Está en la página 1de 5

¿QUÉ ES LA PALEONTOLOGÍA?

DEFINICIÓN:

Del griego «παλαιος» palaios = antiguo, «οντο» onto = ser, «-λογία» -


logía = tratado, estudio, ciencia.

Es la ciencia natural que estudia e interpreta el pasado de la


vida sobre la Tierra a través de los fósiles. Se encuadra dentro de
las ciencias naturales, posee un cuerpo de doctrina propio y
comparte fundamentos y métodos con la geología y la biología,
con las que se integra estrechamente.
ANTECEDENTES:
Antigüedad:
Las referencias al hallazgo de fósiles se remontan a la Grecia
Clásica. Jenófanes, en el siglo VI a. C., refiere la presencia de conchas
de moluscos en Malta y Siracusa y fósiles vegetales en Paros. En aquella
época existían dos tendencias a la hora de interpretar los fósiles. Una
representada por la Escuela Pitagórica que expresa con claridad la
verdadera naturaleza biológica de algunos fósiles marinos y la otra
seguida por la Escuela Platónica y algunos discípulos de Aristóteles, que
los consideraba como «juegos de la naturaleza» o «intentos de la misma
de imitar a los organismos».
ANTECEDENTES:
Etapa Moderna:
Gracias al esfuerzo conjunto de algunos biólogos y paleontólogos se
produce un reencuentro entre ambas ciencias dentro del marco de la
nueva teoría sintética. Simpson con su trabajo Tempo and mode in
evolution (1944), va a ser el precursor de esta reconciliación que inicia una
nueva etapa en la moderna Paleontología.
Actualmente la Paleontología se nutre de nuevas técnicas (microscopía
electrónica, rayos X, espectrometría, informática) aportando nuevos e
interesantes datos en diversos aspectos paleobiológicos
(Paleoecología, Tafonomía, Paleohistología, Paleobioquímica...).
PRINCIPIOS DE LA PALEONTOLOGÍA:
La finalidad primordial de la Paleontología es la reconstrucción de los
organismos del pasado, no sólo de sus partes esqueléticas, sino
también las partes orgánicas desaparecidas durante la fosilización,
restituyendo el aspecto que tuvieron en vida, sus actitudes, etc. Para
ello se vale de los mismos principios ya
establecidos: actualismo, anatomía comparada, correlación orgánica y
correlación funcional.
Principio de correlación estratigráfica:

Estratos pertenecientes a la misma época se caracterizan por un


contenido en fósiles similar. Este principio, en la práctica, es cierto pero
con matizaciones, ya que otros factores como las barreras físicas o el
clima condicionan esto.