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El papel

Antes de inventar el papel, los escribas chinos escrib�an, utilizando una punta
r�gida, sobre tiras de madera o bamb�, pero estos materiales no facilitaban la
escritura, adem�s de que supon�an un problema al momento de archivarlos. Despu�s de
la introducci�n del pincel de pelo, se sustituy� el soporte por los primeros
intentos de realizar papel a partir de residuos de tela, seda, la paja de arroz, y
el c��amo, e incluso del algod�n.4? Se considera tradicionalmente que el primer
proceso de fabricaci�n del papel fue desarrollado por el eunuco Cai Lun,5?
consejero del emperador He de la dinast�a Han Oriental, en el s. II a. C.

Durante unos 500 a�os, el arte de la fabricaci�n de papel estuvo limitado a China;
en el a�o 610 se introdujo en Jap�n, donde se fabricaba el papel a partir de fibras
de morus, gampi y mitsumata, y alrededor del 750 en Asia Central.6? El conocimiento
se transmiti� entonces a los �rabes,7? quienes lo introducir�an luego en Espa�a en
el siglo XI, estableci�ndose en J�tiva la primera f�brica de papel europea (a�o
1056). A partir de este momento se difundi� la t�cnica a Sicilia en el S.XII e
Italia (S. XIII) y el Sur de Francia (S. XIV),8? desde donde se propaga por todo el
continente cre�ndose molinos papeleros en Italia, en la regi�n de Champa�a
(Francia) y Holanda, lo que implic� la introducci�n de marcas de agua o filigranas
para identificar la procedencia del papel.9?

En Europa, la �nica materia prima utilizada eran trapos de lino y algod�n, por lo
que la aparici�n de la imprenta gener� un aumento del uso del papel a partir del
siglo XV, provocando una escasez de estos materiales. Aunque se intent� utilizar
diferentes materiales como sustituto, ninguno fue un �xito comercial hasta 1840 con
la introducci�n del proceso mec�nico de trituraci�n de madera para fabricar pulpa,
y en 1850 se introduce el primer proceso qu�mico.10?

Desde entonces el papel se ha convertido en uno de los productos emblem�ticos de


nuestra cultura, elabor�ndose no solo de trapos viejos o algod�n sino tambi�n de
gran variedad de fibras vegetales; adem�s la creciente invenci�n de colorantes
permiti� una generosa oferta de colores y texturas.

Aunque el papel ahora puede ser sustituido para ciertos usos por materiales
sint�ticos, sigue conservando una gran importancia en nuestra vida y en el entorno
diario, haci�ndolo un art�culo personal y por ende dif�cilmente sustituible.

La aparici�n y r�pido auge de la inform�tica y los nuevos sistemas de


telecomunicaci�n, permiten la escritura, almacenamiento, procesamiento, transporte
y lectura de textos con medios electr�nicos m�s ventajosos, relegando los soportes
tradicionales, como el papel, a un segundo plano.

Fabricaci�n tradicional del papel

Fabricaci�n artesanal de una hoja de papel


En esencia, en el proceso tradicional para la fabricaci�n de papel se prepara una
suspensi�n de fibras en agua y se escurre en un tamiz, de manera que se produce una
capa de fibras entrelazadas aleatoriamente. Acto seguido, se elimina el agua de
esta capa mediante presi�n y secado. Antiguamente esas fibras se extra�an de trapos
o prendas viejas de algod�n o de lino, o de la planta del c��amo. La primera
m�quina que sustituye el proceso de producci�n manual se construy� en 1798 y luego
fue mejorada en 1803 con el nombre de m�quina de Fourdrinier.10?

Posteriormente, la mayor parte del papel se ha fabricado con pulpa de madera,


debido a su menor coste. No obstante, las fibras textiles se seguir�n empleando
hasta hoy en d�a para la fabricaci�n de papeles de alta calidad.

Fabricaci�n del papel (siglos XX y XXI)


A continuaci�n se describen distintos procesos que se emplean en la actualidad para
la elaboraci�n de papel:

Pulpa de trapos
Se crea a partir de fibras de algod�n, lino o c��amo. Fue la principal forma de
hacer papel hasta mediados del siglo XIX,11? cuando comenz� la producci�n de papel
de pulpa de madera. En la primera mitad de este siglo se pueden encontrar papeles
de trapo formados en m�quina. El proceso para obtener la pulpa de trapo es el
siguiente:
Clasificaci�n (se separa por el tipo de fibra y estado de la tela)
Troceado (se cortan los retazos a un tama�o uniforme)
Lavado (se limpian impurezas)
Blanqueado (se eliminan tintas y colorantes)
Macerado (se deja "pudrir" la tela en una tinaja con agua)
Bateado (se golpean las telas con mazos de madera mientras una corriente de agua
limpia las impurezas hasta deshacerlas por completo con lo que se genera el
desfibrado). El material desfibrado se mezcla con agua hasta obtener una pasta, la
cual se extrae de los contenedores por medio de un molde o malla permitiendo la
filtraci�n del agua, para despu�s ser prensada y secada para obtener la hoja de
papel de trapo. La mayor�a de este tipo de papeles presenta verjurado y marca de
agua.10?
Pulpa mec�nica de madera
Comienza su producci�n a mediados del siglo XIX, y se compone de pulpa elaborada a
partir de fibras de madera. El mayor porcentaje de la pulpa de este papel proviene
de procesos mec�nicos, por lo que las fibras son peque�as y d�biles adem�s de que
cuenta con cierto porcentaje de lignina, la cual con el tiempo lo vuelve
amarillento y quebradizo.
A fines del siglo XIX se desarrollaron otros procesos para obtener papel a partir
de madera como son los de pulpa qu�mica, en cuyo proceso se elimina la lignina
generando papeles m�s resistentes a los de pulpa mec�nica.12?
Hay dos tipos de pulpa qu�mica: la generada al sulfito, en la cual se calienta la
pulpa de madera y se le agrega �cido sulfuroso y bisulfito c�lcico, y la generada
al sulfato, en que se sustiye el bisulfito por sulfato de sodio : La mayor�a de
estos papeles son de apariencia lisa y no presentan verjurado.
Pasta morena
Se obtiene simplemente desfibrando la madera despu�s de haberla lavado y hervido
(para eliminar materias incrustantes y facilitar el desfibrado). Se consigue una
pasta de fibras largas y resistentes. Se emplea para la elaboraci�n de cartones,
papel de embalaje, sacos de papel, etc.
Pasta de paja
Se obtiene de cereales y de arroz. Posee un color amarillento y se emplea para la
elaboraci�n de papeles de carnicer�a y para el interior del cart�n ondulado.
Pasta de recortes
El recorte de papel se mezcla con las pastas para abaratar los costos. Seg�n de
d�nde proceda el recorte se dividen en las siguientes categor�as:
De cortes de bobina: en la f�brica al cortar las bobinas, papeles de buena calidad.
De guillotina: aqu� se clasifica seg�n la blancura, composici�n, etc.
Recortes dom�sticos: estos provienen de las oficinas, para elaborar papeles de baja
calidad.
De la calle o impresos: s�lo utilizado para fabricar cart�n gris.
Tipos de papel
Papel cristal
Papel trasl�cido, muy liso y resistente a las grasas, fabricado con pastas qu�micas
muy refinadas y subsecuentemente calandrado. Es un similsulfurizado de calidad
superior fuertemente calandrado. La transparencia es la propiedad esencial. Papel
r�gido, bastante sonante, con poca mano, sensible a las variaciones higrom�tricas.
A causa de su impermeabilidad y su bella presentaci�n, se emplea en empaquetados de
lujo, como en perfumer�a, farmacia, confiter�a y alimentaci�n. Vivamente competido
por el celof�n o sus imitaciones.
Papel de estraza
Papel fabricado principalmente a partir de papel recuperado (papelote) sin
clasificar.
Papel libre de �cido
En principio, cualquier papel que no contenga ning�n �cido libre. Durante su
fabricaci�n se toman precauciones especiales para eliminar cualquier �cido activo
que pueda estar en la composici�n, con el fin de incrementar la permanencia del
papel acabado. La acidez m�s com�n proviene del uso de aluminio para precipitar las
resinas de colofonia usadas en el encolado, de los reactivos y productos residuales
del blanqueo de la pasta (cloro y derivados) y de la absorci�n de gases ac�dicos
(�xidos de nitr�geno y azufre) de atm�sferas contaminadas circundantes. Un proceso
de fabricaci�n de papel �cido es incompatible con la producci�n de papeles
duraderos.
Papel de liar
Un papel de fumar o papel de liar es un papel que se utiliza para liar cigarrillos.
El papel de fumar tiene un extremo engomado, con un gramaje que oscila entre 12 y
25 g/m� en funci�n de su composici�n, marcas y usos. Entre las marcas m�s
renombradas podemos nombrar a tres de los m�s populares, Smoking, OCB y Rizzla.
Por su finura, el papel de fumar se puede utilizar en una m�quina herramienta, para
ayudar al operador cuando tiene que tarar la herramienta (con la superficie de
trabajo).
Papel kraft
Papel de elevada resistencia fabricado b�sicamente a partir de pasta qu�mica kraft
(al sulfato). Puede ser crudo o blanqueado. En ocasiones y en algunos pa�ses se
refiere al papel fabricado esencialmente con pastas crudas kraft de maderas de
con�feras. Los crudos se usan ampliamente para envolturas y embalajes y los
blanqueados, para contabilidad, registros, actas, documentos oficiales, etc. El
t�rmino viene de la palabra alemana para resistencia.
Papel liner
Papel de gramaje ligero o medio que se usa en las cubiertas, caras externas, de los
cartones ondulados. Se denomina kraftliner cuando en su fabricaci�n se utiliza
principalmente pasta al sulfato (kraft) virgen, cruda o blanqueada, normalmente de
con�feras. La calidad en cuya fabricaci�n se utilizan fibras recicladas se denomina
testliner, a menudo constituido por dos capas.
Papel (cart�n) multicapa
Producto obtenido por combinaci�n en estado h�medo de varias capas o bandas de
papel, formadas separadamente, de composiciones iguales o distintas, que se
adhieren por compresi�n y sin la utilizaci�n de adhesivo alguno.
Papel pergamino vegetal
Papel sulfurizado verdadero.
Papel s�mil-pergamino
Papel sulfurizado verdadero.
Papel higi�nico
El papel higi�nico (denominado tambi�n rollo higi�nico, papel de ba�o, papel
sanitario o papel toilette) es un tipo de papel fino que se usa para la limpieza
anal y genital tras el acto de la defecaci�n o la micci�n. Puede estar perfumado o
no. Su formato m�s com�n es el de rollo de papel, pero tambi�n es posible
encontrarlo en paquetes. Se suele vender en mercados, supermercados y farmacias en
paquetes de varias unidades. El papel suele estar dise�ado para que se descomponga
en contacto con el agua, al contrario de las toallas de papel para las manos. En
algunos casos se elaboran papeles especiales para no da�ar o atascar los pozos
s�pticos.
Papel similsulfurizado
Papel exento de pasta mec�nica que presenta una elevada resistencia a la
penetraci�n por grasas, adquirida simplemente mediante un tratamiento mec�nico
intensivo de la pasta durante la operaci�n de refinado, que tambi�n produce una
gelatinizaci�n extensiva de las fibras. Su porosidad (permeabilidad a los gases) es
extremadamente baja. Se diferencia del sulfurizado verdadero en que al sumergirlo
en agua, durante un tiempo suficiente, variable seg�n la calidad, el s�mil pierde
toda su resistencia mientras que el sulfurizado conserva su solidez al menos en
parte.
Papel sulfurizado
Papel cuya propiedad esencial es su impermeabilidad a los cuerpos grasos y,
asimismo, una alta resistencia en h�medo y buena impermeabilidad y resistencia a la
desintegraci�n por el agua, incluso en ebullici�n. La impermeabilizaci�n se obtiene
pasando la hoja de papel durante unos segundos por un ba�o de �cido sulf�rico
concentrado (75?%, 10?�C) y subsiguiente eliminaci�n del �cido mediante lavado. Al
contacto con el �cido, la celulosa se transforma parcialmente en hidrocelulosa,
materia gelatinosa que obstruye los poros del papel y lo vuelve impermeable.

Foto de papel tissue


Papel tis�
Papel de bajo gramaje, suave, a menudo ligeramente crespado en seco, compuesto
predominantemente por fibras naturales, de pasta qu�mica virgen o reciclada, a
veces mezclada con pasta de alto rendimiento (qu�mico-mec�nicas). Es tan delgado
que dif�cilmente se usa en una simple capa. Dependiendo de los requerimientos se
suelen combinar dos o m�s capas. Se caracteriza por su buena flexibilidad, suavidad
superficial, baja densidad y alta capacidad para absorber l�quidos. Se usa para
fines higi�nicos y dom�sticos, tales como pa�uelos, servilletas, toallas y
productos absorbentes similares que se desintegran en agua.
Papel permanente
Un papel que puede resistir grandes cambios f�sicos y qu�micos durante un largo
per�odo (varios cientos de a�os). Este papel es generalmente libre de �cido, con
una reserva alcalina y una resistencia inicial razonablemente elevada.
Tradicionalmente la comunidad cultural ha considerado crucial usar fibras de alta
pureza (lino o algod�n) para asegurar la permanencia del papel. Hoy en d�a, se
considera que se ha de poner menos �nfasis en el tipo de fibra y m�s sobre las
condiciones de fabricaci�n. Un proceso de fabricaci�n �cido es incompatible con la
producci�n de papeles permanentes.
Papel fluting
Papel fabricado expresamente para su ondulaci�n para darle propiedades de rigidez y
amortiguaci�n. Normalmente fabricado de pasta semiqu�mica de frondosas (proceso al
sulfito neutro, NSSC), pasta de alto rendimiento de paja de cereales o papel
recuperado, se usa en la fabricaci�n de cartones ondulados.
Papel de piedra
Es una combinaci�n de carbonato de calcio (80?%) con una peque�a cantidad de
resinas no t�xicas (20?%) para crear un sustrato sostenible fuerte. El carbonato de
calcio proviene mayoritariamente de desperdicios de la industria de construcci�n,
como el m�rmol, la caliza y el yeso, que son molidos en un polvo muy fino. El
polietileno proviene en parte de residuos postindustriales reciclados y act�a como
un ligante para el carbonato de calcio. De la simbiosis de esos materiales resulta
un producto que resiste fuertemente, tanto al agua como a las roturas. Es un
proceso de fabricaci�n ecol�gico y de los m�s modernos, durante el proceso de
producci�n el consumo de energ�a representa aproximadamente el 50?% de lo que se
consume fabricando pasta de papel normal, no hace falta utilizar para nada el agua
y no se emite ning�n gas t�xico.
Papel China
Los primeros papeles chinos fueron creados a partir de capullos y residuos de seda
embebidos en agua, los cuales eran molidos y pulverizados, y que agregando agua
quedaban reducidos a un barro que se extend�a sobre una estera de ramas muy finas.
El agua se filtraba a trav�s de la estera y el barro al secarse daba origen a un
pliego de papel pero de pobre calidad para la escritura. Por ello y dadas sus
caracter�sticas de maleabilidad, fueron utilizados principalmente para envolver,
hacer lamparillas o faroles y cometas (papalotes, barriletes, papaventos, etc.).
Para darle mayor atractivo al delicado papel, se le a�adi� algunas veces color.
Propiedades
Durabilidad del papel
La durabilidad expresa principalmente la capacidad del papel para cumplir sus
funciones previstas durante un uso intensivo y continuado, sin referencia a largos
periodos de almacenado. Un papel puede ser durable (al resistir un uso intensivo
durante un tiempo corto) pero no permanente (debido a la presencia de �cidos que
degradan lentamente las cadenas celul�sicas).
Estabilidad dimensional
Capacidad de un papel o cart�n para retener sus dimensiones y su planidad cuando
cambia su contenido en humedad, por ejemplo, bajo la influencia de variaciones en
la atm�sfera circundante. Un alto contenido en hemicelulosas promueve el
hinchamiento de las fibras y su inestabilidad.
Mano
T�rmino aplicado a un papel que expresa la relaci�n entre su espesor y el gramaje.
Su valor disminuye cuando aumentan la compactaci�n y la densidad de la hoja.
Permanencia
Se refiere a la retenci�n de las propiedades significativas de uso, especialmente
la resistencia mec�nica y el color, despu�s de prolongados per�odos. Un papel puede
ser permanente (retiene sus caracter�sticas iniciales) pero no durable, debido, por
ejemplo, a su baja resistencia inicial.
Resiliencia
Capacidad del papel para retornar a su forma original despu�s de haber sido curvado
o deformado. La presencia de pasta mec�nica en la composici�n confiere dicha
propiedad.
Carteo
Combinaci�n de tacto y sonido que produce una hoja de papel cuando se agita
manualmente.