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¡Bienvenidos a mi blog!

Los invito a que participen en este cuaderno de historia, una vía más de expresión
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Anexo 5 - Las Armadas en la Guerra del Chaco Contenidos

Armada Paraguaya
Artículos
La preparaciòn para la guerra y las acciones del Cap Nav Josè Bozzano
José María Manuel Pan 2da Guerra
Mundial
Finales de diciembre de 1926, era una mañana calurosa cuando el automóvil del
Ver todo mi perfil Anexos
ministro de Guerra y Marina doctor Luis A. Riart, llegó hasta donde se hallaba
José Bozzano. Del auto bajó el secretario del ministro, Mauro Cabañas, portando Apéndices
una orden por escrito. El enviado se lo anunció a Bozzano antes de entregarle la
nota oficial: “debe presentarse inmediatamente en el Palacio. El presidente Ayala Creta
quiere hablar con usted”. En menos de una hora, el Tte 2° de Marina José Bozzano
Guerra del
estuvo en el despacho del presidente Eligio Ayala, quièn la manifestò lo siguiente:
“Adelántese, Bozzano, lo que le voy a decir es de carácter reservadísimo. Estoy Chaco
convencido de que Bolivia no se avendrá a negociar por acuerdo directo o por Introduccion
arbitraje el diferendo de límites.
 

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Presidente José Eligio Ayala (Mbuyapey, 4 de diciembre1879 – Asunción, 24 de
octubre 1930), fue un político y abogado paraguayo que fue presidente del
Paraguay en dos periodos, como provisorio del 12 de abril 1923/17 de marzo 1924
y como constitucional, del 15 de agosto 1924/15 de agosto 1928. Ayala fue hijo del
español Mariano Sisa y la paraguaya Manuela de Jesús Ayala, hermano gemelo de
Emilio de Jesús Ayala y hermano del padre de Eliseo, Juan Pablo, Juan Bautista,
Asunción, Mariana y Manuel Sisa. Durante su 2do gobierno, el país experimentó
un incremento del trabajo, la producción, la exportación y una sustancial mejora
de la situación económica y financiera del país. Asimismo se realizaron reformas
a los planes de estudio de la enseñanza primaria y secundaria, propiciando a la
vez la transformación de la Universidad Nacional a través de la autonomía. Eligio
Ayala creía que sólo mediante el ejercicio de una pedagogía ciudadana sería
posible clarificar el porvenir político pues "Las democracias incultas -dijo- por
lógica de la menor resistencia caen en los unicatos dictatoriales". La preparación
de la defensa ante el inminente conflicto con Bolivia por el Chaco Boreal fue Follow
probablemente el logro más ponderado de su actuación pública; los resultados de
su dedicación por la preparación de la defensa fueron muy valiosos; el
mejoramiento de las FFAA, mediante el incremento de la dotación de la Escuela
Militar, la creación en el puerto Sajonia de los Arsenales de Guerra y Marina, se
creó la Escuela de Aspirantes a Oficiales de Reserva, así como el envío de oficiales
a perfeccionar sus conocimientos en academias militares del exterior; los My(s)
José Félix Estigarribia y Juan B. Ayala a Francia; Camilo Recalde y Carlos J.
Fernández a Italia; Luís Irrazábal a Bélgica; y varios oficiales con destino a la
Argentina y Chile; la fundación de fortines: Nanawa denominado "Pte. Ayala",
Gondra, Falcón, Boquerón, Toledo, Corrales, Pitiantuta/Carlos A. López, Galpón y
otros; la incorporación de los cañoneros Paraguay y Humaitá, con los que se
aseguraron el dominio del río y el apoyo logístico al Ejército combatiente. Su
ió l d f d l Ch t ó l l M li S h i
preocupación por la defensa del Chaco encontró en el general Manlio Schenoni un
eficaz colaborador. Fue éste el responsable de importantes adquisiciones de armas
y equipos. Apostó a la colonización, proceso iniciado en el gobierno de Manuel
Gondra con la promulgación de la Ley 514/21, conocida como la "Ley de los
menonitas", Ayala impulso la venida de los menonitas al Paraguay, a quienes
recibió en la rada de Asunción hablándoles en un perfecto alemán, cosa que hasta
hoy recuerdan los hijos de aquella primera oleada de colonos. El primer
contingente llegó desde Canadá en 1926 (descendientes de los que habían
emigrado de Rusia al Canadá en 1877), los primeros menonitas de Rusia llegaron
al Paraguay en 1927.(Fuente: Wikipedia)

                                               

Debemos prepararnos para lo peor. El general Schenoni ya está en Europa para la


formalización del contrato de compra de 10 mil fusiles. Adquirirá también
artillería moderna, ametralladoras pesadas y livianas, aparatos de aviación y
otros elementos fundamentales. Pero el dominio del río es fundamental para la
defensa del Chaco, Usted presentó una nota reservada al ministro de Guerra
informando que la Marina consideraba esencial la construcción u obtención de dos
buques cañoneros para el servicio de transporte logístico, la defensa del litoral y la
defensa antiaérea de los puertos. La nota informaba que usted tiene los planos de
esos cañoneros. Lo he llamado para pedirle que mañana a las 7 se presente usted
aquí, con esos planos y una descripción técnica de su proyecto”.

Bozzano volvió al Arsenal y se encerró a preparar el informe y a las 07:00 estuvo


en el Palacio, ante su presencia, el propio Presidente ordenó a un funcionario
que nadie lo molestara hasta las 07:45.

Eligio Ayala miró detenidamente los planos, indagó sobre muchos detalles, le
impresionaron la velocidad, el calado y la artillería antiaérea de las naves, le
sorprendió la posibilidad de que un buque pudiera transportar de una sola vez
un regimiento pesado de 1.500 hombres con todo su equipamiento.

Le consultó; cuánto tiempo llevaría la construcción y cuánto costaría cada uno de


estos cañoneros? Bozzano contestó “Estimo que el tiempo de construcción sería de
2 años y medio, señor Presidente. En cuanto a lo otro, no tengo los precios actuales
en Europa pero presumo que costarán unas 130 mil libras esterlinas”.

El presidente le dijo: “Déjeme todo lo que trajo Bozzano. Todo esto debe ser
reservadísimo. Es secreto militar. El ministro de Guerra lo llamará
oportunamente”.

Cap José Bozzano: nació en Asunción el 7 de diciembre de 1895, siendo sus


padres el armador naviero genovés José Bozzano y la ciudadana argentina
Benedicta Baglietto. Contrajo nupcias con doña Virginia Cardozo, hija de don
Ramón Indalecio Cardozo, insigne educador paraguayo y hermana del Dr. Efraim
Cardozo, docente y prolífico historiador paraguayo. En vida recibió las
condecoraciones: “Cruz del Defensor”, “Cruz del Chaco”, “Orden Nacional del
Mérito”, “Cóndor de los Andes” de Bolivia, “Reino de Italia” y “Legión de Honor”
d F i El C B i d ll ti tit í t d fi
de Francia. “El Cap Bozzano, genio de aquellos tiempos, constituía toda una figura
de relieve, que por sobre su cabeza descansaban las responsabilidades inherentes
a la nación, ya que merced a su esfuerzo y eficaz ejecutoria dependería la defensa
del país. La Marina de Guerra, resolvió el problema del dominio del río mediante
sus cañoneros, concebidos y engendrados en su propio seno por uno de sus hijos
dilectos el Cap José Bozzano (h)” (Fuente: por Reservista Naval Esc Carlos Vallejos
Salaberry)

                                                        

Una tarde de calor bochornoso de enero de 1927, el Ministro de Guerra y Marina,


dr Riart, llegó a los Arsenales en Puerto Sajonia y le pidió a Bozzano  que
dispusiera una lancha para dar una vuelta por el río sin nadie mas y navegaron
aguas arriba, pasaron Punta Ñaró, Ita Pytá punta y entraron a la bahía, el
ministro le dijo; “La guerra contra Bolivia se viene. Es irreversible. Para nosotros
es fundamental dominar la navegación fluvial hasta Bahía Negra de una manera
segura y firme”.

El ministro Riart le reveló a Bozzano “que las armas y los equipos que el Grl
Schenoni estaba contratando en esos momentos en Europa llegarían al Paraguay
en dos años más y la Marina, segùn su informe sòlo tiene dos buques débilmente
artillados. Los buques mercantes serán movilizados, también que el Paraguay no
tiene artillería antiaérea de ninguna clase; que no existe defensa en el litoral norte
para una eventual incursión de naves bolivianas”. “Sigue siendo posible, de
acuerdo con un informe muy reservado que proporcionara en su momento el Dr
Manuel Gondra, que el Brasil ceda a Bolivia su flotilla de guerra de Corumbá-
Cuiaba, son seis buques bien artillados y con poco calado pero con esa flotilla
Bolivia puede dominar el río Paraguay y en esas condiciones el ejército quedaría
aislado. El servicio logístico normal sería imposible. Todo el material está en la
región Oriental. Estamos informados que Bolivia está adquiriendo más de 30
aviones caza y de reconocimiento. El Estado Mayor boliviano está preparando su
ejército para actuar contra Chile e inmediatamente atacar el Chaco”.

De regreso a los Arsenales el Ministro Riart le dijo. “Su proyecto para construir
los buques cañoneros ha sido aprobado, Bozzano. Usted va a viajar a Europa. Esta
información se la traigo en nombre del presidente de la República. Dentro de dos
años esos cañoneros deben estar en Asunción”. “Vea quién le puede sustituir en su
cargo. Usted debe viajar dentro de 15 días a lo sumo. Prepare para mañana a la
tarde un memorándum de lo que debe hacerse en los Arsenales y preséntese a las
17:00 en la Presidencia. Yo voy a estar ahí esperándolo junto con el Presidente”.

                                              Ministro de Guerra y Marina Dr Luis Riart (Fuente:


Wikipedia)

Cuando a la tarde siguiente Bozzano se presentó en el Palacio, en el despacho


presidencial lo estaban esperando el presidente Ayala, el ministro Riart, el Grl
Manuel Rojas, el senador Eliseo Da Rosa y luego se sumò el Cap Raúl Leforet.
Sobre el escritorio del Presidente estaban extendidos tres planos y al lado, el
informe que había sido preparado por Bozzano.

Bozzano comenzó explicando que sus cañoneros podrían hacer dos viajes cada
uno a Bahía Negra sin necesidad de recargar combustible (fuel-oil). El Cap
Leforet expuso “En el Paraguay no tenemos petróleo. Si se importa el combustible
habrá que hacerlo en tambores de 200 litros, y para cargar cada cañonero se
precisarían unos mil tambores”. La respuesta de Bozzano fue tajante: “Ese, señor,
es un problema que la Marina y el Paraguay deberán resolver”.

El Grl Rojas preguntò. “Los regimientos que se formarán tendrán un efectivo de


1.400 hombres. ¿Sus buques podrán transportarlos?”. Bozzano respondiò: “Sí,
señor General. Las plataformas de sus dos cubiertas pueden aguantar esa
cantidad. En 30 horas esos hombres podrán estar en Puerto Casado. Los dos
cañoneros estarán acondicionados para transportar dos regimientos en un día y
medio a Casado y en conjunto pueden hacer cuatro viajes sin tomar combustible”.
“En cuanto a la artillerìa de los buques, Bozzano explicó que con un campo de tiro
d kiló l d í d i d i
de 10 kilómetros, los cañoneros podrían, en menos de 10 minutos, destruir
cualquier escuadrón naval boliviano que apareciera por el río”. Y asì siguieron las
explicaciones; en torno a la gente capacitada disponible para el manejo de estos
buques "tan complicados", como advirtió el Cap Leforet; el costo y el tiempo que
insumiría la construcción de las naves en Europa. A algunos, el plazo de dos años
les pareció exagerado, pero alguien en el grupo recordó que las armas que
estaba comprando Schenoni no llegarían antes de ese tiempo. Riart preguntó si
no sería posible comprar barcos ya hechos, a lo que Bozzano respondió que en el
Asia había buques de río, que habían sido construidos en Inglaterra, pero cuya
capacidad de armamento y posibilidades de transporte de tropa no era lo que el
Paraguay necesitaba en ese momento. Bozzano tenía respuestas para todo pues
él había estudiado a fondo, durante mucho tiempo, todas las probabilidades
existentes. De hecho los dos cañoneros fueron parte fundamental de su tesis para
que el Massachussets Institute of Technology, la sacrosanta universidad de
tecnólogos de los EEUU y faro universal que forjaba los mejores científicos del
mundo, le otorgara el título de Máster en Arquitectura e Ingeniería Naval. En los
EEUU había trabajado en el diseño durante ocho meses a razón de ocho horas
por día.

Con esos dos cañoneros, el Paraguay pasaría, de un equipo pobre y anticuado, a


poseer lo más moderno y potente en buques de guerra fluviales en el mundo
entero. Ambas máquinas bélicas, por velocidad, autonomía, potencia artillera
naval (con sus 5 vigorosos cañones de fuego antiaéreo) y su poco calado,
pondrían a la Marina paraguaya en una ventajosa posición de defensa y de
ataque y en óptimas condiciones para satisfacer todas las necesidades del
Ejército del Chaco.

Bozzano sabía de antemano que el presidente Eligio Ayala ya había tomado la


determinación de mandar construir los buques, tal como le informara el doctor
Riart en aquel paseo por el río Paraguay, la ascendencia de Ayala era inmensa,
era un líder que sabía que debía tomar resoluciones extremas en un
momento extremo. Y las tomó!!

(Fuente: Portal Guaranì)

Bueno es recordar tambièn, la opiniòn del entonces Tcnl José Félix Estigarribia
cuando se desempeñaba como Comandante de la 1raDI en Puerto Casado, cargo
que asumiò el 18 de junio de 1931, y preparaba su estrategìa para el futuro
inminente conflicto; "El río Paraguay, columna vertebral de nuestras
comunicaciones, sobre él debe ejercerse dominio práctico, real y efectivo;
sin esto es como entregarse maniatados a cualquier vecino osado".

1931
El 5 de mayo1931 hacían su entrada triunfal en la bahía de Asunción los
cañoneros “Paraguay” y “Humaita”, buques insignias de la Armada Paraguaya
durante la Guerra del Chaco, cruciales para el dominio fluvial del río Paraguay y
el transporte de miles de tropas y materiales al frente.
Debido al posible estado de guerra con Bolivia en 1926, el EMP aconsejó al
gobierno en 1927 la compra de dos barcos de guerra para asegurar el dominio de
las vías fluviales, por lo que se resolvió la adquisición de dos cañoneros por
Decreto PE No 26.603 del 21 de noviembre de 1927.
Los mismos fueron diseñados por el CN Ing Naval y Aeronáutico José Alfredo
Bozzano Baglietto y construidos por SA Cantieri Navali Odero Terni, de Génova,
Italia. En enero de 1927, el ministro de Guerra y Marina Dr. Luis A. Riart le dice:
“La guerra contra Bolivia se viene. Es irreversible. Para nosotros es fundamental
dominar la navegación fluvial hasta Bahía Negra de una manera segura y firme”. 
 

05 de mayo 1931 - el presidente Dr Guggiari recibe a las cañoneras "Paraguay" y "Humaitá en el puerto de Asunción. En la
fotografía con las Planas Mayores de las cañoneras. (Fuente: Academis Liberal de Historia)

Los cañoneros gemelos fueron botados al agua en Génova, el cañonero


iá l d b il l l d j i
“Humaitá” el 16 de abril 1930 y el cañonero “Paraguay” el 23 de junio 1930,
previa bendición del sacerdote paraguayo padre Duarte Ortellado, actuando
como madrinas las señoras doña Virginia Cardozo de Bozzano para el “Humaitá”
y doña Helena Zubizarreta de Gubetich para el “Paraguay”.
De la llegada de los buques a Asunción se ocupó El Diario de fecha 5 de mayo de
1931: "De pronto tronaron los cañones del “Paraguay” saludando a la histórica
plaza con 21 cañonazos. Los formidables estampidos fueron contestados por el
cañonero ‘Tacuarí’ y un viejo cañón de la batería ‘Londres’. Seguidamente sobre la
cubierta formaron los oficiales y la tripulación, la Srta Alba Cáceres hizo entrega
al Cte Rufino Martínez de la bandera adquirida por suscripción popular. De igual
modo se desarrolló otra ceremonia a bordo del cañonero ‘Humaitá’, circunstancia
en que la Srta Feliciana López depositó en manos del Cap José Alfredo Bozzano una
segunda bandera preparada para el efecto…". 
Según reportes de la Armada Nacional, el cañonero ‘Humaitá’ transportó
durante la guerra a 62.546 combatientes aguas arriba hasta Puerto Casado. De
bajada conducía prisioneros y heridos. En total hizo 84 viajes. Por su parte, el
cañonero ‘Paraguay’ hizo un total de 81 viajes y transportó 51.867 combatientes
aguas arriba hasta Puerto Casado”.
El Presidente de la República del Paraguay Dr José Patricio Guggiari recibió las
cañoneras y llevó a cabo la cancelación de la deuda por la construcción de las
naves, cuyo costo fue de 117.000 libras esterlinas. (Fuente: "Los cañoneros
Paraguay y Humaitá, recuerdos y pedazos de la gloria paraguaya” de Julián del
Rosario Escobar Aquino / "José Bozzano" de Bernardo Nery Farina / Artículo y
recopilación del Grl (SR) Lelín Ferreira Costa / Edición y adaptación de Eduardo
Nakayama)

La Guerra

Organización de la Marina paraguaya

“Marina de Guerra Nacional": el 30 de setiembre de 1931 el Decreto N°41488 fija


la dotación de Paz para el Ejercicio 1931/1932 con la siguiente organización:

l – Inspección General de los Servicios de la Armada


ll – Departamento de Marina
lll – Flotilla de Guerra
- Cañonero “Humaitá”
- Cañonero “Paraguay”
- Cañonero “Tacuarí”
- Aviso de Guerra “Cap. Cabral”
- Aviso de Guerra “Tte. Herrero”
lV- Arsenales de Guerra y Marina
V- Estación Aeronaval
Vl- Escuela de Especialidades
Vll- Escuela de Choferes
Vlll- Depósito de Dragados
lX- Tren de Dragados
X- Prefectura General de Puertos
Xl- Destacamento de Trabajos Hidrográficos
Xll- Subprefectura de Encarnación
Xlll- Sección Transporte
XlV- Escuela de Radio Operadores.

Como puede verse, por este Decreto se crea la Escuela de Comunicaciones


(radiooperadores) anexa a la Escuela de Especialidades con el fin de formar
personal apto para el servicio de radiocomunicaciones en general, que desde
1929 ya venía funcionando en forma precaria.

El 26 de Julio de 1932, a fin de asegurar el mejor desempeño y adecuar las


necesidades que exigiría muy pronto el acontecer nacional, el Poder Ejecutivo
dictó el Decreto N°44416, reorganizando la Marina de Guerra Nacional, creando
la Dirección General de la Armada, dependiente del Ministerio de Guerra y
Marina, organizando en la siguiente forma:
1- Dirección General: para el cumplimiento de sus fines contará con: a) Dirección
de Inteligencia Naval - b) Dirección del Personal - c) Dirección del Material - d)
Dirección de Administración - e) Dirección del Territorio Fluvial - f) Servicio de
Transporte

2- Consejo naval (órgano asesor del Director General) compuesto de: a) El


Director General - b) El Director de Inteligencia Naval - c) El Director del
Personal - d) El Director del Material - e) El Director de Administración - f) El
Comando en Jefe de la Flotilla (cuando estuviere en la capital).

3- Tribunal de calificación de servicios: a) El Director del Personal - b) El Director


del Material - c) El Director de Inteligencia Naval - d) El Comandante en Jefe de la
Flotillla
La armada debió cumplir un importante papel logístico, ya que las líneas estaban
muy extendidas y el territorio no tenía muchos caminos y la única vía férrea era
la de Puerto Casado. No hubo acciones navales mas que un ataque de la aviación
boliviana, pero los buques fueron usados como componentes logísticos por
Paraguay con gran éxito. Las Cañoneras ARP Paraguay y ARP Humaita adquiridas
a Italia poco antes del conflicto demostraron ser oponentes formidables al
accionar del aviación boliviana.
Ya en 1926, el EM aconsejo al gobierno en 1927 la compra de dos barcos de guerra
para asegurar el dominio de las arterias fluviales, por lo que se resolvió la
adquisición de dos cañoneros por Decreto PE No 26.603 del 21/11/1927. Los
mismos fueron construidos por SA Cantieri Navali Odero, de Génova, Italia;
completados en 1930 y entregados en mayo de 1931 en Buenos Aires. Se
bautizaron Paraguay (C1) y Humaitá (C2), con un desplazamiento de 636 t (865 a
plena carga).
Medidas: 70 x 10,7 x 1,7 m
Armamento original: 4 cañones de 4,7 pulgadas (120 mm), 3 de 3
pulgadas (76 mm) antiaéreos, 2 de 40 mm y 2 de 20 mm Pueden llevar 6
minas
Armamento actual
Paraguay: 2x120 mm, 3x76 mm y 2x40mm
Humaitá: 2x120 mm; 2x76 mm; 1x40 mm y dos Oerlikons
Bindaje: 1/2" en el casco, 1/3" en la cubierta; 3/4" en la sala de control
Turbinas Parsons y calderas alimentadas por petróleo, dos ejes
Potencia: 3.800 hp a 18 nudos
Combustible: 170 t
Alcance: 1.700 mi. a 16 nudos
Tripulación: 86 personas, pero en algunos pasajes del conflicto llegaron a
transportar hasta 2.000 hombres por viaje.

Cañonera “Paraguay” transportando tropas al Chaco (Fuente: Portal Guaraní)


Cañorera “Humaitá” cargando tropas y abastecimientos para el Chaco (Fuente: Portal Guaraní)

Datos de construcción de las cañoneras "Paraguay" y "Humaitá", en italiano original. (Fuente:


Academia Liberal de Historia)

Datos de la empresa constructora de las cañoneras, en italiano original (Fuente: Academia Liberal de
Historia)

La Flotilla Naval en la Guerra del Chaco


Cañonero Humaitá
Cañonero Paraguay
Cañonero Tacuarí (ex-Adolfo Riquelme)
Aviso de Guerra Capitán Cabral (ex-Triunfo)
Aviso de Guerra Coronel Martínez (ex-Presidente Baéz)
Balizador Capitán Figari
Balizador B (ex-Tesorito)
Hospital Flotante Cuyabá (ex-Aurora), buque d epasajeros de 386.24 tons, 6 ft
calado
Transporte Almirante Brown, remolcador,  27.75 tons, 6 ft calado
Transporte Castelli, remolcador, 52.56 tons, 5 ft calado
Transporte Daymán (luego Mariscal Estigarribia), un carguero
Transporte Desarollo, remolcador, 31.38 tons, 5 ft calado
Transporte Don Roberto, remolcador, 29.36 tons, 5 ft calado
Transporte Holanda, carguero, 445.32 tons, 5 ft calado, 1 ametralladora de 7mm
modelo chileno.
Transporte Jorge 1°, remolcador, 26.27 tons, 4 ft calado
Transporte Pollux (luego Bahía Negra)
Transporte Rivadavia (luego Itápirú (II)), remolcador, 71.7 tons, 7 ft calado 
Transporte Rodolfo B., remolcador, 95.01 tons, 5 ft calado
Transporte Parapití, remolcador, 31.47 tons, 5½ ft calado
Transporte San Francisco, carga, 399 tons, 7 ft calado.1 ametralladora de 7mm
modelo chileno.
Transporte Teniente Herreros (un explorador/aviso)
Transporte Tirador, remolcador, 117.36 tons, 4-ft calado
Transporte Tucumán (luego Itapé), remolcador
Vapor Posadas (luego Teniente Pratt Gill), un buque de pasajeros empleado como
buque hospital.
Lancha Clarita
(Ver: Aspectos del apoyo de la marina mercante paraguaya a las operaciones del
ejército en campaña)

Además de los buques de arriba, había 10 lanchas motor de la armada y 18


barcazas de carga pequeñas. También se tomaron buques adicionales comerciales
como buques de carga, remolcadores y barcazas, pero no fueron oficialmente
incluídas en la flotilla. Estos buques quedaron con tripulación civil. A Diciembre
de 1932 estaban activos seis buques navales verdaderos, 15 buques de carga
movilizados, 12 lanchas a motor y 47 barcazas, con un complemento de 1.185
hombres. Mas tarde en la guerra se adicionaron otros buques y embarcaciones
menores.
La Armada tambien compro una extraña embarcacion hecha durante la guerra,
un prototipo de una lancha-hidroplano nombrado H1, como un medio de
transporte rápido. Otras construcciones de guerra hechas por el Arsenal incluían
10 lanchas a motor con armamento ligero, conocidas como "Lanchones Tipo
Fortín". Cada una de estas lanchas iba con una nueva barcaza de 25 toneladas.
El mapa muestra claramente las dos vias fluviales en la que actuó la Armada Paraguaya – Rio Paraguay y Rio Pilcomayo – Sobre el
primero los puertos Casado y Bahía Negra (Fuente: Portal Guaraní)

 
Paraguay tenia la ventaja de estar rio abajo en el sistema del Rio de la Plata y por
lo tanto podía transportar todo el material, personal y equipos extranjeros hacia
el área del conflicto a traves de los ríos, mientras que le negaba esa ventaja a
Bolivia, que debia hacer todos sus movimiento por tierra, con la sola excepción del
sistema fluvial madeira/ mamoré, parte del sistema fluvial del Amazonas, que podía
ser usado para transportar materiales al norte del Chaco.
Las armadas fluviales paraguaya y boliviana nunca entraron en contacto durante la
guera, debido a que los rios en los que actuaron no tenian conexión entre sí.

La Flotilla Naval paraguaya fue usada en cambio para proveer transporte logístico
y de tropas al Ejército en campaña y la cadena de transporte funcionaba de este
modo: la mayoria de las tropas y del material eran embarcados desde Asunción a
Puerto Casado, desde alli, parte era transferido al interior por medio de un
ferrocarril de trocha angosta y camiones, mientras que otra parte pasaba rio
arriba a Bahia Negra y otros lugares. La importancia del transporte naval puede
ser medida sólo por la perfomance de los cañoneros Paraguay y Huamitá, cada
uno hizo 84 viejes redondos desde Asunciòn al Norte, transportando la increíble
cantidad de unos 267.000 hombres de subida y de bajada.
Los datos para algunos otros buques seleccionados de la Flotilla Naval muestran
los siguientes logros:
Daymán - 77 viajes
Don Roberto con barcazas - 161
Holanda (entre Ag 1932 y Sept 1935) - 85
Jorge 1° - 21
Rivadavia - 35
Parapití con barcazas - 33
San Francisco (una de las primeras unidades movilizadas) - 85
Tirador con barcazas - 100
Tucumán con barcazas – 37

Cañonera "Tacuarí" en uno de sus viajes entre Asunción y Bahía Negra (Fuente: Wikipedia)

Bahía Negra había sido construida como una localidad estratégica sólo en la
Guerra del Chaco, estaba situada a 7 km de la frontera disputada con Bolivia y
servia como cuartel general de una división del ejército, mientras que también
era una importante terminal de transporte para el mismo. Este sitio estaba
completamente indefenso contra los ataques aéreos, pero tenía una batería de
cañones navales de cinco Vickers de 76 mm.
Las unidades navales tambien proveían de fuego antiaéreo para los convoyes
fluviales contra la relativamente fuerte aviación boliviana. Las grandes cañoneras
Humaitá y Paraguay eran empleadas como baterias estacionarias antiaéreas en
Asunciòn y en Puerto Casado cuando no se usaban como transporte. Mientras que
la fuerza aérea boliviana en general hostigaba buques mercantes paraguayos y
tambien atacaron Bahia Negra, sólo ocasionalmente atacaban buques de guerra.
El primero de esos ataques ocurrió el 22 de diciembre de 1932, cuando tres
aviones bolivianos atacaron el cañonero Tacuarí en Bahia Negra.
En contraste, el servicio aéreo naval paraguayo fue empleado muy agresivamente
contra blancos terrestres bolivianos, no obstante tener solamente tres
hidroaviones (Ver Anexo 4– Las fuerzas aéreas en la Guerra del Chaco)
El personal naval paraguayo también sirvió en tierra, liberando otras unidades de
ejército para el combate. Los infantes de marina ocuparon algunos fuertes a lo
largo del río Pilcomayo, que habian sido tomados a los bolivianos y la marina
tambien manejaba varios arsenales del ejército, talleres y fábricas de municiones
alrededor de Asunción. Mas aún, personal naval formó el regimiento naval de
infantería "Riachuelo", que mantuvo una sección de frente de 40 kms, mas tarde
en la guerra. La unidad de Infantes de Marina estaba compuesta de tres
batallones de infantería y uno de zapadores.
La guerra del Chaco le costó a la armada paraguaya sólo dos oficiales y 18
suboficiales y marineros, cifras muy bajas por el importante rol que cumplió la
armada. 
Armada Boliviana
Las fuerzas fluviales bolivianas consistían en la embarcación alemana
“Tahuamanu” y unas pocas embarcaciones fluviales construidas durante la
guerra. Su apoyo a las operaciones no fueron significativas debido a que el teatro
de operaciones estaba lejos del Fn Vanguardia, el más cercano al curso de agua del
Rio Paraguay.

Camiones para el Chaco. El vapor de la marina mercante "Holanda", movilizado para el transporte de
abastecimientos hacia el frente de operaciones. (Fuente: ABC Color, Portal Guaraní)
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