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Corea del Norte

La República Popular Democrática de Corea (RPDC), llamada comúnmente Corea


del Norte para distinguirla de Corea del Sur, es un país soberano de Asia Oriental.
Su capital es la ciudad de Pionyang.

Ocupa la porción septentrional de la península de Corea, situada al este de la


República Popular China, entre el mar de Japón y el mar Amarillo. Limita al norte
con China, al noreste con Rusia, al este con el mar del Japón, al sur con Corea del
Sur y al oeste con la bahía de Corea.

La península fue gobernada por el Imperio coreano hasta que fue conquistada y
colonizada por Japón después de la guerra ruso-japonesa de 1905. En 1945 justo
después de la Segunda Guerra Mundial, la península fue dividida en dos zonas, el
norte ocupado por la Unión Soviética y la parte sur ocupada por los Estados Unidos.
En 1948, Corea del Norte rechazó participar en las elecciones celebradas al amparo
de las Naciones Unidas, creándose finalmente dos gobiernos independientes en
cada una de las zonas ocupadas. Ambos Estados reclamaban la península entera
como territorio propio, lo que los llevaría a la guerra de Corea en 1950, que finalizó
con la firma de un armisticio en 1953; oficialmente, los dos países siguen en guerra,
ya que todavía no se ha firmado un tratado de paz.

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La República Popular Democrática de Corea se define constitucionalmente como
un Estado socialista autosuficiente y tiene formalmente elecciones cada cinco años.
A través del tiempo, Corea del Norte se ha distanciado gradualmente del movimiento
comunista mundial. El juche, una ideología de autosuficiencia nacional, se introdujo
en la Constitución como una "aplicación creativa del marxismo-leninismo" en 1972.

Los medios de producción son propiedad del Estado a través de empresas estatales
y granjas colectivizadas. La mayoría de los servicios como la sanidad, la educación,
la vivienda y la producción de alimentos están subvencionados o financiados por el
Estado.

Historia

La ocupación militar japonesa de Corea terminó con el fin de la Segunda Guerra


Mundial y la rendición de Japón, anunciada el 15 de agosto de 1945. El 8 de agosto,
la Unión Soviética rompió el pacto de no agresión que había firmado con Japón en
abril de 1941 y, cumpliendo el acuerdo de la conferencia de Yalta de febrero de
1945, en el que se comprometía a intervenir en la guerra contra Japón, procedió a
la ocupación de Manchuria, Corea, y las islas de Sajalín y Kuriles. El 10 de agosto
de 1945, el Gobierno estadounidense, que en ese momento no disponía de tropas
desplegadas en la península, ordenó que se delimitasen dos zonas de ocupación y
eligió arbitrariamente una demarcación a lo largo del paralelo 38, que fue aceptada
de inmediato por los soviéticos.

Después de tres años en los que fracasaron varios proyectos de unificación, el 15


de agosto de 1948 los estadounidenses crearon la República de Corea en el sur,

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presidida por Syngman Rhee, un veterano político exiliado en Hawái y opositor a la
ocupación japonesa de Corea. En respuesta, los soviéticos reconocieron el 9 de
septiembre la República Popular Democrática de Corea, con un Gobierno
encabezado por Kim Il-sung, que había luchado desde 1932 contra los japoneses,
quienes lo consideraban uno de los líderes guerrilleros coreanos más populares y
peligrosos.

El Gobierno del norte adoptó una forma autocrática y el del sur inició la represión de
la guerrilla procomunista y de otros movimientos de izquierda, pero ambos
regímenes, una vez retiradas las fuerzas ocupantes, aspiraban por igual a unificar
el país bajo su mando. Se sucedieron las provocaciones fronterizas y tanto Rhee
como Kim Il-sung solicitaron apoyo para una invasión, pero tanto estadounidenses
como soviéticos se negaron a concederlo en primera instancia, aunque finalmente
Stalin le prestó al líder norcoreano un respaldo limitado y condicionado a la
aceptación de Mao. Mao reaccionó con prudencia y le pidió a Stalin confirmación de
la versión de Kim, mientras que este ordenó que se excluyera a los chinos de
cualquier planificación militar, lo que incluía ocultarles la propia fecha del ataque.

La guerra estalló finalmente cuando, en la madrugada del 25 de junio de 1950, el


ejército norcoreano atravesó la frontera del paralelo 38 y llegó en solo tres días a
las puertas de Seúl. Los estadounidenses consiguieron, gracias a que la Unión
Soviética no ejerció su derecho de veto, que se aprobara el 27 de junio una
resolución del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas en apoyo a la
intervención militar internacional, aunque no pudieron evitar el avance de los
norcoreanos, que a finales de agosto dominaban casi la totalidad de la península.
Sin embargo, después del desembarco de Incheon el 15 de septiembre, tras las
líneas del cansado ejército del norte, los estadounidenses avanzaron rápidamente
y tomaron Seúl el día 26 y Pionyang el 19 de octubre, el mismo día que Mao decidió
intervenir directamente. El «Ejército de Voluntarios del Pueblo Chino», dirigido por
Peng Dehuai, infligió inicialmente graves derrotas a los estadounidenses hasta el
punto de que MacArthur llegó a proponer la utilización de armas nucleares y volvió
a ocupar Seúl el 4 de enero de 1951. Un mes después los estadounidenses

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contraatacaron, lograron recuperar Seúl y avanzaron hacia el paralelo 38, en torno
al cual construyeron una línea fortificada de defensa. La guerra entró entonces en
una fase de estancamiento, aunque prosiguieron los bombardeos intensivos sobre
Corea del Norte, hasta que el 27 de julio de 1953 se firmó en Panmunjom un
armisticio que restauró la frontera del paralelo 38 anterior a la guerra, si bien no
concluyó en un tratado de paz definitivo.

Guerra de Corea, acontecida entre


1950 y 1953. El Tratado de No
Agresión que finalizó el conflicto, dejó
de ser válido el 11 de marzo de 2013.

Corea del Norte fue dirigida por Kim Il-sung desde 1948 hasta su muerte, el 8 de
julio de 1994. El 8 de octubre de 1997, su hijo Kim Jong-il fue elegido por la
Asamblea Suprema del Pueblo como Secretario General del Partido del Trabajo y
en 1998 como presidente de la Comisión Nacional de Defensa. Tras una reforma
de la Constitución, elaborada en 1972, su cargo fue declarado como «el más alto
del Estado» dejando vacante el de presidente en recuerdo a la memoria de Kim Il-
sung.

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Gobierno y Política

Corea del Norte es, oficialmente, una república socialista basada en la ideología
Juche. Kim Il-sung, el fundador del Estado norcoreano, es considerado el Presidente
Eterno de la República. Su hijo Kim Jong-il fue comandante supremo del Ejército,
presidente de la Comisión de Defensa Nacional y jefe del Comité Militar del Partido
del Trabajo de Corea, pero hasta julio de 1995 no asumió formalmente la jefatura
del Estado y del Partido, que quedaron vacantes temporalmente. A Kim Jong-il no
se le trataba con el título de presidente, como a su padre, sino con el de «dirigente».
El hijo menor de Kim Jong-il, Kim Jong-un, fue nombrado heredero de los poderes
políticos de su padre en octubre de 2010, a los 27 años de edad, ante la caída en
desgracia del hijo mayor, Kim Jong-nam, que se exilió en Macao. Actualmente
ocupa el lugar de su padre, Kim Jong-il tras la muerte de este.

La Constitución que rige la República Popular Democrática de Corea es la


Constitución Socialista de 1972, aprobada el 27 de diciembre de 1972, la cual fue
revisada y completada en 1993 y enmendada en 1998. El órgano máximo del
Estado es la Asamblea Suprema del Pueblo, que cuenta con 687 miembros. Se
celebran elecciones cada cinco años para renovar los escaños de tal órgano
legislativo; las últimas elecciones en llevarse a cabo fueron las del domingo 9 de
marzo de 2014.

El poder ejecutivo está a cargo del Gabinete de Corea del Norte, el cual está
encabezado por el premier Pak Pong-ju. El premier representa al gobierno y
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funciona independientemente. Su autoridad se extiende sobre dos vicepresidentes,
30 ministros, dos presidentes de comisiones de gabinete, el secretario general del
gabinete, el presidente del Banco Central, el director de la Oficina Central de
Estadística y el presidente de la Academia de Ciencias.

Una de las columnas vertebrales del país son sus fuerzas armadas, compuestas
por 1 106 000 efectivos, según datos de 2010, y otras fuerzas paramilitares, entre
las que destacan los Guardias Rojos Obreros y Campesinos, con alrededor de 3,5
millones de efectivos, y las Tropas de Seguridad, que dependen del Ministerio de
Seguridad Pública y cuentan con unos 115 000 efectivos.

El 9 de octubre de 2006, Corea del Norte hizo explotar su primera bomba nuclear,
a pesar de las notables amenazas que había recibido en ese sentido por parte de
los Estados Unidos y otros países, lo que le llevó a recibir fuertes sanciones
internacionales.

Partidos Políticos

El Partido del Trabajo de Corea (PTC), fundado en 1945, que se rige por la idea
Juche, es el principal partido político. El Partido Socialdemócrata de Corea y el
Partido Chondoísta Chong-u están unidos al PTC en el Frente Democrático para la
Reunificación de la Patria, creado en junio de 1945. Los jóvenes y las mujeres están
organizados en la «Liga de la Juventud Kimilsungista-Kimjongilista» y en la «Unión
de las Mujeres Democráticas», respectivamente. Algunos grupos de ciudadanos en
el exilio fundaron partidos políticos alternativos, vetados dentro del país, como el
Partido de los Coreanos Demócratas Liberales. En las elecciones del año 2009, el
Frente Democrático ocupó la totalidad de los 687 escaños de la Asamblea Suprema

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del Pueblo, de los cuales casi el 90% correspondieron al PTC y el resto a los partidos
menores. En las últimas elecciones celebradas en 2014 se eligieron 687 diputados.

Relaciones internacionales

Las relaciones internacionales con la República Popular Democrática de Corea han


sido tensas desde la creación de su programa nuclear y por su aislamiento con el
extranjero. Desde la disolución de la Unión Soviética, el país ha estado en constante
presión por los Estados Unidos hacia su desarme nuclear y detención de producción
de armas nucleares. Su aislamiento con el extranjero ha dificultado excesivamente
sus relaciones bilaterales y multilaterales; posee embajadas en varios países que
fueron comunistas o que lo son. Ha sido fuertemente sancionado por varios países
y por organizaciones internacionales, siendo China y Rusia los países con los cuales
tiene relaciones medianamente estables.

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Derechos humanos

La revista The Economist contiene en su número correspondiente al 27 de


septiembre de 2008 un extenso análisis sobre la situación de Corea del Norte,
contrastándola con Corea del Sur, el cual es un estado de economía capitalista,
sustentado en un sistema político liberal o de democracia parlamentaria.

Según el artículo 68 de la Constitución Socialista de 1972, el ciudadano tiene el


derecho y la libertad de practicar cualquier creencia religiosa siempre y cuando no
emplee la misma para introducir fuerzas extranjeras al país y perturbar el orden
social.64 Asimismo, también existe una diócesis católica en Pionyang fundada en
1927, que aún se encuentra vigente en la actualidad.

En el año 2014, la Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los
Derechos Humanos redactaron un informe constatando severas violaciones a los
derechos humanos y crímenes de lesa humanidad extremadamente brutales en
Corea del Norte, dentro de los que se encontraban torturas de todo tipo, detención
arbitraria, ejecución sumaria, abortos forzados y violencia sexual, además de
campos de prisión y concentración donde se realizan prácticas brutales contra los
prisioneros. Dicho informe se realizó a pesar de las negativas del Gobierno
norcoreano a cooperar en la investigación y a las peticiones de acceso al país
presentadas por la comisión. El informe abrió un debate mundial que continuó
investigaciones sobre el tema hasta la actualidad.

Fuerzas armadas

El Ejército Popular de Corea (조선인민군) está encargado de la defensa del país.

Se estima que es el cuarto más grande del mundo en personal (más de 1 millón de
soldados en activo y 4,7 millones en la reserva) y el primero en gasto militar en
comparación con el PIB (en torno al 25 %). De acuerdo a los lineamientos derivados
de la política Songun de «los militares primero», el país dedica una parte muy
importante de sus recursos al rubro de defensa. Asimismo, posee unos 45 soldados
por cada 1000 habitantes, siendo una tasa relativa mayor a la de cualquier otro país
del mundo, incluyendo los estados relativamente militarizados como Israel, el cual

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tiene unos 25 soldados por cada 1000 habitantes, o Corea del Sur, en donde hay
12 soldados por cada 1000 personas.

Militares norcoreanos en la Zona desmilitarizada de Corea.

Programa nuclear

En los últimos años, el programa nuclear norcoreano ha desatado polémica entre


los Estados nucleares, particularmente Estados Unidos, por los objetivos de su
desarrollo militar. Mientras que el Gobierno norcoreano argumenta que el desarrollo
de armamento nuclear tiene una finalidad disuasiva y de eventual defensa, los EE.
UU. Y la Unión Europea considera ilegal la tenencia de material bélico atómico por
parte de Corea del Norte.

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Corea del Norte posee capacidad para la fabricación de armamento nuclear. En
2006 realizó la prueba de un dispositivo nuclear, lo que la convertía en la novena
potencia nuclear del mundo. El 25 de mayo de 2009 Corea del Norte llevó a cabo
con éxito un segundo ensayo nuclear consistente en una explosión subterránea con
una potencia de 20 kilotones realizando dicho ensayo a aproximadamente 15 km
del primer centro de pruebas norcoreano en Kilju, en la provincia de Hamgyong
Norte, próxima a la frontera con Rusia. Corea del Norte realizó el lanzamiento de
por lo menos tres misiles tierra-aire de corto alcance.

El 6 de enero de 2016 Corea del Norte dio a conocer al mundo su capacidad de


fabricar armamento nuclear avanzado al realizar una prueba nuclear de una bomba
de hidrógeno. Asimismo, el 9 de septiembre del mismo año, realiza una prueba
subterránea; la comunidad internacional lo interpretó como un desafío. Para el 20
de abril de 2018, Kim Jong-un anunció la suspensión y el cierre de los programas
nucleares.

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Geografía

Corea del Norte limita al norte con China y con Rusia, al este con el mar del Japón
(llamado mar del Este u Oriental por los coreanos), al sur con Corea del Sur, y al
oeste con el mar Amarillo (llamado mar del Oeste u Occidental en Corea), en cuya
parte norte está la bahía de Corea. El territorio norcoreano abarca la mitad
septentrional de la península de Corea, de unos 1100 km de longitud. La mayor
parte de su territorio está formada por colinas y montañas separadas por valles
profundos y estrechos en el norte y el este, y por planicies costeras al oeste.

El punto más elevado de Corea del Norte es el Paektu-san, de 2744 m de altitud.


Los principales ríos son el Tumen (521 km) y el Yalu (790 km), cuyos cursos forman
la frontera natural norte con la Manchuria china.

Paektu-san

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Relieve

Los primeros visitantes de Corea destacaron que el país parece "un mar en continua
galerna" debido a las sucesivas cadenas montañosas que recorren la península de
Corea. En torno al 80 por ciento del territorio está formado por montañas y mesetas,
de las que todas las que superan los dos mil metros de altitud se hallan en Corea
del Norte. La mayor parte de la población vive en llanuras y tierras bajas. Las
llanuras costeras son amplias en el oeste y discontinuas en el este.

El monte Paektu, el punto más alto de Corea del Norte, es una montaña volcánica
cerca de Manchuria con una meseta basáltica que oscila entre 1.400 y 2.000 m de
altitud. Las montañas Hamgyong forman una cordillera de unos 350 km de longitud
en el extremo nordeste de la península, con muchos picos de más de dos mil metros,
entre ellos el Kwanmobong, de 2.541 m.

Otras cordilleras importantes son las montañas Rangrim, en dirección norte a sur
en la parte central del norte del país, dificultando las comunicaciones entre las
partes oriental y occidental del país, con una altitud máxima en el pico Wagalbong,
de 2.260 m, y fuente de varios de los ríos más importantes, como el Taedong y el
Chongchon, y la sierra de Kangnam, al oeste de la anterior, paralela al río Yalu, que
forma frontera con China. Destaca por su belleza la montaña de Kŭmgangsan, de
1.638 m, situada en la cordillera de Taebaek, que recorre toda la parte oriental de
la península de Corea y bordea el Mar de Japón.

Las llanuras son pequeñas. Las más extensas son las de Pionyang y Chaeryong,
que tienen cada una unos 500 km2. Al este, las llanuras son más pequeñas debido
a la cordillera de Taebaek, que sigue la costa y cae abruptamente en el mar.

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Mapa topográfico de Corea del Norte

Hidrografía

La mayor parte de los ríos nacen en las cordilleras del norte y el este del país, y
discurren hacia el oeste, hacia el mar Amarillo y la bahía de Corea. El más largo es
el río Yalu, también llamado Amnok, navegable 678 de sus 790 km de longitud. El
segundo río en importancia es el río Tumen, uno de los pocos importantes que
desembocan en el mar de Japón, con 521 km, pero solo navegable lo últimos 85 km
debido a la topografía. El tercer río en importancia es el río Taedong, que fluye a
través de la llanura de Pyongyang y es navegable 245 de sus 397 km.

Los lagos son pequeños debido a la falta de actividad glacial en la región y a la


estabilidad de la corteza terrestre. No obstante, la construcción de presas para la
obtención de energía hidroeléctrica y el regadío ha dado lugar a diversos lagos de
cierta importancia. Destacan los embalses de Hwanggang, Imnam, Nampo
(embalse de marea), Sapung, Taipingwan, Weiyuan, Kumya, Paekma y Yunfeng.
Este último se encuentra entre la frontera de China y Corea del Norte, en el río Yalu,
como el embalse de Sapung. Por contra, el embalse de Imnam se encuentra muy
cerca de la frontera de Corea del Sur, en el río Bukhan, afluente del río Han. En
2005, Corea del Norte liberó una gran cantidad de agua de este embalse, causando

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inundaciones en el país vecino. Para contrarrestarlo, Corea del Sur construyó el
embalse de la Paz, donde quedarían retenidas las crecidas.

Clima

Corea del Norte tiene una combinación de clima continental y oceánico, con cuatro
estaciones bien marcadas. La mayor parte del país está considerado como de clima
continental húmedo según la clasificación climática de Köppen, con veranos
templados e inviernos fríos y secos. En verano, hay una corta estación húmeda
llamada changma. Las lluvias, en el centro sur, superan los 200 litros en julio y
agosto y se acercan a los 1.000 mm anuales.

El largo invierno proporciona días fríos y claros intercalados con tormentas de nieve
provocadas por los vientos del norte y noroeste procedentes de Siberia. La
temperatura media de las máximas y las mínimas en Pyongyanf es de -3 oC y -13
oC. De media, nieva 37 días durante el invierno, que puede ser especialmente duro
en las regiones del norte.

Los veranos tienden a ser cortos, cálidos y húmedos, y llueve a causa de los
monzones del sur y el sudeste que aportan humedad del océano. La primavera y el
otoño son estaciones de transición con temperaturas suaves y vientos variables que
las convierten en las mejores épocas. La media diaria de las máximas y las mínimas
en agosto para Pyongyang es de 29 oC y 20 oC.

De media también, el 60% de las precipitaciones tienen lugar de junio a septiembre.


El final de la primavera suele ser seco, seguida de fuertes lluvias e inundaciones.
Los tifones afectan a la península una vez al año, en verano o inicios de otoño. En
2015 se produjo la sequía más importante en 100 años.

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Clima de Corea del Norte según la clasificación de Köppen

Fronteras, costas e islas

Corea del Norte tiene una superficie de 120.538 km2, de los cuales 120.408 km2
son tierra y 130 km2 son agua. Sus fronteras tiene una longitud de 1.671,5 km de
las que 1.416 km son con China; 238 km, con Corea del Sur, y 17,5 km con Rusia.

La península de Corea se extiende a lo largo de 1.000 km desde el sur hasta la


masa continental asiática. Los 8.460 km de costa de Corea son muy irregulares, y
Corea del Norte tiene 2.495 km, una tercera parte. Sobre todo entre las costas sur
y oeste. En la costa este se encuentra la bahía de Corea Oriental, en el
estrechamiento que marca el fin de la península, en el mar de Japón, entre la
frontera con Corea del Sur y el cabo de Musu Point o Musu Dan, punto en la costa
oriental donde la costa gira hacia el norte definitivamente. En el lado contrario se
encuentra la bahía de Corea, en el mar Amarillo.

Hay unas 3.579 islas en la península de Corea, la mayoría en las costas sur y oeste.
Es posible que Corea del Norte haya añadido algunas islas en costas poco
profundas para instalar bases de misiles.

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Imagen de satélite de la península de Corea

Economía

Corea del Norte ha mantenido una de las economías más cerradas y centralizadas
en el mundo desde la década de 1940. Durante varias décadas siguió el modelo
soviético de planes quinquenales con el objetivo de lograr la autosuficiencia. El
amplio apoyo soviético y chino permitió al país recuperarse rápidamente de la
guerra de Corea y registrar tasas de crecimiento muy altas.

La ineficiencia comenzó a surgir alrededor de la década de 1970, cuando la


economía pasó de la etapa extensiva a la etapa de desarrollo intensivo. La escasez
de mano de obra calificada, energía, tierra cultivable y transporte obstaculizó
significativamente el crecimiento a largo plazo y resultó en un incumplimiento
constante de los objetivos de planificación.

Desde la caída del campo socialista (principalmente los países socialistas de


Europa Oriental y la antigua Unión Soviética) el país atraviesa una crónica situación
de crisis económica, agravada por los bloqueos a los que le somete la comunidad
internacional. Sin embargo, no es posible conocer detalles, pues las organizaciones
internacionales que monitorizan las actividades comerciales y financieras mundiales
no cuentan con datos sobre el país, presentan enormes lagunas en sus informes o

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análisis con algún tipo de sesgo ideológico (Corea del Norte no es miembro del
Fondo Monetario Internacional, y el Banco Mundial no cuenta con datos económicos
sobre el país.

Apenas el 21,8 % de la superficie norcoreana es cultivable. Su principal producto


agrícola es el arroz. El 90 % de la tierra se trabaja en forma cooperativa. Cuenta
con varios recursos minerales como carbón, hierro, zinc, cobre, plomo y
manganeso.

La economía norcoreana se rige a través de un sistema vertical de poder estatal,


centralizado en torno al Comité Central del Partido del Trabajo de Corea, en lo que
es habitualmente designado como economía de planificación centralizada.
Prácticamente la totalidad de las empresas son propiedad del Estado, que a su vez
es controlado y dirigido por el Partido, lo que convierte a todos los efectos a Corea
del Norte en un Estado socialista. Se destina un elevado número de fondos a la
industria pesada, principalmente a la metalurgia, la minería del carbón y el
transporte ferroviario. En la agricultura destaca el cultivo de arroz.

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Desde la década de 1980 se crearon zonas económicas especiales donde se
fomenta la inversión extranjera. Sin embargo, esta medida no debe entenderse
como un giro hacia una economía de mercado socialista, como algunos analistas
han advertido, ya que en ningún momento ha sido acompañado de una privatización
de los medios productivos, como sucedió en la República Popular China tras la
muerte de Mao en 1976. La Federación General de Sindicatos es la única central
obrera del país. Por su parte, la Unión de Trabajadores Agrícolas es el sindicato
agrario que agrupa a jornaleros y campesinos.

En 2014 la empresa estatal de minería norcoreana contrató a la empresa británica


SRE Minerals Ltd. para concesionarle la exploración minera en busca de metales
raros (tierras raras), ya que según un informe de la empresa británica Corea del
Norte podría albergar más metales raros que el resto del planeta. Por el momento
se desconoce si el contrato le otorga derechos a SRE Minerals para la explotación
y exportación de tierras raras, o si solo se limita a la exploración dejando la
extracción y comercialización en manos del Estado.

Turismo

Viajar desde el extranjero puede resultar complicado. El Ministerio de Relaciones


Culturales ha estrenado una página web donde se puede encontrar información
turística. El turismo está altamente controlado por el gobierno y sólo entre 4.000 y
6.000 turistas occidentales visitan Corea del Norte cada año. Históricamente, las
interacciones con la población local han sido estrictamente controladas; sin
embargo, con las fotos vistas alrededor del Internet y de los testimonios brindados
por los viajeros, esas restricciones parecen haberse relajado levemente en los
últimos años.

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Demografía

Según los datos provisionales o preliminares del censo del 1 de octubre de 2008, el
segundo realizado en la historia de Corea de Norte (después del de 1993), el país
tenía 24, 051,218 habitantes (aproximadamente la mitad de la población de su rival
ideológico del sur). El idioma oficial es el coreano, el cual, dado el tradicional
aislamiento político del Estado, es más «puro» que la variante dialectal hablada en
su vecino del sur, ya que este último suele incluir palabras provenientes del inglés.

Según datos de 2015, la esperanza de vida es de 70,11 años y la tasa de fertilidad


es de 1,97 hijos por mujer. El 100 % de la población está alfabetizada. Los coreanos
del norte y del sur, étnicamente hablando, probablemente provengan de la rama
tungús, que sufrió con el paso de los siglos influencias de sus conquistadores chinos
y mongoles. En comparación con la generalidad de los países asiáticos, llama la
atención su homogeneidad étnica y cultural, pues no existen minorías diferenciadas.

La ciudad más poblada es la capital, Pionyang, con una población estimada en 3


270 582 habitantes. En 2010, además de Pionyang, otras seis ciudades superaban
los 300 000 habitantes: Hamhung (586 337), Namp'o (471 075), Hŭngnam (362
970), Kaesong (354 810), Wŏnsan (342 852) y Ch'ŏngjin (330 208).

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Evolución demográfica entre 1961 y 2003 en millones de habitantes.
Idioma

En Corea del Norte, al igual que en su vecino del sur, el idioma oficial es el coreano,
aunque existen diferencias dialectales en ambas Coreas. Los norcoreanos se
refieren a su propio dialecto de Pionyang como munhwaŏ ("lengua cultivada") en
comparación con los dialectos de Corea del Sur, especialmente el dialecto de Seúl
o p'yojun'ŏ ("lenguaje estándar"), que es visto como decadente debido a su uso de
préstamos lingüísticos de los idiomas chino y europeos (particularmente inglés). Las
palabras de origen chino, manchú u occidental han sido eliminadas del munhwa
junto con el uso de caracteres chinos hanja. El lenguaje escrito usa solamente el
alfabeto fonético chosŏn'gŭl, desarrollado bajo Sejong el Grande (1418-1450).

Cultura

La cultura contemporánea de Corea del Norte está basada en la cultura tradicional


coreana, pero desarrollada desde la creación de Corea del Norte en 1948. Los
coreanos han sido capaces de desarrollar y mantener una cultura única, luego de
adoptar y ser influenciados por culturas vecinas por cerca de 3000 años.

Durante la ocupación japonesa (1910-1945), el gobierno de dicho país intentó que


los coreanos adoptaran el idioma japonés y su cultura. Muchos artefactos coreanos

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fueron robados o quemados por los japoneses. El deseo del régimen norcoreano de
preservar su cultura, incluyendo varios aspectos tradicionales tales como la comida,
el vestuario, el arte, la arquitectura, y costumbres, es motivado en parte por la
experiencia histórica de los intentos de erradicación cultural por parte de Japón.

La ideología Juche asegura la distintividad cultural y la creatividad así como también


los poderes productivos de la clase obrera.

El arte en Corea del Norte es primariamente didáctico; la expresión cultural sirve


como un instrumento para inculcar la ideología Juche y la necesidad de continuar la
lucha por la revolución y reunificación de la península coreana. Existe poca sutileza
en las principales expresiones culturales contemporáneas. Los gobiernos y
habitantes de otros países, especialmente los japoneses y norteamericanos, son
tildados de monstruos sin corazón (también mencionados como "imperialistas"); los
héroes revolucionarios y heroínas son vistos como figuras santas. Los tres temas
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más consistentes son el martirio durante la lucha revolucionaria (expresada en libros
como por ejemplo Mar de sangre), la felicidad de la sociedad actual, y el genio del
"gran líder" o "querido líder".

Religión

No se conocen estadísticas oficiales de las religiones en Corea del Norte. Corea del
Norte es un Estado ateo, donde la religión pública es desalentada. Basados en las
estimaciones desde finales de los años 1990 y los años 2000, Corea del Norte es
en su mayoría atea y agnóstica, con la vida religiosa por las tradiciones del
chamanismo coreano y el cheondoísmo. Hay pequeñas comunidades budistas y
cristianas. El cheondoísmo que está representado en la política por el Partido de los
Amigos Jóvenes del Camino Celestial, y es considerado por el gobierno como la
“religión nacional” de Corea debido a su identidad como minjung (popular) y el
movimiento “revolucionario antiimperialista”.

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No creyentes (64,3%)

Chamanismo coreano (16%)

Cheondoísmo (13,5%)

Budismo (4,5%)

Cristianismo (1,7%)

Educación

El censo de 2008 determinó que existe una tasa de alfabetización del 100%.
Prácticamente la totalidad de la población ha recibido educación primaria y
secundaria. El estudio de las ciencias naturales se enfatiza mucho mientras se
descuidan las ciencias sociales. El estudio del ruso y el inglés se hizo obligatorio en
las escuelas superiores desde 1978. Sin embargo, en cuanto a educación superior
el porcentaje es mucho menor, con una gran diferencia entre hombres y mujeres:
un 14 % de los hombres y un 7 % de las mujeres tiene titulación superior.

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Gastronomía

La gastronomía coreana, originada de la agricultura antigua y de tradiciones


nómadas en la península Coreana y el sur de Manchuria, la gastronomía coreana
ha cambiado a través de interacciones complejas entre el entorno y las diferentes
tendencias culturales.

La gastronomía coreana está principalmente basada en arroz, vegetales y carne.


Las comidas coreanas tradicionales son conocidas por la gran variedad de

guarniciones (반찬; banchan) que acompañan al arroz de grano pequeño cocido al

vapor. El Kimchi es casi siempre servido en los platillos. Los ingredientes más
utilizados son aceite de sésamo, doenjang (pasta de judías fermentada), salsa de
soya, sal, ajo, jengibre, hojuelas de pimienta, gochujang (pasta de chile rojo
fermentada) y col china.

Dolsotbap, arroz cocido en una olla de Un tazón de gejang, cangrejos marinados en


piedra (dolsot) salsa de soya y varios platos de banchan
(pequeñas guarniciones)

Los ingredientes y platillos varían por provincia. Muchos platillos regionales se han
hecho nacionales, y platillos que fueron alguna vez regionales han proliferado con
diferentes variaciones en todo el país. La cocina de la corte real coreana en una
ocasión juntó todas las especialidades regionales únicas para la familia real. Los
platillos son regulados por la etiqueta cultural de Corea.

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Una comida tradicional en Kaesong, Corea Gaegogi Jeongol (carne de perro)
del norte

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