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La miner�a del oro es una actividad econ�mica que consiste en extraer oro del

suelo. Han existido varias maneras de extracci�n de este mineral a lo largo de la


historia. La extracci�n del oro, por el valor del mismo, ha sido generadora de
procesos econ�micos, sociales e hist�ricos en todo el mundo; lo cual ha hecho de la
miner�a, uno de los motores de desarrollo de varios pa�ses.

�ndice
1 T�cnicas de extracci�n del oro
1.1 Bateo
1.2 Detector de metales
1.3 Proceso con cianuro
2 Las grandes compa��as de oro
3 Las operaciones peque�as de miner�a
4 La extracci�n de oro en la cultura popular o miner�a en peque�a escala
5 V�ase tambi�n
6 Referencias
T�cnicas de extracci�n del oro
Bateo
Se utiliza un recipiente c�ncavo de poca profundidad, similar a un plato hondo de
unos 25 a 35 cent�metros de di�metro. A�os atr�s estos recipientes o bateas eran de
metal, pero ahora se usan tambi�n de pl�stico.

El procedimiento consiste en llenar el recipiente con la arena y gravilla que


contiene oro, sumergirlo en agua y agitarlo. El oro, al ser mas denso que la arena
y la roca, se asienta en el fondo del recipiente.

El material generalmente se obtiene en las orillas de los arroyos, r�os o playas


aprovechando esta misma agua para separar el oro, pero tambi�n suelen hallarse
yacimientos en lechos de arroyos o r�os secos, en cuyo caso es necesaria una fuente
auxiliar de agua.

Para determinar la riqueza en oro en los minerales de las vetas o filones, se


utiliza una peque�a batea de unos 20 cent�metros de di�metro similar a un cuchar�n,
que en otros pa�ses como por ejemplo: Chile y Argentina se le suele llamar "u�a";
se muele el mineral medianamente fino, se coloca un pu�ado en la u�a, se agita con
agua y el oro se asienta en el fondo. De esta manera se puede calcular la cantidad
de oro que contiene el mineral.

El bateo o pannning es la t�cnica m�s sencilla para la b�squeda de oro y suele


usarse en forma individual pero no es comercialmente viable para extraer el oro de
los grandes dep�sitos, salvo que los costos de estas labores sean muy bajos. A
menudo se comercializan como atracci�n tur�stica en las primeras compa��as de oro.

Detector de metales
Con un detector de metales, una persona camina alrededor de un �rea de exploraci�n
y recibe se�ales sonoras que indican la presencia de alg�n metal por debajo de la
superficie que no siempre es oro. El sensor puede dar una medida positiva de una
cantidad indeterminada de metal, hasta una profundidad de un metro por debajo de la
superficie. Como el dispositivo es f�cil de operar y de gran movilidad, este m�todo
de prospecci�n es muy popular entre los excavadores de oro.

Proceso con cianuro


La extracci�n de oro o metal con cianuro se puede utilizar en zonas donde haya
finas rocas que contienen oro. La soluci�n de cianuro de sodio se mezcla con rocas
finas, que anteriormente se haya comprobado que puedan contener oro y/o plata. Para
lograr que se separen de las rocas en forma de soluci�n de cianuraci�n del oro y/o
cianuraci�n de plata, se le a�ade zinc a la soluci�n, lo que precipita los residuos
de zinc y tambi�n los de metales deseados como el oro y la plata. Se elimina el
zinc con �cido n�trico o �cido sulf�rico, dejando la plata y/o barras de oro, que
generalmente se funden en lingotes que luego son enviados a una refiner�a de
metales para su transformaci�n final con agua para convertirlos en metales puros en
un 99,9999 %. Medgold fue una de las primeras empresas en utilizar este m�todo.

En los a�os 1970, hubo avances que han promovido el uso del carb�n en la extracci�n
de oro de la soluci�n de filtraci�n. El oro es absorbido por la matriz porosa del
carbono. El carb�n activo tiene una superficie interna tan grande que quince gramos
(media onza troy), podr�an cubrir 18,000 m�.1? El oro puede ser separado del
carbono mediante el uso de una soluci�n fuerte de alcohol, soda c�ustica y cianuro.
A este se le conoce como la luci�n o desorci�n. El oro se adhiere a lana de acero
por medio de electro-obtenci�n. Unas resinas de oro espec�ficas tambi�n pueden ser
utilizadas en lugar de carb�n activo o donde se requiera la separaci�n selectiva de
oro, de cobre o de otros metales disueltos.

La t�cnica con cianuro es muy simple y sencilla de aplicar, tambi�n es un m�todo


muy popular para el procesamiento de oro y plata de bajo grado. Como en la mayor�a
de los procesos qu�micos industriales, existen riesgos ambientales que se presentan
con este m�todo de extracci�n, adem�s de la alta toxicidad del cianuro en s�.

Una situaci�n en la que este problema se present� fue en el desastre ambiental que
hubo en Europa Central y Oriental en el a�o 2000 (Derrame de cianuro de Baia Mare
de 2000), cuando durante la noche del 30 de enero, de una presa en una instalaci�n
de una mina de oro en Ruman�a se liberaron aproximadamente 100 000 m� de aguas
residuales contaminadas con metales pesados de hasta 120 toneladas de cianuro en el
Tisza. El proyecto se dise�� para procesar residuos procedentes de antiguas
actividades mineras que eran causa de graves problemas ambientales. Para hacerlo
econ�micamente viable se extra�a el oro de esos residuos para reducir costos, y en
vez de neutralizar el cianuro se reciclaba el agua cianurada, que fue la causa de
la alta concentraci�n de cianuro al romperse la presa.

Por amplia mayor�a, los eurodiputados dictaron una resoluci�n que cuestiona
duramente la extracci�n de minerales con cianuro. Advirtieron sobre los riesgos
para la salud y el medio ambiente y pidieron la �prohibici�n total� del uso del
cianuro en los 27 Estados miembro.2?3?Peticiones semejantes se dan en diversos
pa�ses latinoamericanos como Argentina,2? Uruguay y Per�, llevados adelante por
organizaciones medioambiental. Por otro lado los gobiernos de la regi�n, Argentina,
Chile, Uruguay, Paraguay y Ecuador, con la adhesi�n de Brasil, firmaron en Buenos
Aires la Declaraci�n Minera del Mercosur, que rechaza las restricciones comerciales
e industriales impulsadas por la Uni�n Europea a actividades productivas como la
miner�a.4?

Las grandes compa��as de oro


Barrick Gold, Goldcorp y Newmont Mining Corporation son las tres empresas m�s
grandes del mundo en miner�a de oro.

Las operaciones peque�as de miner�a


Mientras que las grandes corporaciones producen la mayor cantidad de oro, decenas
de miles de personas trabajan de forma independiente en las operaciones artesanales
m�s peque�as, en algunos casos de manera ilegal. Entre ellos est�n los galamseys
(nombre de los trabajadores independientes en Ghana) cuya cantidad oscila entre
20,000 a 50,000. A estos trabajadores se les llama Orpailleurs en los pa�ses
franc�fonos vecinos. El alto riesgo de esas empresas se observ� en el derrumbe de
una mina ilegal en Dompoase, regi�n de Ashanti, Ghana, el 12 de noviembre de 2009,
cuando murieron 18 trabajadores, entre ellos 13 mujeres. Muchas de ellas trabajan
en las minas como cargadoras. Este fue el peor desastre minero en la historia de
Ghana.5?

La extracci�n de oro en la cultura popular o miner�a en peque�a escala


Los minerales extra�dos de las vetas o filones que tienen una buena concentraci�n
de oro, especialmente de part�culas libres y granuladas, se mezclan con agua y se
muelen en unas piedras llamadas quimbaletes, las que tienen una concavidad que
permite usarlas como un mortero. A continuaci�n se agrega mercurio para formar una
amalgama con el oro, la que es separada del resto col�ndola a trav�s de una tela
fina. Luego se refoga o quema la amalgama para evaporar el mercurio, quedando el
oro en forma de bolas, cuyo tama�o depende de la cantidad de metal existente en el
mineral. Este procedimiento no solamente es nocivo para el minero que extrae el
material, quien aspira parte de los vapores del mercurio eliminado durante el
calentamiento, sino tambi�n para las zonas aleda�as, pues el mercurio evaporado se
condensa contaminando tierras y aguas.