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Costa Rica

Costa Rica, denominada oficialmente República de Costa Rica, es una nación


soberana, organizada como una república presidencialista unitaria compuesta por
7 provincias. Ubicada en América Central, posee un territorio con un área total de
51 100 km². Limita con Nicaragua al norte, el mar Caribe al este, Panamá al sureste
y el océano Pacífico al oeste. En cuanto a los bordes marítimos, colinda con
Panamá, Nicaragua, Colombia y Ecuador. Cuenta con 5, 003,393 habitantes según
su última proyección demográfica. Su capital, centro político y económico es San
José, y su idioma oficial es el español.

Con una sólida y longeva democracia, de entre las más funcionales del planeta, y
una eficaz capacidad de movilidad social que le permite alcanzar un elevado
progreso general en relación a la distribución y tamaño de su economía, Costa Rica
es uno de los países más estables de América, calificado relativamente bien en
todos los índices de desarrollo y competitividad. Aunado a esto es una nación
desmilitarizada por voluntad propia desde 1948 y posee diversas políticas
ambientales de vanguardia que, sumadas a un conjunto de favorables factores
socioeconómicos, le otorgan un elevado nivel de prosperidad según el Instituto
Legatum, así como el ser considerada la sociedad más sustentable y feliz de todo
el mundo desde hace una década según New Economics Foundation.

De forma paralela, el país actualmente afronta importantes retos en su desarrollo


relacionados al pésimo estado y capacidad de mejora en su infraestructura vial y de
transporte, un elevado déficit fiscal, la sostenibilidad y eficacia de su estado
benefactor, el estancamiento en la pobreza y el desempleo, la tendencia a la alza
en su delincuencia y desigualdad y profundos problemas ecológicos relacionados a

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prácticas agrícolas nocivas, mala gestión de residuos y contaminación de cuerpos
de agua.

Toponimia

El nombre Costa Rica para designar al territorio nacional apareció por primera vez
en una cédula real fechada el 17 de diciembre de 153932 y enviada a la Audiencia
de Panamá en 1543, en la que el rey español Carlos V otorgó un permiso especial
a Diego Gutiérrez y Toledo para que realizase la conquista y colonización del
territorio costarricense, que en adelante se denominó «Nuevo Cartago y Costa
Rica».

Acerca del porqué de este término, se han planteado dos hipótesis. La primera y
más difundida es que este se encuentra en el arribo colombino al país. Cristóbal
Colón llegó al territorio costarricense el 25 de septiembre de 1502, en su cuarto
viaje. Impresionado por la abundancia de la joyería y por los adornos de oro de los
indígenas, Colón pensó que en estas tierras existían muchas riquezas. En los
diarios escritos por Colón a los Reyes Católicos de España, describe en el territorio
existía mucho oro, tema que recalcó en el documento 9, recopilado en el Libro
copiador de Colón, llamado Carta de Jamaica. En dicho documento, Colón anota en
su visita a la tierra de Cariay (actual Limón):

Llegué a tierra de Cariay, adonde me detuve á remediar los navíos y bastimentos,


y dar aliento á la gente, que venía muy enferma. Yo que, como dije, había llegado
muchas veces á la muerte, allí supe de las minas del oro de la provincia de Ciamba,
que yo buscaba. Dos indios me llevaron á Carambaru, adonde la gente anda
desnuda y al cuello un espejo de oro, mas no le querían vender ni dar á trueque.
Nombrándome muchos lugares en la costa de la mar, adonde decían que había oro
y minas; el postrero era Veragua...

Luego, más adelante:

... allí dicen que hay infinito oro, y que traen corales en las cabezas, manillas a los
pies y á los brazos dello, y bien gordas; y de él, sillas, arcas y mesas las guarnecen

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y enforran. También dijeron que las mujeres de allí traían collares colgados de la
cabeza á las espaldas.

Y finalmente:

... y es que yo vi vida en esta tierra de Veragua, la mayor señal de oro en dos días
primeros que en la Española en cuatro años,...

Este importante hecho pudo influir en la posterior atribución del nombre de "Costa
Rica" entre los exploradores españoles que ingresaron al territorio años después,
para diferenciarla de la región de Veragua. Esa fama sobre las supuestas riquezas
del país fue lo que impulsó a los aventureros a emprender otras exploraciones y
sirvió de polo de atracción para los colonizadores e inmigrantes europeos. Se cree
que para esa época, el nombre de Costa Rica se había difundido entre los
exploradores españoles para designar el hasta ese momento inexpugnable
territorio, basándose en lo expresado por Colón acerca de él.

Gobierno y política

Costa Rica está regida por la constitución política del 7 de noviembre de 1949, en
la cual se establece un sistema presidencialista y un estado unitario.

 Poder Ejecutivo
Es ejercido por el Presidente de la República, quien es electo por voto
popular directo, secreto y universal durante un periodo de 4 años, entre sus
facultades está el nombramiento de los presidentes de las Instituciones
Autónomas, nombramiento o destitución de ministros y diplomáticos
costarricenses, vetar leyes, firmar decretos, indulto de penas, asueto
nacional y duelo o luto nacional. La Presidencia actual es ocupada por Carlos
Alvarado Quesada, desde el 8 de mayo de 2018. Le acompañan dos
vicepresidentes también elegidos por voto popular: Epsy Campbell Barr y
Marvin Rodríguez Cordero, ambos también desde el 8 de mayo de 2018.
 Poder Legislativo: Recae en la Asamblea Legislativa de Costa Rica, la cual
es un órgano unicameral con 57 diputados, encargado de aprobar, reformar
o derogar leyes y decretos. Los legisladores son electos por voto popular

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directo, secreto y universal durante un período de 4 años y tienen carácter
provincial. Su actual presidente es Carlos Ricardo Benavides.
 Poder Judicial: La Corte está compuesta por 22 magistrados electos por la
Asamblea Legislativa durante un período de 8 años. Su actual presidente es
el magistrado Fernando Cruz Castro.
Sobre la Corte Suprema de Justicia recae el nombramiento de los
Magistrados que conforman el Tribunal Supremo de Elecciones.
 Poder Electoral: En Costa Rica las elecciones generales (Presidente y
Diputados a la Asamblea Legislativa) son realizadas cada cuatro años y las
municipales (Alcaldes, Regidores, Síndicos, Concejales de Distrito e
Intendentes, donde corresponda elegir está última figura) desde 2016 se
realizan cada 4 años, pero sin coincidir con las elecciones generales (dos
años después de estas), y son organizadas por el Tribunal Supremo de
Elecciones de Costa Rica, creado en 1949 por la actual Constitución Política.
El Tribunal Supremo de Elecciones es el Órgano Constitucional superior en
materia electoral y por lo tanto responsable de la organización, dirección y
vigilancia de los actos relativos al sufragio. Goza de independencia en el
desempeño de su cometido.
 Partidos Políticos: Los partidos con representación parlamentaria en el país
son (en orden alfabético): Acción Ciudadana (en el gobierno), Frente Amplio,
Liberación Nacional, Integración Nacional, Republicano Social Cristiano,
Restauración Nacional y Unidad Social Cristiana. En total hay 19 partidos a
escala nacional, 18 provincial y 55 cantonal para un total de 161 partidos
políticos inscritos.

Casa Presidencial El Castillo Azul, edificio anexo La Corte Suprema de


de la Asamblea Legislativa de Justicia de Costa Rica,
Costa Rica y patrimonio sede del poder judicial
arquitectónico del país. 4
Relaciones Exteriores

Costa Rica es miembro fundador de la Organización de las Naciones Unidas,


sostiene relaciones diplomáticas con casi todos los países de América y Europa. En
tres ocasiones ha sido parte del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas:
1974-1975, 1997-1998 y 2008-2009. No es miembro del Parlamento
Centroamericano.

Costa Rica enfrenta realidades muy distintas en las relaciones diplomáticas con sus
dos países vecinos. La situación más complicada es la larga disputa que sostiene
con Nicaragua por el derecho de navegación del Río San Juan. Con Panamá,
ambos países tienen relaciones cordiales y amistosas, y una frontera abierta.

Las relaciones con Estados Unidos, principal socio comercial, datan de 1851. El
país ha sido visitado por siete presidentes de Estados Unidos: Hoover (1928),
Kennedy (1963), Johnson (1968), Reagan (1982), Bush (1989), Clinton (1997) y
Obama (2013). Las relaciones con México datan de 1831 y con Brasil desde 1907.
Las relaciones con Cuba estuvieron interrumpidas por cuestiones políticas entre
1961 y 2009. La embajada en La Habana fue reabierta en 2009, y en 2015 Luis
Guillermo Solís se convirtió en el primer presidente en realizar una visita oficial a
Cuba desde la ruptura de relaciones. El país debió enfrentar la crisis migratoria
cubana de 2015-2016, lo que motivó su retiro político del SICA, aunque mantuvo
sus responsabilidades comerciales y económicas.

La Casa Amarilla, sede el


Ministerio de Relaciones
Exteriores del país.

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Seguridad

Costa Rica no tiene ejército, pues este fue abolido el 1 de diciembre de 1948,
abolición que fue perpetuada en el artículo 12 la Constitución Política de 1949. Este
mismo artículo contempla la formación de un ejército ya sea por convenio
continental o para la defensa nacional, el cual siempre estará subordinado al poder
civil. Costa Rica cuenta, desde 1983, con una Ley de Neutralidad que la inhibe de
participar en conflictos bélicos de forma perpetua, activa y no armada, y en 2014
aprobó una Ley de Proclamación de la Paz como Derecho Humano y de Costa Rica
como País Neutral, en la que establece que el país debe tomar una posición neutral
en conflictos armados internacionales, además de que obliga al Estado a incluir
dentro de sus programas educativos contenidos que cultiven la cultura de paz.

La seguridad ciudadana del país recae en el Ministerio de Seguridad Pública, el cual


también es el encargado de la defensa de la soberanía nacional en caso de ser
necesario, aunque la política exterior del país en caso de conflictos internacionales
se ha orientado hacia el derecho internacional. El Ministerio de Seguridad Pública
está dividido en varias Direcciones: Fuerza Pública, Servicio Nacional de
Guardacostas, Vigilancia Aérea, Policía de Control de Drogas, Escuela Nacional de
Policía, Armamento, Reserva y Servicios de Seguridad Privada. Costa Rica destina
el 0.69 % del Producto Interno Bruto (29.240 millones de dólares), y el 0.03 % del
presupuesto nacional, para la seguridad nacional.

Derechos humanos

En materia de derechos humanos, respecto a la pertenencia a los siete organismos


de la Carta Internacional de Derechos Humanos, que incluyen al Comité de
Derechos Humanos (HRC), Costa Rica ha firmado o ratificado:

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Estatus de los principales instrumentos internacionales de derechos humanos

Organización territorial

La división territorial de Costa Rica comprende 7 provincias divididas en 82 cantones


y estos a su vez, subdivididos en 485 distritos Colegiados.

Cantone Distrito Área Población


Provincia Cabecera
s s (km²) *

1 San José San José 20 118 4.965,90 1 633 282

2 Alajuela Alajuela 16 108 9.757,53 876 073

3 Cartago Cartago 8 48 3.124,67 510 727

4 Heredia Heredia 10 46 2.656,98 449 257

Guanacast 10.140,7
5 Liberia 11 59 280 488
e 1

Puntarena Puntarena 11.265,6


6 11 57 368 827
s s 9

7 Limón Limón 6 27 9.188,52 444 884

* Censo del año 2011

Geografía

Costa Rica está localizada en el istmo de América Central, entre las latitudes 8° y
12°N, y las longitudes 82° y 86°O. Limita al este con el Mar Caribe y con el Océano

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Pacífico al oeste, con una extensión total de 1290 km en costas: 212 km en la costa
caribeña y 1 016 km en la costa pacífica.

Costa Rica además limita al norte con Nicaragua (309 km de frontera) por el tratado
Cañas-Jerez de 1858 y el Laudo Cleveland de 1888 y con Panamá al sureste (639
km de frontera) por el tratado Echandi-Fernández de 1941. En cuanto a los límites
marítimos, Costa Rica limita con Ecuador en el Océano Pacífico por el tratado
Gutiérrez-Terán de 1985, con Colombia en el Mar Caribe por el tratado Facio-
Fernández de 1977 y en el Océano Pacífico por el tratado Gutiérrez-Lloreda de 1984
y con Panamá por el tratado Calderón-Ozores de 1980. En total, Costa Rica
comprende 51 100 km2 más 589 000 km2 de aguas territoriales.

Relieve

Costa Rica es un país muy montañoso y la mayor parte del territorio está formado
por elevaciones de entre 900 y 1800 metros sobre el nivel del mar. Existen cuatro
sistemas montañosos principales: la cordillera Volcánica de Guanacaste, la sierra
Minera de Tilarán, la cordillera Volcánica Central y la cordillera de Talamanca,
existen además cuatro sistemas montañosos secundarios: serranías de Nicoya
ubicadas en la provincia de Guanacaste; fila Brunqueña o fila Costera que recorre
la provincia de Puntarenas en forma paralela a la costa; y la sierra de Osa, en el
Pacífico Sur, una serie de montañas que se extienden hasta Panamá, posee alturas

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entre los 600 y 1500 msnm. El punto más alto en el país es el cerro Chirripó (3820
msnm), el quinto pico más alto en América Central. El volcán más alto es el volcán
Irazú (3432 msnm). El país posee cerca de 200 volcanes, de los cuales cinco se
encuentran activos: Irazú, Poás, Arenal, Rincón de la Vieja y Turrialba. Los ciclos
eruptivos más importantes en tiempos históricos los han protagonizado el Irazú
(1963), el Arenal (1968-2004), el Turrialba (2014-2016) y el Poás (2016-2017).
Costa Rica es un país altamente sísmico: la mayoría de los terremotos son
producidos por la interacción de las placas Cocos y Caribe, además del fallamiento
local. Algunos de los terremotos de mayor impacto han sido: terremoto de Santa
Mónica o de Cartago (1910), Alajuela (1990), Limón (1991), Parrita (2004),
Cinchona (2009) y Nicoya (2012).

Volcán Poas Volcán Arenal Volcán Irazú

El eje montañoso central del país produce áreas bajas hacia el Caribe norte y el
Pacífico, originadas por acumulación de materiales sedimentarios. Las más
extensas son las llanuras del Norte y el Caribe, surcadas por ríos largos y
caudalosos que forman meandros. Toman distintos nombres según las zonas:
Guatusos, San Carlos, Sarapiquí, Tortuguero, Santa Clara, Pacuare, Matina y
Estrella, además de los valles de Sixaola y Talamanca.

La llanura costera del Caribe tiene poca altitud y está parcialmente cubierta de
selvas tropicales. Sus suelos se usan en plantaciones de banano y cacao,
ganadería de carne y leche. El canal de Tortuguero, de 112 km de largo, comunica
Moín con la frontera con Nicaragua. En el Pacífico norte, la llanura más grande,
conocida como la pampa, se ubica en Guanacaste, donde alcanza 75 km de
anchura.

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En el Pacífico central la llanura se estrecha por la presencia de la fila Brunqueña, y
vuelve a ensancharse hasta 50 km en el Pacífico sur. La pampa guanacasteca se
extiende desde la meseta de Santa Rosa hasta el golfo de Nicoya. Los terrenos del
Pacífico son propicios para la agricultura, poseen mayor infraestructura turística y
en sus costas se desarrolla la mayoría de la actividad pesquera del país.

En el centro del país se encuentra el Valle Central, una meseta tectónica


caracterizada por su fertilidad y abundancia de fuentes hídricas, rodeada por
montañas y volcanes.

Costa Rica posee muchas islas. En el Caribe, destacan las islas fluviales, como isla
Calero, que es además la isla más grande del país con 151.6 km². En el océano
Pacífico, se encuentran las islas del archipiélago del golfo de Nicoya, muchas de
ellas habitadas (Chira, Venado, Caballo), con importancia para el turismo (San
Lucas, Tortuga) y otras que constituyen reservas biológicas (Guayabo, Pájaros,
Negritos).

En bahía Salinas, se encuentra la isla Bolaños, que también es refugio de fauna


silvestre. En el Pacífico sur, la isla del Caño tiene importancia ecológica y
arqueológica. La Isla del Coco (24 km²) es la isla de Costa Rica más conocida a
nivel internacional. Ubicada en el océano Pacífico, a 500 km del puerto de
Puntarenas, se destaca por su distancia a la plataforma continental. Es de gran
importancia por su biodiversidad y ha sido declarada Patrimonio de la Humanidad.

Cerca del 25 % del territorio nacional se encuentra protegido por el SINAC (Sistema
Nacional de Áreas de Conservación), que supervisa todas las áreas protegidas del
país. Costa Rica posee la mayor densidad de especies del mundo.

Hidrografía

Costa Rica cuenta con una red hidrográfica extensa, la cual se encuentra distribuida
en tres vertientes, delimitadas naturalmente por el sistema montañoso del país, y
se clasifican según su desembocadura en vertientes norte, Caribe y Pacífico.

Los ríos que forman la vertiente norte desembocan en el lago de Nicaragua o en el


río San Juan, son generalmente cortos y tienen un régimen torrencial. Algunos
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nacen en las faldas de los volcanes. Los ríos más importantes de esta vertiente son:
Sapoá (32 km), Frío (70 km), Haciendas y San Carlos (125 km). A este se le unen
los ríos Tenorio, Arenal, Coto y La Muerte, para formar el sistema hidrográfico que
baña las llanuras de San Carlos y los Guatusos.

El otro sistema hidrográfico de esta vertiente lo forman los ríos Sucio, Toro, Toro
Amarillo, Blanco y Cuarto, que se unen para formar el río Sarapiquí (103 km), el cual
es navegable en más de la mitad de su curso.

Los ríos de la vertiente del Caribe tienen un torrente constante durante todo el año,
relacionado con las abundantes precipitaciones de la región atlántica. El más
importante es el río Reventazón (110 km), el segundo más largo del país y el de
mayor capacidad para la generación de energía hidroeléctrica de Centroamérica.
Junto con el río Parismina (92 km) forma la tercera cuenca hidrográfica del país. El
río Sixaola (76 km) forma límite natural con Panamá, nace en las faldas de la
cordillera de Talamanca y es navegable.

Los ríos de la vertiente del Pacífico suelen ser tranquilos, con un caudal menos
torrentoso, que nacen en las faldas de los volcanes. El río más importante es el río
Tempisque, cuya longitud es de 144 km, es navegable, y forma un gran sistema
hidrográfico compuesto por ríos como Liberia, Bolsón, Salto, Potrero, Piedras
Blancas, Tenorio, Corobicí, Cañas y Lajas, lo que le da irrigación a la importante
región agrícola de Guanacaste. En la península de Nicoya destacan los ríos Morote,
Nosara, Lajas y Bongo.

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Clima

Costa Rica se encuentra en la región del neotrópico, por lo que presenta un clima
tropical sin grandes variaciones anuales en su temperatura y con dos estaciones
bien definidas: la seca, desde principios de diciembre hasta finales de abril (llamada
también verano), y la lluviosa, desde principios de mayo hasta finales de noviembre
(llamada invierno).

Sin embargo, la topografía del país es muy variada, con presencia de montañas,
valles y llanuras en una extensión pequeña, lo que contribuye a la existencia de
diferentes y muy heterogéneos paisajes climáticos a lo largo del territorio. Al estar
ubicado en el hemisferio norte, el país se ve afectado durante los cambios de
estación, durante el mes de diciembre, cuando las temperaturas suelen descender
considerablemente por los vientos del norte en los lugares más altos del país. La
duración del día se ve afectada durante los solsticios y equinoccios. La estructura
montañosa del país determina el origen de tres grandes regiones climáticas con
características diferenciadas: Atlántico, Pacífico y Central.

Biodiversidad y recursos naturales

Con tan solo el 0.03 % de la superficie terrestre mundial, Costa Rica posee
aproximadamente el 6 % de la biodiversidad del planeta. Para el año 2013, un 52.4

12
% de la superficie continental total del país se encontraba cubierta de bosques y
selvas, mostrando un incremento de un 12% en la recuperación de la cobertura
boscosa en los últimos 17 años. Aproximadamente el 25% del territorio se encuentra
protegido. Entre 2005 y 2010, el país presentó una reducción en su tasa de
deforestación.

Costa Rica cuenta con una mayor superficie marítima que continental dado que la
zona oceánica es de 589 000 km² aproximadamente, que incluye la Isla del Coco la
cual está situada a unos 480 km al suroeste de la Península de Osa, en la costa del
Océano Pacífico. Esta isla fue declarada Patrimonio Natural de la Humanidad por la
UNESCO en el año 1997.

El país cuenta con más de 1000 especies de orquídeas, siendo Monteverde la


región con mayor densidad de orquídeas del planeta. En total Costa Rica alberga a
más de 10 000 especies de plantas. Además Costa Rica obtiene cerca $1 millón al
año por la exportación de más de 900 000 crisálidas de 150 especies de mariposas,
como la Morpho –una de las más grandes y de color azul intenso.

Rana verde de ojos rojos Bocaracá Higueron

En este país hay un verdadero paraíso conocido por la diversidad de su fauna. Da


cobijo a 232 especies de mamíferos, 838 especies de aves, 183 especies de
anfibios, 258 especies de reptiles y 130 especies de peces de agua dulce. Entre las
especies más sobresalientes que habitan el país están el puma, el jaguar, el venado,
el mono, el coyote, el armadillo y varias especies de aves entre las que destacan el
quetzal, el yigüirro y el colibrí. En el país se hallan 14 de las 149 especies conocidas
de ranas de cristal. Desde 1973, no se había encontrado ninguna nueva especie de
rana traslúcida. Costa Rica es el primer país del continente americano en prohibir la
cacería de animales por deporte.
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Economía

Costa Rica posee una economía mixta, que ha sufrido una fuerte evolución,
pasando de ser un país eminentemente agrícola a una economía de servicios.

El turismo es la industria con mayor crecimiento y desde inicios de la década de


2000 genera más divisas que cualquiera de los principales productos agrícolas de
exportación.

Son también de gran importancia las exportaciones agrícolas tradicionales del


banano, el azúcar, el cacao y la piña; así como flores y mini vegetales en los últimos
años. Destaca la producción de café costarricense de alta calidad y su exportación
al mercado estadounidense en donde es muy apreciado.

Asimismo, la producción de insumos médicos y quirúrgicos, de alta tecnología y de


componentes electrónicos; así como el desarrollo de software, los servicios
financieros y de atención y las operaciones de outsourcing, aportan cada vez más
a la economía.

Según datos del Instituto Nacional de Estadísticas y Censos, el ingreso promedio


por hogar fue de 1.034.362 colones mensuales en 2017 (aproximadamente
US$1.815 mensuales). Mostró un crecimiento de 0,7% respecto al año 2016. La
pobreza está estimada en 16.5%, lo que la ubica en el tercer lugar entre los países
de América Latina con menos pobreza, según Cepal.

Representación gráfica de los


productos de exportación del país en
28 categorías codificadas por color

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Turismo

El turismo es la principal fuente de ingreso de divisas de la economía costarricense.


El sector de turismo da empleo directo a 130.000 personas. Costa Rica ofrece
actualmente 45 531 habitaciones. Con un ingreso anual de US$ 2636 millones en
2014, la industria turística de Costa Rica obtuvo un 30 % de los ingresos por turismo
de región centroamericana, y destaca como el destino más visitado del istmo, ya
que en 2014 el país alcanzó un nuevo récord histórico de visitantes con 2 526 817
turistas.

Para 2015, el número de visitantes creció en un 5.5 %, para 2 665 608 visitantes.
Con alrededor de 500 visitantes por cada mil habitantes, Costa Rica tiene uno de
los índices más altos de turistas per cápita de la Cuenca del Caribe. En la
clasificación del Índice de Competitividad en Viajes y Turismo de 2017, Costa Rica
alcanzó el lugar 38, siendo el cuarto clasificado entre países de América Latina.

La mayoría de los visitantes extranjeros proviene de los Estados Unidos y Canadá


(67.5%) y de países de la Unión Europea (16%), lo que le permite recibir en media
aproximadamente entre US$1300 y $1400 por visitante, valor por visita entre los
más altos de América Latina. En 2005 el turismo contribuyó con un 8,1 % del PIB
del país, y representó un 13,3 % de los empleos directos e indirectos. Desde inicios
de los años 2000, el turismo genera para el país más ingreso de divisas que la
exportación de banano y café juntos.

Marina de Papagayo en Bahía


Culebra, Guanacaste.
Bosque nuboso y puentes Rio Celeste
colgantes de Monteverde.

El país ofrece condiciones de sol, playa, selva, montaña, ciudad, aventura,


ecoturismo, turismo rural comunitario, y presenta potencial en las áreas de deportes,

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bienestar y salud, moda y turismo de reuniones. El ecoturismo es extremadamente
popular entre los turistas extranjeros que visitan la amplia cantidad de parques
nacionales y áreas protegidas que existen por todo el país. Costa Rica fue uno de
los pioneros en ecoturismo y es reconocido como uno de los pocos destinos
internacionales con verdaderas opciones de turismo ecológico.

Demografía

Según el Instituto Nacional de Estadística y Censos la población de Costa Rica en


julio de 2017 alcanzaba los 5.003.393 habitantes.

En cuanto a su crecimiento, la misma lo hace anualmente al alto ritmo de 1,4%. Esto


se debe a una natalidad moderadamente alta, 16,5 por cada 1000 y a una
mortalidad baja, 4,8 (5) por cada 1000 habitantes, sin embargo ha variado 5
milésimas más esa cantidad del 2017 al 2018.

Etnografía

La población costarricense es diversa y pluricultural, originada en el mestizaje


amplio e interminable entre sus pobladores nativos (pertenecientes a las áreas
Mesoamérica e Intermedia), diversos grupos europeos, sefardíes de origen
mediterráneo, asiáticos y africanos. Actualmente en el país habitan más de 3.5
millones de descendientes españoles, 1 millón de descendientes italianos, medio
millón de afrodescendientes y más de 100.000 descendientes chinos, entre muchos
otros; que según el último censo realizado en 2011 se autoperciben como un 83 %
de blancos y mestizos, 6,72 % de mulatos, 2,42 % de indígenas, 2 % de negros y
5,95 % de otros grupos.

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Religión

La religión oficial es la católica de acuerdo a la Constitución vigente, siendo el único


estado confesional de América. Pero la misma reconoce la libertad de culto. Los
católicos representan el 57% de la población. Los protestantes de las distintas
denominaciones representan un 25% de la población, las personas sin religión son
cerca del 15%, estos dos últimos grupos incrementan continuamente desde hace
algunas décadas en perjuicio de la Iglesia Católica. Los budistas entre inmigrantes
asiáticos y conversos son unas 100.000 personas para el 2%, hay unos 3500
profesantes de la fe judía, unos 500 musulmanes, así como comunidades más
modestas de cristianos ortodoxos, hinduistas, bahais, jainistas, neopaganos
(mayormente wiccanos y asatruar),rastafaris, taoístas, sijs, y luciferinos Los pueblos
indígenas preservan sus creencias, particularmente los bribris.

Educación

La enseñanza general básica es obligatoria, gratuita y costeada por la nación. Esta


es supervisada por el Ministerio de Educación Pública. La cobertura en primaria es
prácticamente universal mientras que en secundaria ronda el 70 %. La educación
en Costa Rica es bastante buena, la población tiene acceso a uno de los mejores
sistemas educativos de América, y por eso el país posee una tasa de alfabetización
de un 94,9 %, una de las más altas del mundo. También tiene una tasa de
matriculación en primaria del 115,3 %, en secundaria del 114,6 % y en educación
superior del 50 %, siendo las más altas de la región. En el país alrededor del 90 %
de la población tiene la educación básica completa, un 30 % el bachillerato medio y
un 23% la universidad, la tasa más alta de Latinoamérica.

El Edificio Metálico, sede


de la Escuela
Buenaventura Corrales.
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Cultura

La cultura de Costa Rica se manifiesta como la mezcla y cohesión sincrética de las


diversas costumbres de sus habitantes, originadas en intensas inmigraciones,
mestizaje y convivencia pluricultural que tiene el país como puente natural y crisol
étnico. Dicha abundancia única y distintiva, que se conserva a nivel familiar,
cantonal y nacional, permite definir las raíces del ser costarricense mediante todo
tipo de tradiciones, folclor, usos culinarios, música, bailes, creencias y
supersticiones, así como un lenguaje popular característico.

Rueda de carreta pintada, uno de


los símbolos representativos de
la cultura costarricense.

Gastronomía

La gastronomía criolla costarricense es una cocina mestiza, de intenso carácter


tropical y mediterráneo, que cuenta con la influencia culinaria aborigen, europea,
sefardí y africana, más el fuerte aporte gastronómico de cientos de inmigrantes que
han arribado de manera masiva al territorio como españoles, italianos,
afrocaribeños, chinos, alemanes, franceses y árabes, así como de todas partes de
América.

El gallo pinto, considerado el plato típico nacional.


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Entre los postres se encuentran las cajetas (turrones a base de leche, frutas, café,
chocolate), queques (seco, volcado con frutas, tres leches, tradicional con dulce de
leche), helados (de sorbetera, napolitano, nieves y de diversos sabores), atoles
(chocolate, avena, maicena), mazamorra, arroz con leche, budín de pan, granizados
y ensalada de frutas. Asimismo, las bebidas más típicas del país son los frescos
naturales y fríos, con agua o leche. También gozan de gran popularidad el café
costarricense, el aguadulce, el chocolate con leche, y en cuanto a las bebidas
alcohólicas; el guaro, el ron, la cerveza y las mistelas.

Folclor

 Música folclórica
La música folclórica de Costa Rica es producto de la interacción de varios
grupos culturales, desde la música indígena y las tradiciones europeas, hasta
los ritmos afroantillanos. Sus ritmos musicales se combinan con otras
expresiones culturales, como la danza, las bombas y retahílas, la vestimenta
tradicional y los instrumentos musicales. Esta música y sus ritmos suelen
asociarse a los días festivos cívicos, religiosos y populares. Entre los géneros
musicales más reconocibles, destacan el punto guanacasteco, el baile
nacional; el tambito, popular en el Valle Central y Guanacaste; el calipso
limonense, ritmo afroantillano declarado patrimonio nacional; y el aire
nacional, en el que se han compuesto algunas canciones consideradas
himnos nacionales, como Caña dulce y Guaria morada.

La marimba es símbolo nacional de Costa Rica.

 Trajes típicos
Los trajes típicos representan uno de los elementos más importantes del
patrimonio histórico y cultural de Costa Rica.

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Los trajes típicos son parte fundamental de las actividades cívicas y
folclóricas de cada pueblo del país. Se utilizan en actos conmemorativos,
fiestas patrias y actos culturales como las celebraciones de la Independencia,
la Anexión del Partido de Nicoya o el 11 de abril.
Cada región y provincia del país tiene su propio traje de gala o de trabajo,
con folclor e historia detrás, con detalles específicos, como el traje indígena
de la etnia ngöbe o el que corresponde a la provincia de Limón, que revela
influencia afroantillana y británica.
Varios factores que influyen en la manera de vestir: condiciones geográficas,
climáticas, económicas y sociales. El traje típico más conocido es el que
recuerda al campesino del Valle Central, en el cual la mujer utiliza una blusa
blanca y una vistosa y larga falda de vuelos amplios y vivos colores, se peina
con una trenza, maquillada y con flores en la oreja, mientras que el hombre
lleva camisa blanca, pantalón blanco u obscuro, un sombrero de ala pequeña
conocido como "chonete", machete al cinto, y el pañuelo, llevando en la mano
o anudado al cuello o a la cintura, que puede ser rojo o azul. Tanto la falda
como el pañuelo llevan decorados que recuerdan a las carretas típicas
pintadas.

Los trajes típicos representan uno de los


elementos más importantes del patrimonio
histórico y cultural de Costa Rica.

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