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Sinopsis de la Guerra Civil Norteamericana - Causas

La Guerra de Secesión fue un conflicto en territorio norteamericano entre 1861 y 1865


que enfrenta a los Estados del Nortea (La Unión) con los estados segregados del Sur (La
Confederación).
La Guerra de Secesión o Guerra Civil Americana puso de relieve las diversas realidades
existentes en el seno del país. En la segunda mitad del Siglo XIX Estados Unidos era un país
económica y socialmente dividido en dos.
Por un lado, encontramos a los estados del norte que estaban experimentando un
importante desarrollo industrial. Para consolidar su riqueza demandaban al Congreso
políticas arancelarias proteccionistas. La esclavitud no tenía sentido en esta zona
desarrollada y era vista con recelo por la mayoría de la población. Diversas eran las
asociaciones abolicionistas que luchaban por su derogación en todo el país.
Por otra parte, se encontraban los estados del sur, cuya economía era fundamentalmente
agraria. En los márgenes del Mississippi tenia especial importancia el cultivo del algodón
para la exportación, Los latifundios, propiedades de unas pocas familias, eran explotadas
con mano de obra esclava, y sus productos vendidos a la pujante industria textil británica.
El Sur se opuso a la aplicación de políticas proteccionistas ya que arruinaría su economía y
opto por defender la esclavitud mediante la cual se explotaban los latifundios caso sin
gastos.
La cuestión de la esclavitud fue el detonante de la guerra, pero el trasfondo de la
confrontación era el choque entre dos modelos diferentes de política económica.
Diversos acontecimientos sirvieron de preámbulo. En 1859, tuvo lugar la rebelión de Jhon
Brown. Este abolicionista radical y una decena de sus hombres, tomaron por la fuerza un
almac�n militar de armas en Harpers Ferry (West Virginia). Su objetivo era crear un oasis
donde los esclavos huidos de las plantaciones pudieran refugiarse. A pesar de su coraje,
esta iniciativa fracasa y Brown y los suyos son derrotados por el ejército, juzgados
sumariamente y ajusticiados.
La ruptura estalla cuando la Convención Nacional de Partido Republicano designa a
Abraham Lincoln como su candidato a la Presidencia, este había manifestado su voluntad
de acabar con la esclavitud que tanto pesaba en el sur.
Aun bajo el mandato del Presidente James Buchanan y ante la posibilidad fundad de que
Lincoln gane las elecciones, en febrero de 1861, siete Estados declaran su segregación de
la Unión (Carolina del Sur, Mississippi, Florida, Alabama, Georgia, Louisiana y Texas)
fijando su nueva capital en Montgomery y nombrando como su presidente a Jefferson
Davis.
Cumpliendo las expectativas, Lincoln fue elegido presidente de los Estados Unidos. Entre
los meses de abril y junio, cuatro estados más (Virginia, Arkansas, Carolina del Norte y
Tennesse) se suman a la Confederación. Los veintitr�s Estados restantes permanecen en
la unión, la ruptura se ha consumado.
El 12 de abril de 1861, el Presidente confederado Jefferson Davis ordena atacar el Fuerte
Sumter. Comienza oficialmente un conflicto que desangraró al país durante cuatro largos
años.
Ivette Duran Calderón