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DECADA DEL 20

En 1895 se obtuvieron las primeras muestras en zonas como Incahuasi a orillas del Rio Azero (Chuquisaca,
en cuanto a la búsqueda de petróleo).

Ante el conocimiento de la existencia de la nueva riqueza sirvió de acicate para que nuevas entidades
comerciales, con capitales bolivianos y algunos chilenos se formen en el país con la finalidad de especular
con los terrenos petrolíferos, pero en la cual algunas entidades debida a limitada capacidad económica
sucumbieran (como también a Standar Oil), por las mismas dificultades que exponía un país atrasado (según
Margarita Alexander Marsh como también la carencia de combustibles).

Los primeros intentos y más serios para explotar el petróleo se realizaron entre 1916 y 1920 donde la
Farquardt (inglesa) y la Calacoto (chilena) perforaron 4 pozos 2 en Cuevo y Charagua y dos en Calacoto de
Pacajes, ninguna dando resultados (entre otros en Cochabamba por la Águila Doble).

Estos fracasos no desanimaron a los especuladores, puesto que hasta 1916 se había adjudicado más de 3
millones de hectáreas de tierras petrolíferas, pero hasta 1925 no se efectuaba ningún avance en la industria
petrolera.

Entre los años 1910 y 1920 las concesiones petrolíferas obtenidas por particulares pasan a poder del capital
norteamericano, en las cuales estas inversiones norteamericanas en el país son superiores a los 100 millones
de dólares. Estas inversiones dieron también lugar al “interés exclusivo” que los banqueros norteamericanos
tienen sobre la deuda externa de Bolivia, es el empréstito Nicolaus, con este empréstito tiene derecho a
aplicar en Bolivia los mismos procedimientos que emplearon en la américa Central para respaldar sus
inversiones y asegurar el pago de obligaciones.

EL CONTRATO CON LA RICHMOND LEVERING.

El 12 de diciembre de 1916 el gobierno de Montes trato de poner fin a esa política con la ley así fechada,
pues dispuso la participación del 10% del producto bruto para el estado y prohibió nuevas adjudicaciones.

En el gobierno de Gutiérrez Guerra se dictó la ley de 24 de febrero de 1920 con la cual se dio curso a las
solicitudes por la Richmond Levering and CO. de Nueva York. Se autorizaron concesiones hasta de 66 años y
en extensiones convenientes, el estado participo con un 12.5 % y un 20% del rendimiento de líquido del
petróleo deberá ser entregado al tesoro departamental donde se efectué la explotación.

Cuatro días después de aprobar la ley (el 28 de febrero de 1920) se firmó el contrato con la Richmon L. En
esta se le concedía específicamente 3 millones de hectáreas en los departamentos de Santa Cruz,
Chuquisaca y Tarija, para ubicar 1 millón de hectáreas en conjunto o separado para explotar. La concesión
fue otorgada por 50 años. La empresa estaba eximida del pago de impuestos a excepción del pago por del
impuesto por utilidad. Contaban con el derecho de realizar construcciones e instalaciones con solo la
obligación de dar aviso al gobierno. Otra prerrogativa fue el llamado “privilegio de zona” la cual consistía en
la posesión de 50 km de tierras a cada lado del eje de los oleoductos que se construyese negando así el
paso de oleoductos que no fuesen suyos.

Todos estos privilegios fueron establecidos a cambio de pagar al estado unos centavos por concepto de
patentes, una participación de 15% sobre el producto bruto y la promesa de invertir de parte de la empresa
de 10 millones de dólares.

También se estableció que si durante la ejecución del contrato el gobierno reclamase por algún motivo que
se refiera al incumplimiento, se dará aviso a los capitalistas los cuales desde ese momento tendrán un
término de 6 meses para subsanar dicho incumplimiento, en caso de no hacerlo en dicho periodo el
gobierno podrá declarar la caducidad y recisión o modificación del contrato (donde sus bienes quedaran a
propiedad exclusiva del Gobierno) , o declaración de caducidad por cualquier defraudación de los interés
fiscales.

PROCEDIMIENTOS ILICITOS

La Richmond empleo procedimientos ilícitos para obtener su concesión exhibiendo un certificado falso
acerca su solvencia que le fue concedido por la casa bancaria de Gutierrez Guerra.

TRANSFERENCIA DEL CONTRATO

Poco tiempo después de haber obtenido la Richmond L. la concesión presento al poder ejecutivo una
solicitud pidiendo la modificación que el gobierno rebajara su participación del 15% al 12.5% con el
fundamento de los altos costos en la explotación, en la cual si obtuvieron dicha modificación donde por
detrás de todo esto se movia la Standard Oil.

El 25 de julio de 1922 la Standard Oil company of New Jersey adquirió en Nueva York el millón de hectáreas
de la Richmond por 2 y medio millones de dólares, esta transferencia se la realizo a espaldas del poder
ejecutivo. La Standard haciendo después las respectivas compras tanto de la Richmond como de Braden
(quienes actuaron como agentes de la Standard) quedo dueña de 3.145.000 hectáreas, ante la situación de
que la Standard continuaba con su excesiva obtención y compra don Abel Iturralde formulo previsiones que
en el futuro se cumplieron. El senador paceño demostró que la Standard preparaba informes falsos sobre
las posibilidades de la explotación.

No conforme con ello la Standard siguió obteniendo mayores ventajas pues de acuerdo al primer contrato
donde el estado participaba como socio con un 15% sobre el producto bruto, con el nuevo contrato los
derechos del estado quedaban limitados a una regalía del 11%. El convenio original establecía una duración
de 50 años, en el nuevo contrato se establecía 55 años.

En los 15 años que opero en Bolivia y ante el compromiso de invertir 50 millones de dólares en los esos años
que opera solo se había invertido menos de 17 millones.

LA LEY DE 20 DE JUNIO DE 1921

El 20 de junio de 1921 fue promulgada la ley orgánica de petróleo.

Entre sus artículos mencionaba el dominio de la Nación sobre el petróleo. Un concepto añadido a este
articulo decía: que las concesiones de explotación de petróleo solo podrán hacerse por una solo vez en favor
de un individuo o de una sociedad no debiendo exceder de 100.000 hectáreas ni acabar en un término
mayor de 55 años. La participación mínima del estado será del 11% sobre el producto bruto.

También esta ley fijaba normas para el periodo de exploración con un plazo máximo de tres años con una
extensión de 300.000 hectáreas de la cual podía elegir el estado una quinta parte como reserva fiscal.

STANDARD OIL EN BOLIVIA.

La standard oil estaba sujeta a determinados compromisos. Tenía dos años improrrogables para proceder a
la ubicación definitiva del millón de hectáreas objeto de la concesión, posterior a ello debiera entrar en el
periodo de explotación dentro la cual estaba obligada a perforar 1 pozo por cada 50.000 hectáreas y a
producir 2 millones de barriles anuales de petróleo, pero estas cláusulas nunca se cumplieron.

UN OLEODUCTO CLANDESTINO

En octubre de 1935 dos disputados argentinos denunciaron la existencia de un oleoducto construido por la
Standard Oil desde Bolivia.
Personeros de la standard en Bolivia y la Argentina trataron de justificar su proceder admitiendo que habían
exportado petróleo boliviano del pozo Bermejo N° 2 a Agua Blanca (uno de los yacimientos de argentina).
Explicaron que estas exportaciones obedecían al propósito de cooperar en los trabajos que efectuaba el país
vecino. Oleoducto de 5cm de diámetro por 250 km de longitud.

El gobierno de Jose Luis Tejada Sorzano ordeno investigar la denuncia. Pues Dr. Pedro López uno de los
legisladores mejor enterados de los problemas del petróleo calculo que las patentes pagadas desde 1992
hasta 1936 alcanzaban la suma de 1.003.000 bolivianos debiendo haber pagado en ese tiempo 3.202.000; la
diferencia de 2.000.00 de bolivianos constituía el monto de defraudación. El escritor Carlos Montenegro
calculo la cantidad defraudad en la suma de 2.675.000 bolivianos .

POLITICA DE RESERVAS

La standard oil domino los yacimientos bolivianos más de 15 años con el propósito de mantenerse formando
parte de su reserva mundial. Desarrollo más el trabajo de exploración que el de producción. Se efectuaron
perforaciones únicamente para conocer la capacidad productiva de los pozos, sin intención de explotarlos.

La Standard perforo 14 pozos productivos los demás eran exploratorios o fracasados, con una capacidad de
diaria de 4000 barriles en un periodo de 15 años.

LA STANDARD OIL (ARGENTINA) Y LA GUERRA DEL CHACO

La actividad del estado en ese momento no contrariaba la concepción británica porque además de contener
a sus enemigos como argentina quien corría con los riesgos de una exploración y explotación de resultados
inciertos pues no estaba bien determinada la productividad de los yacimientos. Por otra parte si llegaba a
comprobarse que los yacimientos eran de gran productividad, ya habría tiempo para intentar quedarse con
ellos aunque no fuera posible lo fundamental era que se cerraban las posibilidades de gravitación del grupo
norteamericano.

LUCHA POR EL PETROLEO BOLIVIANO

Los ingleses lucharon vivamente por asegurarse concesiones en Bolivia, pues quebraron con la Farquardt
antes de 1920, trataron de adquirir inútilmente las propiedades de Braden y Jacobo Backus. Pues fueron los
ingleses según Natilicio que fueron los primeros en apercibirse de la existencia de yacimientos en el chaco,
ya que ellos estuvieron detrás de la revolución liberal del año 12 cuyo resultado fue la entrega pacifica a
Bolivia de150.000 km2 de territorio Paraguayo.

En marzo y junio de 1934 el senador norteameriano Huey Long denuncio a la Standard Oil de promover la
guerra que se presidia en ese tiempo y promover fondos a Bolivia, pues lo financiaba la guerra del chaco
con la finalidad de obtener dos millones de cuatrocientos mil de acres de territorio que explotaba allá. Poco
tiempo después el senador fue asesinado.