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Colegio BECARB

UNIDAD CURRICULAR EDUCACIÓÓ N PÓSITIVA


“Promoviendo la educación basada en la felicidad, el amor y en las fortalezas personales”
Guía Efectos neurológicos de la acupuntura
Asignatura: Biología Tercero Medio
Profesor: Nubia Contador
La acupuntura es una tradición china milenaria que busca curar enfermedades reestableciendo el “equilibrio energético”
del cuerpo mediante la introducción bajo la piel de finas agujas metálicas. Aunque se ha extendido ampliamente en
Occidente, aún está en discusión si esta práctica solo actúa como placebo (careciendo por sí misma de acción
terapéutica, produce algún efecto curativo en el enfermo, si este la recibe convencido de que posee realmente tal acción)
o posee un efecto real en el funcionamiento de alguno de los componentes del sistema nervioso.
Recientes hallazgos sugieren que la acupuntura activa regiones específicas del cerebro asociadas con la modulación del
dolor.
Un equipo de neurobiólogos ingleses estudió mediante técnicas de tomografía computarizada (técnica de registro gráfico
de imágenes corporales, correspondiente a un plano predeterminado) los probables efectos neurológicos de la
acupuntura en 14 pacientes con artritis a los que se sometió a tres tratamientos consecutivos. En un tratamiento se les
punzó con agujas romas que no penetraban la piel, siendo previamente informados de que ese tratamiento no tenía
ningún valor terapéutico. Un segundo tratamiento consistió en una acupuntura con agujas retráctiles, cuya punta no
alcanzaba a penetrar la piel, pero continuaba manteniendo la presión y hacía creer al paciente que había sido tratado. En
el tercer tratamiento se utilizó acupuntura real. Curiosamente, tanto la acupuntura real como la que ocupó agujas
retráctiles disminuyeron la sensación de dolor de los pacientes, activando regiones del cerebro asociadas con la
generación de expectativas y las conductas basadas en creencias. Además, la acupuntura real activó la ínsula, zona del
cerebro involucrada en la modulación y control del dolor. El conocimiento derivado de este trabajo corrobora resultados
obtenidos por otros investigadores.
Por ejemplo, experimentos diseñados por científicos chinos mostraron que la estimulación por acupuntura de puntos
específicos del pie, tradicionalmente utilizados para tratar problemas oculares, causaba la activación de áreas de la
corteza involucradas en la generación de sensaciones visuales. Además, la respuesta obtenida a nivel de la corteza fue
la misma que se lograba cuando la retina era estimulada directamente con haces lumínicos. A pesar de que aún faltan
más evidencias que permitan confirmar las hipótesis sobre las que se basaron estos trabajos, sus resultados sugieren
fuertemente que la acupuntura tendría un efecto fisiológico real sobre la corteza, y que dicho efecto estaría asociado con
el control de la sensación de dolor al activar los centros encargados de modular dicha sensación.

PARTIR DE LA LECTURA ANTERIOR, RESPONDE:


a. ¿Cuál(es) de los tratamiento(s) de acupuntura señalado(s) se ajusta(n) mejor a un “experimento control”?
b. ¿Qué resultados crees que se habrían obtenido si a los pacientes del segundo tratamiento de acupuntura se les
hubiese dado la misma información que a los del primer tratamiento? Justifica tu respuesta.
c. ¿Qué vía neuronal (aferente o eferente) estaría participando predominantemente en los experimentos con las agujas
romas? Justifica tu respuesta.
d. ¿Qué otros experimentos harías para contrastar los resultados obtenidos por los científicos chinos? Indica 3 ideas