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Gas licuado del petróleo (GLP) es la mezcla de gases licuados presentes en el gas

natural o disueltos en el petróleo. Lleva consigo procesos físicos y químicos por


ejemplo el uso de metano. Los componentes del GLP, aunque a temperatura y presión
ambientales son gases, son fáciles de licuar, de ahí su nombre. En la práctica, se
puede decir que el GLP es una mezcla de propano y butano.

El gas natural de propano y butano que pueden ser extraídos por procesos
consistentes en la reducción de la temperatura del gas hasta que estos componentes y
otros más pesados se condensen. Los procesos usan refrigeración
o turboexpansores para lograr temperaturas menores de -40 ºC necesarias para
recuperar el propano. Subsecuentemente estos líquidos son sometidos a un proceso
de purificación usando trenes de destilación para producir propano y butano líquido o
directamente GLP.

La relación PCI/PCS depende de la proporción de los elementos de carbono e


hidrógeno en el gas combustible. Para los gases combustibles empleados normalmente
(gas natural, butano y propano) el valor de PCI/PCS es aproximadamente de 0,9.

 Familia

La Norma UNE 60.002 clasifica los gases combustibles en familias según un parámetro
llamado Índice de Wobbe, cociente entre el Poder Calorífico Superior y la raíz cuadrada
de la densidad relativa del gas:

- Primera familia: Índice de Wobbe comprendido entre 5.700 y 7.500 Kcal /m3(n).
Pertenecen a esta familia el gas manufacturado, el gas de coquería y el gas de
mezcla hidrocarburo-aire de bajo índice de Wobbe.
- Segunda familia: Índice de Wobbe comprendido entre 9.680 y 13.850
Kcal/m3(n). Pertenecen a esta familia el gas natural y las mezclas hidrocarburo-
aire de alto Índice de Wobbe (aire propanado).
- Tercera familia: Índice de Wobbe comprendido entre 18.500 y 22.070
Kcal/m3(n). Pertenecen a esta familia los GLP o gases licuados del petróleo
(propano y butano).

A continuación se muestran las principales características de los combustibles


gaseosos utilizados comercialmente: