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Escuela Profesional de Ingeniería de Minas UNSA

Cátedra:
Ing. Daniel Carcausto Z.
Metalurgia General 2019
Escuela Profesional de Ingeniería de Minas UNSA

LIXIVIACION
La lixiviación es definida como el proceso hidrometalúrgico
conducente a extraer una especie química (metal) desde una matriz
sólida (mineral o concentrado de mineral) al contactarla con una fase
acuosa (agua + acido, base o sal) que contiene un disolvente en
condiciones de proceso apropiadas.

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Proceso hidrometalurgico: Cobre
..

MINA
CHANCADO

AGLOMERACIÓN

SOLUCIÓN
SOLUCIÓN
IRRIGADA
COLECTADA

LECHO DE MINERAL

PAD DE RECOLECCIÓN DE SOLUCIÓN


ÁCIDO

AGUA

ADITIVOS

SOLUCIÓN DE REFINO SOLUCIÓN RICA


EXTRACCIÓN
POR SOLVENTE

ELECTRO
RECUPERACIÓN

METAL

..

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MINERAL

MINERIA Y
LIXIVIACION IN SITU
TRANSPORTE

LIXIVIACION EN
CHANCADO
BOTADEROS

LIXIVIACION EN LIXIVIACION Y LIXIVIACION EN


MOLIENDA
PILAS AGLOMERACION VATS

LIXIVIACION EN CONCENTRACION
TANQUES POR FLOTACION

SEPARACION
LIXIVIACION TOSTACION
SOLIDO/LIQUIDO

LIXIVIACION

SOLUCIONES RICAS PLS


Metalurgia General 2019
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Proceso hidrometalurgico: Cobre

Metalurgia General 2019


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Lixiviación en lechos fijos.- in situ (in place)
La lixiviación IN PLACE se refiere a la lixiviación de residuos
fragmentados dejados en minas abandonadas, mientras la lixiviación IN
SITU se refiere a la aplicación de soluciones directamente a un cuerpo
mineralizado.

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Lixiviación en lechos fijos: in situ - place


La lixiviación IN PLACE se refiere a la lixiviación de residuos
fragmentados dejados en minas abandonadas, mientras la lixiviación IN
SITU se refiere a la aplicación de soluciones directamente a un cuerpo
mineralizado.
Tipo I : Se trata de la lixiviación de cuerpos mineralizados fracturados
situados cerca de la superficie, sobre el nivel de las aguas subterráneas.
Puede aplicarse a minas en desuso, en que se haya utilizado el "block
caving", o que se hayan fracturado hidráulicamente o con explosivos (IN
PLACE LEACHING).
Tipo II : Son lixiviaciones IN SITU aplicadas a yacimientos situados a
cierta profundidad bajo el nivel de aguas subterránea, pero a menos de
300 - 500 m de profundidad. Estos depósitos se fracturan en el lugar y las
soluciones se inyectan y se extraen por bombeo.
Tipo III : Se aplica a depósitos profundos, situados a más de 500 m bajo
el nivel de aguas subterráneas

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Botaderos (Dump leaching)
Esta técnica consiste en lixiviar lastres, desmontes o sobrecarga de
minas de tajo abierto, los que debido a sus bajas leyes (por ej. < 0.4%
Cu) no pueden ser tratados por métodos convencionales. Este
material, generalmente al tamaño "run of mine" es depositado sobre
superficies poco permeables y las soluciones percolan a través del
lecho por gravedad.

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Botaderos (Dump leaching)
Normalmente, son de grandes dimensiones, se requiere de poca
inversión y es económico de operar, pero la recuperación es baja (por ej.
40-60 % Cu) y necesita tiempos excesivos para extraer todo el metal.
Las soluciones se alimentan generalmente por aspersión.

Normalmente la lixiviación en botaderos es una operación de bajo


rendimiento (pero también de bajo costo). Entre las diferentes razones
para ello se puede mencionar :

- Gran tamaño de algunas rocas (> 1 m).


- Baja penetración de aire al interior del botadero.
- Compactación de la superficie por empleo de maquinaria pesada.
- Baja permeabilidad del lecho y formación de precipitados (yeso, ...)
- Excesiva canalización de la solución favorecida por la heterogeneidad
de tamaños del material en el botadero.

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Lixiviación en lechos fijos: vats


Esta técnica consiste en contactar un lecho de mineral con una solución
acuosa que percola e inunda la batea o estanque.
Los minerales a tratar por este método deben presentar contenidos
metálicos altos o muy altos, debiendo ser posible lixiviar el mineral en
un período razonable (3 a 14 días) y en trozos de tamaño medio con
tonelajes suficientes de mineral percolable en el yacimiento que
permitan amortizar la mayor inversión inicial que requiere este tipo de
proceso.

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Lixiviación en pilas (heap leaching)


Una vez preparado el mineral, se coloca en montones de sección
trapezoidal y altura calculada para proceder a su riego con la solución
lixiviante. Tras percolar a través de toda la pila, se recolectan los
líquidos enriquecidos (solución rica) que se llevan a la planta de
proceso de recuperación de la sustancia mineral (sal o metal).

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Lixiviación en pilas (heap leaching)

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Lixiviación en Pilas:(heap leaching)
Parámetros de Operación
-La granulometría
-La altura de la pila
-La tasa de riego (𝑙/ℎ • 𝑚' ) o (𝑙/ℎ •T)
-La concentración en ácido de la solución de riego
-Tiempo de lixiviaciónó Depende de la cinética (lix. química : 1 a 2
meses; lix. bacterial : 3 a 12 meses)
La solución rica (S.R. o P.L.S. : pregnant leach solution) es
generalmente impura y diluida y deberá ser purificada y concentrada
antes de recuperar el metal. En la hidrometalurgia del cobre, eso se
realiza mediante la extracción por solvente seguida por la electro
deposición del cobre. La solución rica sólo contiene 4 - 6 g/l Cu y 1 - 2 g/l
𝐻' 𝑆𝑂+ y es impura ( 5 g/l 𝐹𝑒, 𝑆𝑖𝑂' , 𝐴𝑙' 𝑂1 coloides, sólidos en suspensión,
...)

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Lixiviación en pilas (heap leaching)
Clasificación de los Tipos de Pilas
Pila dinámica Renovable : Su piso es reutilizable, de modo que
terminado el ciclo de lixiviación se retira el ripio, para reemplazarlo
con material fresco.
Pila Estática ó permanente: Su piso no es reutilizable, de modo que
terminado el ciclo de lixiviación no se retira el ripio, sino que se
abandona.
Pila modular: Es una combinación de ambas anteriores, en que sólo se
impermeabiliza una vez el piso, el ripio se abandona, pero sobre él se
deposita material fresco formando una segunda capa en el sentido
vertical. Este tipo de pila se utiliza principalmente en la lixiviación de
mineralizado en botaderos.

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Heap:esquema de un sistema de lixiviación en
pilas

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Lixiviación estatica o permanente (Valle)
La gran minería utiliza el método de llenado en valle para la lixiviación
en pilas. Las pilas de lixiviación son inicialmente construidas en la
parte baja del valle. A medida que el mineral es acumulado en capas
de 10 mts de alto, la zona de lixiviación se expande gradualmente en
el valle, ocupando más área.

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Preparación de la plataforma base
CAPA TIERRA
ARCILLOSA GEOMEMBRANA
HDPE
ENMALLADA
GEOMEMBRANA
HDPE
6 mm
CAPA DE
ESTRATIFICACION
150 mm
DESHECHO
MINA TUBERIA DE
COMPACTADO RECOLECCION
4" DIAMETRO

MANTO
ROCOSO

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Construcción de las pilas: Heap leaching
El diseño de las pilas debe tener en cuenta los siguientes factores :
- La calidad del patio o base de apoyo (impermeable)
- Las facilidades de riego y recolección o drenaje del efluente.
- La estabilidad de la pila seca y saturada en agua
- Los tanques (piscinas) de soluciones ricas y pobres
- La forma de apilamiento o deposición del material lixiviable
(Compactación, homogeneidad, ...)

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Técnicas de apilamiento del mineral

Chancado

Aglomeración Correas mobiles


Correa Correa fija

Apilador Mobil
Correas mobiles

Pila

(c) Producciones medianas - grandes. Menor costo operación..

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Reactivos de lixiviación: Hidrometalurgia

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ASOCIACIONES HIPÓGENAS – SUPÉRGENAS


EN PÓRFIDOS CUPRÍFEROS

CO2, O2 Superficie
Limonitas: goethita,
hematita, jarosita
Óxidos, sulfatos, silicatos,
Nivel carbonatos, cloruros, etc.
freático
Calcosina, covelina

Pirita, calcopirita, bornita,


galena, esfalerita, etc.

Cubierta lixiviada

Zona de oxidación
Zonación vertical de la Zona de cementación o
alteración supérgena enriquecimiento secundario
Zona primaria

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Los minerales de cobre y sus características
Fórmula Porcentaje
Nombre Color
ocurrencia de metal
Crisocola CuOSiO2.2H2O Cu-36,2% Azul-verde
Cobre Cu Cu-100% Rojo de cobre
Covelita CuS Cu-66,5% Azul
Calcocita Cu2S Cu-79,8% Negro-gris
Calcopirita CuFeS2 Cu-34,6% Amarillo latón
Calcantita CuSO4..5H2O CuO-31,8% Azul
Atacamita CuCl..3Cu (OH)2 Cu-59,5% Verde
Azurita 2CuCO3.Cu(OH)2 Cu-55% Azul
Bornita Cu5FeS4 Cu-63,3% Rojizo
CuSO4.3Cu( Cu-56,2% Verde
OH)2
Cuprita Cu2O Cu-88,8% Rojo
Malaquita CuCO3.Cu(OH)2 Cu-57,5% Verde
Tenorita CuO Cu-79,9% Negro

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/kg CaO; 2.45 kg H2SO4/Kg MgO.
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Minerales de cobre: Óxidos

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Ganga mineral
Mineral Composición Potencial de
Consumo de Ácido
Carbonatos
Calcita / CaCO3 100
Aragonita
Dolomita MgCa(CO3)2 92
Siderita FeCO3 116
Magnesita MgCO3 84
Rodocrosita MnCO3 115
Witerita BaCO3 196
Ankerita CaFe(CO3)2 108
Hidróxidos
Malaquita Cu2CO3(OH)2 74
Gibsita Al(OH)3 26
Limonita / FeOOH 89
Geotita
Manganita MnOOH 88
Brucita Mg(OH)2 29

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Riego de la pila
SISTEMA DE RIEGO DE LAS PILAS DE LIXIVIACIÓN
El riego de las pilas se puede realizar fundamentalmente por dos
procedimientos : por aspersión o por distribución de goteo, este último
siendo recomendable en caso de escasez de líquidos y bajas
temperaturas (Fig a y b). En la industria, se utiliza generalmente una tasa
de riego del orden de 10 - 20 litros/hr.m2.
El riego tiene que ser homogéneo.

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Riego de la pila
Uno de los factores para lograr éxito en las operaciones de lixiviación en
pilas es la buena distribución de las soluciones de lixiviación sobre el
mineral apilado.

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Fundamentos de la aglomeración
El procesos de aglomeración consiste en esencia en la adhesión de
partículas finas a las gruesas, que actúan como núcleos o la
aglomeración de los finos con los finos, a partir de la distribución de
tamaños en la alimentación (Fig.).
El mineral fino (una mezcla de partículas que fluctúan entre 10
mm de tamaño máximo y un polvo muy fino) se aglomera para ayudar a
aumentar la permeabilidad del mineral cuando se coloca en pilas en la
cancha de lixiviación. Una buena permeabilidad es importante para
permitir que las soluciones fluyan uniformemente a través de las pilas.

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Principios de la Aglomeración

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Operación de aglomeración
El equipo más común es el tambor aglomerador. Consiste en un
cilindro inclinado girando a baja velocidad, ocasionando el deslice
(cascada) y la aglomeración

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Lixiviación en tanques por agitación (pulpas)
La lixiviación por agitación se utiliza en los minerales de leyes más altas,
cuando los minerales generan un alto contenido de finos en la etapa de
chancado, o cuando el mineral deseado está tan bien diseminado que es
necesario molerlo para liberar sus valores y exponerlos a la solución
lixiviante. Es también el tipo de técnica que se emplea para lixiviar
calcinas de tostación y concentrados.
Se recurre a la agitación mediante burbujeo o bien a la agitación
mecánica para mantener la pulpa en suspensión hasta que se logra la
disolución completa, siendo el tiempo de contacto de los sólidos con la
solución del orden de horas comparado con el proceso de lixiviación en
pilas que requiere meses. Los agitadores mecánicos son simplemente
impulsores colocados en el interior del tanque (Fig. 3.21a), mientras que
los tanques agitados con aire son a menudo tanques de tipo "Pachuca"
(Fig. 3.21b).

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Lixiviación en tanques por agitación (pulpas)

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Extracción por solventes


La extracción por solventes es un proceso que implica el paso de un
metal (Cu), disuelto en forma de iones dentro de una fase acuosa
hacia otra fase líquida, inmiscible con ella, conocida como fase
orgánica.
Se realiza de acuerdo a determinadas propiedades físico-químicas
retirando selectivamente el metal (Cu).
El Metal (Cu) es recuperado, luego de la etapa de extracción, en la
reextracción por medio de una solución altamente ácida.

M (+acn ) + nRH(org ) Þ Rn M (org ) + nH (+ac)

Rn M (org ) + H (+ac) Þ M (+acn ) + nRH( ac)

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Extracción por solventes

Organico organico

mezcla de
organico y acuoso

acuoso acuoso acuoso organico

iones cobre

iones fierro

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Definiciones
Solución orgánica: Es una mezcla líquida de un solvente o diluyente
con un extractante orgánico que permite seleccionar iones metálicos
valiosos. Esta es inmiscible en una fase acuosa. En Cerro verde, la
solución orgánica es la mezcla líquida del diluyente Kerosene de alto
punto de inflamación, con el extractante Lix 984N.
Diluyente: Líquido de menor densidad que el agua (kerosene de alto
punto de inflamación) cuya función es disminuir la viscosidad del
extractante para facilitar el atrapamiento del cobre y su purificación.
Extractante: Reactivo (Lix 984N ), cuya característica principal es su
alta selectividad por el cobre.

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Tipo de reactivos
El reactivo inicial usado para recuperar cobre fueron los reactivos
Ketoximas. Actualmente muchas plantas están utilizando los reactivos
salicilaldoxima. Los reactivos oximas fueron la alternativa en la
extracción por solventes por su alta selectividad de cobre respecto al
fierro.
Estructura química de una Reactivo extractante Lix 984 N
Hidroxima Clase
El LIX - 984 NC es un
extractante catiónico, es decir
que el mecanismo de
extracción se basa en el
intercambio de un átomo de
hidrogeno por el ion cobre.

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Reactivo diluyente
El reactivo de extracción normalmente no se emplea puro sino que suele
estar mezclado en una cierta proporción con un diluyente y en muchas
ocasiones puede llevar un tercer componente o modificador.
Los extractantes están siempre disueltos en un diluyente de fase
orgánica (portador). Un buen diluyente debe:
Ser insoluble en soluciones de CuSO4-H2SO4-H2O.
Tener una solubilidad alta para el extractante y sus complejos de Cu.
Mezclarse bien con soluciones de fase acuosa.
Separarse rápidamente de soluciones de fase acuosa.
Ser razonablemente líquido.
Tener una alta temperatura de inflamabilidad.
La fase orgánica se encuentra en el rango del 10 - 13 Vol.% de
extractante, y el resto es diluyente de tipo kerosene.
En algunos sistemas se usan otros componentes: modificadores para
alterar las características físicas de la fase orgánica, especialmente para
mejorar la separación de fases; agentes sinérgicos para aumentar la
extracción; o catalizadores para aumentar la velocidad de extracción.

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ETAPAS: Extracción - Reextraccion


Extracción
El reactivo orgánico opera en un ciclo de ion Hidrógeno en donde los
iones son transferidos a través de la interfase de dos líquidos no
miscibles.
CuSO4 + 2HR CuR2 + H2SO4
Por cada Cu extraído por el agente extractante se libera ácido, y el
reactivo orgánico se carga de cobre.
Reextracción
Trata el orgánico cargado de cobre poniéndolo en contacto con una
solución altamente ácida “strip” como productos obtenemos una solución
llamada Electrolito Rico o “LS” y el orgánico descargado.
La siguiente es la reacción que se da en la etapa de Reextracción:
CuR2 + H2SO4 2HR + CuSO4
El objetivo principal de esta etapa es obtener una solución acuosa
saturada de cobre mediante una solución ácida lo más simple y
económica posible.
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Banda de dispersión o interfase acuoso/ orgánico


Es aquella zona que se ubica entre la fase orgánica y la fase acuosa
del sedimentador, encontrándose mezcladas ambas fases en forma de
burbujas. Normalmente esta zona es ancha a la salida del mezclador y
va disminuyendo hacia la zona de rebose de soluciones dependiendo
del tiempo de retención en el mezclador y del sedimentador respectivo.
Es aconsejable que esta interfase tenga el espesor mínimo posible y
se ubique siempre en el nivel medio del sedimentador.
AGITADOR VERTEDERO
BOMBA ORGANICO
VERTEDERO
CAJA PICKET ACUOSO
MEZCLADORA FENCES FASE
ORGANICA

FASE BANDA
ACUOSA DISPERSION

ACUOSO ORGANICO
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Problemas operativos usuales en SX
FORMACIÓN DE CRUDO
El crudo o borra es una emulsión estable compuesta de sólidos finos,
acuoso y orgánico, que se forma en la interfase entre las soluciones
orgánicas y acuosas en los sedimentadores de la planta de SX.
El crudo difiere notablemente de una planta de SX a otra y ello se
explica debido a que los sólidos en suspensión en las soluciones
provenientes de lixiviación, son también muy distintos.
El crudo es un producto indeseable porque inhibe la separación de
fases favoreciendo los atrapamientos de acuoso en orgánico o de
orgánico en acuoso.
El crudo mayormente se forma en las primeras celdas de extracción E-
1, su acumulación produce el aumento del atrapamiento de acuoso en
el orgánico cargado, dando lugar a una mayor transferencia de
impurezas al electrolito. Si el crudo no es removido periódicamente
puede ingresar a los mezcladores, y convertirse en un producto más
fino, más difícil de separarse y que podría contaminar las otras celdas.
En consecuencia de lo expuesto es imprescindible remover
periódicamente el crudo de los sedimentadores de SX.
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BIOLIXIVIACION
La lixiviación bacteriana es una forma de lixiviación que puede
considerarse como una lixiviación química asistida por
microorganismos como catalizadores. Se basa en la acción de
microorganismos (bacterias o árqueas) para solubilizar el valor
metálico a partir de ciertas matrices complejas.

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Biolixiviacion
Los microorganismos que participan en estos procesos, para generar la
energía necesaria para sus procesos de trabajo biológico utilizan como
fuente de electrones al hierro y/o al azufre a través de la oxidación de
estos compuestos. Tienen, por lo tanto, actividad hierro-oxidante
(cuando oxidan compuestos reducidos de hierro), azufre-oxidante
(cuando oxidan compuestos reducidos de azufre) o ambas.
La disolución de metales sulfurados por acción de bacterias puede
ocurrir:
- Directamente por el metabolismo del propio organismo (enzimas
generadas por las bacterias catalizan el ataque a los minerales)
- Indirectamente por algún producto de su metabolismo.
Las bacterias que intervienen en los procesos de lixiviación
generalmente son autotróficas y aeróbicas. Ellas tienen la facultad de
obtener su energía vital a partir de la oxidación de compuestos
inorgánicos, fundamentalmente a partir de la oxidación de los sulfuros
metálicos, la oxidación del ion ferroso o la oxidación de azufre
elemental.

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Biolixiviacion
Clasificación según el rango de temperatura y pH se pueden clasificar:
Mesófilas: Cercanas a la temperatura ambiental, 20 a 35 °C.
Moderadamente termófilas: se comportan mejor entre 45 y 60 °C.
Extremadamente termófilas: tienen rangos de trabajo óptimo entre 60 y
80 °C.

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Biolixiviacion
Clasificación de las bacterias según su modo de nutrirse:
Quimiolitótrofos: obtienen su energía mediante la oxidación de
materiales inorgánicos
Autotróficas: capaces de sintetizar todos sus nutrientes, como
proteínas, lípidos y carbohidratos a partir de CO2.
Heterotróficas: requieren carbohidratos como la glucosa para formar
sus propios nutrientes.
Mixotróficas: pueden formar sus propios nutrientes a partir de CO2 y
de los carbohidratos.
Clasificación de las bacterias según su modo de respirar:
Aeróbicas: requieren oxígeno para su respiración.
Anaeróbicas: se desarrollan en ausencia de oxígeno.
Facultativas: pueden desarrollarse tanto en medios aeróbicos como
anaeróbicos.
Para explicar las reacciones de disolución de minerales sulfurados
catalizadas por microorganismos, se ha propuesto 2 mecanismos
clásicos: Mecanismo Directo y Mecanismo Indirecto;
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Biolixiviacion
• Crece en un rango de pH de 1.0 a 6.0, siendo el óptimo entre 2.0 y 2.5.
• Sobrevive en un intervalo de temperatura de 2 a 40°C, siendo el más
favorable de 28 a 35°C. Prolifera por fisión binaria en cuestión de
horas. En un sistema en actividad alcanza poblaciones de 109 a 1010
10 células/mL.
• Prolifera por fisión binaria en cuestión de horas.
• En un sistema en actividad alcanza poblaciones de 109 a 1010
células/mL

Cuando la superficie del mineral donde reside la bacteria se humedece,


ésta desarrolla toda su actividad oxidando espontáneamente a sulfuros
metálicos, generando Fe(III), sulfatos solubles y ácido sulfúrico.

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CIANURACON
La cianuración es el proceso electroquímico de disolución del oro,
plata y algunos otros componentes que se pueden encontrar en un
mineral aurífero, mediante el uso de una solución alcalina de cianuro,
que forma aniones complejos de oro, estables en condiciones
acuosas. En el que el oxigeno intercambia electrones en la zona
catódica de la superficie del oro en presencia de agua para formar
peróxido de hidrogeno.

4 Au + 8CN- + O2 + 2 H2O Û 4 Au(CN)2- + 4 OH-

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Minerales de oro y plata
En la naturaleza, el oro se encuentra sobre todo al estado nativo,
diseminado en rocas cuarcíferas, en vetas auríferas y en los depósitos
aluvionales o placeres, provenientes de la desagregación de estas
rocas.
El oro se encuentra normalmente en estado nativo, en pequeñas
partículas tetraedrales (2 a 10 µm) dentro de sulfuros de cobre, plomo y
hierro. Acompañado de plata forman una aleación natural denominada
como ELECTRUM. Puede contener además cobre, paladio, bismuto. El
oro suele encontrársele ya sea en forma filoneana primaria donde junto
al oro nativo se encuentra otros minerales como teleruros de oro y otros.
En algunos países el oro predomina como nativo, mientras que en otros
se le encuentra como compuestos tales como calaverita (AuTe2),
silvanita (Au,AgTe2) etc. pero siempre estas exploraciones son
yacimientos en roca mientras que solo habrá oro nativo en los placeres.
En general, los minerales de oro con contenidos de oro por sobre 0.5
gr/ton son comerciales. Minerales de oro con sobre 5 gr/ton son
escasos.

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Sales de cianuro utilizadas
La utilización de las sales de cianuro en el proceso de cianuración,
dependen de su solubilidad en agua y la disponibilidad en el medio. La
más usada a nivel mundial es el cianuro de sodio (NaCN).

Hidrólisis del ácido cianhídrico (HCN) y ion cianuro (CN-)


Una solución acuosa de cianuro alcalino se hidroliza de acuerdo a las
reacciones siguientes:
CN- + H2O Û HCN­ + OH-
NaCN + H2O Û HCN­ + NaOH
HCN Û H+ + CN-

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Lixiviación en pulpas: agitacion
La lixiviación por agitación se utiliza en los minerales de leyes más
altas, cuando los minerales generan un alto contenido de finos en la
etapa de chancado, o cuando el mineral deseado está tan bien
diseminado que es necesario molerlo para liberar sus valores y
exponerlos a la solución lixiviante. Es también el tipo de técnica que se
emplea para lixiviar calcinas de tostación y concentrados.
Se recurre a la agitación mediante burbujeo o bien a la agitación
mecánica para mantener la pulpa en suspensión hasta que se logra la
disolución completa, siendo el tiempo de contacto de los sólidos con la
solución del orden de horas comparado con el proceso de lixiviación en
pilas que requiere meses. Los agitadores mecánicos son simplemente
impulsores colocados en el interior del tanque (Fig. a), mientras que los
tanques agitados con aire son a menudo tanques de tipo "Pachuca"
(Fig. b).
Sus ventajas comparativas con otros métodos de lixiviación son :
- Alta extracción del elemento a recuperar
- Tiempos cortos de procesamiento (horas)
- Proceso contínuo que permite una gran automatización

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Lixiviación en pulpas: agitación
- Facilidad para tratar menas alteradas o generadoras de finos
Sus desventajas son :
- Un mayor costo de inversión y operación
- Necesita una etapa de molienda y una etapa de separación sólido-
líquido (espesamiento y filtración)

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Procesos industriales de cianuracion
Carbón en pulpa (CIP)
Proceso en el cual el carbón activado se pone en contacto con la pulpa,
después de terminada la lixiviación. Eso ocurre en una serie de tanques
donde la pulpa de cianuración fluye en contra corriente con el carbón
activado. Por un lado la pulpa se empobrece en valores de oro mientras
que el carbón se enriquece (Figura). Cuando el mineral contiene mucha
arcilla.
Se desarrollo
sobre todo para
tratar minerales
con tamaño de
partículas muy
finos en los
cuales la
separación de los
residuos de
lixiviación es muy
complicada

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Procesos industriales de cianuracion


CARBÓN EN LIXIVIACIÓN (CIL)
En este caso, el carbón se agrega conjuntamente con el cianuro a los
tanques agitados donde se realiza la cianuración, de esta forma a
medida que el oro se disuelve y pasa a la solución, es capturado por el
carbón. Este método es altamente ventajoso y aconsejable, para los
casos en que existe la presencia de minerales carbonáceos o
arcillosos, que compiten con el carbón activo por el oro disuelto.

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Procesos industriales de cianuracion


CARBÓN EN COLUMNAS (CIC):
En esta operación, se trabaja con soluciones clarificadas o
semiclarificadas provenientes de operaciones de lixiviación en pilas, de
piscinas, de efluentes de espesadores o en soluciones de reciclo para
eliminación de impurezas.
La principal ventaja de este método, es el hecho de que se disminuyen
las posibilidades de rotura del carbón, al no estar en movimiento el
carbón, ni tener contacto con la pulpa.

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Recuperación de oro: Cementación con zinc.
El proceso industrial que se emplea es altamente eficiente y se conoce
con el nombre de Merril- Crowe, en este se alcanzan recuperaciones
de oro de hasta el 99.5%. Este proceso involucra cuatro operaciones
principales que son: la clarificación de la solución rica; la
desoxigenación; la adición de sales de plomo y polvo de zinc y la
recuperación del precipitado, en filtros el cemento.
El oro que se encuentra disuelto en forma de un cianuro complejo, se
puede recuperar de las soluciones ricas, utilizando la precipitación con
zinc metálico. La cementación es un proceso de precipitación del oro en
forma metálica sobre el zinc dado su mayor potencial y
electronegatividad (el oro es más noble que el zinc).

Au (CN)2- + Zno + 4CN- Û Auo + Zn(CN)42- + 2 CN-

Una condición muy importante para la efectividad del proceso de


cementación es tratar soluciones previamente clarificadas y/o filtradas,
puesto que los sólidos en suspensión, en valores superiores a 500 mg/l
causan efectos nefastos en la precipitación del oro.
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Recuperación de oro: Carbón activado
MECANISMOS DE ADSORCIÓN DEL COMPLEJO CIANURADO DE
ORO EN CARBÓN ACTIVADO
La adsorción es un proceso físico, exotérmico, asociado a fuerzas de
Van der Waals, a la alta tensión superficial por efecto de elevada
superficie interna y debido a desbalance de fuerzas en los extremos
(filos) de la estructura carbonácea.
El complejo cianurado de oro se adsorbe en el carbón activado como
molécula neutra, (teoría del ion par), en donde el complejo cianurado
auroso, se combina con un catión, preferentemente Ca2+, y de esa
manera es apto para ser adsorbido por el carbón activado.

Ca2+ + 2Au(CN)2- Û Ca[Au(CN)2]2

Mn+ + nAu(CN)2- Û Mn+[Au(CN)2]n


El mecanismo de adsorción es reversible, por el cual, el oro puede ser
extraído desde la superficie del carbón mediante un proceso de elusión
que altere la condiciones de equilibiro, con un incremento de la
temperatura y/o mayor concentración de cianuro.
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Recuperación de oro: Carbón activado
La forma más sencilla para determinar el tipo de porosidad en un
carbón activado es la determinación de los índices de yodo, azul de
metileno, de decoloración de melaza (o azúcar), que además de
establecer la microporosidad, mesoporosidad y macroporosidad
respectivamente, permiten determinar sus propiedades adsorbentes de
micro y macro moléculas. Además el índice de yodo se relaciona
directamente con al superficie específica del producto.

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Desorción (elusión) del complejo cianurado de oro
La desorción es el proceso contrario a la adsorción, su velocidad se
incrementa por la temperatura y la adición de solventes orgánicos
como el etanol, que modifican la actividad de los iones CN- y
Au(CN)2- logrando la adsorción preferencial del solvente sobre la
superficie del carbón.
La desorción de oro adsorbido como un complejo cianurado de oro
dentro de la matriz de carbón activado se produce por el contacto del
carbón activado cargado con una solución de cianuro e hidróxido de
sodio en caliente. El complejo luego de ser desorbido difunde hacia el
bulk de la solución eluante venciendo varias resistencias al transporte
de masa.

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Minas de oro en el perú
• En el Perú, la producción formal reciente experimenta un importante
incremento, como consecuencia de la apertura de las minas
CARACHUGO y MAQUI MAQUI de la compañía minera
YANACOCHA en 1993 y 1994 respectivamente.
• Actualmente, Cerro Yanacocha (Cajamarca), es la mina de oro más
grande de Latinoamérica. Otros asientos auríferos importantes son:
Pierina, Porón (en Ancash); Cerro Corona -proyecto aurífero en
marcha más importante-Arirahua, Tinoray, Jarahualí, Repartición,
Jaqui, Paucar (en Arequipa); Ingenio (en Ica); Quilcay (Pasco);
Parcoy y Buldibuyo (La Libertad). Las tres principales empresas
productoras de oro en el Perú son: Minera Yanacocha S. A., Minera
Barrick Misquichilca S. A. y Aurífera Retamas.
• Productoras de oro importantes son: Compañía de Minas
Buenaventura, Compañía Minera Coimolache S.A. y Minera Aurífera
Retamas S.A.; Minera Yanacocha S.R.L. y Minera Barrick
Misquichilca S.A., quienes representan, en conjunto, el 21.5%de la
producción de oro nacional.

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Minas de oro en el perú


Arequipa aumentaría producción de oro a partir de noviembre
Buenaventura anunció que el proyecto Tambomayo producirá su primera
barra de oro antes de fin de año.
A fin de año. Buenaventura, la mayor productora de metales preciosos
del Perú, espera producir en noviembre su primera barra de oro en su
nueva mina Tambomayo tras una inversión de 340 millones de dólares,
dijo el gerente del proyecto, Renzo Macher.
Proyecciones. El ejecutivo afirmó que para el próximo año esperan
sumar una producción de 120,000 onzas de oro en Tambomayo, el
equivalente al 3% de la producción de dicho metal en el 2015.

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Balance de materia: cianuracion de plata

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