexología es una terapia con ori- pies mejora el flujo sanguíneo y los energía en el cuerpo. Este proceso se ha
gen en China, alrededor del año 4000 impulsos nerviosos y conduce a una li- relacionado con una desintoxicación y
a.C. El primer registro histórico data beración de toxinas y endorfinas, lo puede producir unos síntomas que de-
del año 2330 a.C. en Egipto. Se pue- que facilita una potenciación de la penden de la localización de las toxi-
den encontrar impresiones de los pies función nerviosa y crea una sensación nas. Así, la liberación de toxinas en el
de Buda mostrando puntos de refle- de bienestar. aparato respiratorio mejora los sínto-

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Bóveda craneana
Ojo Ojo Senos. Dientes
Senos. Dientes Lóbulo temporal,
maxilar
Cerebro
Glándula pituitaria Oído, amígdalas,
Oido, amígdalas Cerebelo vasos linfáticos laterales
Vasos linfáticos laterales Apófisis mastoides
Trompa de Eustaquio
Base del cráneo
Trompa de Eustaquio
Cuello
Vértebras cervicales
Vasos linfáticos
superiores
Vasos linfáticos auxiliares Glándula tiroides Vasos linfáticos auxiliares
Esófago, tráquea, Articulación del hombro
Articulación del hombro bronquios
Corazón Corazón (zona relacionada)
Cintura escapular
Vértebras dorsales Cintura escapular
Pulmones Pulmones
Cardias
Plexo solar Estómago Plexo solar
Diafragma
Diafragma Píloro Glándula suprarrenal
Hígado Páncreas Riñón
Vesícula biliar Duodeno Bazo
Glándula suprarrenal Vértebras lumbares Parte superior del brazo
Riñón Colon transverso
Parte superior del brazo
Uréteres Codo
Codo
Sacro Margen costal inferior
Margen costal inferior Intestino delgado
(yeyuno, íleon)
Apéndice, válvula íleocecal
Coccix Colon descendente
Colon descendente Recto Colon sigmoideo
Regiones abdominal y pelviana
Regiones abdominal y pelviana Región pelviana
(zona relacionada)

Planta derecha Planta izquierda

Figura 1. Mapa de las zonas reflejas del pie

Zonas reflejas y su relación


La proyección de los órganos internos de nuestro cuerpo En los pies se reflejan prácticamente todos los órganos o
no se verifica ya sólo en amplias zonas de la superficie partes anatómicas que constituyen nuestro cuerpo, a ex-
corporal, sino que la proyección cartográfica de órganos o cepción de las manos, las muñecas y los antebrazos por lo
funciones orgánicas internas alteradas lo hace sobre una que a los miembros superiores se refiere, así como tampo-
pequeña área del cuerpo, generalmente en partes termi- co los propios pies, los tobillos y las piernas (hasta las ro-
nales o prominentes (orejas, pies, manos, nariz, bóveda dillas), en lo referente a los miembros inferiores de nues-
craneal, ojos, iris, esclerótica, lengua, dientes, etc.) tro organismo (fig. 1).

mas de los enfriamientos y la gripe, filáctica, en cuanto a que podemos no intervalo de tiempo de 20 a 35 minu-
mientras que si es en el aparato digesti- sólo aliviar o curar muchas dolencias, tos, seguidas de un período de reposo
vo, reduce los síntomas de las diarreas. sino también prevenir un progresivo de cómo mínimo 20 minutos. El pro-
empeoramiento o evitar la aparición greso del paciente debe ser revisado
de futuras enfermedades que se mani- en cada visita.
Definición fiesten previamente en los pies. Se trata de una parte de un trata-
miento global, en el que se inclui-
La RTP consiste en masajear con la rán instrucciones prácticas que el
punta de los pulgares los puntos o zo- Tratamiento con RTP paciente sea capaz de seguir, como
nas que el paciente percibió como do- ejercicios sencillos, técnicas de
lorosos cuando se le exploraron los Las sesiones de RTP se realizan de dos respiración, consejos dietéticos,
pies. Su finalidad es terapéutica y pro- a tres veces por semana, durante un etc.

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Localización de los puntos


dolorosos: técnica
y tratamiento
Antes de empezar con la sesión de re-
flexoterapia propiamente dicha, se co-
mienza con un calentamiento previo
de los pies para que se aclimaten a la
temperatura de la sala. Nunca deben
estar fríos durante la terapia (fig. 2).
El desarrollo de una sesión de refle-
xoterapia se divide en tres manipula-
ciones básicas:
Figura 2. Calentamiento previo de los
– Manipulaciones destinadas a la explo- pies
ración de puntos o zonas anormales.
– Manipulaciones dirigidas al trata- Figura 3. Puntos dolorosos encontra-
miento. zonas reflejas afectadas del paciente, éste dos en la paciente
– Manipulaciones sedantes de un do- experimenta inmediatamente una sensa-
lor agudo en el cuerpo. ción de dolor, suave en unos casos, in-
tensa en otros, que a veces le hace retirar
Manipulaciones destinadas el pie como si apretáramos un resorte.
a la exploración de puntos
o zonas anormales Manipulaciones dirigidas
La toma de antihipertensivos, antide- al tratamiento
presivos, benzodiazepinas o esteroides El tratamiento reflejo en los pies se basa
puede interferir en la exploración de en un masaje de las zonas o puntos de-
los puntos dolorosos. tectados. Mediante un masaje adecuado,
La manipulación se realiza funda- conseguimos que estos puntos se vayan
mentalmente con los pulgares, ya que haciendo cada vez menos dolorosos.
son los dedos más móviles y potentes Hay que tener presente, que cuanto me-
de nuestras manos (fig. 3). Consta de nor sea la superficie de presión del pul-
las siguientes fases: gar, tanto mayor será el efecto.
El dolor producido al masajear los
a) Apoyo de la yema sobre la superfi- puntos de RTP debe ser siempre sopor-
cie del pie (fig. 4). table, por lo que deberemos adaptar la
b) Flexión del dedo, a la vez que se pre- presión e intensidad de masaje a la si-
siona con su punta y se comprime el tuación y sensibilidad de cada enfermo.
rodete carnoso que hay por delante y Las manipulaciones terapéuticas Figura 4. Apoyo de la yema sobre la
por debajo de la uña. A veces, cuando son fundamentalmente de cuatro ti- superficie del pie
el dedo de la persona que explora es pos diferentes:
demasiado grande en comparación con
el pie que está explorando (pie de niño, a) Como las manipulaciones explora-
dedos de los pies, etc.), conviene apre- torias, pero realizadas de forma rápi-
tar con el canto de los pulgares para da, intensa y permaneciendo unos ins-
que el área de la presión sea lo más re- tantes sobre los puntos reflejos.
ducida posible. Habrá que evitar siem- b) Movimientos circulares o en espiral
pre clavar o rozar el pie del paciente con la punta del pulgar, como si qui-
con las uñas de nuestros dedos (fig. 5). siéramos romper unos granitos de sal o
c) Relajación del dedo hasta colocarse de azúcar que imaginariamente estu-
como en la primera fase. vieran en los puntos reflejos anómalos
d) Pequeño avance, casi milimétrico, detectados. El sentido es indiferente.
del pulgar, a la vez que se bascula li- c) Movimientos vibratorios en tenaza,
geramente sobre su yema. especialmente adecuados cuando locali-
zamos en el dorso y en la planta del pie
En conjunto, lo que resulta es un dedo los puntos anómalos correspondientes a
pulgar móvil con fases alternantes de la afectación de un determinado órgano.
presión y relajación, y con un avance en d) Roce lento, profundo, con la punta
la dirección y el sentido que va desde la del dedo comprimida contra la uña,
base a la punta del dedo pulgar. Al pre- como si quisiéramos borrar los puntos
sionar directamente sobre los puntos o reflejos encontrados. Figura 5. Flexión del dedo

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Manipulaciones sedantes ja correspondiente en los pies. Suelen ciones críticas de intenso dolor en al-
de un dolor agudo en el cuerpo bastar unos cuantos segundos de in- guna parte del cuerpo. Su finalidad es
Cuando sobreviene un dolor muy in- tensa presión fija para que disminuya más sintomática que propiamente te-
tenso en el cuerpo podemos aliviarlo el dolor de forma ostensible. Esta ma- rapéutica.
presionando con energía la zona refle- nipulación la reservamos ante situa-

Indicaciones de la reflexoterapia
Podemos clasificar las enfermedades, trastornos o dolencias que Problemas menstruales. El tratamiento con reflexología puede
se reflejan en los pies en los siguientes apartados: ser efectivo en reducir los síntomas en las mujeres con síndrome
premenstrual. Este efecto puede durar hasta dos meses después
Enfermedades agudas: amigdalitis agudas, cistitis agudas, otitis del tratamiento. Mejora las funciones de todos los sistemas, in-
agudas, artritis agudas, etc. cluido el ciclo menstrual.
Enfermedades crónicas: gastritis crónica, bronquitis crónica, co- Enfermedades y trastornos asociados con el estrés: asma, ansiedad,
lecistopatías crónicas, artritis, ciática etc. En el caso del asma migrañas. Relajación de pacientes que son susceptibles de autocura-
bronquial, según los estudios realizados, no se puede concluir ción, eliminación de congestión, facilidad para conciliar el sueño. En
que la reflexología tenga efecto alguno. La RTP resulta un trata- el tratamiento del dolor de cabeza puede ser considerada como una
miento efectivo para la diabetes mellitus de tipo 2, al reducir los alternativa al profiláctico flunaricina. Un estudio encontró un efecto
niveles de glucosa en sangre en ayuno. similar entre ambas terapias, aunque debe tenerse en cuenta el ta-
Enfermedades tumorales benignas y malignas. Ante tumores maño muestral, que fue reducido. Se observó una reducción de los
cancerosos, la RTP resulta especialmente útil para aliviar el dolor estados de ansiedad en pacientes que habían recibido una hora de
y mejorar el estado general de estos pacientes, posiblemente de- RTP o de charla, siendo ésta más marcada en los pacientes del gru-
bido a la mejora de la función excretora y al aumento del bien- po primero, frente a los del grupo control, que no recibieron ningún
estar. En pacientes con cáncer terminal de varios órganos, ade- tipo de tratamiento especial. La RTP provoca una disminución de la
más de aliviar el dolor, facilita la relajación del paciente. El trata- superactividad del sistema nervioso parasimpático.
miento también mostró beneficios para la familia al comprobar Potenciación del sistema inmunitario. Estimulación y aumento
cómo se hacía algo para ayudarles relativamente. de la respuesta inflamatoria, acortando los tiempos de infección.
Un estudio del dolor en pacientes de cáncer que presentaban Coadyuvante en la curación de heridas.
metástasis encontró un efecto inmediato positivo, aunque no se Fibrosis quística, particularmente con dificultad respiratoria y
encontró ninguna diferencia significativa del efecto a las 3 horas dolor en el pecho. Ayuda a la expectoración del esputo.
ni a las 24 horas después de la intervención. Esclerosis múltiple: mejorando especialmente la capacidad mo-
Estados de hiperfunción-hiperactividad o hipofunción-hipoac- tora y el estado mental. Palia el dolor, mejora el tránsito intesti-
tividad. Especialmente interesantes en el caso de glándulas, se- nal y la función sexual.
an de secreción interna (ovarios, hipófisis, tiroides, etc.) o de se- Obstetricia. Mujeres embarazadas: los resultados sugieren que el
creción externa (páncreas, glándulas del estómago, etc). tratamiento con reflexología reduce la sensación de fatiga y los sín-
Estado de sobrecarga o sobreesfuerzo tras un intenso ejercicio físi- tomas físicos experimentados por las madres embarazadas en su
co (músculos, corazón) o psíquico (cabeza, plexo solar) o después espera. En el tratamiento de mujeres embarazadas es importante
de estar mucho tiempo en una postura forzada (columna, etc). conocer y diferenciar aquellos puntos que pueden tratarse de los
Estados de: atonía (flacidez), hipertonía (espasmo), atrofia (por que no. También se han encontrado diferencias significativas en el
ejemplo, de la mucosa gástrica), hipertrofia (por ejemplo, de la tratamiento del edema de los pies. Preparación al parto (disminu-
próstata) o de ptosis visceral (descenso de un órgano de su po- ción del estrés), mejora en casos de náuseas, vómitos y enfria-
sición habitual). miento. En los problemas experimentados por la mujer después del
Cuerpos extraños: marcapasos, cálculos (piedras) en la vesícula parto, la reflexoterapia es beneficiosa en casos de retención urina-
biliar o en el riñón, prótesis, dispositivo intrauterino, etc. En un ria dos días después de un alumbramiento con fórceps; produce
estudio realizado sobre mujeres cateterizadas tras una operación mejoría en el dolor muscular, dolor de cabeza y de cuello, así como
ginecológica, sólo un 10% de las mujeres del grupo tratado con en el flato tras cesárea; también genera una respuesta positiva fren-
reflexoterapia requirió medicación ante el 40% del grupo con- te a dolores fuertes de cabeza y rigidez de nuca tras una reacción
trol después de eliminado el catéter. adversa a la anestesia epidural. Esta eliminación de los síntomas
Traumatismos: heridas, fracturas, contusiones, esguinces, cica- puede ser debida a la propia relajación de los pacientes, por lo que
trices patológicas, órganos amputados (por ejemplo: amígdalas, la terapia puede estar especialmente indicada para trabajar en zo-
apéndices, etc.). nas relacionadas con la cabeza y la nuca. Ayuda a contraer el úte-
Estados prodrómicos de enfermedad, es decir, cuando todavía ro después del parto y mejora la secreción de la leche en mujeres
no se ha manifestado ni desarrollado plenamente. Interés pre- lactantes. Las contraindicaciones de la RTP en el ámbito obstétrico
ventivo. se analizan también en otro apartado del presente trabajo.
Problemas de la piel. Reduce la irritación de la piel en eccemas, Pediatría. Cólicos y reflujo gástrico.
erupciones, en algunas alergias, etc. Síntomas dolorosos, dolor de fondo. Dolores en el tórax.

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Contraindicaciones de la reflexoterapia
La reflexoterapia no está indicada en: – La RTP resulta muy útil, en cambio, en estados postoperatorios,
no sólo para aliviar los dolores resultantes de la intervención qui-
Pacientes que sufren una enfermedad infecciosa aguda. El sín- rúrgica, sino incluso para evitar la pereza intestinal o parálisis que
toma más característico en estos casos es la fiebre y la primera a veces se presenta en algunos postoperados y que influye nota-
norma de conducta el reposo en cama. El estado infeccioso blemente en su estado general. También la retención urinaria ob-
agudo determina una especial susceptibilidad y reactividad del servada en muchos casos y que obliga a sondar a tantos postope-
organismo, por lo que el papel normalizador de la reflexotera- rados podría resolverse, en buena parte de ellos, practicando pre-
pia resulta aquí poco apropiado, aparte de que no conviene viamente la RTP sobre los puntos sensibles del aparato urinario.
desabrigar los pies del paciente. Es diferente el caso de un do- Trastornos locales de los pies, tales como venas o venitas hin-
lor de tipo agudo, sea en el curso de una enfermedad infeccio- chadas y oscuras, con antecedentes de trombosis, tromboflebi-
sa o no. En tales casos sí que podremos utilizar con éxito la RTP tis o flebitis. Micosis, heridas, hematomas, sabañones, nevus
para aliviar dicho dolor, pero no para solucionar la enfermedad (tumorcillos benignos de la piel que no conviene presionar).
infecciosa aguda. Tampoco manipularemos aquellas callosidades que sean dolo-
Enfermedades que precisan un tratamiento quirúrgico de ur- rosas.
gencia. En estos casos la RTP resulta superflua. Conviene ma- Embarazo. Para evitar cualquier tipo de problema, ante toda
tizar el término de urgencia, ya que en determinados casos en embarazada evitaremos manipular las áreas de útero o matriz,
los que se da un margen de tiempo de varias semanas para la ovarios, hipófisis y plexo solar. Se ha realizado algún trabajo
intervención, vale la pena intentar un tratamiento de RTP. Por con embarazadas, con buenos resultados para el alivio de pro-
ejemplo, en casos de litiasis renal o vesicular (piedras en el ri- blemas de gestación. No está indicada en casos de placenta
ñón o en la vesícula biliar). Ante un caso de apendicitis aguda previa, hemorragia antes del parto, preeclampsia.
no hay que utilizar la RTP, ya que si bien podríamos aliviar el Melanoma maligno.
dolor, el tratamiento definitivo debe ser realizado por un médi- Desmayo o mareo al poco tiempo de comenzar el tratamien-
co, dado que en realidad se trata de una enfermedad infeccio- to, posiblemente debido a un abuso pasado o presente de me-
sa aguda. dicación.

Qué no hace la RTP tas dolencias, sin embargo, el tama- Lett A. The future of refexology. Complemen-
ño de los estudios suele ser muy re- tary Therapies in Nursing and Midwifery.
La reflexoterapia podal no revierte las ducido. No obstante, se trata de una 2002;8:84-90.
Mackereth P, Dryden SL, Frankel B. Refexology:
enfermedades crónicas degenerativas técnica que puede utilizarse, con un
recent research approaches. Complementary
tales como el Parkinson, la esclerosis conocimiento previo, como comple- Therapies in Nursing and Midwifery.
múltiple, la distrofia muscular, la es- mento en el tratamiento de muchas 2000;6:66-7.
pondilosis anquilosante, la fibrosis enfermedades. Sería importante el Mollart L. Single-blind trial addressing the diffe-
cística, etc., a pesar de que puede ali- trabajo conjunto entre reflexotera- rential effects of two reflexology techniques
viar alguno de los síntomas de estas peutas e investigadores, para impul- versus rest, on ankle and foot oedema in late
enfermedades. Tampoco puede pro- sar el conocimiento de esta técnica y pregnancy. Complementary Therapies in
Nursing and Midwifery. 2003;9:203-8.
meter curación de enfermedades en sus posibilidades. ■
Stephenson N, Dalton JA, Carlson J. The Effect
general y, como cualquier otra terapia, of Foot Reflexology on Pain in Patients with
la respuesta varía en función de las ca- Metastatic Cancer. Applied Nursing Research.
racterísticas de cada paciente y sus cir- 2003;16(4):284-6.
cunstancias. Vázquez-Gallego J. El masaje terapéutico y de-
portivo. Madrid: Mandala, 1993.
Bibliografía general Viñas F. La respuesta está en los pies. Barcelona:
Integral, 1998.
Conclusión Brygge T, Heinig JH, Collins P, Ronborg S, Gehr- White AR, Williamson J, Hart A, Ernst E. A blin-
chen PM, Hilden J, Heegaardk S, Poulsen LK. ded investigation into the accuracy of reflexo-
No existe mucha evidencia científica Reflexology and bronchial asthma. Respira- logy charts. Complementary Therapies in
que avale el uso terapéutico de la tory medicine. 2001;95:173-9. Medicine. 2000;8:166-72.
RTP (la bibliografía adjunta hace re- Kannathal N, Paul JK, Lim CM, Chua KP, Sa- Wright, J. Reflexologia y digitopuntura. Barcelo-
ferencia a algunos trabajos destaca- dasivan PK. Effect of Reflexology on EEG- na: Círculo de Lectores, 2002.
A Nonlinear Approach. The American Jour- Wright S, Courtney U, Donnelly, Kenny T, Lavin
dos que apoyan lo descrito en este
nal of Chinese Medicine. 2004;32(4):641- C. Clients’ perceptions of the benefits of refe-
artículo). Existen varios estudios 50. xology on their quality of life. Complemen-
con resultados positivos que de- Lacroix N. Masaje y aromaterapia. Madrid: Lib- tary Therapies in Nursing and Midwifery.
muestran su aplicabilidad en distin- sa, 1995. 2002;8:69-76.

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