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1.

Concepto de Asia y su papel en el contexto mundial


La palabra "Asia" proviene del griego y se la atribuye originariamente al
historiador Heródoto. Existen diversas acepciones sobre su significado, algunas
de las cuales la vinculan con el concepto de "dios" y otras con la expresión que
se utiliza para hacer referencia al ascenso del sol. Asia está ubicado en la mitad
oriental o hacia el este del hemisferio norte y se extiende desde el Océano
Glacial Ártico hasta el Índico. Limita al oeste con los montes Urales y al este con
el Océano Pacífico. El continente asiático ocupa alrededor de 45 millones de
km2 y tiene más de 4 mil millones de habitantes, lo cual supone más del 60% de
la población humana del mundo. Si bien en términos de emplazamiento terrestre
tanto Asia como Europa ocupan el mismo continente territorial al que se
denomina Eurasia, se consideran dos entidades diferentes por razones
históricas, políticas y culturales.
Asia dispone de una enorme diversidad climática y geográfica. En él pueden
encontrarse paisajes desérticos y exuberantes selvas tropicales, además de
montañas y zonas rurales que contrastan con sus urbes hiper desarrolladas.
Climáticamente, encierra climas cálidos, templados y fríos.
Se cree que Asia y Europa fueron la cuna de la civilización y entre los países
más relevantes que lo componen pueden contarse principalmente China, Japón,
Corea, Turquía, Filipinas, Arabia Saudita y muchos otros.
La economía asiática es una de las más fuertes y emergentes del mundo en la
actualidad. Asia es hoy el mayor productor mundial de alimentos y China es al
presente un importantísimo socio comercial de la Unión Europea. En el 2005 se
registró a China como la 6ta economía mundial y sigue creciendo.
La población de Asia posee diversas características a menudo compartidas,
entre ellas, la piel amarilla blanquecina y los ojos oblicuos que se ven en muchos
de sus habitantes. También pueden contarse numerosas lenguas y práctica de
diversas religiones entre los asiáticos. El idioma más hablado es el chino
mandarín y la religión más profesada es el budismo.

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2. Delimitación del territorio asiático
Asia es el continente más extenso y poblado de la Tierra. Con cerca de 45
millones de km², supone el 8,70 % del total de la superficie terrestre y el 29,45
% de las tierras emergidas y, con alrededor de 4 140 000 000 de habitantes, el
69 % de la población mundial. Se extiende sobre la mitad oriental del hemisferio
Norte, desde el océano Glacial Ártico, al norte, hasta el océano Índico, al sur.
Limita, al oeste, con los montes Urales, y al este, con el océano Pacífico.

2.1. Localización global y regional


Asia es el continente más extenso del planeta; tiene una superficie de 44,
614,000 km2, lo que corresponde al 30 por ciento de las tierras emergidas.
Asia posee territorio en los cuatro hemisferios, pero las mayores
proporciones se encuentran en el hemisferio norte y en el oriental. Asia se
extiende entre los 77º41' latitud norte hasta los 1º16' latitud sur y los 26º'4
longitud este y los 169º40' longitud oeste.

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2.2. Puntos Extremos:
Los puntos extremos de Asia son aquellas localizaciones del continente
asiático que, en relación a su posición geográfica, altura, accesibilidad o
distancia a la costa o al mar, tienen dimensiones extremas (máximas o
mínimas). Debe tenerse en cuenta que la frontera, como continentes, entre
Asia y Europa (que es la parte occidental del continente euroasiático), se
define de varias maneras y tiene diferentes límites en su parte oriental, siendo
aquí utilizada la que se detalla en el artículo límite entre Europa y Asia. (Es
especialmente relevante en este sentido la parte de Rusia que se considere
Asia y cual Rusia europea, siendo utilizada como referencia la organización
administrativa de la Rusia europea).
Los puntos geográficos extremos de Asia son los siguientes: Asia (incluidas
las tierras insulares):
 Punto más al norte: isla Schmidt, en el archipiélago de Sievernania
Zemlia, Rusia (81°10′N 95°50′E). (a veces, erróneamente, se
menciona el cercano cabo Molotov, localizado también en el
archipiélago de Severnaya Zemlya (81°20′S 91°10′E. Dado que el
archipiélago de la Tierra de Francisco José se considera a veces el
límite entre Asia y Europa, sería entonces el cabo Fligely, Tierra del
Príncipe Rodolfo, Tierra de Francisco José, Rusia (81°50'N, 59°14'E),
que sí es el más septentrional de Eurasia.
 Punto más al sur: isla Pamana (Pulau Pamana), una pequeña isla
malaya localizada al sur de la isla de Roti (Malasia) (11º S).
 Punto más al este: Isla de Diómedes Mayor, Rusia.
 Punto más al oeste: cabo Baba, Turquía (39°29′N 26°10′E).
Asia continental:
 Punto más al norte: cabo Cheliuskin, Rusia a los 77º 40'.
 Punto más al sur: cabo Piai, Malasia a los 01º 16'N.
 Punto más al este: cabo Dezhneva, en la península de
Chukotka, Rusia, a los 119º 40'.

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 Punto más al oeste: cabo Baba, en la península de Anatolia a los 76º
5'.
Puntos de mayor elevación
 Punto de altitud máxima: monte Alto (8.849,87 m), República Popular
de China-Nepal.
 Punto de altitud mínima: en el mar Muerto (-417 m), Israel-Jordania.

2.3. Limites
Asia limita al norte con el océano Glacial Ártico
Al este con el estrecho de Bering y el océano Pacífico
Al sur con el océano Índico
Al suroeste con el mar Rojo y el mar Mediterráneo.
Al oeste la frontera convencional entre Europa y Asia está marcada por los
Urales y se prolonga hacia el sur por el río Ural hasta el mar Caspio, y hacia
el oeste por el Cáucaso hasta el mar Negro.

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2.4. Forma
La mayor parte de Europa y Asia se asientan en la placa tectónica
euroasiática, que bordea a la placa arábiga y la placa India por el sur; la
parte más nororiental de Siberia (al este de los Montes Cherski) forma parte
de la placa Norteamericana.

2.5. Dimensiones
Es el continente que posee la mayor superficie y concentra en su territorio
la mayor cantidad de población.
 Área: 44 614 000 km2 (incluye la parte asiática de Rusia).
 Costas: 70 600 km (masa continental, en total 172 600 km. sin incluir
la parte asiática de Rusia)

3. Estructura Física
El sistema físico asiático se centra torno a la meseta del Pamir; hacia el oeste
se encuentra el Hindú Kus y su prolongación a través del norte de Irán. Más allá
están las cordilleras del Cáucaso, y los montes Pónticos en Turquía. Al sureste
del Pamir se encuentra el Himalaya, con la cordillera Karakórum, los montes
Kunlun y el Altun Shan. El Himalaya es la cordillera más alta del mundo. Aquí se
encuentran las 14 cimas del mundo que superan los 8.000 metros de altitud,
entre ellas el Everest, la más alta con 8.846 metros. Su prolongación en el Nan
Ling, marca la gran división entre China septentrional y meridional. Entre el
Himalaya y las cordilleras Karakórum-Kunlun se halla la meseta tibetana. Desde
el Pamir, hacia el noroeste, está situado el gran Tian Shan. Al noreste, los Altái
se extienden hacia el interior de la República de Mongolia. Más allá se hallan las
cordilleras Sayan, Yablonovi y Stanovói en Siberia oriental.

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3.1. Relieve
El relieve de Asia está esencialmente constituido por una dilatada meseta,
en cuyos bordes se levanten fuertes cordilleras y a cuyo pie septentrional se
extienden las llanuras que alcanzan el océano Ártico, en tanto que la
vertiente Sur se disponen, como en Europa, tres dilatadas penínsulas. En el
núcleo central de todo el sistema orográfico es la meseta de Pamir o
apodada junto a la del Tíbet como «l Techo del Mundo» (3600 msnm de
altura media), de la que en direcciones Oeste, Noreste y Sureste arrancan
amplias cordilleras. Al sudeste del «nudo orográfico» del Pamir se extiende
otra meseta excelsa, que es la del Tíbet (la meseta más extensa y elevada
actual del planeta Tierra), de mayor extensión y altura (5000 m) que el propio
Pamir.

Cadenas del Sudoeste del Pamir y del Tíbet: del Este de la meseta nace la
cadena de los Kuen-Lun que, con los Tian Shan, encierra la depresión del
Tarim; más al sur, las formaciones de Hedin (7000 m) y del Karakorum (8611
m); en los bordes del Suroeste y Sur del Tíbet se levantan las alturas más
importantes y excelsas de la Tierra: Himalaya (Everest 8848 m;
Kanchenjunga, 8585 m). La zona montañosa central es, pues, un extenso
país de mesetas de gran altura en cuyos bordes se eleva la imponente
crestería montañosa. De este modo las mesetas quedan confinadas, a
manera de depresiones, en el cerco de sus montañas limitantes, por lo que
son desérticas o subdesérticas (Faja de desiertos: Desierto de Arabia,
Desierto de Persia, Turquestán o Turán, desierto de Gobi etc).

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3.1.1. Evolución Geológica
De acuerdo con la teoría de la tectónica de placas, la superficie de la
corteza terrestre consta de enormes placas continentales y oceánicas,
que en su mayoría están en continuo movimiento. De ellas, la más
grande es la placa continental euroasiática. Partes de esta placa están
compuestas por algunas de las rocas más antiguas encontradas en la
Tierra, las de la era precámbrica (desde hace 4.650 millones de años
hasta hace 570 millones), que actualmente se hallan en el escudo de
Angará, en Siberia oriental, en gran parte de la península Arábiga, y al
sur de la India, en la placa indo-gangeática.
Durante la mayor parte del paleozoico y el mesozoico (desde hace 570
millones de años hasta hace 65 millones de años), un extenso mar,
conocido como el mar de Tetis, cubría una gran parte del interior de
Eurasia y extendió espesos depósitos que con el tiempo se convirtieron
en formaciones sedimentarias y metamórficas. Hace 30 millones de
años aproximadamente, el subcontinente indogangeático, que se había
desgajado del Sureste asiático y derivaba hacia el noroeste, comenzó a

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presionar por debajo de la placa continental euroasiática y creó una
enorme fosa que, más tarde, cubierta de sedimentos, formó la placa
indogangeática. Al mismo tiempo, generó una tremenda presión que
hizo que el margen meridional de la placa continental euroasiática se
plegara en una serie de cadenas montañosas, de las cuales el Himalaya
y el Karakórum son las más notables.
La teoría de la tectónica de placas también ayuda a explicar la formación
arqueada de las cordilleras, penínsulas y archipiélagos de Asia, así
como la inestabilidad volcánica y tectónica de Asia meridional y del
Sureste asiático. Al este de Asia, la fuerza primigenia fue producida por
la placa del océano Pacífico, que en su movimiento hacia el oeste
empujó por debajo la placa continental euroasiática. Japón, Taiwan, las
islas Kuriles, el archipiélago Ryukyu y las islas Filipinas son producto de
estas fuerzas. En el Sureste asiático, la situación se complica con los
movimientos relativos de las placas de los océanos Índico y Pacífico;
este movimiento ayuda a explicar la formación de las zonas
montañosas, en dirección norte-sur, de la tierra firme del Sureste
asiático y la actividad volcánica que caracteriza a la mayor parte del
archipiélago indonesio.

3.1.2. Las grandes unidades morfoestructurales


La mayor parte de Europa y Asia se asientan en la placa tectónica
euroasiática, que bordea a la placa arábiga y la placa India por el sur; la
parte más nororiental de Siberia (al este de los Montes Cherski) forma
parte de la placa Norteamericana.

3.2. Costas
Asia está rodeada de agua por tres de sus cuatro lados y su costa tiene una
longitud superior a 80000 km. Presenta todos los tipos de perfil costero.

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3.2.1. Características
- Las costas septentrionales (del norte) ofrecen la característica de
permanecer heladas durante los meses de invierno.
- La costa oriental (este) y sudoriental (sudeste) se distinguen por la
abundancia de islas tanto grandes como pequeñas, formadas en su
mayoría por plegamientos volcánicos parcialmente sumergidos.
- La costa meridional (sur) asiática es también muy irregular, aunque
menos poblada de islas que la oriental. Al E de la India se encuentran
el Golfo de Bengala y el Mar de Andamán; al O, el Mar Arábigo, el
Golfo Pérsico y el Mar Rojo, brazos todos ellos del Océano Índico.
Tal diversidad presentan las costas meridionales de Asia que las
afirmaciones generales apenas tienen validez. Hecho indubitable es,
sin embargo, que poseen las mayores densidades de población y
juegan primordial papel en el comercio mundial.
Asia y Europa mantienen contacto a través del Mar Rojo y del Canal
de Suez, aunque algunos armadores evitan los gastos del canal
circunvalando África. Asia Menor y el Levante bañan sus costas en
los mares Mediterráneo y Negro.

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3.2.2. Tipos
Las costas septentrionales: generalmente estas costas son bajas y muy
dentadas por los numerosos ríos que desembocan en el Océano Ártico.
El extremo aislamiento, las bajas temperaturas invernales y la reducida
navegabilidad del Ártico limitan el valor económico de estas costas, cuya
importancia estratégica es, sin embargo, considerable.
La costa oriental (este) y sudoriental (sudeste): Estas cadenas de islas
se levantan abruptamente de hondos mares, en cuyas aguas se
encuentran las mayores profundidades oceánicas del mundo. La costa
oriental es muy dentada y recortada por una serie de mares y golfos. En
ella se encuentran témpanos de hielo hasta la altura del Mar Amarillo.

3.2.3. Principales accidentes costeros

ACCIDENTES GEOGRÁFICOS DE ASIA

ISLAS Buriles, Hokkaido, Kyushu, Shikoku, Honshu, Filipinas,


Formosa, Hainán, Ceilán.
PENÍNSULAS Arábiga, Anatolia, Deccán, Taimir, Kamchatka, Corea,
Indochina, Malaca.
CABOS Comorín.
MONTES Tauro, Zagros, Sulaimán, Tien Shan, Sayanes, Altai,
Sikhote Ain, Barisan., Kunlun.
CORDILLERAS Cáucaso, Paropaims, Hindukush, Himalaya, Ghates
Occidental, Ghates Orienta, Annam.
RÍOS Tigres, Eúfrates, Amu Daria, Sir Daria, Ganges, Indo,
Narmada, Mekong, Yangtsé, Huang He, Amur,Obi, Xi Jiang,
GOLFOS Pérsico, Omán, Adén, Bengala, Tonkin, Tailandia.
LAGOS Baljash, Baikal
MARES Rojo, Arábigo, Andamán, Sulu, Célebes, China Oriental,
China Meridional, Amarillo, de Japón, Ojostk
ESTRECHOS Malaca, Macasar, Malaca, Formosa. Corea
MESETAS Pamir, Mongolia, Kazajstán, Siberia Central, Yunnan
DESIERTO Gobi, Takla Makán, Karakum, Thar

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3.3. Clima
El clima de Asia es tan variado como su inmensa superficie. Se puede decir
que este gigante aglutina todas las variedades climáticas existentes. El
continente asiático tiene más de 44 millones de kilómetros cuadrados, con
desiertos donde las temperaturas alcanzan los 50ºC hasta zonas cercanas
al Polo Norte donde el termómetro registra valores de -50ºC. Regiones
donde apenas ven caer precipitaciones, hasta lugares donde las lluvias
torrenciales están a la orden del día. Una riqueza climática y paisajística
enorme.

3.3.1. Elementos y factores que influyen en el clima


Hay factores que modifican los climas. En Asia, que es poseedora de
una gran variedad climática, actúan la Continentalidad, el relieve, la
latitud y, en gran medida, la llegada de los monzones. Estos son vientos
que soplan en el sureste asiático y producen veranos lluviosos e
inviernos secos. Como resultado de la interacción de estos factores, en
Asia se distinguen los cuatro grupos de climas: fríos, templados, secos
y cálidos.
3.3.2. Tipos de climas
Climas Cálidos. Los climas cálidos actúan en gran parte de la región
central y en toda la zona Sur del continente. En países como Iran,
Indonesia, India, Tailandia, regiones de China… Dentro de los climas
cálidos encontramos; el clima Ecuatorial, el Tropical Húmedo, el Tropical
Seco y el Desértico.
3.3.3. Características
- Clima de Asia: Climas Cálidos
Los climas cálidos actúan en gran parte de la región central y en toda la
zona Sur del continente. En países como Iran, Indonesia, India,
Tailandia, regiones de China… Dentro de los climas cálidos
encontramos; el clima Ecuatorial, el Tropical Húmedo, el Tropical Seco
y el Desértico.

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- Clima de Asia: Clima Ecuatorial
En las zonas con clima ecuatorial las temperaturas son elevadas durante
todo el año. Al igual que las precipitaciones. Sobre todo en el verano,
por efecto de los vientos monzónicos. En invierno remiten bastante
aunque siguen teniendo presencia. Son zonas donde los ciclones
(conocidos como tifones) son habituales durante los veranos. Este clima
de Asia se da en la costa Oeste de la India, Bangladesh, Indonesia,
Filipinas y casi toda Malasia.
- Clima de Asia: Clima Tropical Húmedo
Las características de este clima se asemejan al clima ecuatorial.
Aunque con temperaturas algo más suaves. Las lluvias siguen siendo
abundantes durante todo el año. Esta variedad climática actúa en el Sur
de la India, Camboya o Vietnam.
- Clima de Asia: Clima Tropical Seco
El clima tropical seco comparte similitudes con el tropical húmedo, sobre
todo en las temperaturas, elevadas todo el año. En cambio, las
precipitaciones son mucho menores y sólo se producen durante los
veranos. El resto del año se da una estación seca en la que apenas
llueve. Países con este tipo de clima son Irán, Pakistan o Afganistan.
- Clima de Asia: Clima Desértico
Las regiones con este tipo de clima comparten suelos totalmente
estériles. Los veranos son extremadamente calurosos, con
temperaturas que pueden llegar a los 50ºC. La amplitud térmica es
enorme, y en un mismo día se puede pasar de 40ºC a 0ºC durante las
noches. Los vientos son muy secos y las lluvias casi inexistentes. Menos
de 200 mm al año. Este tipo de clima de Asia comparte países con el
Tropical Seco. Zonas del Oriente Próximo, Asia Central o la Península
Arábiga tienen un clima desértico.Dentro de este tipo de clima estaría:
el clima de Qatar y el clima de Dubái y la zona sur del clima de Israel.
Los desiertos situados a mucha altura, como los del Gobi y Tibet, son
tienen temperaturas muy frías durante todo el año.

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- Clima de Asia: Climas Templados
Los climas templados afectan al Norte y Noreste de Asia y en la
Peninsula de Anatolia. Son climas mucho más suaves y con menos
presencia de lluvias. Son climas más estables. Los principales climas
templados son: el clima Continental y el Clima Mediterraneo.
- Clima de Asia: Clima Continental
El clima Continental es el que afecta a la mayor parte de Rusia y Norte
de Japón. Tiene unos inviernos fríos y secos. Los veranos suelen ser
templados y con mayor nivel de precipitaciones. Es el propio de Siberia.
- Clima de Asia: Clima Mediterráneo y similares
El clima Mediterráneo tiene temperaturas suaves durante el invierno y
cálidas en verano. Las precipitaciones son bastante irregulares. Es un
clima bastante agradable y sin condiciones extremas de ningún tipo.
Actúa sobre la Península de Anatolia, Siria y Palestina y zona norte del
clima de Israel. En zonas costeras de China, Japón y Corea del Sur se
da una variedad mediterránea pero con mayor presencia de lluvias,
sobre todo, en verano.
- Clima de Asia: Climas Fríos
Los climas de Asia fríos se producen en las zonas polares del Norte de
Rusia y en las cordilleras centrales de Asia de alta montaña.
- Clima de Asia: Clima Polar
También conocido como clima nival. Se da en zonas cercanas al Polar
Norte. Estas zonas permanecen congeladas la mayor parte del año. Las
lluvias son mínimas y las tormentas de nieves abundantes. El invierno
dura la mayor parte del año. Con días casi completamente oscuros. Las
temperaturas pueden llegar a los -50ºC de mínima.
- Clima de Asia: Clima de Alta Montaña
Es el clima propio de las zonas montañosas y de las mesetas que
encierran las cordilleras con alturas superiores a 5000 metros. Pese a
situarse en zonas de clima templado, la altitud hace que las
temperaturas sean muy bajas. La nieve aguante sin derretirse todo el

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año. La vegetación es prácticamente nula. Es el clima que afecta tanto
a la cordillera del Himalaya como a la meseta del Tibet.

3.4. Hidrografía
La hidrografía de Asia es sumamente rica, con muchos mares, lagos y ríos
de distinto tamaño y ubicación, y con distintivas características.

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3.4.1. Océanos y Mares
- Océano Ártico
Ubicado en la parte superior del globo terráqueo, circunda el polo
norte y tiene una superficie de 14.056.000 kilómetros cuadrados.
También recibe el nombre de Océano Glacial Ártico, y gran parte de
su superficie se encuentra congelada todo el año.
Del lado asiático, el país que controla la totalidad de este océano es
la República Federal de Rusia. A través de este océano se puede
conectar con Europa y América.
- Océano Pacífico
Es el océano más grande del mundo, y ocupa 155.557.000
kilómetros cuadrados de la superficie del planeta Tierra.
Toda su parte occidental baña las costas del continente asiático, en
países como Rusia, China, Corea del Norte, Corea del Sur, Japón,
la República de China, Brunéi, Camboya, Filipinas, Indonesia,
Malasia, Vietnam, entre otros. Se une con el continente americano
en su otro extremo.
- Océano Índico
Ubicado en la parte inferior del subcontinente indio, el Océano Índico
es el más tercero de los océanos del mundo, con una superficie de
68 556 000 kilómetros cuadrados.
Del lado asiático, baña las costas de India, Sri Lanka, Bangladesh,
Pakistán, Israel, Palestina, Arabia Saudita, Omán, Yemen, Catar,
Emiratos Árabes Unidos, Baréin, Irán, Kuwait, Irak, Maldivas,
Birmania, Tailandia, Malasia, Singapur e Indonesia.
- Mares de Asia
En Asia hay 21 mares: el mar Muerto, el mar Rojo, el mar Caspio, el
mar Arábigo, el mar de Aral, el mar Amarillo, el mar de Banda, el mar
de Bering, el mar de Andamán, el mar de Célebes, el Mar de China
Oriental, el mar de China Meridional, el mar de Filipinas, el mar de

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Japón, el mar Kara, el mar Láptev, el mar de Ojotsk, el mar Blanco,
el mar Interior de Seto, el mar de Siberia Oriental y el mar de Sulu.

3.4.2. Ríos
Asia tiene algunos de los ríos más grandes del mundo, la mayoría de
ellos navegables. los ríos más largos son: Lena (4.400 km), Yeniséi
(5.570 km) y Obi (5.410 km); al este, se hallan ríos como el Sir Dariá
(2.704 km) y el Amú Dariá (2.495 km), que desembocan en el mar de
Aral; al sur, sureste y este, atravesando enormes llanuras, se
encuentran los ríos Indo (3.180 km), Ganges (2.510 km), Brahmaputra
(2.900 km), Saluén (2.815 km), Mekong (4.500 km), Yan-tse-kiang o
Azul (5.470 km), Hoang-ho o Amarillo (4.667 km) y Amur (4.416 km). Al
oeste del Indo sólo destacan los ríos Tigris (1.850 km) y Éufrates (2.780
km).

3.4.2.1. Las Vertientes


Podemos distinguir las siguientes vertientes en el continente asiático:

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- Vertiente del Glacial Ártico: a donde llevan sus aguas ríos como el
Obi, Yenisei y Lena, cuyas aguas permanecen heladas durante gran
parte del año.
- Vertiente del Pacifico: Con grandes ríos como el Amur, el Huamg He,
el Yangtsé (el más largo de Asia, con 5,800 Km) y el Mekong. Son
ríos que sufren grandes crecidas como consecuencias de los
monzones.
- En la vertiente del Índico, cuyos principales ríos son el Indo, el
Ganges, el Brahmaputra y el Irawadu. Hay otros dos grandes ríos
que desembocan en el índico a través del golfo Pérsico: el Tigris y el
Éufrates.

3.4.2.2. Características de los principales ríos


Estos son los principales ríos de Asia.
- Ganges: El río Ganges es uno de los grandes ríos de la India con
una longitud de 2.510 km. El río nace en el Himalaya occidental, en
el estado indio de Uttarakhand, y tras 2510 km de recorrido

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desemboca formando el mayor delta del mundo, el delta del Ganges,
en el golfo de Bengala.
- Yangtsé: El Yangtsé es el río más largo de Asia y el tercero del
mundo -tras el Amazonas y el Nilo- tiene una longitud de
aproximadamente 6300 km. Nace en la Meseta Tibetana en la
provincia de Qinghai y desemboca en el Mar de la China Oriental.
- Éufrates: El río Éufrates es un gran río de Asia Occidental con una
longitud de 2780 km. Nace en Turquía y confluye con el Tigris para
formar el Shatt al-Arab y desembocar en el golfo Pérsico.
- Indo: El río Indo es uno de los más largos del continente y discurre
por el subcontinente indio. Es el más importante de Pakistán y de los
principales de la India. Nace en la confluencia de los ríos Sengges y
Gar (Tiber) y desemboca en el Mar Arábigo. La longitud total del río
es de 3.180 km.
- Obi: El río Obi nace en el macizo de Altái y desemboca en el mar de
Kara, un sector del océano Glacial Ártico del norte de Siberia, Rusia.
El río Obi tiene una longitud de 3.650 km, con su afluente el río Irtish
tiene un curso de 5.410 km, una de las arterias fluviales más largas
del mundo.
- Amur: El río Amur es un largo río de la parte nororiental de Asia, nace
en los Montes Khentiique y desemboca en el mar de Ojotsk (Océano
Pacífico). Tiene una longitud total de 4.494 km que lo convierten en
el noveno río más largo del mundo.
- Brahmaputra: Nace en el glaciar Kubigangri, cerca del monte
Kailāsh, en el Himalaya y desemboca en el golfo de Bengala, en
Bangladés. Forma parte del delta mayor del mundo, el Ganges.
Tiene una longitud de 2.896 km.

3.4.2.3. Utilidad
Estos ríos, además de ser conocidos por ser de los más largos de
Asia, son también muy relevantes en el territorio asiático por haber

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abastecido e impulsado las distintas culturas que se nutren de ellos,
estamos hablando de los habitantes de países como India,
Bangladesh, China, Pakistán, Bután y Nepal. Asimismo, son muy
reconocidos por provocar inundaciones muy importantes en las
épocas de lluvias.

3.4.3. Los Lagos


Los lagos más importantes de Asia por extensión, se agrupan en la zona
más central de Asia, distribuidos entre Azerbaiyán, Kazajistán, Irán,
Turkmenistán, Uzbekistán y los límites sureños de Rusia.
Principales lagos de Asia y su ubicación
- Mar Caspio: Azerbaiyán, Kazajistán, Irán, Turkmenistán y Rusia.
- Lago Baikal: Rusia.
- Lago Baljash: Kazajistán.
- Lago Kara Bogaz Gol: Turkmenistán.
- Mar de Aral: Kazajistán y Uzbekistán.

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3.5. Suelo
Los tipos de suelo varían enormemente. Siberia está cubierta por los suelos
de bosque ácido, típicos de la tundra y la taiga; además, el permafrost es
frecuente, y el drenaje, por lo común, pobre. Estos suelos se funden con
suelos de tierra oscura de pradera, estepa y desierto a lo largo de una
enorme franja que se extiende desde China meridional hasta el mar Negro,
por un lado, y hasta el Sureste asiático, por otro.
Los suelos oscuros de estepa, los más fértiles de Asia, se hallan al norte de
China central y al sur de Siberia occidental.
En Asia oriental y meridional, los suelos más valiosos para la agricultura son
los aluviales, situados en los valles inferiores de los grandes ríos,
especialmente el Indo y el Ganges. Estos suelos constituyen la mayor parte
del terreno agrícola de uso intensivo en Asia. En regiones situadas en
latitudes más bajas hay suelos tropicales, que en general son poco fértiles.
Estos suelos se transforman paulatinamente, hacia el norte, en suelos con
mayor contenido de humus, algo más feraces.

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3.6. Flora y Fauna características

- La fauna de Asia es tan diversa como los climas, suelos y


vegetación del continente. Las regiones septentrionales son ricas en
especies con pelaje espeso como el oso pardo, la nutria, la marta
cibelina, el armiño y el lobo, además de una impresionante variedad
de aves.
Las estepas y las regiones semiáridas son el hogar del antílope y
numerosos roedores, como la liebre y el ratón de campo. Hay peces
de agua dulce en todo el continente; el lago Baikal es notable por su
fauna característica, aunque la fuerte polución industrial amenaza la
supervivencia de muchas especies. Hay ovejas y cabras salvajes en
las montañas, en tanto que el yak salvaje habita en el Tíbet. La fauna
está más dispersa en las regiones de desierto cálido del sureste y el
sur de Asia, donde el animal nativo más famoso, el león asiático, casi

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se ha extinguido. Sin embargo, hienas y chacales son frecuentes en
esta zona.
La fauna nativa de las regiones más húmedas del este y sureste de
Asia ha sido diezmada por los efectos de siglos de ocupación
humana, sobre todo a causa de la pérdida de su hábitat y sus zonas
de caza. Los monos, en cambio, son muy abundantes en las áreas
meridionales, mientras que aún existen ejemplares de tigre indio,
aunque en un número alarmantemente escaso, en partes del sur y
sureste de Asia.
Abundan las aves, serpientes y lagartos, y distintos tipos de
cocodrilos están ampliamente distribuidos. Simios salvajes como el
gibón y el orangután, muy disperso, son propios del Sureste asiático.
Muchos tipos de ciervos y antílopes habitan también las áreas menos
pobladas, como Borneo, donde abundan las ardillas voladoras y las
ratas arborícolas.
Entre los animales insólitos se hallan los poco comunes rinocerontes
del Sureste asiático, el elefante asiático, el tapir, el pangolín y el
búfalo salvaje de la India y del Sureste asiático.
- La flora en Asia es extraordinariamente variada y mantiene una
íntima relación con los cambios en el suelo y el clima.
En las lejanas extensiones septentrionales del continente, como
Siberia, predomina la vegetación de tundra y taiga. La primera está
compuesta por musgo y líquenes, principalmente; la segunda está
formada en gran parte por bosques de alerce, pino, abeto y picea.
Al sur de la taiga existen grandes zonas de praderas en dirección
este-oeste. Al sur, éstas ceden su lugar a un desierto de matorral en
el que la aridez se incrementa, al igual que en las cuencas situadas
entre el núcleo montañoso y su periferia y en gran parte del suroeste
de Asia.
Al sur, sureste y este de Asia, en las latitudes más bajas, predomina
el bosque tropical y ecuatorial, donde con frecuencia hay

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precipitaciones abundantes durante todo el año. La exuberante selva
tropical de árboles de hoja perenne abunda en especies como la
teca, el eucalipto, el roble y variedades de bambú y palmera.
Al norte del ecuador existe un bosque tropical más abierto llamado
monzónico. A su vez, éste se confunde al norte con un bosque
subtropical perenne, como en China y el sur de Japón.
En latitudes medias predominan los bosques en los que se mezclan
árboles caducifolios y coníferas; éstos se funden con una región de
bosques de coníferas al norte.

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