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El ciclo de Rankine es un ciclo termodin�mico que tiene como objetivo la conversi�n

de calor en trabajo, constituyendo lo que se denomina un ciclo de potencia. Como


cualquier otro ciclo de potencia, su eficiencia est� acotada por la eficiencia
termodin�mica de un ciclo de Carnot que operase entre los mismos focos t�rmicos
(l�mite m�ximo que impone el Segundo Principio de la Termodin�mica). Debe su nombre
a su desarrollador, el ingeniero y f�sico escoc�s William John Macquorn Rankine.

El ciclo surge como una mejora del Ciclo de Carnot al buscar tener una mejor
relaci�n de trabajo (trabajo �til respecto del trabajo total).

�ndice
1 Proceso
1.1 Diagrama T-s del ciclo
2 Variables
3 Ecuaciones
4 Mejoras del Ciclo Rankine
5 Extracci�n de vapor
6 V�ase tambi�n
7 Enlaces externos
Proceso
El ciclo Rankine es un ciclo de potencia representativo del proceso termodin�mico
que tiene lugar en una central t�rmica de vapor. Utiliza un fluido de trabajo que
alternativamente evapora y condensa, t�picamente agua (existen otros tipos de
sustancias que pueden ser utilizados, como en los ciclos Rankine org�nicos).
Mediante la quema de un combustible, el vapor de agua es producido en una caldera a
alta presi�n para luego ser llevado a una turbina donde se expande para generar
trabajo mec�nico en su eje (este eje, solidariamente unido al de un generador
el�ctrico, es el que generar� la electricidad en la central t�rmica). El vapor de
baja presi�n que sale de la turbina se introduce en un condensador, equipo donde el
vapor condensa y cambia al estado l�quido (habitualmente el calor es evacuado
mediante una corriente de refrigeraci�n procedente del mar, de un r�o o de un
lago). Posteriormente, una bomba se encarga de aumentar la presi�n del fluido en
fase l�quida para volver a introducirlo nuevamente en la caldera, cerrando de esta
manera el ciclo.

Existen algunas mejoras al ciclo descrito que permiten mejorar su eficiencia, como
por ejemplo sobrecalentamiento del vapor a la entrada de la turbina,
recalentamiento entre etapas de turbina o regeneraci�n del agua de alimentaci�n a
caldera.

Existen tambi�n centrales alimentadas mediante energ�a solar t�rmica (centrales


termosolares), en cuyo caso la caldera es sustituida por un campo de colectores
cilindro-parab�licos o un sistema de heli�statos y torre. Adem�s este tipo de
centrales poseen un sistema de almacenamiento t�rmico, habitualmente de sales
fundidas. El resto del ciclo, as� como de los equipos que lo implementan, ser�an
los mismos que se utilizan en una central t�rmica de vapor convencional.

Diagrama T-s del ciclo

El diagrama T-S de un ciclo de Rankine con vapor de alta presi�n sobrecalentado.


El diagrama T-s (temperatura y entrop�a) de un ciclo Rankine ideal est� formado por
cuatro procesos: dos isoentr�picos y dos isob�ricos. La bomba y la turbina son los
equipos que operan seg�n procesos isoentr�picos (adiab�ticos e internamente
reversibles). La caldera y el condensador operan sin p�rdidas de carga y por tanto
sin ca�das de presi�n. Los estados principales del ciclo quedan definidos por los
n�meros del 1 al 4 en el diagrama T-s (1: vapor sobrecalentado; 2: mezcla bif�sica
de t�tulo elevado o vapor h�medo; 3: l�quido saturado; 4: l�quido subenfriado). Los
procesos que tenemos son los siguientes para el ciclo ideal (procesos internamente
reversibles):

Proceso 1-2: Expansi�n isoentr�pica del fluido de trabajo en la turbina desde la


presi�n de la caldera hasta la presi�n del condensador. Se realiza en una turbina
de vapor y se genera potencia en el eje de la misma.
Proceso 2-3: Transmisi�n de calor a presi�n constante desde el fluido de trabajo
hacia el circuito de refrigeraci�n, de forma que el fluido de trabajo alcanza el
estado de l�quido saturado. Se realiza en un condensador (intercambiador de calor),
idealmente sin p�rdidas de carga.
Proceso 3-4: Compresi�n isoentr�pica del fluido de trabajo en fase l�quida mediante
una bomba, lo cual implica un consumo de potencia. Se aumenta la presi�n del fluido
de trabajo hasta el valor de presi�n en caldera.
Proceso 4-1: Transmisi�n de calor hacia el fluido de trabajo a presi�n constante en
la caldera. En un primer tramo del proceso el fluido de trabajo se calienta hasta
la temperatura de saturaci�n, luego tiene lugar el cambio de fase l�quido-vapor y
finalmente se obtiene vapor sobrecalentado. Este vapor sobrecalentado de alta
presi�n es el utilizado por la turbina para generar la potencia del ciclo (la
potencia neta del ciclo se obtiene realmente descontando la consumida por la bomba,
pero esta suele ser muy peque�a en comparaci�n y suele despreciarse).
En un ciclo m�s realista que el ciclo Rankine ideal descrito, los procesos en la
bomba y en la turbina no ser�an isoentr�picos y el condensador y la caldera
presentar�an p�rdidas de carga. Todo ello generar�a una reducci�n del rendimiento
t�rmico del ciclo. El rendimiento isoentr�pico de la turbina, que representa el
grado de alejamiento de una turbina respecto al proceso ideal isoentr�pico, jugar�a
un papel principal en las desviaciones al ciclo ideal y en la reducci�n del
rendimiento. El rendimiento isoentr�pico de la bomba y las p�rdidas de carga en el
condensador y la caldera tendr�an una influencia mucho menor sobre la reducci�n de
rendimiento del ciclo.

En las centrales t�rmicas de gas se utiliza un ciclo "hermano" del ciclo Rankine
ideal: el ciclo Brayton ideal. Este ciclo utiliza un fluido de trabajo que se
mantiene en estado de gas durante todo el ciclo (no hay condensaci�n). Adem�s
utiliza un compresor en lugar de una bomba (constructivamente suele ir
solidariamente unida a la turbina de gas en un eje com�n); por otro lado, el equipo
donde se produce la combusti�n no se denomina caldera sino c�mara de combusti�n o
combustor. Los equipos utilizados en estas instalaciones son m�s compactos que los
de las centrales t�rmicas de vapor y utilizan como combustible habitual el gas
natural. Finalmente ambos tipos de ciclos se integran en las centrales t�rmicas de
ciclo combinado, donde el calor rechazado por el ciclo Brayton (en su configuraci�n
m�s simple, aportado por los gases calientes de la combusti�n que abandonan la
turbina de gas) es utilizado para alimentar el ciclo Rankine (sustituyendo a la
caldera).

Variables
{\displaystyle {\dot {Q}}_{in}} {\displaystyle {\dot {Q}}_{in}} Potencia t�rmica
de entrada (energ�a por unidad de tiempo)
{\displaystyle {\dot {m}}} {\displaystyle {\dot {m}}} Caudal m�sico (masa por
unidad de tiempo)
{\displaystyle {\dot {W}}} {\displaystyle {\dot {W}}} Potencia mec�nica
suministrada o absorbida (energ�a por unidad de tiempo)
{\displaystyle \eta \,\!} {\displaystyle \eta \,\!} Rendimiento t�rmico del ciclo
(relaci�n entre la potencia generada por el ciclo y la potencia t�rmica
suministrada en la caldera, adimensional)
{\displaystyle h_{1}\,\!} {\displaystyle h_{1}\,\!}, {\displaystyle h_{2}\,\!}
{\displaystyle h_{2}\,\!}, {\displaystyle h_{3}\,\!} {\displaystyle h_{3}\,\!},
{\displaystyle h_{4}\,\!} {\displaystyle h_{4}\,\!} Entalp�as espec�ficas de los
estados principales del ciclo
Ecuaciones
Cada una de las cuatro primeras ecuaciones se obtiene del balance de energ�a y del
balance de masa para un volumen de control. La quinta ecuaci�n describe la
eficiencia termodin�mica o rendimiento t�rmico del ciclo y se define como la
relaci�n entre la potencia de salida con respecto a la potencia t�rmica de entrada.

{\displaystyle {\frac {{\dot {Q}}_{\mathit {in}}}{\dot {m}}}=h_{1}-h_{4}}


{\displaystyle {\frac {{\dot {Q}}_{\mathit {in}}}{\dot {m}}}=h_{1}-h_{4}}
{\displaystyle {\frac {{\dot {W}}_{\mathit {turbina}}}{\dot {m}}}=h_{1}-h_{2}}
{\displaystyle {\frac {{\dot {W}}_{\mathit {turbina}}}{\dot {m}}}=h_{1}-h_{2}}

{\displaystyle {\frac {{\dot {Q}}_{\mathit {out}}}{\dot {m}}}=h_{2}-h_{3}}


{\displaystyle {\frac {{\dot {Q}}_{\mathit {out}}}{\dot {m}}}=h_{2}-h_{3}}
{\displaystyle {\frac {{\dot {W}}_{\mathit {bomba}}}{\dot {m}}}=h_{4}-h_{3}}
{\displaystyle {\frac {{\dot {W}}_{\mathit {bomba}}}{\dot {m}}}=h_{4}-h_{3}}

{\displaystyle \eta ={\frac {{\dot {W}}_{\mathit {turbina}}-{\dot {W}}_{\mathit


{bomba}}}{{\dot {Q}}_{\mathit {in}}}}} {\displaystyle \eta ={\frac {{\dot
{W}}_{\mathit {turbina}}-{\dot {W}}_{\mathit {bomba}}}{{\dot {Q}}_{\mathit {in}}}}}

Se puede hacer un balance energ�tico en el condensador y la caldera, lo que nos


permite conocer los flujos m�sicos de refrigerante y gasto de combustible
respectivamente, as� como el balance entr�pico para poder sacar la irreversibilidad
del ciclo y energ�a perdida.

Mejoras del Ciclo Rankine


La idea para mejorar un ciclo rankine es aumentar el salto ent�lpico entre 1 y 2,
es decir, el trabajo entregado a la turbina. Las mejoras que se realizan de forma
habitual en centrales t�rmicas (tanto de carb�n, como ciclos combinados o
nucleares) son:

Reducci�n de la presi�n del condensador: En este procedimiento se disminuye


autom�ticamente la temperatura del condensador otorgando un mayor trabajo a la
turbina, una disminuci�n del calor rechazado. La desventaja es que la humedad del
vapor empieza a aumentar ocasionando erosi�n en los �labes de la turbina.
Aumentar la presi�n de la caldera para una temperatura fija: Al aumentar la presi�n
aumenta la temperatura a la cual se a�ade calor aumentando el rendimiento de la
turbina por ende la del ciclo. La desventaja es la humedad excesiva que aparece.
Sobrecalentar la temperatura de entrada de la turbina: se procede a recalentar el
vapor a altas temperaturas para obtener un mayor trabajo de la turbina, tiene como
ventaja que la humedad disminuye. Este aumento de la temperatura est� limitado por
los materiales a soportar altas temperaturas.
Recalentamientos intermedios del vapor, escalonando su expansi�n. Esto es, tener
varias etapas de turbina, llevando a condiciones de sobrecalentamiento mediante
recalendadores (Dino) (Moisture Steam Reheaters en el caso de centrales nucleares)
y de economizador. Este escalonamiento de la expansi�n da lugar a los cuerpos de
alta, media y baja presi�n de turbina.
Realizar extracciones de vapor en la turbina, calentando el agua de alimentaci�n a
la caldera, aumentando su entalp�a. El n�mero de extracciones no suele superar las
7, ya que no implicar�a una mejora de rendimiento considerable frente a la
complicaci�n t�cnica que conllevan.
Extracci�n de vapor
En esta variaci�n se introduce un nuevo elemento al ciclo, un calentador abierto.
Este elemento consiste en un intercambiador de calor por contacto directo en el
cual se mezclan dos corrientes de agua para dar una corriente de temperatura
intermedia. De las dos corrientes que entran al calentador una proviene de una
extracci�n de vapor de la turbina y la otra del condensador (sufre la expansi�n
total). Como las presiones en el calentador han de ser iguales, se a�ade una bomba
despu�s del condensador para igualar la presi�n de la parte del vapor que ha
sufrido la expansi�n completa a la de la extracci�n. En esta variaci�n del ciclo de
Rankine, encontramos ventajas respecto al ciclo simple como un aumento del
rendimiento y una reducci�n del aporte de calor a la caldera. Pero por otro lado
tambi�n encontraremos inconvenientes como una reducci�n de la potencia de la
turbina y un aumento de la complejidad de la instalaci�n, ya que a�adiremos a la
instalaci�n una bomba m�s y un mezclador de flujos.

V�ase tambi�n
Ciclo Brayton
Gas natural
Enlaces externos
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Categor�as: Ciclos termodin�micosEp�nimos relacionados con la f�sicaCiencia y
tecnolog�a de Reino Unido del siglo XIX
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