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En comparaci�n con lobos de tama�o equivalente, los perros tienden a tener el

cr�neo un 20 % m�s peque�o y el cerebro un 10 % m�s peque�o, adem�s de tener los


dientes relativamente m�s peque�os que otras especies de c�nidos.30? Los perros
requieren menos calor�as para vivir que los lobos. Su dieta de sobras de los
humanos hizo que sus cerebros grandes y los m�sculos mandibulares utilizados en la
caza dejaran de ser necesarios. Algunos expertos piensan que las orejas fl�cidas de
los perros son el resultado de la atrofia de los m�sculos mandibulares.30? La piel
de los perros dom�sticos tiende a ser m�s gruesa que la de los lobos y algunas
tribus esquimales prefieren su piel para vestirse, debido a su resistencia al
desgaste en un clima inh�spito.30? A diferencia de los lobos, pero al igual que los
coyotes, los perros dom�sticos tienen gl�ndulas sudor�paras en las almohadillas de
las patas.30? Las patas de un perro son aproximadamente la mitad de las de un lobo
y su cola tiende a curvarse hacia arriba, otro rasgo que no se observa en los
lobos.31?

Anatom�a externa

Diagrama de la anatom�a general de un perro: 1. frente, 2. hocico, 3. barboquejo,


4. hombro, 5. codo, 6. pata anterior, 7. punto m�s alto de la grupa, 8. muslo, 9.
corvej�n, 10. patas traseras, 11. cruceta, 12. babilla, 13. patas, 14. cola
La enorme variedad de morfolog�as en las diferentes razas de perro hace dif�cil
determinar el tama�o y el peso medios de los perros. Con una altura de entre 71 y
90 cm, el galgo irland�s es la raza m�s alta de perro32? �aunque algunos ejemplares
de gran dan�s superan este tama�o, llegando hasta 107 cm�.33? La raza m�s peque�a
de perro es el chihuahua, con un tama�o de 15-30 cm en la cruz. Con un peso medio
de entre 1,5 y 3 kg �y que en algunos casos, puede no superar los 500 g�,34? los
chihuahuas tambi�n son los perros m�s ligeros, los mastines ingleses y los san
bernardos son los perros m�s pesados, con un peso que puede llegar a m�s de 75 u 80
kg.35?

La longevidad de los perros var�a de una raza a otra, pero en general las razas m�s
peque�as viven m�s tiempo que las m�s grandes. Los perros m�s peque�os a menudo
viven hasta la edad de quince o diecis�is a�os, mientras que los perros m�s grandes
pueden tener una esperanza de vida de solo la mitad. En medio se encuentran todas
las razas intermedias. El perro m�s viejo del que se tiene constancia, un Boyero
australiano llamado Bluey, muri� en el a�o 1939 a la edad de veintinueve a�os.36?La
esterilizaci�n del animal puede prolongar o acortar su vida, reduciendo el riesgo
de contraer enfermedades como piometr�a en la hembra o c�ncer testicular en el
macho. Tambi�n reduce el riesgo de accidentes y heridas, pues los perros no
esterilizados se pelean y se escapan m�s. Por otro lado, la castraci�n del macho
favorece la aparici�n de c�ncer de pr�stata, una enfermedad que puede acortar
dr�sticamente la vida del animal.37?

Pelaje

Pelaje multicolor y denso, ideal para el invierno, en un perro de raza mestiza.


Al igual que los lobos, los perros tienen un pelaje, una capa de pelos que los
cubre el cuerpo. El pelaje de un perro puede ser un �pelaje doble�, compuesto de
una capa inferior suave y una capa superior basta. A diferencia de los lobos, los
perros pueden tener un �pelaje �nico�, carente de capa inferior. Los perros con un
pelaje doble, como los lobos, est�n adaptados para sobrevivir en temperaturas fr�as
y tienden a provenir de climas m�s fr�os.

Los perros suelen presentar vestigios de contrasombreado, un patr�n de camuflaje


natural com�n. La base general del contrasombreado es que un animal iluminado desde
arriba aparece m�s claro en la mitad superior y m�s oscuro en la mitad inferior,
donde normalmente tiene su propio color.38?39? Este es un patr�n que los predadores
pueden aprender a reconocer. Un animal contrasombreado tiene una coloraci�n oscura
en la superficie superior y una coloraci�n clara en la inferior. Esto reduce la
visibilidad general del animal. Un vestigio de este patr�n es que muchas razas
tienen un lado, una raya o una estrella de pelaje blanco en el pecho o en la parte
inferior.

Esqueletos de perro gran dan�s y chihuahua en un museo de osteolog�a.


Cola
Hay muchas formas diferentes de cola de perro: recta, recta hacia arriba, forma de
hoz, rizada o en tirabuz�n. En algunas razas, la cola es cortada tradicionalmente
para evitar heridas, especialmente en los perros de caza. En algunas razas, algunos
cachorros nacen con una cola corta o sin cola. Esto sucede m�s a menudo en ciertas
razas, especialmente en aquellas en las que a menudo se corta la cola y que por
tanto no tienen est�ndar de raza en cuanto a la cola.

Aparato locomotor
Como la mayor�a de mam�feros predadores, el perro tiene m�sculos potentes, un
sistema cardiovascular que permite una alta velocidad y una gran resistencia y
dientes para cazar, aguantar y desgarrar las presas.

El esqueleto ancestral de los perros les permite correr y saltar. Sus patas se han
desarrollado para impulsarlos r�pidamente hacia delante, saltando cuando es
necesario, con el fin de cazar y atrapar las presas. Por tanto, tienen pies
peque�os y apretados y caminan sobre los dedos (digit�grados). Sus patas traseras
son bastante r�gidas y s�lidas, mientras que las anteriores son laxas y flexibles,
estando unidas al tronco �nicamente por m�sculos.

Aunque la cr�a selectiva ha cambiado la apariencia de muchas razas, todos los


perros conservan los elementos b�sicos de sus antepasados. Los perros tienen
om�platos desconectados �carecen de clav�cula� que permiten hacer zancadas m�s
largas. La mayor�a de razas conservan las garras vestigiales �espuelas� en las
patas anteriores y a veces en las posteriores. Algunas de estas razas, como el
perro pastor catal�n, pueden presentar un espol�n doble en una o m�s patas. En
algunos casos, se les quitan esas garras para evitar que el animal se las arranque
sin querer durante la persecuci�n de una presa, pero esta pr�ctica es ilegal en
algunos pa�ses.