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CC BY • PID_00166262 7 Mecánica

Introducción

La física es la ciencia que estudia los fenómenos naturales e intenta encontrar


las leyes que los rigen. Para facilitar el análisis de los fenómenos y de los pro-
cesos físicos, éstos se suelen dividir en mecánicos, térmicos, electromagnéti-
cos, ópticos, nucleares, cuánticos, etc.

Dentro de la física, la mecánica es una parte fundamental porque estudia los


movimientos y sus causas. Los conceptos y las leyes que formula la mecánica
son básicos en todas las otras ramas de la física y también en la ingeniería.

La mecánica se suele dividir en cinemática y en dinámica. Se denomi-


na cinemática la parte de la mecánica que estudia cómo analizar y des-
cribir los movimientos de los objetos. Se denomina dinámica la parte
que estudia las causas que producen los movimientos y las leyes que los
rigen.

Desde épocas remotas la humanidad se interesó por cómo podía describir los
movimientos de los astros y los movimientos de los objetos sobre la Tierra.
Hoy en día estamos acostumbrados al hecho de que los movimientos se pue-
dan medir o controlar, por ejemplo con radares en las carreteras, con sistemas
de posicionamiento global (GPS) para orientarnos o con el cuentakilómetros
de los coches. Puede que no lo sepáis, pero el uso del GPS se sirve de conceptos
de física muy sofisticados, de la denominada física relativista, que la humani-
dad ha tardado muchos siglos en desarrollar y entender.

En el estudio de la mecánica comenzaremos proponiendo cuestiones cuali-


tativas sobre fenómenos y conceptos más o menos cercanos a la experiencia
diaria de todos nosotros. Posteriormente, formalizaremos los conceptos y
enunciaremos las leyes de la mecánica. A continuación los vamos a utilizar
para la descripción de diferentes fenómenos o procesos. La primera aproxima-
ción será, pues, puramente cualitativa (descriptiva, informal), para ir llegando
poco a poco a una aproximación científica formal.

En el primer apartado abordaremos el estudio de la cinemática desde un punto


de vista cualitativo y en el segundo apartado formalizaremos conceptos bási-
cos como la velocidad y la aceleración.

Los apartados 3 y 4 los dedicaremos a la dinámica: el tercero lo abordaremos


en términos descriptivos y en el cuarto enunciaremos las tres leyes de movi-
miento de Newton.