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TRASTORNOS DEL ESPECTRO AUTISTA (TEA)

Tratamiento
No existen medicamentos que puedan curar los TEA ni tratar los síntomas principales. Sin embargo, existen
medicamentos que pueden ayudar a algunas personas que tienen un TEA a funcionar mejor. Por ejemplo, algunos
medicamentos pueden ayudar a controlar los altos niveles de energía, la incapacidad para concentrarse, la
depresión o las convulsiones.

Es posible que los medicamentos no afecten a todos los niños de la misma manera. Es importante trabajar con un
profesional de atención médica que tenga experiencia en el tratamiento de niños con TEA. Los padres y
profesionales de atención médica deben vigilar de cerca el progreso y las reacciones del niño mientras toma los
medicamentos para asegurarse de que cualquier efecto secundario del tratamiento no supere los beneficios.

También es importante recordar que los niños con TEA pueden enfermarse y lastimarse igual que los niños que no
tienen TEA. Los exámenes médicos y odontológicos regulares deben ser parte del plan de tratamiento del niño. A
menudo, es difícil saber si el comportamiento del niño está relacionado con el TEA o es provocado por otra
afección. Por ejemplo, golpearse la cabeza puede ser un síntoma de TEA o puede ser una señal de que el niño
tiene dolores de cabeza. En estos casos, se necesita un examen físico minucioso. Vigilar un desarrollo saludable
significa prestar atención no solo a los síntomas relacionados con el TEA sino también a la salud física y mental del
niño.

Servicios de intervención temprana


Las investigaciones muestran que los servicios de tratamiento de intervención temprana pueden mejorar
considerablemente el desarrollo del niño.[1],[2]Los servicios de intervención temprana ayudan a los niños desde que
nacen hasta los 3 años (36 meses) de edad a aprender destrezas importantes. Los servicios incluyen terapia para
ayudar al niño a hablar, caminar e interactuar con los demás. Por lo tanto, es importante hablar con el médico de su
hijo lo antes posible si piensa que su hijo tiene un TEA u otro problema del desarrollo.

Incluso si a su hijo no se le ha diagnosticado un TEA, podría reunir los requisitos para recibir servicios de
tratamiento de intervención tempana. La Ley para la Educación para Personas con Discapacidades (IDEA, por sus
siglas en inglés) establece que los niños menores de 3 años (36 meses) de edad que estén en riesgo de tener
retrasos del desarrollo podrían reunir los requisitos para recibir servicios. Esos servicios se prestan mediante un
sistema de intervención temprana de su estado. A través de ese sistema, puede solicitar una evaluación.

Además, el tratamiento de síntomas particulares, como la terapia del habla para los retrasos en el lenguaje, no
requiere que espere hasta recibir un diagnóstico formal de TEA. Si bien la intervención temprana es
extremadamente importante, la intervención puede ser útil a cualquier edad.
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Tipos de tratamiento
Existen muchos tipos de tratamiento disponibles. Por ejemplo, el entrenamiento auditivo, el entrenamiento con
pruebas discretas, la terapia con vitaminas, la terapia antilevadura, la comunicación facilitada, la musicoterapia, la
terapia ocupacional, la fisioterapia y la integración sensorial.

Generalmente, los distintos tipos de tratamiento pueden dividirse en las siguientes categorías:

 Enfoques en torno al comportamiento y la comunicación


 Enfoques en torno a la alimentación
 Medicamentos
 Medicina complementaria y alternativa

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Enfoques en torno al comportamiento y la comunicación


De acuerdo con los informes presentados por la Academia Estadounidense de Pediatría y el Consejo Nacional de
Investigación, los enfoques en torno al comportamiento y la comunicación que ayudan a los niños con TEA son
aquellos que ofrecen estructura, dirección y organización para el niño, además de participación familiar.

Análisis conductual aplicado

Un enfoque de tratamiento destacable para las personas con TEA se denomina análisis conductual aplicado (ABA,
por sus siglas en inglés). El ABA ha sido aceptado ampliamente por profesionales de atención médica y se ha
utilizado en muchas escuelas y centros médicos de tratamiento. El ABA fomenta los comportamientos positivos y
desalienta los negativos a fin de mejorar una variedad de destrezas. Se hace seguimiento y se mide el progreso del
niño.

Otras terapias que pueden formar parte de un programa completo de tratamiento para los niños con TEA incluyen
las siguientes:

Enfoque basado en el desarrollo, las diferencias individuales y las relaciones interpersonales


(DIR, por sus siglas en inglés o floortime)

El DIR se centra en el desarrollo emocional y de las relaciones (los sentimientos, las relaciones con los
cuidadores). También se centra en la forma en que el niño lidia con la vista, los sonidos y los olores.

Tratamiento y educación de niños con autismo y discapacidades de la comunicación


relacionadas (TEACCH, por sus siglas en inglés)

El método TEACCH utiliza pistas visuales para enseñar destrezas. Por ejemplo, las tarjetas con imágenes pueden
ayudar a enseñarle a un niño cómo vestirse dividiendo la información en pasos pequeños.
Terapia ocupacional

La terapia ocupacional enseña destrezas que ayudan a la persona a vivir de la manera más independiente posible.
Estas destrezas pueden incluir vestirse, comer, bañarse y relacionarse con las personas.

Terapia de integración sensorial

La terapia de integración sensorial ayuda a la persona a lidiar con la información sensorial, como lo que ve,
escucha y huele. La terapia de integración sensorial puede ayudar al niño al que le molestan ciertos sonidos o que
no quiere que lo toquen.

Terapia del habla

La terapia del habla ayuda a mejorar las destrezas de comunicación de una persona. Algunas personas pueden
aprender destrezas de comunicación verbal. Para otras, el uso de gestos o paneles con imágenes es más realista.

Sistema de comunicación por intercambio de imágenes (PECS, por sus siglas en inglés)

El sistema PECS usa símbolos con dibujos para enseñar destrezas de comunicación. Se enseña a la persona a
usar símbolos con dibujos para hacer preguntas y responderlas, y tener una conversación.
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Enfoques alimentarios
Algunos tratamientos nutricionales han sido elaborados por terapeutas de reputación confiable. Sin embargo,
muchos de estos tratamientos no cuentan con la base científica necesaria para hacer una recomendación general.
Un tratamiento no comprobado puede ayudar a un niño, pero no a otro.

La mayoría de las intervenciones biomédicas contemplan cambios en la alimentación. Estos cambios incluyen
eliminar ciertos tipos de alimentos de la dieta de un niño y la utilización de suplementos vitamínicos o minerales.
Los tratamientos nutricionales se basan en la idea de que las alergias a los alimentos o la falta de vitaminas o
minerales causan síntomas de TEA. Algunos padres creen que los cambios en la alimentación pueden provocar
cambios en la manera en que un niño siente o actúa.

Si usted está pensando en cambiar la alimentación de su niño, hable primero con su médico. O hable con un
nutricionista para asegurarse de que su niño está recibiendo vitaminas y minerales importantes.
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Medicamentos
No existen medicamentos que puedan curar los TEA ni tratar los síntomas principales. Pero existen medicamentos
que pueden ayudar a algunas personas con los síntomas relacionados. Por ejemplo, algunos medicamentos
pueden ayudar a controlar los altos niveles de energía, la incapacidad para concentrarse, la depresión o las
convulsiones.
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Tratamientos complementarios y alternativos


Para aliviar los síntomas de TEA, algunos padres y profesionales de atención médica utilizan tratamientos que
están fuera de lo que el pediatra recomienda habitualmente. Estos tipos de tratamiento se conocen como
tratamientos complementarios y alternativos (CAM, por sus siglas en inglés). Pueden incluir alimentación especial,
quelación (un tratamiento que busca eliminar los metales pesados, como el plomo, del cuerpo), sustancias
biológicas (p. ej., la secretina) o técnicas manipulativas del cuerpo (como la presión profunda).[3]

Estos tipos de tratamiento generan mucha controversia. Antes de comenzar uno de estos tratamientos, analícelos
minuciosamente y hable con el médico de su hijo.
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Referencias

1. Handleman, J.S., Harris, S., eds. Preschool Education Programs for Children with Autism (2nd ed). Austin, TX:
Pro-Ed. 2000.
2. National Research Council. Educating Children with Autism. Washington, DC: National Academy Press, 2001.
3. Gupta, Vidya Bhushan. Complementary and Alternative Medicine. New York Medical College and Columbia
University, 2004. Pediatric Habilitation, volume 12.
4. Levy, S. Complementary and Alternative Medicine Among Children Recently Diagnosed with Autistic Spectrum
Disorder; Journal of Developmental and Behavioral Pediatrics, December 2003; vol 24: pp 418-423. News
release, Health Behavior News Service.