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ALTERACIONES HIDROTERMALESss

1. Conceptos Generales
1.1 Soluciones acuosas en procesos geológicos
Solución acuosa es una mezcla homogénea de agua como solvente con una serie de
compuestos ionicos disueltos en ella (solutos). Las soluciones acuosas intervienen en
los procesos geológicos, magmaticos, metamórficos o sedimentarios, en ambientes
profundos o en superficie o cerca de ella y a diferentes condiciones de P y T°.
1.2 Soluciones hidrotermales y soluciones mineralizantes
El termino solución hidrotermal se aplica a las soluciones acuosas de origen natural
que migran por los espacios abiertos de las rocas del interior de la corteza a T°
variables entre 500° y 50°C.
La composiciones es variables y depende de la fuente original así como de las
reacciones que se desarrollan en las rocas por donde va circulando, sin embargo, se
puede decir en general la composición de las soluciones hidrotermales es agua,
contenidos volátiles y metales. Con la composición varia también el pH y Eh y con ello
la capacidad de disolver o precipitar minerales.
De acuerdo a la composición, las soluciones hidrotermales pueden incorporar a los
metales en forma de iones complejos y transportarlos hasta donde las nuevas
condiciones físico-químicas permiten su precipitación en forma de minerales
metálicos. Los ligantes más importantes en la formación de complejos son el Cl-, HS-,
NH4, OH-, CH3COO-.
Las soluciones hidrotermales que por este mecanismo son capaces de formar
depósitos minerales son también denominados soluciones mineralizantes.
1.3 Alteraciones hidrotermales
Son cambios mineralógicos, texturales y químicos que se producen en las rocas como
respuesta al desequilibrio físico-químico que se genera por acciones de las soluciones
hidrotermales que circulan por ella.
Las alteraciones hidrotermales están caracterizadas por asociaciones de minerales y
sus arreglos texturales, todo lo cuales varia en el espacio y son una huella de las
reacciones que se generan por acciones de las soluciones hidrotermales y sus
características de T°, pH y Eh cambiantes a lo largo de su recorrido.
Los factores que condicionan la formación e intensidad de las alteraciones son la T°,
composición del fluido, permeabilidad de la roca, interacción agua/roca, composición
de la roca, presión hidrostática, presión litológica y gradiente de presión.
1.4 Formación de yacimientos a partir de soluciones hidrotermales
La formación de yacimientos a partir de soluciones hidrotermales se explica
básicamente con las siguientes cuatro condiciones.
a) Existencia de una fuente de elementos de interés económico. No es necesario
que dichos elementos estén presentes en altas concentraciones en la fuente, la
naturaleza se encarga de concentrarlos.
b) Existencia de soluciones hidrotermales que sirvan de medio transporte o
difusión de los elementos valiosos.
c) Existencia de espacios abiertos necesario para la formación de minerales (fallas,
fracturas, poros)
d) Existencia de trampa geoquímica que provoque la cristalización de los
minerales con elementos valiosos (esta puede ser producida por mezcla de
fluidos, cambio de P, T° o pH).
2. Naturaleza de las soluciones acuosas
2.1 Fuentes de origen de las soluciones hidrotermales
- Agua meteórica que filtra a grandes profundidades de la corteza
- Agua marina que filtra a grandes profundidades de la corteza
- Agua connata retenida en los poros de las rocas sedimentarias desde el momento de
la deposición de los sedimentos.
- Moléculas de agua de toman parte en la constitución de un cristal y que son
expulsadas de la red cristalina durante cambios metamórficos.
- Agua juvenil procedente de las cámaras magmáticas.
Cada uno de estos tipos de soluciones presenta características propias de Ph, salinidad,
composición, y firma isotópica y pueden dar origen a diversos tipos de yacimientos.
3. Mecanismos de migración de las soluciones
3.1 Separación de soluciones acuosas desde la roca fuente
Desde la roca fuente de soluciones acuosas (rocas sedimentarias, metamórficas e
ígneas) las soluciones se movilizan a través de las fallas, fracturas, brechas, contactos y
a través de la trama misma de las rocas permeables, movidas principalmente por
succión o por diferencia de P.
A lo largo de su recorrido las soluciones se movilizan también hacia las paredes por
difusión o capilaridad. A su paso se encuentra microambientes físicos y químicos,
algunos apropiados para generar la disolución de los minerales existentes y otros la
precipitación de nuevos minerales.
a) Sistemas sedimentarios
El agua connata se encuentra en las rocas ocupando los espacios abiertos total o
parcialmente, conforme estos se cierran ya sea por desarrollo del cemento o por
compactación por sobrecarga o fases compresivas, aumenta la presión hidrostática y el
liquido, buscando su equilibrio físico, fluye a espacios abiertos en dirección de la
gradiente de P y T°.
A lo largo de su recorrido disminuye la presión hidrostática y T° y asimismo varia la
composición química de las soluciones debido a que reaccionan con los minerales
constituyentes de las rocas y los destruyen asimilando a los elementos liberados y en
otros casos precipitan minerales a partir de los elementos disueltos en las soluciones.
Ambos tipos de cambios mineralógicos, disolución y precipitación, se dan según las
soluciones abandonen o alcancen las condiciones de P, T°, Ph, Eh y composición
correspondientes a los campos de estabilidad de los minerales.
Conforme las soluciones se enfrían aumenta la capacidad de precipitación de
minerales por descompresión del sistema, en ello juega un rol muy importante el paso
de las soluciones a una roca con mayor porosidad o con espacios vacíos más grandes.
b) Sistemas metamórficos
Las reacciones metamórficas que transforman minerales hidratados en otros anhidros
generan liberación de agua progresivamente con el avance del metamorfismo y en
cantidades suficientes y con la movilidad adecuada como para constituirse como
soluciones hidrotermales.
Los ambientes geológicos metamórficos de P baja en los que se verifican reacciones de
deshidratación con descompresión, corresponden a metamorfismo de contacto. En
estos ambientes las soluciones acuosas liberadas no están sometidas a una fuerte
gradiente de P y, en consecuencia, no se facilita el flujo a grandes distancias.
Los ambientes geológicos metamórficos de P alta en los que se verifican reacciones de
deshidratación con compresión, corresponden a metamorfismo orogenico. En dichos
ambientes las soluciones acuosas liberadas están sometidas a una fuerte gradiente de
P y, en consecuencia, se facilita el flujo a grandes distancias.
c) Sistemas magmáticos
Las soluciones hidrotermales de origen magmático son los más importantes tanto por
su magnitud como por la relevancia de los yacimientos minerales que generan.
En las últimas etapas de cristalización del magma se tiene ya formados cristales de una
serie de minerales quedando, hacia la parte superior de la cámara, restos del fundido
silicatado enriquecido en volátiles y metales.
Townley (2006) indica que bajo condiciones normales de cristalización, los metales
(Au, Ag, Cu, Pb, Zn, etc.) son incorporados a la red cristalina de los minerales
formadores de la roca como impurezas químicas en concentraciones trazas. Sin
embargo, la separación masiva y violenta de la solución acuosa (ebullición) y la
presencia de complejos clorurados y sulfurados disueltas en la solución permiten
captar metales antes de que entren a formar parte de los minerales formadores de
roca. Esto implica que mientras menos cristalizado este un magma, habrá mayor
probabilidad de que la solución extraiga altos contenidos de los metales existentes.
3.2 Medio de propagación y eficiencia del flujo
Las soluciones hidrotermales se propagan en dirección de la gradiente de P siguiendo
los espacios abiertos interconectados dentro de las rocas e impregnándose en ellas. En
la diversidad de espacios abiertos por donde fluyen o se difunden se producen mezclas
con otro fluidos o se dan las condiciones físico-quimicas apropiadas para que algunos
minerales constituyentes de las rocas caja se destruyan o nuevos minerales precipiten
a partir de las soluciones hidrotermales
Otros mecanismos que posibilitan el flujo, succión o hasta corrientes de convección,
además de la gradiente de P, son las diferencias de T°, de densidad, de salinidad y la
compactación.
La eficiencia de la reacción entre las soluciones y los minerales de la roca caja varía en
función a la permeabilidad, fineza del grano, estabilidad física y química de los
minerales constituyentes, caudal del flujo, composición, T° y Ph.
4. Disolución y precipitación de minerales
Las soluciones hidrotermales a través de su recorrido se van enfriando y de acuerdo a
su T°, composición química y condiciones físicas del medio, precipitan minerales a
partir de ellas. Asi mismo, las soluciones reaccionan con los minerales reactivos de las
rocas por donde circulan destruyéndolas o transformándolas. Debido a ambos
fenómenos, precipitación y disolución, las soluciones se empobrecen en ciertos
elementos y se enriquecen en otros. De esta manera paralelamente con la disminución
de T° y P, varian también la composición química, el Ph y Eh de las soluciones. Dichos
parámetros (T°, P, Ph y Eh) son relevantes, en mayor o menor medida, para la
estabiidad de los diferentes grupos mineralógicos.
La proporción agua/roca varia en función a la cantidad de solución circundante y al
volumen de la rocas permeable. A mayor proporción agua/roca mas intensa será la
alteración.
Los principales factores que controlan la disolución, transformación, o precipitación de
minerales por acción o a partir de las soluciones hidrotermales son:
- Roca caja (litología, fineza dell grano, fracturamiento, permeabilidad)
- Solución hidrotermal (T°, P, Ph, Eh)
- Proporción agua/roca
4.1 Diagrama Eh-Ph
Los parámetros potencia del oxidación (Eh) y grado de acidez (pH) juegan un papel
muy importante en muchos procesos hidrotermales. Los minerales se forman en
ambientes con valores o rangos de Ph definidos, asi como por ejemplo los carbonatos
se forman en medios alcalinos y los minerales del grupo de la sílice en medios ácidos.
Análogamente el valor del Eh del medio condiciona la formación de determinados
minerales (py, por en medios reductores y hm en medios oxidantes.)
El diagrama de Eh-Ph nos muestra el efecto combinado de dichos parámetros sobre los
campos de estabilidad de minerales y compuestos.
4.2 Diagrama de T°-Ph
Otro diagrama muy importante para comprender la variación de asociaciones de
minerales de alteración es el que combina la T° con el Ph.
En el se puede observar que los minerales del grupo de la sílice precipitan en medios
ácidos, las arcillas en medios neutros o alcalinos y los carbonatos y calcosilicatos en
medios alcalinos. Entre los minerales del grupo de la sílice, el qz es estable en
ambientes mesotermales y epitermales, mientras que a bajas T° son mas estables el qz
criptocristalino, calcedonio y ópalo.
4.3 Estabilidad de los principales minerales de alteración
Debido a sus diferentes características cristalográficas y químicas, las diversas especies
minerales no reacción por igual antes las soluciones hidrotermales en un determinado
medio, existiendo especies físicas y químicamente más resistentes que otras.

Alterabilidad Mineral original Principales productos hidrotermales


Muy alta Vidrio volcánico Zeolitas, cristobalita, qz, calcita, arcillas
Feldespato potásicos Adularia, albita, arcillas, sericita,
(ortoclasa, sanidina) pirofilita, alunita
Plagioclasa sódica
Alta Anfíboles, biotita Py, clorita, calcita, anhidrita
Calcita Dolomita, anhidrita, yeso
Medio Mt, ilmenita, po, py Py, leucoxeno, esfena, po, hm, goethita
Plagioclasa cálcica Calcita, albita, adularia, wairakita, qz,
anhidrita, clorita, arcilla, epidota
Baja Piroxenos, olivino Clorita, illita, qz, py

4.4 Tipos de reacciones


Dentro de la complejidad composicional de las soluciones hidrotermales existen
sistemas relativamente independientes y causantes de disoluciones, precipitaciones o
transformaciones mineralógicas de determinados conjuntos de minerales de
alteración.
En cada uno de estos sistemas se verifican determinados tipos de reacciones químicas
controladas, en mayor o menor medida, por parámetros físico-químicos tales como
concentración, P, T°, Ph y Eh.
Tipo de reacción Ión intercambio Ejemplos
Precipitación directa No Venillas de cuarzo, calcita
o calcedonia
Lixiviación o disolución No Texturas porosas
Reemplazamiento No Sausuritizacion (epidota
en plagioclasa)
Hidrolisis H+ Argilizacion de feldespatos
Transformaciones Variable Alunitizacion de sericita
Metasomatismo
Hidratación H2O Limonitazacion
Deshidratación H2O Talco a partir de
serpentina
Redox O2 Mt a hm

4.5 Texturas e intensidad de las alteraciones


Las asociaciones de alteración presentan texturas que, al igual que en el caso de las
rocas ígneas, metamórficas o sedimentarias, denotan con relativa claridad su proceso
de formación (lixiviación, reemplazamiento o precipitación directa). Las texturas más
frecuentes en las alteraciones son las siguientes: intragranular, intergranular, relleno
de oquedades, relleno de fracturas, fibroso, orbicular, masivo, radiada, subradiada,
moldes de reemplazamiento y reemplazamiento total (pervasiva).
La intensidad con la que ocurren las alteraciones hidrotermales depende
principalmente de la permeabilidad de la roca y de la reactividad roca-solución.
Tomando en cuenta dichos aspectos, además de los conocimientos propios sobre
geología de yacimientos, el reporte descriptivo de las características mineralógicas,
texturales y de la intensidad con que ocurren las alteraciones hidrotermales en una
determinada zona constituyen una excelente guía de exploración.
La intensidad de la alteración puede ser calificada como incipiente, débil, moderada,
fuerte y muy fuerte, según el grado de desarrollo de cada reacción, de tal manera que
en una misma muestra se puede observar caolinización de feldespatos muy fuerte y en
la cloritización de anfíboles incipiente, por ejemplo.
5. Alteracion tipo.- Mineralogia y texturas
El conjunto de minerales y texturas formado por acción de soluciones hidrotermales
de un determinado rango de T°, composición, pH y Eh es conocido como alteración
tipo.
Alteracion tipo Minerales T°(°C) pH Eh
caracteristicos
Hipogena Skarn Wollastonita, >350 Neutro Variable
granates, olivino, a
piroxenos, alcalino
anfíboles, qz y mt
Potasica Feldespato 300-500 Neutro Variable
potásico, bt, ser, a
anhidrita, calc, alcalino
ankerita, clorita,
axctinolita, mt,
hm, fluorita

Greisen Muscovita, >250 Neutro Variable


feldespato, qz, a
topacio, alcalino
turmalina,
fluorita
Propilitica Clorita, 200-350 Neutro Variable
carbonatos, a
epidota, alcalino
actinolita, albita,
caolinita,
Subpropilitica Clorita-esmectita, <250 Neutro Variable
carbonatos, illita- a
esmectita alcalino
Filica Sericita, qz, py, 250-400 Acido(5- Variable
dickita, pirofilita 6)
Argilica Caolinita, dickita, 150-300 Acido(3- Neutro a
halloisita, 5) oxidante
motmorillonita,
illita
Argilica Sílice, qz, alunita, Variable Acido(1- Neutro a
avanzada caolinita, dickita, 4) oxidante
diáspora
Supergena Oxidacion Hm, limonitas, <150 Acido a Oxidante
jarosita, neutro
malaquita,
azurita, crisocola
Enriquecimie Calcosita, 100-250 Variable Oxidante
nto covelita, digenita
supergenico