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estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA

semana 6

6 EJE TEMÁTICO
- El recorrido de la Humanidad desde la Edad Media (siglos V – XV) a la Costa
Rica del siglo XIX.

tema generador
- Un mundo en cambio: Renacimiento, reforma y exploración marítima del Imperio
Español (siglo XV y XVI).

aprendizajes esperados
- Explique la importancia del renacimiento como movimiento cultural, artístico, y
científico y la reforma protestante en Europa durante el siglo XVII en la configu-
ración de la sociedad occidental actual.
- Describa los factores que incentivaron la exploración de territorios de ultramar
por parte del imperio español en los siglos XV y XVI
- Reconozca la importancia de la libertad religiosa, la tolerancia y el diálogo mul-
ticultural entre diversos grupos humanos para alcanzar la convivencia social y
la paz.

criterios de evaluación
- Describir los principales factores sociales, políticos, económicos e ideológicos
que propiciaronla Reforma Protestante en Europa.
- Explicar las repercusiones de la Reforma Protestante en la configuración social
y espacial religiosa del mundo contemporáneo.
- Valorar la importancia de la libertad de culto, la tolerancia religiosa y el diálogo
como elementos fundamentales para la convivencia social.

situaciones de aprendizaje
- La o el docente introduce el concepto de protestantismo y su significado en la
actualidad, así como los factores que propiciaron en Europa el desarrollo de la
reforma protestante.
- Por medio de mapas, la o el docente solicita a las y los estudiantes explorar la
expansión del protestantismo en Europa durante el siglo XVI y XVII, con base
en los siguientes elementos:
- Lugares que se mantuvieron con población predominantemente católica.

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Lugares cuya población pasó a ser cristiana protestante en su mayoría.
En Plenaria, las y los estudiantes conversan a partir de una lectura brindada por
la o el docente, sobre los impactos de la reforma protestante en el continente
europeo.
- El o la docente solicita explorar un mapa referente a la distribución del cristianis-
mo protestante, católico y ortodoxo en la actualidad. Al respecto, procura que el
estudiantado interprete los mapas con base en los siguientes elementos:
- ¿En qué países o regiones del Planeta domina cada una de las ramas del
cristianismo?
- ¿Cuál es la distribución de la religión cristiana católica y protestante en
América?
- ¿Qué impacto tienen las diversas expresiones del protestantismo en la
actualidad?
- ¿Qué diferencias existen entre las iglesias protestantes y las pentecostales
en la actualidad?
- Las respuestas son compartidas en el aula, con el propósito de reflejar la diver-
sidad religiosa que caracteriza al mundo.
- Los y las estudiantes indagan la presencia en su comunidad de diferentes grupos
cristianos católicos y protestantes. Por medio de Google Mapas u otro servidor
web los localizan con el fin de identificar la diversidad religiosa que existe en la
actualidad en su comunidad, como producto de lo acontecido en Europa en el
siglo XVI.
- Para finalizar, el o la docente analiza junto con las y los estudiantes la importancia
de respetar la diversidad de credo religioso para favorecer la sana convivencia.

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La reforma protestante en Europa

Surgimiento del La iglesia católica se encontraba en una época


protestantismo en Europa de decadencia moral, preocupada principalmente por
aspectos económicos y no espirituales.
Se conoce como reforma protestante, o simple-
mente la reforma, al movimiento religioso cristiano, Existía una corrupción generalizada por parte del
iniciado en Alemania en el siglo XVI por Martín Lutero, alto clero, que evidenciaba excesos de lujo y gran
que llevó a una división de la Iglesia católica para ociosidad en las cuestiones religiosas y aún más en
dar origen a numerosas iglesias agrupadas bajo la las económicas y políticas. Libros, como Elogio de la
denominación de protestantismo. locura, escrito por Erasmo de Rotterdam, criticaron
La Reforma tuvo su origen en las críticas y pro- fuertemente esta postura, incluso Martín Lutero lo
puestas con las que diversos religiosos, pensadores utiliza para fundamentar su literatura en el proceso
y políticos europeos buscaron provocar un cambio de ruptura de la iglesia.
profundo y generalizado en los usos y costumbres
de la Iglesia católica, además de negar la jurisdicción
del Papa sobre toda la cristiandad. A nivel social

Además, la segunda generación del humanis- Descontento por la explotación de la clase cam-


mo la siguió en gran medida. Comenzó con la predica- pesina a través de la clase feudal. Debido a ello, los
ción del sacerdote agustino Martín Lutero, que revisó campesinos estaban dispuestos a rebelarse.
la doctrina de la Iglesia católica según el criterio de su La adquisición de nuevos conocimientos cien-
conformidad a las Sagradas Escrituras. En particular, tíficos y teológicos a través del acceso a libros y
rechazó la teología sacramental católica, que, según procesos de alfabetización en los espacios urbanos.
Lutero, permitía y justificaba prácticas como la «venta
de indulgencias», un secuestro del Evangelio, el cual El redescubrimiento de los escritos de los prime-
debía ser predicado libremente, y no vendido. ros cristianos permite la comparación de los principios
que regían la iglesia católica; haciendo énfasis en
La Reforma protestante dependió del apoyo
los lujos y riquezas característicos de los religiosos
político de algunos príncipes y monarcas para
de la época.
poder formar iglesias cristianas de ámbito estatal
(posteriormente iglesias nacionales). Los principales La práctica del nepotismo, las indulgencias y la
exponentes de la Reforma protestante fueron Martín simonía aumentaron en gran manera la crítica hacia
Lutero y Juan Calvino. la iglesia católica.
El protestantismo ha llegado a constituir la se-
gunda gran rama del cristianismo, con un grupo de
Importante:
fieles que actualmente supera los 900 millones.
Nepotismo: Trato de favor hacia familiares
o amigos, a los que se le otorgan cargos o
Causas del protestantismo empleos públicos sin tener en cuenta los
Los miembros de la alta jerarquía del clero vivían méritos.
de forma ostentosa, alejados del pueblo y todas las
dificultades propias de la época.

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vamente todas estas ideas vinieron a crear conciencia


Indulgencia: Perdón de una falta o tolerancia en las personas acerca de la importancia de buscar por
ante un error ajeno, en especial perdón de sí mismos la verdad, apropiarse de los conocimientos
los pecados concedido por la iglesia católica. y cuestionarse los dogmas más sagrados.
Simonía: Es la pretensión de la compra o
venta de lo espiritual por medio de bienes
materiales incluyendo cargos eclesiásticos. Aspectos importantes sobre
la reforma protestante
El inicio de la reforma protestante tiene como
A nivel político acontecimiento principal la construcción de la Basílica
El intento de la iglesia para instaurar un poder de San Pedro y la venta de indulgencias por parte de
político basado en una justicia superior que estuviera la Iglesia Católica para financiar dicha construcción.
por encima de poderes terrenales como reyes y seño- Martín Lutero, un monje alemán se indigna ante tal
res feudales provocó una serie de enfrentamientos y situación y presenta 95 tesis o documentos para
relaciones de tensión permanente con muchas casas debatir el quehacer de la Iglesia Católica, lo que pro-
reales de la época. Situación que ya venía desde la voca enfrentamientos con las autoridades romanas.
Edad Media: ejemplo la “guerra de las investiduras”. Lutero defiende los orígenes de la iglesia y más
adelante profundiza en sus críticas para desarrollar
una doctrina que tuvo mucha aceptación y le dio
A nivel económico
mucho renombre en Europa.
La Iglesia católica debido a la compra o donación
Entre los puntos principales de su doctrina están:
de tierras se convirtió en una gran terrateniente, sien-
do superada solamente por algunos reyes o nobles t La salvación se obtiene por la fe del creyente
de la época. y no por las obras que este pueda realizar.
La Iglesia se involucró en grandes proyectos t La intermediación del sacerdote en la comuni-
artísticos en los que se invirtieron fuertes sumas de cación y relación con Dios era innecesaria, el
dinero, esto propició la corrupción y grandes críticas creyente se comunica y se relaciona con Dios
de los miembros del bajo clero y muchos pensadores en forma directa y personal.
humanistas.
t La fuente de verdad que tiene a mano el cre-
yente son los textos sagrados (la Biblia), el
A nivel ideológico dogmatismo católico es rechazado por Lutero.
Muchos de los pensadores y humanistas de la t Establece que los únicos sacramentos verda-
época tenían la idea de que cualquier persona pia- deros son el Bautismo y la eucaristía.
dosa tenía la facultad de acercarse a las Sagradas
Escrituras e interpretarlas; por lo tanto, no era un t Rechaza el culto a la Virgen y a los santos.
acto que solamente debía reservarse al Papa o a
t El papado no es una institución creada por
los sacerdotes.
Jesucristo.
Otro de los argumentos importantes fue sin duda, el
t El purgatorio es un lugar que no existe y las
pensar que cualquier persona podía mantener un trato
indulgencias no cumplen con el perdón de los
directo con Dios, sin necesidad de un mediador, que
pecados.
en este caso eran los sacerdotes o religiosos. Definiti-

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En medio de una época marcada por la creencia cias”. En el año 1520, Martin Lutero fue excomulgado
de que existía la posibilidad de acercarse a Dios en por el papa León X.
forma personal e individual, las ideas de Lutero tu-
t El hombre solo puede alcanzar la salvación por
vieron gran aceptación, lo que provocó que la Iglesia
la fe.
católica lo excomulgara. Le exige a Lutero retractarse,
a lo que se niega y es declarado fuera de la ley y t Reconocimiento de solo dos sacramentos: el
perseguido por la iglesia. Bautismo y la Eucaristía (negación de la tran-
substanciación)
Así los territorios alemanes se dividieron entre
aquellos que mantenían su fidelidad al catolicismo y t La Biblia es la única fuente de verdad divina, debe
los seguidores de la nueva doctrina, atraídos por la traducirse al idioma autóctona de cada pueblo.
posibilidad de confiscar los bienes que la iglesia tenía t Libre interpretación de la biblia (libre albedrio),
en esas regiones no se necesita de un sacerdote para interpretar
Carlos V, el emperador de la época ratifica el edicto la biblia (sacerdocio universal).
en contra de Lutero, pero es protegido y acuerpado t Eliminación de jerarquías religiosas, rechazo del
por los príncipes luteranos, quienes ansiosos por celibato.
reafirmar su autoridad protestan contra esa decisión
La Reforma Protestante dividió Alemania en dos
frente al emperador y el Papa de turno. Desde enton-
aéreas religiosas: al norte el luteranismo y al sur, don-
ces se conoce como protestantes a los seguidores
de la influencia del emperador, Carlos V, era mayor,
del movimiento y reforma iniciada por Lutero.
prevaleció el catolicismo. Estos hechos hicieron que
la iglesia católica perdiese gran parte de sus tierras y
El anglicalismo de los tributos que recibía (diezmos, primicias, etc.).

En el siglo XVI Inglaterra estaba gobernada por


Enrique VIII. En 1527, el monarca pidió a al Iglesia La Reforma en Suiza
aceptar su divorcio de Catalina de Aragón para ca-
Suiza era una región de gran desarrollo comer-
sarse con Ana Bolena.
cial y poder descentralizado. Ulrico Zwinglio, fue
La Iglesia rechazó la solicitud, lo cual generó una el iniciador de la Reforma religiosa en Suiza. Luego,
crisis política. llegaría Juan Calvino en el año 1536, este reformador
Enrique rompió relaciones con Roma mediante el religioso y sus partidarios tomarían el poder de Ginebra
Acta de Supremacía Real e inició la Reforma anglicana. hasta el día de su muerte.
A partir de dicho suceso, la Iglesia de Inglaterra se
convirtió en una institución nacional e independiente Juan Calvino: Teorías del calvinismo
de Roma. Enrique VIII pasó a ser la máxima autoridad
t El hombre nace predestinado para la salvación
religiosa y consiguió el divorcio que quería.
o la condenación eterna (teoría de la Predesti-
Esa reforma reafirma el protestantismo en In- nación 
glaterra.
t Dios concedía salvación solo a un grupo selecto,
escogido para toda la eternidad).
Martin Lutero: Teorías del Luteranismo t Alentó el trabajo y el lucro como una vocación
El año 1517 en la ciudad de Wittenberg, Martin dada por Dios.
Lutero publicó las “95 tesis contra la venta de indulgen- t La Biblia es la fuente de la verdad eterna.

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t El arrepentimiento no llevara al hombre a la t La destrucción de la autoridad medieval liberó


salvación, pues este tiene una naturaleza irre- al comercio de las actividades financieras con
mediablemente pecadora. restricción religiosa y promovió el capitalismo.
Durante la Reforma Protestante, las lenguas
Los principios del calvinismo, alentaron a la bur-
nacionales y la literatura fueron estimuladas a
guesía a encontrar la ética protestante que necesitaba.
través de la difusión de textos religiosos escritos
Estos principios capitalistas se expandieron en
en la lengua materna de cada región y no en
Francia (los protestantes franceses seguidores de
latín.
la doctrina calvinista eran llamados hugonotes),
Inglaterra, Escocia, Holanda. t La educación de los pueblos fue estimulada por
las nuevas ideas. Se fundaron escuelas: Juan
Colet en Inglaterra, Juan Calvino en Ginebra y
Reforma en Inglaterra
los príncipes protestantes en Alemania debido a
La ruptura con la Iglesia Católica se produjo du- la necesidad que todas las personas leyeran la
rante el reinado de Enrique VIII. El rey inglés estaba biblia.
casado desde los 18 años con Catalina de Aragón
t La religión dejó de ser monopolio de una minoría
y no había tenido ningún hijo hombre que lo suce-
clerical privilegiada y pasó a ser una expresión
diera, decidió anular su matrimonio, para casarse
más directa de las creencias populares. Sin
con Ana Bolena, pedido que hizo al papa Clemente
embargo, la intolerancia religiosa se mantuvo
VII. El papa negó el divorcio al rey Enrique VIII y ahí
firme, por lo menos, durante más de un siglo.
fue cuando el Rey decidió romper el vínculo con la
Iglesia Católica y fundar una iglesia nacional con él t La Contrarreforma católica: Fue un movimiento
como jefe supremo «Iglesia Anglicana». reaccionario de la Iglesia Católica en oposición
al Protestantismo. El Papa convocó al Concilio
La Iglesia Anglicana permaneció idéntica a la
de Trento (1545-1563) donde se reafirmaron
iglesia católica en sus inicios, aunque luego adoptaría
los dogmas; prohibió la venta de indulgencias;
doctrinas del calvinismo ( doctrina protestante que
autorizó la fundación de seminarios para la
tuvo su origen en las ideas del teólogo francés Juan
educación del clero; restableció el Tribunal de
Calvino), pero la autoridad máxima paso a ser del
la Santa Inquisición; creación del Index Libro-
Rey y no del papa.
rum Prohibitoria (lista de libros cuya lectura
era prohibida); creación de la Compañía de
Consecuencias de la Jesús (Jesuitas) en el año 1534 por Ignacio
Reforma Protestante de Loyola.
t El poder y las riquezas quitadas por la Iglesia Durante la reforma protestante, en el siglo XVI,
Católica Romana fueron transferidas hacia los el occidente católico se dividió en dos grupos, una que
nuevos grupos sociales en ascenso y para la siguió respetando la jerarquía romana y que mantuvo
corona. su nombre y el otro que tomó el nuevo nombre de
t Varias regiones de Europa consiguieron su inde- protestantes. La Reforma Protestante se inició en
pendencia política, religiosa y cultural, incluso en el siglo XVI en Alemania gracias a la prédica del re-
países como Francia y la región actual de Bél- formador alemán Martín Lutero, pero antes también
gica, donde el Catolicismo Romano prevaleció, hubo intentos de reformar la Iglesia Católica, pero
un nuevo individualismo y nacionalismo fueron fueron reprimidas sangrientamente.
desarrollados en la cultura y en la política.

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Pentecostalismo unos años más tarde Agustín de Hipona practicó la


imposición de manos para buscar la glosolalia.
El  pentecostalismo  o  movimiento pente-
costal  es un movimiento  evangélico  de iglesias y Este tipo de prácticas disminuyó considerable-
organizaciones cristianas  que recalcan la doctrina mente durante la Edad Media, época del apogeo
del bautismo en el Espíritu Santo, cuya manifestación del catolicismo en occidente. Sólo más tarde, con
contemporánea se catalizó a partir del llamado Avi- la Reforma protestante del siglo XVI, se registraron
vamiento de la Calle Azusa  dirigido por el pastor experiencias semejantes a las de la glosolalia y
afroamericano  William J. Seymouren una Iglesia el avivamiento, buscadas actualmente por los pen-
Metodista Episcopal Africana de  Los Ángeles,  Ca- tecostales. Tal es el caso de los hugonotes en Ceve-
lifornia  en 1906. Los términos «pentecostalismo» nas durante la Guerra de los camisards.
y «pentecostal» se derivan de  Pentecostés, una Los pentecostales consideran a Martín Lutero un
celebración judía también llamada la Fiesta de las profeta y evangelista, dotado de todos los dones
Primicias. Para los cristianos, este acontecimiento espirituales. También se sienten identificados con
conmemora el descenso del Espíritu Santo sobre las prédicas sobre el Espíritu Santo de George Fox​
los discípulos de Jesucristo. y con los supuestos avivamientos experimentados
por los husitas de Bohemia.

Antecedentes bíblicos El pastor anglicano John Wesley, considerado


el padre del metodismo, consideraba que los dones
Los pentecostales utilizan, citan e interpretan dife-
perseguidos por el cristianismo primitivo debían res-
rentes textos de la Biblia para justificar sus creencias,
catarse y no ser ridiculizados. En sus diarios registró
tales como los referidos a «La promesa del derrama-
diversas historias que supuestamente tenían que
miento del Espíritu Santo», «La revelación a Juan el
ver con dones divinos. El mensaje de las iglesias
Bautista» del Evangelio de Juan, «Jesucristo y sus
metodistas  marcó una fuerte influencia dentro del
enseñanzas» del Evangelio de Marcos, «La promesa
movimiento pentecostal.
del Padre» del Antiguo Testamento,el «Poder», «El
derramamiento del Espíritu Santo»,​ o los pasajes En las décadas de 1730 y 1740 se desarrolló
del Nuevo Testamento «La casa de Cornelio», «La el llamado Primer Gran Despertar, un movimiento
iglesia en Éfeso» o​«La iglesia en Samaria». de revitalización cristiana que se extendió por la
Europa protestante y América británica dejando un
impacto permanente en la religión norteamericana y
Historia el movimiento pentecostal. Entre sus principales pre-
dicadores se encontraron George Whitefield (1714-
Varios de los conceptos que considera el
1770), David Brainerd (1718-1747) y Jonathan
movimiento pentecostal son rescatados de perso-
Edwards (1703-1758). ​
najes del cristianismo primitivo, como es el caso
del obispo Ireneo de Lyon, quien hablaba de las Más tarde, a fines del siglo XVIII y comienzos del
distintas manifestaciones del Espíritu Santo, el don siglo XIX, se produjo en Estados Unidos el Segundo
de lenguas y el don de profecía; este último don tam- Gran Despertar, del que surgió el denominado Mo-
bién era insinuado por Tertuliano, y el énfasis en las vimiento de Santidad, un conjunto de creencias y
prácticas del Espíritu Santo eran compartidas por los prácticas religiosas que surgió del metodismo y de
montanistas de Frigia. Este tipo de prácticas fueron ciertas denominaciones evangélicas para enfatizar
juzgadas exhibiciones de locura o impostura incluso sus creencias a través de una doctrina central. Entre
por el emperador Constantino, pero a pesar de ello 1811 y 1825, el teólogo metodista Adam Clarke difun-

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dió la idea de enfatizar más en el Espíritu Santo, y en beneficios se necesita mantener una constante de-
1840 el Movimiento de Santidad comenzó a predicar dicación religiosa.​
acerca de la doctrina del bautismo en el Espíritu
Santo. El Movimiento de Santidad se considera uno
de los antecedentes del pentecostalismo moderno, El protestantismo
y algunos de sus términos publicados hacia 1857 El protestantismo es una de las principales ra-
y relacionados con la palabra «pentecostal» son mas del cristianismo. Aproximadamente 801 millones
utilizados por el pentecostalismo actual.16​ Algunos de cristianos, o el 36,7% de los 2184 millones de
de sus principales predicadores fueron Charles G. cristianos, son protestantes. Los protestantes fueron
Finney (1792-1875), Dwight L. Moody (1837-1899), originariamente grupos cristianos que, alegando
y Guillermo Arthur. que la Iglesia católica venía incurriendo en numero-
sos errores teológicos, se separaron de esta en el si-
glo XVI, en un proceso que se denomina la Reforma
Creencias fundamentales
protestante. Desde entonces, los protestantes niegan
A pesar de las diferentes corrientes y organiza- la supremacía papal y la eficacia de los sacramentos.
ciones pentecostales, todas ellas comparten cuatro La mayoría de los protestantes creen en sacerdocio
creencias fundamentales: de todos los creyentes, la salvación solamente por la
fe y no por las buenas obras y la autoridad suprema
t Jesucristo salva. La salvación como un don de la Biblia por encima de la Sagrada Tradición (sola
dado por Dios a las personas con fe, otor- scriptura).
gado gracias a la  crucifixión de Jesús. En
El término protestante hacía referencia origina-
este sentido, la mayoría cree en la doctrina
riamente a los partidarios de las ideas luteranas de
del arminianismo, que está en contra de la
la Reforma en Alemania a raíz de su protesta y
doctrina calvinista de la predestinación.
resistencia a los edictos imperiales que intentaban
t Jesucristo bautiza con el Espíritu Santo. La buscar la uniformidad religiosa de Alemania. Para
doctrina del bautismo en el Espíritu Santo en- otros, el apelativo se les atribuyó con ocasión de que
señada por Jesús. los príncipes que seguían a Martín Lutero protestaron
por no poder asistir a la  Dieta de Espira  en 1529,
t Jesucristo sana. La curación por la fe, como apelando al concilio.
una promesa cumplida por Jesucristo al
Debido a la diversidad de grupos que se sumaron
momento de aceptar su crucifixión.
al protestantismo y sus diferencias doctrinales, el
t Jesucristo viene. La escatología pentecostal mismo no se corresponde con el modelo de una sola
se centra en el pronto regreso de Jesucristo a iglesia ni una doctrina homogénea. A pesar de las
la tierra, dividido en dos momentos, el arreba- coincidencias originales expresadas principalmente
tamiento de la Iglesia de Cristo y el regreso de en las Cinco Solas, aun en sus orígenes, no se po-
Jesús después de la Gran Tribulación. dría hablar de un movimiento sólidamente uniforme
en este aspecto.
En cuanto al último punto, las iglesias pente-
costales no proclaman una fecha para este suceso,
sino que alientan a sus creyentes a vivir en consa- Las cinco solas
gración,  santidad  y trabajo cristiano. En general, Del mismo modo que no se puede hablar de una
los pentecostales sostienen que para recibir estos sola iglesia protestante, tampoco se puede hablar de

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una sola doctrina protestante coherente y cohesiona- en que se convierte, pues sin la gracia de Dios
da. De hecho, la variedad doctrinal que el protestan- tampoco podría recibir la gracia de la fe. Dentro
tismo ha ido adoptando a lo largo de su evolución ha del protestantismo se ha entendido esta doctrina
sido una de las causas de su fragmentación. Aun con de diversas formas. Existen algunas iglesias
todo, se puede hablar de una doctrina de mínimos que defienden la idea de que el hombre es
que con distinta intensidad sí comparten todas las totalmente incapaz incluso de aceptar la gracia
iglesias herederas de la Reforma. Tradicionalmente o de resistirla, de modo que su libertad queda
se suele resumir esta doctrina común en las “cinco totalmente anulada y todo depende de la elección
solas”, que desarrolladas comprenden el núcleo de divina (calvinismo más extremo) hasta posturas
la fe protestante: muy parecidas a la doctrina católica que defienden
la idea de que el hombre, aun no mereciendo
t La doctrina de la “sola scriptura” es la creencia
ni pudiendo lograr por sus méritos la salvación,
en que toda fuente de autoridad en materia de fe
una vez capacitado por Dios puede libremente
debe ser extraída con exclusividad de la Palabra
aceptarla o rechazarla.
de Dios, la Biblia. Esta posición, común a todas
las iglesias protestantes, varía en su intensi- t Como una consecuencia de la radicalidad de la
dad, desde el extremo del rechazo de cualquier doctrina de la gracia y la fe en el protestantismo,
contenido de fe ajeno a la Biblia (protestantis- el papel de las obras como actos que puedan
mo evangélico más radical) hasta la supeditación merecer la salvación, la santidad o el favor de
de la tradición y las costumbres a la Biblia sin que Dios es generalmente rechazado o muy atenuado
por ello sea rechazada si no se puede argumentar como un producto secundario de la fe.
una incoherencia o incompatibilidad manifiesta
t La doctrina de “solus Christus” es la creencia
(iglesias protestantes históricas).
en que sólo hay un mediador capaz de redimir
t La doctrina de la “sola fide” es la creencia en al hombre ante Dios, y que éste es Cristo. Des-
que sólo mediante la  fe  en  Cristo  el hombre de un punto de vista teológico, esta doctrina es
recibe gratuitamente la  salvación. Esta fe en compartida por todas las iglesias cristianas. No
Cristo se describe como una fe viva que implica obstante, en el protestantismo adoptó una serie
una conversión total del hombre, es decir, una fe de implicaciones nuevas que sí lo diferencian.
que produce una transformación que implica un La implicación más importante fue el rechazo de
cambio en las creencias, obras y aspiraciones la intercesión de la virgen María y los santos en
del creyente. nuestro favor desde el cielo. También se rechazó
el culto y veneración de éstos y otras creencias
t La doctrina de la “sola gratia” es la creencia en
populares que incluso la misma Iglesia católica
que la salvación es recibida de parte de Dios, por
no reconoce como correctas. Otra implicación
el hombre, de forma gratuita, sin que éste pueda
importante fue el rechazo de lo que se percibió
merecerla o adquirirla por sus propias fuerzas.
como una apropiación por parte del clero de
La doctrina de la gracia en el protestantismo es
ciertos medios de salvación o condonación de
semejante a la doctrina agustina si bien enfati-
los pecados, como la celebración del sacramento
zada o según para algunos mal entendida. El
de la penitencia y las indulgencias.
protestantismo presenta al hombre condenado e
incapaz de obrar en favor de su salvación por t La doctrina de “Soli Deo Gloria” es la creencia
causa del  pecado original. En esta situación en que sólo a Dios se le puede dar gloria y ado-
de depravación, el hombre necesita de Dios para ración. Asimismo es la creencia en que ángeles
su salvación desde incluso el mismo momento y toda la creación (incluidos los hombres) dan

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gloria a Dios y que por ello y para ello Dios los y confirmaban la moral cristiana y sus virtudes en
creó. En el protestantismo se incluye además la sociedad. Sin embargo, hubo varias diferencias
el rechazo de la adoración y veneración de los teológicas. Los protestantes no estaban de acuer-
santos y de cualquier ángel, hombre o cosa. do con los católicos sobre los reclamos del papa y
rechazaban su autoridad y gobierno omnipotente.
La reforma protestante realizo cambios importantes
Otras doctrinas presentes en lo que respecta a los sacramentos, el rechazo de
en el protestantismo los conceptos de purgatorio, invocación de los santos
Además de las “cinco solas”, el protestantismo, y la veneración de las reliquias. Los protestantes afir-
como la mayoría de las corrientes del cristianismo, maron que la autoridad final descansaba en la Biblia,
comparte igualmente las creencias en la Trinidad, mientras que los católicos y los ortodoxos alegaron
la cristología clásica o de los primeros concilios que estaba en la institución de la Iglesia Católica.
ecuménicos, la celebración de los sacramentos del
bautismo y la cena del Señor (eucaristía), aunque
Territorios de las iglesias
con diferencias importantes, la creencia en el Juicio
protestantes y de la iglesia católica
Final y la resurrección de la carne, etc. Algunas de
sus iglesias se adhieren a los credos niceno-constan- Las áreas a las que el cristianismo católico
tinopolitanos y de Atanasio (Iglesia Anglicana, Iglesia permanecía predominante incluían a Italia, España,
Luterana, Iglesia Metodista, Iglesia Presbiteriana y Portugal, Francia, el sur Países Bajos, los cantones
calvinistas en general, etc.). forestales de Suiza, el sur de Alemania, Irlanda,
Polonia, Lituania, Checoslovaquia, la mayor parte
En cuanto a la eclesiología el protestantismo
de Hungría, el norte de Yugoslavia, América del
concibe a la Iglesia como una, santa, universal y
Sur, América Central, México, ( la mayoría de las
apostólica igual que las demás iglesias cristianas. Lo
Indias Occidentales) , Quebec y las Islas Filipinas.
peculiar de su eclesiología es que defiende la idea
Sin embargo, el cristianismo protestante ya se había
de una doble dimensión de la iglesia, una invisible y
propagado principalmente en el norte y centro de
otra visible. Es invisible por cuanto es la reunión de
Alemania, Escandinavia, Finlandia, Estonia, Letonia,
todos los santos en el cuerpo místico de Cristo en
los Países Bajos del Norte, la mayor parte de Suiza,
todos los tiempos y lugares, la unicidad y santidad
Escocia, Inglaterra, los Estados Unidos, la mayoría
de la Iglesia está garantizada, pues, en Cristo. Es
de Canadá, Sudáfrica y Australia.
visible en la denominación o iglesia local en la que
se congrega el creyente. Se acepta la existencia de
distintas jurisdicciones en la iglesia y se rechaza la Otros aspectos relevantes acerca de las reformas
idea de que ésta deba estar gobernada por una sola protestantes:
persona o por una sola institución. El ecumenismo es
Intolerancia religiosa: Un efecto inmediato
percibido como la necesidad de buscar la unidad
y desafortunado de la reforma protestante fue la
doctrinal en lo esencial y la intercomunión de todos
intolerancia, que se expresaba en la persecución y
los cristianos, pero no se acepta un ecumenismo
guerras religiosas.
que conduzca a la construcción de una sola iglesia
gobernada por una sola institución. En lugar de generar el verdadero espíritu de
Cristo, es decir, la paternidad de Dios y la hermandad
Hay ciertas similitudes básicas entre la
del ser humano, la reforma protestante que inició en
Iglesia católica y los protestantes, se inspiraron
Alemania el monje agustino Martín Lutero, hizo que
en Jesús como su fundador: magnificaban la Biblia
miles sufrieran a causa de su religión. Los habitantes

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de los reinos de España, Portugal e Italia, se vieron al calvinismo aumentaron y se convirtieron en oposi-
obligados a permanecer en la Iglesia católica, para ción al rey Felipe II de España, quien los gobernaba
no sufrir la muerte o la prisión a manos del Tribunal como príncipe de los Países Bajos, entonces una
de la Santa Inquisición. El rey Felipe II de España, y terrible guerra se llevó a cabo y Holanda fue final-
María en Inglaterra persiguieron a los protestantes. mente reconocida como estado independiente hasta
Del mismo modo, los príncipes protestantes de Ale- el año 1648, donde fue reconquistada cincuenta años
mania castigaban a sus súbditos católicos. después de la muerte de Felipe.
t La Guerra Anglo -Española: Durante el gobierno
de Isabel, el protestantismo fue restablecido en
La contrarreforma católica
Inglaterra. Felipe II de España envía una armada
La contrarreforma es una consecuencia inmediata con una amplia flota de buques de guerra con
a la Reforma Protestante, ya que la iglesia católica uso el fin de llevar la conquista de Inglaterra. Sin
todos los mecanismos para impedir la diseminación embargo, el valor de los marineros Ingleses, así
de la Religión protestante en Europa y en las colonias como de las violentas tormentas, lograron repeler
europeas de América. Es así como la iglesia católica y destruir a la armada española.
convocó al Concilio de Trento donde se acordaron
t En 1618, estalló una guerra en Alemania en-
medidas como: La reactivación del Tribunal de la
tre los católicos y los protestantes, que duró
Inquisición “Santo Oficio”; publicación de la lista de
treinta años. De ahí que se la conozca como la
libros prohibidos para la lectura de los católicos; se
Guerra de los Treinta Años. Esta guerra pronto
creó la orden religiosa de la Compañía de Jesús
se extendió como un incendio, en una guerra
(Jesuitas), de organización militar; se reafirmó la
internacional que no solo tenía causas religio-
jerarquización de la Iglesia con el papa como jefe
sas, sino también políticas y económicas. Los
supremo, entre otras cuestiones para detener el
diversos tratados del año 1648 que pusieron fin
avance del protestantismo.
a la guerra con la Paz de Westfalia. Esto colocó
Guerras religiosas: La guerra civil estalló en a los protestantes en pie de igualdad con los
Suiza en virtud del líder protestante Ulrico Zuinglio. católicos. Además de que todos los bienes de la
En Alemania, el luteranismo dio lugar a disturbios Iglesia seguirían estando en el poder de quien
civiles hasta el Tratado de Augsburgo, que restauró la la poseía hasta el año 1624.
paz en el año 1555. También en Francia, la guerra civil
t Debido a la Reforma, las monarquías euro-
estalló entre los hugonotes (protestantes calvinistas),
peas se fortalecieron frente a la Iglesia católica.
y aquellos que preferían el catolicismo apoyados por
En el nombre de la Reforma en Inglaterra, Enrique
la monarquía. Muchos de los hugonotes tuvieron que
VIII privó al papa de todo poder sobre la Iglesia
salir de Francia después de sufrir maltratos y matan-
Inglesa. Los príncipes alemanes estuvieron fe-
zas. El Edicto de Nantes expedido por el rey Enrique
lices de estar libres del control del Papa, debido
IV en 1598 recuperó la paz en Francia. Estas guerras
a la fundación de iglesias nacionales que se
civiles eran un obstáculo a la seguridad, prosperidad
financiaron con la confiscación de bienes de la
y el progreso cultural.
Iglesia católica. Al espíritu del nacionalismo se
Como resultado de la Reforma, las revueltas y le dio un nuevo impulso con la Reforma.
guerras estalladas, causaron la pérdida de la vida,
Nuevas ideas: surgieron en el campo económico
propiedad, prestigio y poder de los habitantes euro-
en el que hubo cambios estructurales. La gente se
peos. Guerra entre España y los Países Bajos: un
sintió libre de las ideas medievales y la tiranía de la
gran número de holandeses que se había convertido

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Iglesia católica. Por lo tanto, podrían ejercer deter- De esos 2.180 millones de cristianos, los protes-
minadas actividades económicas como el préstamo tantes el 37% y los ortodoxos el 12%, mientras que
de dinero, que fue criticado en el pasado por el pa- el resto se lo reparten otras confesiones.
pado. Al aniquilar el poder económico de la Iglesia
En los últimos cien años los seguidores de Cris-
medieval Católica, la Reforma allano el camino para
to se han cuadruplicado, pero el crecimiento de la
el surgimiento del capitalismo.
población mundial ha dejado prácticamente igual el
A pesar de que la Reforma fue de naturaleza porcentaje sobre la población mundial.
religiosa, tuvo efectos de largo alcance en todos los
Hace cien años (precisa la agencia vaticana) los
campos de la vida humana. Por lo tanto, ayudó en
cristianos eran 600 millones y ahora 2.180 millones,
la formación del mundo moderno, junto con otros
pero al mismo tiempo la población ha pasado de
movimientos como el Renacimiento.
1.800 millones a 6.900 millones, lo que supone que
hace cien años representaban el 35% de la población
y ahora el 32%.
Distribución del cristianismo
en la actualidad Los cristianos han aumentado en África y Asia y
han descendido en Europa.
El cristianismo es la religión más difundida en el
mundo, donde 2.180 millones de personas, es decir En 1910 el 66,3 % de los cristianos vivían en
casi un tercio de la población, son considerados Europa, el 27,1 % en América, el 4,5 % en Asia-
cristianos, de los cuales los católicos son el 50,1%, Pacífico, el 1,4 % en África subsahariana, el 0,7 % en
según afirmó la agencia vaticana “Asianews”. Oriente Medio y África del Norte, ahora la situación
ha cambiado radicalmente.
Según los datos facilitados por “Asianews”, que
cita un estudio del centro estadounidense The Pew Actualmente Europa está en el segundo puesto
Forum, los cristianos en el mundo son 2.180 millones (25,9 %), mientras que el mayor número de cristianos
de personas, mientras que los musulmanes son 1.600 está en América.
millones, el 23,4 % de la población de la Tierra.

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Si hablamos de América Latina, por ejemplo, los grupos y de todas las personas, entre ellas
un 69% de la población se considera católica y un las más vulnerables, sean estas religiosas o no. 
19% protestante. Aunque en los Estados Unidos de
América existen grupos importantes de practicantes
Libertad de expresión
de esta religión, los principales focos de seguidores,
los encontramos en el resto de países del continente La  libertad de expresión forma parte de los de-
como México, Panamá, Costa Rica, Chile, Ecuador, rechos humanos de las personas y está protegida
Guatemala, solo por mencionar algunos. por la Declaración Universal de 1948 y las leyes de
todos los estados democráticos.
Esta libertad supone que todos los seres huma-
Libertad de religión
nos tienen derecho de expresarse sin ser hostigados
El derecho a la libertad de religión ha sido re- debido a lo que opinan. Representa la posibilidad de
conocido por diferentes tratados internacionales, realizar investigaciones, de acceder a la información
especialmente por la Declaración Universal de los y de transmitirla sin barreras.
Derechos Humanos. Pero en qué consiste el derecho
La expresión nunca debe ser objeto de censura
a la libertad de religión. Este derecho es de reflexión
previa: en cambio, puede regularse a partir de la res-
práctica ya que contiene una serie de dimensiones o
ponsabilidad consecutiva. Esto supone que, con la
extensiones observables en la vida social  a través del
libertad de expresión, no se puede impedir que una
encuentro entre personas de distinto signo religioso
persona se exprese, pero sí se la puede penar por
o entre diferentes confesiones religiosas. 
sus mensajes. Por ejemplo: un periodista planea
Debemos considerar a la libertad religiosa como denunciar en un programa de televisión la corrup-
un derecho inherente e irrenunciable del ser humano ción de un funcionario. Este último intenta detener la
que lo faculta a creer o no en Dios y en un cuerpo de emisión del espectáculo pero el primero, amparado
doctrinas, dogmas o creencias. Por definición también por su derecho a decir lo que piensa, logra difundir
está fuera de la legislación humana. La idea de libertad los contenidos. Sin embargo, la justicia demuestra
religiosa se construye al mismo tiempo que avanza que la información era falsa y el periodista debe,
el concepto de tolerancia y se comienza a luchar a finalmente, enfrentar cargos por calumnias e injurias.
favor de la no discriminación por motivos religiosos.

Importancia del diálogo


Libertad de culto
Podríamos describir al diálogo como la acción
La libertad de culto es un derecho humano fun- que se da entre dos o más personas y que supone un
damental y el primero de los derechos garantizados intercambio de ideas, expresiones, palabras y puntos
por la Constitución de los Estados Unidos. Es el de vista. El diálogo es una capacidad que solo tiene el
derecho de pensar, expresar y actuar con base en ser humano y esto es así ya que a pesar de que los
lo que creemos profundamente, de acuerdo con lo animales pueden comunicarse a través de sonidos,
que dicte nuestra conciencia.   de la expresión corporal o los sentidos, no poseen un
sistema comunicacional organizado y con símbolos y
¿Por qué necesitamos la libertad de culto?
significados específicos. El hecho de que el diálogo
La libertad de culto o la libertad de conciencia, es
sea una característica inherente al ser humano nos
vital para la salud de una sociedad diversa. Permi-
muestra una primera instancia de lo importante que
te que prosperen distintas religiones y creencias.
el mismo es, para la convivencia pacífica.
La libertad de culto protege los derechos de todos

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semana 6

El diálogo es una de las formas más desarrolladas o incluso países, de que sea necesario llegar a un
y complejas que tienen las personas para comunicarse acuerdo, etc. En todos estos casos, el problema a
y aunque no es la única, sin duda es la más utilizada resolver siempre llegará a mejores resultados si esa
y central. De este modo, la noción de diálogo está solución se busca a través del diálogo y de la puesta
directamente relacionada con la idea de sociedad hu- en común de los elementos que la componen.
mana, ya que la misma no puede existir si las personas
que la componen no pueden comunicarse entre sí.
Hoy en día la idea de diálogo se utiliza mucho en el Para reflexionar…
contexto de la sociedad toda en lo que respecta a la Es importante reflexionar sobre la vida en
tolerancia y respeto por las diferencias de los otros sociedad, la tolerancia y la paz en medio de
miembros de la sociedad. El diálogo supone siempre tanta diversidad de pensamiento y creencias.
el ejercicio de escuchar al otro y conocer su forma de Sin duda alguna, fortalecer los canales de
opinión, su pensamiento, sus ideas y de respetarlo. una buena comunicación, respeto y diálogo
El diálogo es muy importante en todo momento. asertivo entre los diferentes grupos que
Sin embargo, hay situaciones sociales en las que el constituyen la sociedad humana es uno de
diálogo gana un poder relevante y es realmente útil los principales medios de garantizar una vida
para resolver problemas: esto es así cuando hablamos de paz y armonía entre los seres humanos.
de conflictos (armados o no), de peleas entre personas

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semana 6

Apartado 1

Analice el siguiente esquema.

La reforma protestante en Europa


causada por

Ascenso de la
Alta jerarquía vivía La corrupción
La decadencia moral burguesía y acomodo
de forma ostentosa generalizada del alto
de la iglesia. del clero a esa clase
alejada del pueblo. clero (lujo y ocio).
social.

lo cual provocó reacciones en

Alemania Inglaterra Suiza

donde se caracterizo por

Se rompe vínculo con Propuesta de Martín La iglesia anglicana


Juan Calvino propone
la iglesia católica en Lutero 95 tesis contra tomó los fundamentos
reforma en Suiza.
Inglaterra. indulgencia Alemania. del calvinismo.

la reacción católica fue

La contrarreforma

a partir del

Concilio de Trento

en el que se estableció

Se prohibió la venta
de indulgencias.
La fe era determinante Defendió los siete
Se ratificaron Se desarrollaron
para la salvación, así sacramentos, lo
los dogmas del seminarios para formar
como las obras de sagrado de la misa, así
catolicismo. sacerdotes y se les
buena voluntad. como ???
pidió llevar una vida
ejemplar y el celibato.

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Apartado 2

La situación de crisis que vivía la iglesia provocó guerras en toda Europa, y uno de los enfrentamientos
más significativos fue la guerra de los Treinta Años (1618-1648), que inició como un conflicto religioso interno
del Sacro Imperio y después involucró a otros estados de Europa Central, con lo cual derivó de un conflicto
religioso a uno político.

Cuadro comparativo entre las religiones del mundo

Cristianismo Islam Budismo Hinduismo

Símbolo

Dios es un ser único,


Brahman existe como
todopoderoso y ternos
Alá, existe, es el único Dios impersonal. Los
que existe como tres
Dios Dios y solo Él merece Dios no existe. demás dioses son
personas distintas:
adoración. personificaciones o
El Padre, el Hijo y el
avatares de Él.
Espíritu Santo.

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semana 6

El mundo, las criaturas y


El mundo se crea, se
el hombre fueron creados Toda criatura, ser y acto
Creación No habla de creación. mantienen y se destruye
por Dios al principio de es creado por Dios.
en ciclos.
los tiempos.
Jesús de Nazaret (s.I),
Mahoma, último profeta Buda Gautama, noble
Fundador autoproclamado hijo de No hay fundador.
de Ala, s. VII d.c. nepalí, s. V a.c.
Dios.
El cielo y el infierno
Está predestinada por
Según los actos terrenos, existen, pero pueden Existe el renacimiento.
Dios pero no ha sido
Vida después se enviará al alma de darse tanto después de El tipo de vida futura
revelada a los hombres.
de la muerte la persona al Cielo o al la muerte como en la dependerá de las
Se habla de la existencia
Infierno. vida terrena. Existe el acciones pasadas.
del Cielo y el Infierno.
renacimiento.
El Apocalipsis traerá
En el Juicio Final El mundo se crea, se
El fin del el Juicio Final, donde No habla del fin del
se juzgará a toda la mantienen y se destruye
mundo se juzgara a vivos y mundo.
humanidad. en ciclos.
muertos.
Establece deberes hacia No dañar a las cosas
Amar a Dios por encima
Dios, hacia uno mismo Seguir el camino de la vivas. También existe el
de todo y al prójimo como
y hacia los demás. Se moderación y no causar Karma. La salvación se
Moralidad a uno mismo. De ahí
reduce en complacer a daños. Existe el Karma: consigue por las buenas
se desprenden los diez
Dios y tratar bien a los ley de causa y efecto. obras, el conocimiento y
mandamientos.
demás. los rezos.
El Corán, revelado a
La Biblia, escrita por Mahoma en el s. VII No hay un libro sagrado Los textos Vedas,
Libros inspiración divina entre por el arcángel Gabriel. como tal, sino tres aproximadamente s. VIII
sagrados los siglos X a.c. y III d.c. Aceptan la Torá, los cánones: el Pali, el Chino a.c. Son revelaciones de
Varios autores. salmos y el Evangelio de y el Tibetano. Dios a diferentes sabios.
la Biblia.

Apartado 3

1. ¿Por qué nacieron las iglesias protestantes?

137
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semana 6

2. ¿Cómo reaccionó la clase noble ante el surgimiento del protestantismo?

3. ¿Qué relación existe entre el pensamiento humanista y el inicio de la reforma religiosa?

4. ¿Cuál fue el papel de Martín Lutero en la reforma protestante en Europa?

5. ¿Qué es lo que se conoce como el Concilio de Trento?

6. ¿Cuáles fueron los alcances del Concilio de Trento en Europa?

7. ¿Cuáles ideas sustentaron el movimiento calvinista?

138
estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 6

8. Enumere al menos 4 consecuencias de la reforma protestante en Europa.


1.
2.
3.
4.

9. ¿Cuáles son las zonas del mundo en las que el cristianismo tiene más seguidores y las zonas en las
que va decreciendo la cantidad de seguidores? Utilice el mapa de la página XXX (católicos, ortodoxos
y protestantes).
Zonas con más seguidores del cristianismo:

Zonas en las que el cristianismo disminuye:

Apartado 4

1. Lea los siguientes párrafos:


“Costa Rica es un país democrático y pluralista, donde reina la libertad de culto, protegida por la Constitución
Política, y la mayoría de la población profesa la fe católica. En esa fe y en las raíces cristianas de nuestra nación,
los costarricenses hemos encontrado  el fundamento ético de la convivencia en paz,  en armonía con la naturaleza,
e inspirada en la ecología del hombre, el crisol donde se forja la libertad humana. Este conjunto de principios y de 
valores le confiere un valor excepcional, como eje central  de nuestro desarrollo, a la vida humana. Ejemplos de esta
visión son la temprana abolición de la pena de muerte en nuestra historia y la abolición del ejército que implicó la
renuncia a la guerra como mecanismo para dirimir los conflictos políticos y sociales”.
“El pueblo costarricense ha creado y heredado un profundo sentido de la convivencia pacífica. No fue obra de la
imaginación, sino expresión cabal de nuestra identidad que nuestra primera constitución política, elaborada en un
lapso de apenas dos meses, una vez recibida la noticia de la independencia, se denominara  Pacto de Concordia y
se asentara bajo la protección divina. Así, la fe, la ley  y la razón se entrelazaron, desde los albores de nuestra vida
independiente,  para constituir el eje real o ADN de nuestra existencia política.”
Academia Pontificia de las Ciencias, conferencia pronunciada por la
Sra. Presidenta de la República de Costa Rica. Ciudad del Vaticano, mayo de 2012.

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semana 6

2. Tomando en cuenta lo estudiado durante esta semana, los criterios de paz, tolerancia, libertad de expre-
sión, de culto y el extracto de la conferencia pronunciada por la expresidenta Laura Chinchilla conteste
lo siguiente.
¿Considera usted que nuestro país es una nación de paz, tolerancia, en el que se respeta la libertad de
culto y existe respeto por la opinión de los demás?
Justifique su respuesta.

3. Establezca al menos tres diferencias entre las doctrinas delas iglesias protestantes y pentecostales.
1.

2.

3.

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semana 7

7 EJE TEMÁTICO
- El recorrido de la Humanidad desde la Edad Media (siglos V – XV) a la Costa
Rica del siglo XIX.

tema generador
- La Edad Moderna: la formación de los estados absolutos, la ilustración, la Re-
volución Francesa y las sociedades coloniales de América (siglos XVIII e inicios
XIX).

aprendizajes esperados
- Explique los principales impactos que sufrieron las sociedades aborígenes de
lo que hoy es América y Costa Rica, producto de la conquista por parte de los
españoles y sus huellas en la sociedad actual.

criterios de evaluación
- Describir los factores que permitieron la conquista de los europeos sobre los
pueblos aborígenes.
- Reconocer la vinculación de las epidemias con la catástrofe demográfica de las
civilizaciones originarias de América y Costa Rica en los siglos XV y XVI.
- Explicar el impacto económico, social, político y cultural de la conquista española
en las civilizaciones originarias de América y Costa Rica.
- Reconocer los efectos sobre la sociedad y la cultura de las civilizaciones originarias
de América y Costa Rica que tuvo el proceso de evangelización y conversión.
- Confrontar las actitudes de los conquistadores con las sociedades originarias de
América con los valores del respeto y la tolerancia ante las diferencias culturales.

situaciones de aprendizaje
- Con el fin de identificar los conocimientos previos de las y los estudiantes sobre
el proceso de conquista de las sociedades indígenas de América y Costa Rica, el
o la docente solicita al estudiantado anotar en trozos de papel sus percepciones
respecto a los siguientes elementos:
- ¿Qué significa para usted el concepto de conquista?
- ¿Por qué los españoles pudieron conquistar las sociedades aborígenes?
- Las respuestas son recopiladas y sistematizadas por la o el docente en la pizarra
con el propósito de identificar las percepciones del estudiantado.

141
estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 7

7
- La o el docente realiza una presentación audiovisual que desarrolle el concepto
de conquista y los factores que llevaron a la debacle demográfica de las civiliza-
ciones originarias de América y Costa Rica.
- La o el docente asigna a las y los estudiantes en sub-grupos, la búsqueda de
información en medios escritos y audiovisuales sobre los procesos de conquista
diversas sociedades indígenas de América (aztecas, mayas, incas y las socie-
dades indígenas de Costa Rica).
- Harán una presentación audiovisual en la cual describirán los siguientes aspectos:
- ¿Qué factores favorecieron el proceso de conquista de la sociedad indígena
en estudio?
- ¿Cómo influyó la evangelización y conversión en el proceso de conquista?
- ¿Cuáles fueron los principales impactos sobre las sociedades indígenas?
- ¿De qué maneras las sociedades indígenas se resistieron?
- ¿Qué relación tiene la pobreza de las comunidades indígenas actuales con
la conquista?
- Los resultados de las presentaciones son complementados por el o la docente,
con el fin de establecer con claridad los procesos de conquista desarrollados en
el continente americano por parte del imperio español.

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estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 7

La conquista de las sociedades


indígenas de América y Costa Rica

La conquista de América es el proceso de ex- del papa Alejandro VI, se declaró legítima la posesión
ploración, dominación y asentamiento en el Nuevo española de todas las tierras encontradas más allá
Mundo por España y Portugal durante el siglo XVI, y de cien leguas al oeste de las islas Azores.
otras potencias europeas posteriormente, a la llegada
Una ligera modificación posterior repartió el con-
de Cristobal Colón a América en 1492. La Conquista
tinente americano entre las potencias de España y
dio lugar a regímenes virreinales y coloniales muy
Portugal, lo cual quedaría ratificado en el Tratado de
poderosos que resultaron en la asimilación cultural de
Tordesillas. Sin embargo otras potencias europeas
la mayor parte de poblaciones indígenas y su some-
se sumaron a la conquista y colonización en América
timiento a las leyes de las potencias conquistadoras.
posteriormente, a menudo compitiendo entre ellas
Toda Europa creció enormemente gracias a las y con los imperios ya existentes. Entre ellas se en-
riquezas de América, no solo España y Portugal. La cuentran Francia, Gran Bretaña, los Países Bajos,
Conquista dio lugar a la importación de nuevos pro- y hasta Rusia y Dinamarca. También se formaron
ductos agrícolas en Europa como el tomate, el maíz, pequeñas colonias efímeras de países escandina-
la papa o el cacao que tuvieron un gran impacto en vos en la costa oriental de lo que actualmente son
la economía, salud y hábitos europeos y de otros los Estados Unidos.
continentes. Igualmente, se revolucionó el paisaje
La presencia de los vikingos en la isla de Terrano-
productivo y alimentario del continente americano con
va en el extremo norte de América, previo a la llegada
la llegada de las variedades agrícolas y diversidad
de los españoles sólo tuvo consecuencias locales
ganadera.
y pasó inadvertida para los pueblos autóctonos del
La introducción de minerales americanos impulsó continente. Sin embargo, el contacto con los europeos
enormemente la economía europea pero también creó establecido a partir de los viajes de Cristóbal Colón
situaciones de alta inflación. En los siglos posteriores, tendría un impacto enorme y permanente sobre las
el oro y la plata desempeñaron una función importante culturas americanas y el mundo europeo. A partir
en el nacimiento del capitalismo, principalmente en de ese momento se inicia el proceso de conquista y
los Países Bajos, Gran Bretaña y Francia. La con- posterior colonización del continente americano por
quista de América fue un proceso casi permanente, los europeos
ya que algunas sociedades indígenas opusieron una
resistencia continua y otras nunca fueron asimiladas
completamente. Cristobal Colón en América
España llegó a conquistar la mayor parte de
América debido a que fue el país que patrocinó las Los viajes de Cristóbal Colón
expediciones, por medio de los Reyes Católicos,
mediante una bula (Documento pontificio que trata El navegante Cristóbal Colón tenía como pro-
materias de fe, asuntos administrativos o judiciales, yecto navegar hacia el “oeste” para llegar al “este”.
o concede ciertos privilegios y que está autorizado Planteamiento que solo era posible si la tierra era
por el Papa mediante un sello que lleva su nombre.) de forma redonda. Con esa idea emprendió su viaje

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estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 7

desde España con tres carabelas: La Pinta, La Niña


3. “Derechos de conquista” de los estados eu-
y la Santa María y llegó a América el 12 de octubre
ropeos sobre las civilizaciones o sociedades
de 1492.
nativas que se habían impuesto unas sobre
Colón creyó equivocadamente que había llegado otras, de las riquezas naturales y acumuladas
a la costa oriental del Asia, denominándolas como de unos indígenas sobre otros, así como en su
«Las Indias». Ese nombre se difundió para América caso la imposición de utilizar a los habitantes
como hizo Marco Polo con Asia, a su vez entre los como mano de obra forzada, y que correspon-
europeos emplearon la denominación de «Indias», día a quien dominase el territorio. La obsesión
y «West Indies» para las posesiones británicas, así por el oro, simbolizada en la búsqueda de El
como la denominación de «indios», para referirse a Dorado, caracterizó una forma de Conquista de
los habitantes autóctonos de esas tierras. América basada en el Condotiero acaudillando
al soldado mercenario, y de uso entonces en
El explorador Américo Vespucio llegó a la con-
los hechos de armas entre europeos.
clusión de que el lugar al que Colón había llegado no
eran las tierras Asiáticas sino a un continente nuevo
que los europeos desconocían.
Conquista
La Corona de España continuó financiando los
Pasados unos 30 o 50 años, ya existían go-
viajes y las expediciones de Colón que recorrieron
biernos coloniales más o menos establecidos, que
miles de kilómetros en las costas americanas en
controlaban especialmente las áreas antaño domi-
busca del oro y las especias de Asia.
nadas por los principales imperios americanos (otras
Colón murió sin saber que su descubrimiento de áreas periféricas a ellos tardaron más tiempo en ser
una nueva ruta naval le había hecho llegar a un nuevo efectivamente dominadas). Los gobiernos coloniales
continente y que tendría como consecuencia la con- incorporaron la actividad productiva de las sociedades
quista e incorporación por los europeos del siglo XV  americanas bajo su dominio al comercio mundial, al
y siguientes, de civilizaciones, culturas, sociedades exportar minerales preciosos y productos agrícolas
o individuos indígenas, habitantes de los territorios, americanos a Europa.
bajo justificación de la ocupación de tierras e impo-
Con el tiempo se desarrolló el mercantilismo,
sición de costumbres por parte de los europeos se
y luego el capitalismo. Sin embargo, el proceso de
basó en diversas tres argumentaciones principales:
gestión se llevó a cabo por un mecanismo de con-
1. «Tierra de Nadie”, principio que supuso de cesiones privadas que, debido a su independencia
hecho y derecho el reparto en ocasiones del no terminaba de agradar a Felipe II.
territorio entre estados europeos a través
En 1495, los reyes católicos prohibieron la es-
de la ocupación, por desconocimiento de la
clavitud de los nativos, pero Inglaterra y otras poten-
propiedad indígena cuando la hubiese.
cias impusieron sistemas de trabajo servil  para los
2. “Tierras para la cristiandad”, principio indígenas, y un extendido régimen esclavista , que
que llevó a su vez a la decisión de difundir se alimentó del secuestro de personas en África y su
el cristianismo a los habitantes de América, traslado forzoso a América.
habilitando su conversión forzosa en caso de
Desde el inicio del asentamiento español en
negarse a aceptar esa religión, por el contrario
América, se crearon leyes para la protección de los
algunos europeos sostuvieron que «los indios
habitantes indígenas, las primeras de la historia, y un
no tenían alma» negando la condición humana
concepto inaudito para esa época histórica. Inclusive
de los pueblos originarios.
el papa Paulo III en 1537, promulgó la bula en la que
144
estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 7

se establecía el derecho a la libertad de los indígenas,


Después de 1550. Poco a poco fueron dis-
y su prohibición de esclavizarlos. Sin embargo, en
minuyendo las campañas organizadas por los
1548, el papa Paulo III confirmó el derecho a tener
españoles para conquistar nuevos territorios.
esclavos, incluso por miembros de la iglesia, aunque
Se da inicio a un proceso de afianzamiento,
también reafirmó que: los «indios», no lo eran y tenían
organización y fortalecimiento en los territorios
derecho a ser libres, y a liberarse. De hecho, tanto
que ya habían sido conquistados. Además ya
los papas como los reyes de España, se oponían a
las conquistas se habían extendido hasta los
reducir a los nativos a la esclavitud.
límites de las fronteras indígenas en la parte
Durante la primera mitad del siglo XVI, los espa- sur de América como la Patagonia, las selvas
ñoles emprendieron el proceso de conquista. Proceso amazónicas.
que se caracterizó por el inicio de las exploraciones
en las tierras americanas, la explotación de los re-
cursos naturales, la apropiación de las riquezas de
Conquista del Caribe
los pueblos indígenas y sobre todo su sometimiento,
generalmente realizado con violencia. Durante el primer viaje de Cristóbal Colón, hizo
contacto con los Lucayanos en las Bahamas y los Taí-
La conquista de las tierras americanas se desa-
nos en Cuba y la costa norte de la Española (Haití
rrolló en tres etapas:
y República Dominicana). A partir de ese momento
los españoles iniciaron la explotación económica y
Entre 1492 y 1519. Se inician las explora-
la conquista militar de las Antillas y de las costas
ciones españolas en la isla Guanahaní, una de
continentales del mar Caribe.
las islas que se ubican en el mar Caribe y que
actualmente es conocida como Bahamas. Los Estas islas tuvieron en su momento un gran valor
españoles se establecen inicialmente en Santo para los españoles, pues se convirtieron en un punto
Domingo, actualmente República Dominicana, en de partida para cumplir con el proceso de conquista
el año de 1496. Ese sería su lugar de referencia, en todo el continente americano.
desde donde conquistan otras islas como Puerto El proceso de conquista del Caribe americano
Rico, Cuba, Jamaica, Trinidad, Martinica, entre realmente fue muy fácil para los españoles pues las
otras. Poco a poco los españoles fueron ingre- islas caribeñas contaban con muy poca población
sando a las zonas continentales. indígena. Entre los grupos indígenas que habitaban
Entre 1519 y 1550. En este periodo los las islas tampoco existía una gran unidad política
españoles se dieron a la tarea de conquistar los que les ayudara a ofrecer resistencia a los intentos
grandes imperios americanos, que eran muy de conquista planeados por los españoles. Algunos
apetecidos por los españoles pues era donde se de los caciques como Hatuey en Cuba, Urracá en
suponía se encontraban acumulados, grandes Panamá y Enriquillo en Santo Domingo se enfrentaron
cantidades de metales preciosos (oro y plata). con valentía a los hombres armados provenientes
Imperios como el de los aztecas en el valle de del viejo continente.
México y posteriormente el de los incas ubicado El interés de la corona española por la organiza-
en la zona de los Andes Centrales. Buscando ción de nuevos viajes o expediciones se fue diluyendo
aumentar sus riquezas, los españoles en este por el agotamiento de las riquezas minerales que
periodo se dieron a la tarea de conquistar otros se hallaban en la zona centroamericana, otro factor
territorios. importante fue la evidente caída demográfica de la
población indígena. Además delos factores anterio-

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estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 7

res, los misioneros plantearon al rey Carlos I una Conquista de México


serie de interrogantes acerca de la conveniencia o
Los Mexica o aztecas fueron conquistados por
no para seguir con las expediciones en el continente
Hernán Cortés, un general español enviado por la
americano.
corona para hacerse con la parte norte del continente
Durante el periodo de conquista del Caribe ame- recién "descubierto".
ricano, Colón como gobernador establece su dominio La conquista como tal no fue nada fácil, sí es
en la isla conocida como La Española cuyo territorio verdad que al acabar con la jerarquía piramidal de la
corresponde actualmente a República Dominicana y comunidad azteca pudieron someter más fácilmente
Haití. Colón somete a los indígenas y establece los a todo un pueblo, pero la guerra que duró menos de
primeros asentamientos. Debido a las diferencias dos años y que enfrentó a lanzas contra espadas de
de Colón con los habitantes españoles de la isla, la acero y a arcos contra armas de fuego, si acabó con
Corona envía a Francisco de Bobadilla para ocupar muchas vidas indígenas.
su lugar, ene l año de 1499.
La armada española tuvo que combatir en tie-
Nicolás Ovando en el año de 1502 fue nombrado rras desconocidas y eso fue lo que más retrasó su
por los Reyes Católicos gobernador de las Indias avance hasta Tenochtitlan, ciudad que cayó el 13 de
Occidentales, se llamó así a todo el territorio “des- agosto de 1521. Al tener consigo la ciudad azteca por
cubierto”. Ovando instituyó el sistema de encomien- excelencia, continuaron más expediciones más al
das, que obligaba a los indígenas a pagar tributos norte y entre 1521 y 1525 se comenzaron a delimitar
y a trabajar en las propiedades de los españoles a fronteras con los otros imperios en un continente que
cambio de protección y evangelización. hacían suyo.

Juan Ponce de León a quien se le atribuye


la conquista de Borinquén, actualmente conocida ¿Quién conquistó Tenochtitlan?
como Puerto Rico, organizó además la conquista
El Adelantado de Cuba, Diego Velázquez, fue
de la isla Bimini, que actualmente es parte de lo
el que demostró estar más interesado en las tierras
que se conoce como Bahamas, ubicada al norte
occidentales a la isla, en búsqueda no solo de ri-
de La Española.
quezas, sino de un corredor que lo llevara hasta el
Otro de los conquistadores del Caribe fue Diego continente de Asia.
Velásquez, quien recibió la orden por parte de la
Este último envió una primera expedición diri-
Corona Española de conquistar Cuba en el año de
gida por Francisco Hernández de Córdova, uno que
1511. Esta conquista se caracterizó por ser suma- no contó con la capacidad bélica de los aborígenes,
mente rápida y violenta. volviendo con la mitad de sus hombres y herido de
Fue así como los españoles a través de la con- muerte.
quista del Caribe adquieren la experiencia militar Para el 18 de febrero de 1519 la expedición que
necesaria acerca de la vida de los nativos ameri- le diera la conquista a España de México salió de
canos. Este aprendizaje junto con el conocimiento Santiago de Cuba, liderada por Diego Velázquez.
que existían grandes y ricos imperios en tierra firme.
Hernán Cortés invirtió toda su fortuna en esta
Velásquez también impulsó la organización de expedición y con solo 508 soldados, cien marinos,
los primeros viajes al continente y patrocinó varias diez pequeños navíos, diecisiete caballos y diez
expediciones, entre ellas la de Hernán Cortés. cañones zarpó al continente.

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estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 7

Incursión en territorio mexica Siguiendo sus deseos de conquista, Cortés


intentó hacer que los aztecas adoptaran la religión
Cortés llegó a la isla de Cozumel donde un espa-
cristiana, pero no por convicción ni mucho menos,
ñol, Jesús Aguilar, quien había sido prisionero de los
sino destruyendo sus templos e imágenes idolatradas.
mexica durante años le sirvió como guía y traductor.
Rápidamente derrotó a los nativos en Tabasco y Velázquez no estaba exento de lo que estaba
probó las ricas costumbres de la zona al hacerse pasando y en vista de que Cortés lo había dejado a un
incluso con una esposa, la hija de un cacique que lado armó una expedición de mil quinientos hombres
se le otorgó por haber perdido la batalla. para quitarle los territorios al marino. Cortés le hizo
frente con trescientos hombres y lo derrotó acabando
Al terminar de conquistar la isla salió de allí y
con casi todas sus fuerzas.
entró en el continente por San Juan de Ulúa, donde
fundó la Villa Rica de la Vera Cruz. Pero cuando vuelve a Tenochtitlan los espa-
ñoles que habían quedado habían matado a varios
Desde esa “estación” contactó con enviados de
sacerdotes mexicas y provocado una revuelta que
Moctezuma, quienes le ofrecieron presentes de incal-
acabaría en una rebelión que se unió a los refuerzos
culable valor. En una jugada política logró marchar al
de Narváez. Aztecas y españoles lucharon hombro
centro del imperio azteca en un acto solemne, pero por
a hombro contra los saqueadores de Cortés hasta
detrás, ya había acordado con dos tribus enemigas
lograr su huida.
de los mexica derrotar al imperio que allí dominaba.
Enclaustrado en Tlaxcala y tras vencer a varios
En uno de sus muchos actos de locura quemó
batallones mexicas, Cortés preparó un nuevo asen-
sus naves para que ninguno de sus hombres pudiera
tamiento y se preparó para lo que sería la conquista
regresar a Cuba huyendo de lo que se venía. Para
total de México.
agosto de 1519 decidió marchar tierra adentro, don-
de en una dura pero muy breve batalla derrotó a los
tlaxcaltecas. Esta primera conquista continental les
Caída de la gran Tenochtitlan
subió la moral a sus hombres para emprender las
venideras batallas. Las fuerzas aztecas se agruparon alrededor de
su líder Cuitláhuac, uno que pronto moriría de viruela,
Al no matar a todos los tlaxcaltecas estos se unen
una enfermedad que llevó Narváez a esa parte del
a él para atacar Cholula. La resistencia mexica en
continente. “El águila que cae”, Cuauhtémoc tomó su
esa zona no fue muy basta y con la ayuda de los abo-
posición y aparentemente rompió lazos con Narváez.
rígenes anteriormente derrotados saqueó la ciudad
hasta dejarla en la ruina. Aquí las fuerzas españolas Lo que no sabía era que Cortés venía por ellos.
de Cortés asesinaron a más de 3 mil habitantes. Desde Texcoco el marino acaba con todo lo que se
le ponía en frente, tropas de Narváez y mexicas son
Al ver la superioridad de los inmigrantes Mocte-
derrotadas. Cuando llegó a Xochimilco, ciudad donde
zuma intenta persuadir a Cortés con ofrendas y otros
los aztecas estaban establecidos comenzó un asedio
destinos, pero el marino no se apartó de su destino
que estará grabado en los libros de historia como un
y atravesó los volcanes Popocatépetl e Iztaccíhuatl
genocidio de muy altas proporciones.
para entrar por Iztapalapa en Tenochtitlan. Con la
evidente preocupación de caer en una trampa y El hambre y las enfermedades inoculadas por
sabiendo que sus fuerzas eran muy superiores en los mismos extranjeros hicieron mella en los aztecas.
tecnología a la que los mexicas podían echar mano, A los tres meses ya las pérdidas eran cuantiosas.
Cortés optó por capturar Moctezuma, hacerlo rehén Cuauhtémoc intentó huir del lugar y fue apresado
y pedir su sumisión. rápidamente. Esa noche se contabilizaron más de

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estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
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50 mil muertes. Los supuestos tesoros de Cortés a  Francisco Pizarro con uno de sus sobrinos, al que
estaba buscando nunca los encontró y según relatan le llamaron Martinillo (futuro Martín Pizarro).
los cronistas el líder azteca no dijo una palabra a
La guerra civil entre los incas se decantó fi-
pesar de ser torturado y maniatado por quién sabe
nalmente por Atahualpa que derrotó a Huáscar en
cuánto tiempo.
Quipaypan en abril de 1532. No por ello dejaba de
Tras esta última gran batalla España se apoderó estar enterado de la llegada de los españoles y era
de todo el territorio mexicano. puntualmente informado de sus movimientos.
Estando ya en el valle de Chira, en el lugar
llamado por los indios Tangarara, Pizarro fundó la
La conquista del imperio Inca
primera ciudad española en Perú, con el nombre
Uno de los dos grandes imperios americanos de de San Miguel de Tangarara (actual Piura) el 15 de
su tiempo, el Imperio Inca, se estaba desmoronando Agosto de 1532. Aquí construyeron un fuerte donde
por la guerra civil que lo asolaba desde la muerte se quedaron 55  hombres a las órdenes del contador
de Huayna Capac en 1527. Había dejado heredero a real Antonio Navarro.
su hijo Huáscar, y a su hermanastro Atahualpa curaca
El 24 de  septiembre de 1532,  la expedición
o gobernador de Quito. El primero representaba a la
de Pizarro partió de Piura para dirigirse a Cajamarca.
clase sacerdotal (Hurin) de Cusco y el segundo a la
Allí le esperaba Atahualpa, recién vencendor de Huás-
militar (Hanan). Ambas estaban enfrentadas desde
car a quien tenía prisionero.  Entraron en Cajamarca
1525. Atahualpa se sublevó contra Huáscar y le de-
el 15 de noviembre de 1532.
claró la guerra en 1530.
Los españoles llegaron atemorizados ante el
Francisco Pizarro González, líder indiscutible
gran ejército que Atahualpa tenía acampado a media
de la conquista del imperio Inca, llegó a América  en
legua de Cajamarca, y por la crueldad mostrada con
1502, luego volvió a España por ayuda.
los derrotados del Huáscar y buscaron reunirse con
Pizarro obtuvo ayuda y muchos beneficios, prin- Atahualpa.
cipalmente para él, cosa que en el futuro le traería
Atahualpa no aceptó la invitación para esa noche,
serias complicaciones con Diego de Almagro.  En su
sino para el día siguiente, 16 de noviembre de 1532.
estancia en España, le dio tiempo para ir a Trujillo
El nuevo Sapa Inca entró en la plaza de Cajamarca
y convencer a sus hermanos y allegados para que
acompañado por un impresionante ejército de 6.000
lo acompañasen en la empresa. Sus acompañan-
personas, con intención de atacar a los españoles si
tes más relevantes fueron Francisco de Orellana,
no accedían a desalojar la ciudad. Fuera de la ciudad
(primer español en recorrer el amazonas) y su her-
había quedado el resto de su enorme ejército con el
mano Hernando.
general Rumuñahi al frente, por si se escapaba algún
A su vuelta, ya en América, Pizarro inició su tercer extranjero. Su actitud era beligerante por la superio-
y definitivo viaje en Panamá el 20 de enero de 1531, ridad numérica de su ejército. Fueron recibidos por
Una vez que fueron reforzados con 200 hombres de Hernando de Aldana, el traductor Martinillo y el domi-
Hernando de Soto que había llegado de Panamá , la nico Valverde. Al atardecer de aquel día, en la plaza,
expedición llegó a Tumbes en enero de 1532, un año el sacerdote español Vicente Valverde le exigió al Inca
después desde su partida. Al llegar a esta ciudad, Pi- su conversión a la religión católica y su sometimiento
zarro ordenó a Hernando de Soto que tomara preso a la autoridad del Rey de España. Atahualpa rechazó
al cacique Chilimasa en represalia porque los tumbe- aquel “requerimiento”, e indignado amenazó a los
sinos lo habían atacado. De Tumbes se trasladaron españoles. Estos entonces atacaron sorpresivamente
a Poechos donde su cacique Maizavilca obsequió
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estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
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con armas de fuego, caballos y espadas. Ocurrió una su manera de ver la vida y la guerra, no le quedaba
masacre, en medio de la cual el Sapa Inca fue captu- otra posibilidad. Había que actuar rápido.
rado y llevado al Amaruhuasi (casa de la serpiente),
Después de muerto Atahualpa, su ejército no se
donde estaría cautivo ocho meses.
desmovilizó y permaneció acechante al mando de
En 1532, muchos de los habitantes del imperio so- prestigiosos generales, hostilizando a los españoles
metidos a la dominación inca, estaban dispuestos sin tregua.
a aliarse con los españoles para deshacerse de su
A pesar de ello, Pizarro salió de Cajamarca con
dominio. Para los recién llegados fue un autentico
destino Cusco el 11 de Agosto de 1533, nueve meses
golpe de suerte, aun con sus enormes avances tec-
después de haber llegado a la ciudad. Se formó una
nológicos no eran desde luego un ejército formidable.
gran comitiva, acompañados por indígenas conocedo-
Los primeros en unirse a ellos fueron los derrotados
res del territorio y guerreros de Huáscar. Los huancas
seguidores de Huáscar.
celebraron su venida (pensaban que saldrían de la
Atahualpa ofreció un gran tesoro (oro, plata y esclavitud de Atahualpa) y consideraban a los espa-
otras joyas) por su liberación. Durante su cautiverio, ñoles sus salvadores, por lo que se unieron a ellos.
se hizo muy amigo de Hernando Pizarro. Hernando le
Pizarro primero llegó a Xauxa el 11 de octubre
enseñó a jugar al ajedrez y compartía con él muchas
(habían tardado 2 meses desde Cajamarca en subir y
horas en dicha actividad. Por otra parte, estando
bajar la empinadas tierras de los Andes). Veinte días
preso,  Atahualpa  consiguió enviar un mensaje a
después salieron hacia Cusco, enviando en vanguar-
los suyos para que matasen a Huáscar que estaba
dia a Hernando de Soto. Pasaron por Parcos, Vilcas
prisionero de su ejército, cosa que consiguió.
y Vilcashuaman. Continuamente hostigados por el
También mandó llamar a su hermana Quispe ejército de Atahualpa, al final Diego de Almagro tuvo
Sisa, a su vez hija de Huayna Capac y de Contar- que socorrer a Hernando de Soto que estuvo a punto
hucho (curaca de Huaylas) y se la entregó a Piza- de perecer en una de las emboscadas.
rro para que se casara con ella. Inés se convirtió en
El 15 de noviembre de 1533, Pizarro y sus solda-
la primera esposa de Francisco Pizarro. Se casaron
dos acompañados por guerreros huancas, chacha-
por el rito inca. También conocida como Inés Huaylas
poyas, cañarís y seguidores de Huáscar, entraron en
Yupanqui, de este matrimonio nacieron Francisca y
la ciudad de Cusco. Casi tres años habían pasado
Gonzalo Pizarro Yupanqui.
desde que salieron de Panamá.
Los hijos de  Pizarro  fueron por tanto sobrinos
La magnífica ciudad se hallaba situada en un
del Emperador Inca que él mismo había reconocido
valle a 3.400 metros de altitud y estaba rodeada de
y nietos del gran Huayna Capac.
altas montañas nevadas.
El 14 de abril de 1533 llegó  un nuevo refuerzo
De acuerdo con sus nuevos aliados incas, los
de Panamá con  Diego de Almagro,  que traía  180
seguidores de Huáscar, Pizarro nombró a Manco
hombres y 84 caballos.
Inca, hermano de Atahualpa, como nuevo emperador.
Al final del  cautiverio del Inca, anunciaron
El 23 de marzo de 1534, Pizarro refundó la ciudad
a Francisco Pizarro  que había cerca de 50.000
española de Cuzco. 88 hombres se registraron para
hombres que se acercaban a Cajamarca con el fin
quedarse a vivir en la ciudad. Entre otros estaban Die-
de liberarlo y entonces tomó la difícil decisión de
go de Almagro, Hernando de Soto, Gabriel de Rojas,
ejecutarlo. Envió a Hernando fuera de Cajamarca
Juan Pizarro, Alonso Riquelme (tesorero), Antonio
a comprobarlo y  finalmente decidió hacerlo, sien-
Navarro (contador) y Gonzalo Pizarro. Beltrán de
do apoyado por los seguidores de Huáscar. Según

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estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
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Castro y Pedro de Candía fueron nombrados Alcaldes primo. Pero de ningún modo Angelina formaba parte
ordinarios. No se registraron mujeres. tampoco de la “familia” o “panaca” real. De Angelina
nacieron el tercer y cuarto hijos de Pizarro, Francis-
Pizarro refundó la ciudad de Xauxa con el nombre
co y Juan Pizarro Yupanqui. Toda su descendencia
de Santa Fe de Hatun Xauxa, el 25 de Abril de 1534.
llevaba por tanto, la sangre de los incas.
Al año siguiente, el 18 de enero de 1535, fundó
Ya en 1540, en nombre de Pizarro, Garci Manuel
la Ciudad de los Reyes (Lima) en la costa. Se en-
de Carvajal fundó Arequipa el 15 de Agosto, con el
contraba en el valle del río Rimac a donde decidieron
nombre de “Villa Hermosa de Nuestra Señora de
trasladarse muchos vecinos de Xauxa.
Asunta”.
Manco Inca  descontento con el papel que ju-
El imperio fue pacificado y controlado y desde
gaba y con lo que veía, se rebeló en abril de 1536,
1542 hasta 1824 constituyó el Virreinato del Perú. Pi-
asediando Cuzco desde el 3 de Mayo con 200.000
zarro había muerto en la Ciudad de los Reyes en
hombres. El asedio duró 14 meses. Pizarro intentó
1541. Manco Inca murió en Vilcabamba en 1544.
romper el cerco con varias expediciones que fueron
aniquiladas. En línea con lo acontecido en México diez años
antes, los dos grandes imperios americanos fueron
El 5 de septiembre 40.000 guerreros de Manco
conquistados por otro más poderoso. Aprovechando
Inca atacaron también La Ciudad de los Reyes, don-
sus debilidades y explotando la división existente,
de se encontraba Pizarro. Cuando estaba a punto de
Cortés en México y Pizarro en Perú, se hicieron
caer la ciudad, el 12 de octubre fueron liberados por
con el control.
1.000 guerreros enviados por Cortahucho, la madre
de Inés Huaylas y por 300 hombres de Alonso de
Alvarado.   Estos guerreros del norte del Perú no
Conquista de los pueblos Mayas
eran “amigos” de los Incas cuzqueños. Habían sido
conquistados por ellos y no les guardaban ningún Una vez conquistado el territorio Azteca, Hernán
buen recuerdo. Cortés encarga a Pedro de Alvarado explorar el te-
rritorio de Guatemala. Alvarado recibe una oferta de
Hasta el 29 de Mayo de 1537 no fue  libera-
los indígenas mayas de Guatemala, para no invadir
da Cuzco, cuando volvió de Chile la expedición
los territorios a cambio de esclavos y riquezas. La
de Almagro (2 años después de su partida). Los
petición fue aceptada por los españoles, sin embargo
españoles contaron con la alianza de los huancas,
aunque les fue entregado el botín, los españoles no
chachapoyas y cañaris. Murieron 1.000 españoles y
cumplieron su parte, según lo pactado.
Cusco quedo destrozada.
El conquistador recorrió la costa del Pacífico de
Manco Inca se retiró a Ollantaytambo y a Vitcos
Guatemala y llegó a una localidad cercana a Santa
en la  selva de Vilcabamba a 165 km de  Cuzco.
María de Jesús, donde enfrentó un levantamiento
Desde allí mantuvo una guerra de guerrillas durante
indígena organizado por los quichés, quienes con-
varios años.
taban con un gran ejército pero tenían la desventaja
En 1538 Pizarro, se separó de Inés y se unió con de poseer un armamento más rudimentario que el
una prima de Atahualpa,  Cuximaray Ocllo (Angelina utilizado por los conquistadores españoles y sus
Yupanqui). Prima, por partida doble, de Atahualpa. Su hombres.
padre y su madre eran tíos carnales de Atahualpa.
Alvarado se dedicó a conquistar los demás
Procedente también de la sierra norte, Angelina había
territorios guatemaltecos como Santiago de Atitlán
sido designada por Huayna Capac, su tío, para que
y Escuintla hasta llegar al límite fronterizo con El
fuera esposa y madre de los hijos de Atahualpa, su

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estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
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Salvador Desde ahí se da inicio a la conquista del belicosos que asaltaban a las caravanas, quitándo-
territorio Salvadoreño proceso en el que se encuen- les sus artículos u obligándolos a pagar enormes
tra gran resistencia indígena, sobre todo durante la sumas de dinero a cambio de dejarlos pasar por
conquista de Acajutla, territorio ubicado en el pacífico esas rutas. Esta situación impulsó a los europeos
salvadoreño. a buscar un nuevo camino que los condujera a las
Indias Orientales.
Las carabelas resultaron naves apropiadas para
Conquista de Costa Rica
las travesías por los océanos. Estas naves fueron un
Hace más de quinientos años algunos comer- invento de los portugueses que, luego, fue adoptado
ciantes de España, Portugal e Italia viajaban a leja- por los españoles. La orientación en el mar se logró
nos pueblos del Oriente para traer, llevar y adquirir con la brújula, además se empezaron a usar las cartas
productos. de navegación y el astrolabio que permitía calcular la
Para ellos su mejor mercado estaba en la India. situación de las embarcaciones y el cuadrante servía
Pero los caminos para llegar a las Indias Orientales, para calcular la altura de los astros.
tierra de las especias, cayeron en manos de pueblos La orientación en el mar se logró con la brújula.

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estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
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En el siglo XV, el comercio de las especies era A la costa del Caribe, de Costa Rica, Colón llegó
el que mas enriquecía; pero el avance y bloqueo de el 18 de setiembre de 1502 al lugar que los aborígenes
los turcos en el mediterráneo, obligo a los europeos llamaban Cariari y que hoy se llama Punta Blanca y en
a explorar nuevas rutas para llegar a las Indias, sobre su extremo sur se encuentra Puerto Limón. Frente a
todo cuando, en 1453, los turcos se apoderaron de este lugar está una isla que los aborígenes llamaban
Quiribrí; Colón la llamó La Huerta, y actualmente se
Constantinopla y cerraron definitivamente el paso
llama Uvita.
hacia Oriente.
Luego siguió hacia Veragua, Panamá; poste-
riormente partió a Jamaica, donde se quedó casi un
Causas que originaron la llegada de año. Luego pasó a La Española y un mes después
Colón a América (S. XV) (1504) partió a España cansado y enfermo. Cristóbal
La llegada de Colón a nuestro continente se debió Colón murió el 20 de mayo de 1506.
a una serie de causas que motivaron favorablemente
el proyectado viaje.
Recorrido del cuarto viaje de Colón
1. Los inventos y adelantos técnicos de la época:
la pólvora, la brújula, la carabela y el astrolabio. Cristóbal Colón hizo muchas cosas en los pri-
meros tres viajes. ¡Ah! ¡Pero él hizo un cuarto viaje!
2. El deseo de los españoles y portugueses de
…que fue el último.
participar en el comercio con Oriente.
3. El fervor misionero de los españoles y el deseo de En el cuarto y último viaje Colón recorrió gran
extender la evangelización o la religión católica. parte de la costa atlántica de América.

4. La curiosidad, los deseos de conocimiento, aven- Su recorrido en este último viaje fue el siguiente:
tura y lucro, motivaron el deseo de descubrimien- 1. Salió de Cádiz en 1.502.
to. Las personas renacentistas como Cristóbal
2. Llegó a la isla La Española (Haití).
Colón, quisieron conocer ¿cómo era, realmente
el mundo; su inquietud aumento con el libro de 3. Pasó a la isla Santiago (Jamaica).
Marco Polo, quien afirmaba haber encontrado 4. Visitó la isla Juana (Cuba).
grandes riquezas en las tierras recorridas.
5. Pasó a la isla Guanaja.
5. Proyecto de Colón de navegar al este para llegar
al oeste. 6. Y por último visitó la costa de Centroamérica.

¿Quién era Colón? Diecisiete días estuvo la expedición en la isla


llamada actualmente La Uvita, en Puerto Limón.
Colón fue un experimentado marino, italiano,
que desde muy joven viajó por el mar Mediterráneo. Colón no pudo disfrutar la grandeza de su aven-
Estuvo en Inglaterra, Guinea y en África en viajes tura. Pero hombres estudiosos, como el cartógrafo
de comercio. italiano Américo Vespucio, afirmaron que las tierras
a las que llegó Colón eran un continente nuevo.

¡Y en el cuarto viaje:
Costa Rica! Ventajas que trabajo
Colón realizó cuatro viajes al continente ameri- la llegada de Colón a América
cano el cuarto es el más importante para nosotros Hubo grandes avances en la astronomía (estudio
porque visitó nuestras costas. de los astros), la geografía (explicación del aspecto

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estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
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actual, natural y humano de la superficie de la Tie- lógicamente a Costa Rica, no fue la excepción. Dicha
rra), la botánica (ciencia que estudia las plantas) y la conquista por parte de España, se inicio con una fase
etnología (descripción y clasificación de las razas). de violencia que produjo el etnocidio, el genocidio y
exterminio de los aborígenes americanos, así como
Se demostró la redondez de la Tierra. Se cono-
de su cultura.
cieron nuevos grupos culturales, lenguas distintas,
plantas y animales. El mar A raíz del proceso de dominación española, tanto
la sociedad americana como la europea sufrieron
Mediterráneo dejó de ser el centro económico
profundos cambios. La cultura de los pueblos se vio
más importante y pasó a serlo el Atlántico.
alterada, en algunos casos para su beneficio y, en
la mayoría el intercambio cultural deparó pérdida,
privación y prejuicio.

Otros impactos culturales fueron:


• El contagio de enfermedades como la sífilis, virue-
la, sarampión gripes por parte de los europeos.
• La dieta del aborigen cambio al consumir produc-
tos como la carne, el trigo, y la caña de azúcar.
• Se impuso la religión católica y el idioma espa-
ñol, desapareciendo las lenguas autóctonas en
muchas partes de América.
• Se dio el mestizaje al mezclarse el español y el
indígena.
• A nivel ecológico, el medio geográfico en que ellos
Desventajas que trajo la llegada de
habitaban sufrió alteraciones y transformaciones
Cristóbal Colón a América
profundas. Por ejemplo la explotación de recursos
Las consecuencias del descubrimiento de Amé- mineros, forestales y la apropiación de las mejores
rica son la conquista y colonización, el etnocidio de tierras, para actividades agrícolas y ganaderas.
los aborígenes a manos de los europeos.
No queremos cerrar este tema sin dejarle la in-
Para los españoles la ocupación y dominación de quietud de que analice qué aspectos positivos y, por
los territorios americanos fue una verdadera empresa supuesto, qué aspectos negativos tuvo la llegada de
política - militar. La dominación se llevó a cabo por los europeos a América.
medio de la fuerza, sin interesar lo que pensaran los
aborígenes.
¿Qué pasó después de la llegada de los
Al igual que en otras partes de América, la con-
españoles a nuestro país?
quista de Costa Rica se dio dentro de un proceso
de explotaciones en busca de riquezas y esclavos. “Escondidos y olvidados en el “Descubrimiento”,
luego estaremos escondidos y olvidados en la Con-
El proceso de conquista fue largo y cruel, cuyas
quista, más tarde seguiremos escondidos y olvidados
consecuencias se hacen sentir hasta el presente. La
en la Colonia”.
conquista de los territorios americanos, incluyendo
Lic. Eugenio Rodríguez Vega.

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estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
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Estas palabras lo que nos indican es que a los Por el Caribe


conquistadores, europeos y españoles, lo que les
importó fue el oro y la plata, de los cuales carecía el v Felipe Gutiérrez en 1536 recorre la costa atlán-
actual territorio costarricense. tica de Nicaragua, Costa Rica y Panamá.

Para entender mejor la conquista de Costa Rica v Hernán Sánchez de Badajoz en 1509, en una
y facilitar su estudio veremos las fases o etapas en expedición, funda la ciudad de Badajoz en la
las que se realizó. desembocadura del río Sixaola, pero fracasa
por falta de alimentos y ataques de los indios.
v Diego Gutiérrez en 1543 entró por el río Reven-
Primera fase (1502-1543)
tazón y cerca de su desembocadura fundó las
La primera fase que abarca los años de 1502- poblaciones de Santiago y San
1543 presenta las características siguientes:
v Francisco. Exploró las llanuras de Santa Clara y
v Los “descubrimientos” y conquista se realizaron se adentró al interior del país por el río Reven-
muy lentamente. tazón hasta Tayutic (cerca de Turrialba) donde
v Las expediciones se organizaron desde Panamá murió a manos de los indios.
y Santo Domingo.
v La mayor parte de las expediciones eran viajes Y conquistaron nuestro país
de exploración y reconocimiento.
Anteriormente habíamos visto cómo en un primer
v Recorren el litoral, no penetran en el territorio. momento los españoles hicieron algunas exploracio-
v Las poblaciones se establecen con carácter nes desde el mar o en tierra, pero sin penetrar mucho.
temporal o efímero.
Las principales expediciones que se realizaron Segunda fase 1560-1569
durante esta primera fase son las siguientes:
En una segunda fase las autoridades españolas
Por el Pacífico se proponen, decididamente, imponer su dominio en
v Hernán Ponce de León y Juan de Castañeda esta tierra. Para ello recurren a hombres muy expe-
fueron los primeros en recorrer el litoral del Pací- rimentados, como Juan de Cavallón, Juan Vázquez
fico y descubren el Golfo Dulce y el de Nicoya. de Coronado, Perafán de Rivera y el Padre Juan de
Estrada Rávago.
v En 1522 Gil González Dávila, recorre a pie, por
primera vez, nuestra costa Pacífica y Andrés León y Granada en Nicaragua fueron los centros
Niño lo hizo por mar, llegando hasta el Golfo de donde se organizaron las expediciones.
Fonseca en Honduras. El conquistador era el personaje principal, venía
v Francisco Fernández de Córdoba sale de a conquistar y a dominar a los indios, fundar pobla-
Panamá, recorre la costa pacífica y en 1524, ciones para iniciar la colonización.
cerca del río Grande de Tárcoles funda la primera No sólo recorrieron las costas sino que pene-
población en Costa Rica: Villa Bruselas. traron al interior del territorio y se fundaron pobla-
v Diego Machuca y Alonso Calero descubren y ciones con carácter permanente, como Cartago
recorren el río San Juan, desaguadero del Lago y Esparza.
de Nicaragua.

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estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 7

Principales expediciones No obstante, vanos fueron los intentos. Como


no pudieron capturarlo, el valiente cacique se rinde
Juan de Cavallón y el padre Estrada Rávago.
En 1561 Juan de Cavallón fundó el Castillo de Gar- pues cada vez se quedaba más solo en la lucha y
cimuñoz la que se consideró la primera ciudad de estaba, evidentemente, desgastado.
Costa Rica en el Valle Central. Garabito es considerado un símbolo de la digni-
v Juan Vázquez de Coronado. En 1564 traslada dad indígena y un héroe.
Garcimuñoz al Valle del Guarco y le cambia su
nombre por el de Cartago. Realizó una expedición
atravesando la Cordillera de Talamanca. Otros indígenas importantes

v Vásquez de Coronado es recordado como el ver- Algunos ejemplos de resistencia indígena son
dadero conquistador de Costa Rica, fue apreciado los casos de la rebelión y el alzamiento del cacique
y respetado, sometió los indígenas por medios Comí en el año de 1522.
pacíficos, nunca recurrió a la violencia. También tenemos el caso de Juan Serrabá en
v Perafán de Rivera. Fue nombrado gobernador 1619 y Pablo Presbere en 1710.
en 1568. Trató bien a los indios y los organizó A pesar de no conocerse mucho de la vida del Ca-
en encomiendas. Atravesó la Cordillera de Ta- cique Pablo Presbere o Suinsi, es importante rescatar
lamanca, del Atlántico al Pacífico, llegó hasta el su papel, en la rebelión indígena de 1710, de héroe
Valle de Coto. En 1572 trasladó Cartago a Mata
nacional al oponerse a la sumisión y destrucción de
Redonda, San José. Con este conquistador ter-
la cultura indígena por parte de los conquistadores
mina la época de la Conquista de nuestro país.
españoles.
v Alonso Anguciana de Gamboa. Fue goberna-
Por eso la Asamblea Legislativa, declaró a Pablo
dor interino pero su importancia reside en que
Presbere “Defensor de los Pueblos Originarios”, y se
trasladó nuevamente Cartago al sitio actual.
seguiría celebrando el 4 de julio.
v Diego de Artieda y Chirinos. Fue gobernador
Palabras claves: Pablo Presbere, Cacique Suinsi,
de 1573 a 1590.
Rebelión.
v En este período se establecieron los límites de
Costa Rica por el Rey Felipe II, y constituye la Talamanca es uno de los pocos pueblos que no
transición entre la Conquista y la Colonia. pudo ser conquistado por la invasión europea. Desde
la primera incursión española en 1540 se manifestó
Podemos resumir diciendo que el camino de
el espíritu guerrero y libertario de los habitantes de
la conquista de nuestro país no fue fácil. Nuestros
la región.
indios fueron sometidos unas veces en forma brutal,
en otras ocasiones tratándoles con consideración, “Fueron incontables las sublevaciones contra el
ofreciéndoles amistad a “cambio de paz”. conquistador en la región atlántica, hoy conocida como
Talamanca por el nombre que impuso el “pacificador”
Diego de Sojo, originario de una región española del
Bravo Garabito mismo toponímico (nombre)”.
Debido a la pertinaz rebeldía del cacique Garabi- En su afán de conquista, los españoles ahor-
to, quien no dejaba de oponer resistencia armada a caron, en el año de 1620, en la Ciudad de Cartago,
los conquistadores españoles a quienes continuaba a los caciques Talamancas, como se les denominó
atacando, Juan Vázquez de Coronado envió soldados en esa época: Juan Serraba, Francisco Kagri, Diego
hasta la región de los indios votos para capturarlo. Hebeno y Juan Ibquezara. En 1662, el BLU (denomi-

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estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 7

nación para el principal jefe político y militar) Kabsi castigos o ahorcados con las sogas que iban ama-
destruye la recién fundada ciudad San Bartolomé de rrados; los indígenas fueron repartidos y sus líderes
Duqueiba, en las márgenes del río Telire. puestos en prisión y enjuiciados en un proceso que
duró quince días.
Ante la imposibilidad de un triunfo militar, la Co-
rona Española intenta la conquista de los talaman- Junto con Presbere fueron enjuiciados los
queños por medio de los Frailes Recoletos, quienes Ujtékolpa Balthasar Siruro (Alianza de awuapa o per-
ingresan en la zona el año de 1689. Y a para entonces teneciente al clan Tsiruruwak), Pedro Bocrí (¿bakali
el Blu era Pablo Presbere, quien interceptó una carta o zorro?), Pedro Vetuqui (significa en sus piernas),
de los religiosos dirigida a Guatemala, por la cual se García Uraburo (clan Urabruwak), Cipriano Sicagua
enteró que se había dado la orden de “sacar a poblar (clan Skawak) y Antonio Uruskara (clan Uruskawak);
los indios...a la provincia de Boruca los que estuvieran también los Yeria (cazadores o guerreros), Ventura
cercanos a ella y a Chirripó y Teotique los que pudiere Sodé, Melchor Daparí (lugar de Talamanca) y Antonio
salir por la misma razón” política de desarraigo de la Cachaverri (Kachabri); el Usekol Pedro Comesala
Corona Española provocó la insurrección. (principal líder religioso) no pudo ser capturado por
los españoles.
Las enormes dificultades y el espíritu indómito
de Talamanca hace que los frailes propongan como En el juicio Pablo Presbere mostró entereza
alternativa el desploblamiento de la región y el traslado moral y fortaleza en sus principios, al negarse a
de los aborígenes al Valle Central, acción iniciada acusar a los compañeros “Y, aunque se le hicieron
en 1699 con el traslado de indios Terbis o Teribes, otras preguntas y repreguntas en razón de la dicha
alertando a Pablo Presbere. conspiración, muerte de dichos Reverendos, Padres
y soldados, dijo que dice lo mismo que dicho en los
EL 28 de setiembre de 1709, guerreros de Ta-
antecedentes en donde no revelo el nombre de nin-
lamanca asaltaron y ajusticiaron a los frailes Pablo
guna de las personas que participó en la rebelión”.
de Rebullida y Antonio de Andrade, junto con 10
soldados y una mujer; quemaron catorce templos El 1 de julio de 1710 fue sentenciado a morir ar-
católicos, y obligaron a huir a los religiosos y solda- cabuceado, ya que, en la ciudad de Cartago no había
dos. Lo anterior, bajo el liderazgo de Pablo Presbere, verdugo para aplicar el martirio llamado “dar garrote”,
conocido por su verdadero nombre “Pa Blu” o “Rey que consistía en sentar al preso en una silla y aplicarle
Lapa”, la totalidad de las tribus asentadas en la zona, un torniquete en el cuello dándole vuelta lentamente.
abarcando lo que ahora se conoce como Almirante
La sentencia decía así: “...fallo que de condenar
hasta Turrialba, hicieron la guerra incendiando los
al dicho Pablo Presbere, por lo que contra él está
templos y guarniciones de los españoles.
probado, sin embargo, de la negativa que tiene hecha
El Gobernador de Cartago envió un grupo de en su confesión , que sea sacado del cuarto donde
ochenta soldados por la zona de Chirripó, mientras le tengo preso y puesto sobre una bestia de enjalma
él incursionaba por Boruca, como recompensa a su y llevados por las calles públicas de esta ciudad con
labor se ofrece a los soldados participantes el poder de pregonero que diga y declare su delito, y extra-
quedarse con los indios capturados o venderlos muros de ella, arrimado a un palo, vendado los ojos,
como esclavos. La superioridad de las armas de ad módum deli sea arcabuzceado, atento a no haber
fuego de los españoles permitió la captura de Pablo muero le sea cortada la cabeza y puesta en alto que
Presbere, junto con algunos de sus UJTËKOLPA todos la vean en dicho palo...”4 La muerte de Pablo
(jefes militares) y 700 indígenas, (hombres, mujeres Presbere ocurrió el 4 de julio de 1710.Sin embargo,
y niños). Sólo 505 prisioneros llegaron a la ciudad Pedro Comesala le sobrevivió para reorganizar la
de Cartago, el resto murió en el camino, por hambre, nación de Ará o Talamanca.

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La conquista española nunca pudo doblegar a Perafán de Rivera: Posterior a Vásquez de


los talamanqueños. Al momento de la independencia Coronado. Le sucede después de la muerte de Co-
de Costa Rica en 1821, ya Talamanca era libre de la ronado. Exploró sitios como el valle de La Estrella
dominación española. y los pueblos del sureste del país, en su ruta a los
territorios indígenas de Coto y Boruca. Estableció en
Actualmente, Talamanca sigue mostrando el mis-
el año de 1569 el sistema de encomienda; en 1572
mo espíritu rebelde y libertario. Como en el pasado,
ordenó el traslado de la ciudad de Cartago al sitio
la unión de su pueblo y dirigentes, sigue siendo la
conocido como Mata Redonda.
clave para enfrentar los retos del presente y del futuro.
Ante la afrenta de los quieren celebrar la conquista
española como un acontecimento positivo, se levanta
Impacto de la conquista en las
desafiante el espíritu y el puño de Pablo Presbere,
civilizaciones originarias de
Cacique de Suinsi.
América
Entre las consecuencias a resaltar sobre la
Principales conquistadores Conquista de América están:
de nuestro país
t Desaparición de los sistemas políticos y orga-
Juan de Cavallón: Sale de Granada en el año nizativos de los pueblos indígenas americanos
de 1561 hacia Nicoya. Trae consigo esclavos y una (si bien esto ocurrió en diferentes momentos en
tropa de 100 españoles. Ese mismo año funda Cas- cada región).
tillo de Garcimuñoz en el sector que hoy se conoce
t Pérdida definitiva de su soberanía.
como Santa Ana. Este asentamiento es reconocido
como el primero realizado por los españoles en el t Desaparición de numerosas lenguas autóctonas
valle Central. y casi extinción de otras. Las lenguas indígenas
de América pasaron a un segundo plano, si bien
Es en este momento que se inicia el proceso de
este proceso se demoró prácticamente tres si-
expansión que llevaría a los colonizadores españoles
glos, y se impusieron definitivamente los idiomas
hacia el oeste del valle Central.
europeos, que son hegemónicos en todos los
Sus acciones cumplen con el patrón seguido en países americanos.
el resto de América. Concentrar la población para
t Destrucción de las obras culturales de los pueblos
fines administrativos, eclesiásticos y explotación de la
originarios (textos, obras de arte, religiones, tem-
mano de obra indígena en las casas de su propiedad.
plos, ciudades, obras artesanales, monumentos,
Este conquistador es el responsable de introducir caminos, memoria, etc.).
a nuestro país animales como la vaca, la cabra, el
t Inferiorización, desprecio y estigmatización de las
cerdo y el caballo.
culturas originarias. Entre muchos intelectuales
Juan Vásquez de Coronado: Fue nombrado europeos se consolida en eurocentrismo.
gobernador de nuestro territorio en el año de 1562.
t Subordinación de los pueblos originarios al ser
Se le reconoce como la persona que logró estable-
reducidos a la categoría de “encomendados”
cer una relación pacífica con los indígenas del área;
sometidos a colonizadores europeos, en el caso
con lo que logró su obediencia. Se le reconoce la
de la conquista española. En el caso de otras
fundación de la ciudad de Cartago, dado que en
experiencias coloniales también fueron en mu-
1564 trasladó la ciudad del Castillo de Garcimuñoz
chos casos desconocidos como seres humanos
al valle del Guarco, ahora con el nombre de Cartago.
con los mismos derechos que los europeos.

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estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 7

t La esclavitud y trabajo forzado: aunque algunos t Inicio de la mundialización, y aparición del co-
pueblos aborígenes practicaban la  esclavitud, mercio transatlántico. Para algunos estudiosos
los conquistadores establecieron la misma de este es el inicio del proceso de globalización.
manera generalizada. Para ello fueron secues-
t El maíz, la papa, el cacao y el tomate tuvieron
tradas alrededor de 15 a 60 millones de personas
un impacto importante en la alimentación del
en  África  de las cuales solo unos 10 millones
resto del mundo. Incluso el cultivo en América de
llegaron con vida a América para ser reducidos
plantas como el café o la caña de azúcar, tuvieron
a la condición de esclavos.
un impacto notorio en la economía mundial. En
t La conquista abrió nuevas vías de comunicación muchas regiones el uso del maíz y más tarde
y transporte, sobre todo marítimas entre Europa la patata permitió mantener poblaciones más
y América, así como entre distintos puntos de grandes, en particular el efecto fue importante
Europa y de América entre sí. Ello llevó a la en la China Ming.
creación de decenas de puertos oceánicos y
t Los colonizadores introdujeron varios tipos de
fluviales en el continente americano. El trazado
cultivos que no existían en América: olivo, vid,
de esas vías estuvo influido en gran medida por
almendra, arroz, caña de azúcar y trigo y también
razones mercantiles, relacionadas con los bie-
animales de granja y de carga, como el caballo,
nes que los colonizadores extraían en América
la vaca, el asno, el buey, y la oveja, y también
para ser llevados a Europa, principalmente oro,
todo tipo de tecnología agrícola, con la cual apli-
plata y alimentos, así como la exportación de
caron los sistemas de cultivo usados en Europa,
manufacturas desde Europa y esclavos desde
haciendo también uso de carreta con rueda, la
África hacia América.
cual era desconocida por los nativos americanos.

Factores que permitieron la conquista


de los europeos sobre los pueblos indígenas

Sin duda alguna uno de los factores que influyó enormemente en el éxito de los
Los intereses conquistadores fue su deseo de obtener fama y riquezas. Ellos invertían todos sus
de los bienes y estaban dispuestos a perder la vida por sus intereses. Para ello reclutaban a
conquistadores grupos de hombres (huestes) que no tenían salario por su trabajo, sino que obtenían
riquezas, tierras y esclavos si la conquista era exitosa.

Otro de los factores favorables de los conquistadores fue sin duda la coincidencia
que existía acerca de la creencia de las principales civilizaciones indígenas sobre el
Las creencias
regreso de sus dioses. Los españoles fueron considerados enviados de los dioses,
de los
eso generó admiración y confianza hacia ellos. Los religiosos españoles con sus
indígenas
campañas de erradicación de las religiones indígenas, lograron desmoralizar a los
nativos haciéndoles creer que sus dioses habían muerto o les habían abandonado.

La gran diferencia entre los españoles e indígenas en su indumentaria y herramientas


Diferencias de guerra eran muy grandes, los españoles con sus armaduras de hierro, armas de
en la forma de fuego, cascos y espadas de acero enfrentándose a los indígenas y sus armas como
hacer guerra lanzas, garrotes, arcos y flechas. Además el uso de los caballos, perros y la ballesta
otorgó gran ventaja a los europeos.

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estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
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Los imperios azteca e inca eran centralizados, tenían una autoridad política máxima.
Los españoles capturaron a estas autoridades y sus líderes. Los pueblos entonces;
La quedaron desorganizados, lo que facilitó el sometimiento y conquista de los mismos.
organización En los lugares donde no existía un imperio centralizado, se organizaban por grupos
política y familiares lo que dificultó mucho más su sometimiento, como ocurrió en algunos
conflictos sitios de América del Sur como Chile. Los pueblos más pequeños luchaban contra
internos los grandes imperios indígenas para no ser sometidos, lo que fue aprovechado por
los españoles para realizar alianzas militares como lo hizo Hernán Cortés para con-
quistar el imperio azteca.

Una de las causas que explica la derrota de los pueblos originarios de América
fueron las epidemias y las enfermedades de las que fueron víctimas. Los virus y las
Las
bacterias que traían los españoles y de los que ellos eran inmunes y para las cuales
enfermedades
los indígenas no tenían defensas naturales. La viruela, la gripe, el sarampión, la
nuevas
rubeola, o la neumonía, son algunas de esas enfermedades, que hasta el momento
no eran conocidas en América.

El colapso demográfico militares: matanzas sistemáticas, luchas desigua-


les en batallas, acciones punitivas, utilización de
Hoy en día está comprobado que e factor más
contingentes de indios como carne de cañón,
influyente en la masiva desaparición de indígenas
secuestros y esclavización, robo de alimentos
fue el sanitario: las epidemias diezmaron incesan-
y abusos sexuales. Muchas de estas acciones
temente a los naturales, que carecían de defensas
militares constituían parte de la tradición bélica
biológicas para resistir a muchas de las infecciones
de la época. La muerte de la población indígena
trasmitidas por los extranjeros. También repercutie-
por esta causa fue denunciada por autores como
ron las acciones militares de los conquistadores y el
Bartolomé de las Casas o Guamán Poma de
nuevo orden impuesto en la explotación de riquezas,
Ayala, denuncias que fueron aprovechadas por
que conllevaron el desarraigo de las comunidades
los países europeos rivales de España quienes
étnicas, la pérdida de sus métodos tradicionales de
crearon la denominada “leyenda negra”, para
cultivo y los maltratos cometidos por los encomende-
desprestigiar en su provecho a España.
ros. Adicionalmente, hay que considerar fenómenos
orgánicos o psicológicos, como la baja natalidad, el Recientes investigaciones han demostrado que,
aumento de la mortalidad infantil, los abortos, las la matanza indiscriminada de indígenas en la
huidas a zonas no colonizadas. guerra no representa una cifra considerable con
respecto a otras causas, principalmente la tesis
En resumen, y ciñéndonos al trabajo de Rug-
epidémica. Decenas de millones de indígenas
giero Romano, existen cinco causas principales que
no pudieron haber muerto todas ellas a punta
explicarían la caída demográfica de la población de
de espada de los conquistadores, ni tampoco
América:
por las violencias de los encomenderos, ni
1. El genocidio voluntario: Se dice que la población tampoco a causa de la dureza del nuevo estilo
nativa americana disminuyó drásticamente debi- de vida y de trabajo. Eran demasiado pocos
do a los maltratos que los españoles propinaban conquistadores para cometer tantos delitos; los
a los indios. Se presumen en primer lugar motivos conflictos, demasiado limitados; los efectos de

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estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 7

los cambios económicos y sociales seguramente ecológicos diferentes, es decir una migración
se impusieron lentamente. forzada. El traslado de población facilitó a los
españoles la usurpación de las tierras a través de
2. La llegada a América de las enfermedades
la ocupación directa de los terrenos abandonados.
infecciosas contra las cuales las poblaciones
También el sistema de encomiendas colaboró
aborígenes no estaban inmunizadas en forma
con el traslado de indígenas, y la consecuente
natural: La tesis epidémica es considerada como
ruptura de sus sistemas tradicionales de vida.
la más importante entre las causas del desastre
demográfico en América. Las devastadoras pes- El traslado de las poblaciones hizo que ellas
tes que redujeron las poblaciones europeas a fueran victimas de enfermedades, de la cuales
tercios y mitades en sucesivas oleadas de muerte, no estaban inmunizados, similar a las enferme-
durante los siglos XII y XIII. Analógicamente, los dades traídas por los españoles. Una de estas
europeos en América trasmitieron una enorme enfermedades fue el paludismo, mal de las
cantidad de enfermedades, que diezmaron a regiones yungas, que afectó a los pobladores
poblaciones carentes de defensas orgánicas y de las alturas cuando bajaban a la costa. Algo
con un sistema inmunológico no preparado para similar sucedía con los indios trasladados hacia
enfrentar tales males. Esta situación fue predo- las zonas de ceja de selva donde empezaron a
minante en regiones como el Caribe y México. trabajar en las rentables plantaciones de coca,
que abastecían zonas mineras.
Junto a las nuevas enfermedades, el barco y el
caballo contribuyeron al contagio y a los pade- Con respecto a las tierras arrebatadas a los indí-
ceres, dando, una velocidad y amplitud antes genas por los españoles, se presume que para
desconocidas. Muchas de estas epidemias se fundarse las ciudades se elegían fértiles valles,
convirtieron en enfermedades endémicas o re- para poblarse, se procedía a repartir la tierra
currentes, que reaparecían cada cierto número entre los vecinos, quienes se apropiaron de las
de años afectando nuevamente a la población mejores, viéndose en muchos de los casos los
que se empezaba a recuperar. Se cree que el indios obligados al cultivo de las tierras menos
primer mal transmisible de procedencia europea favorecidas, o bien, eran forzados a emigrar.
en llegar fue la viruela, que arribó aún antes que
4. Los ritmos de trabajo impuestos por los españoles:
los conquistadores. Dicho mal habría causado la
Otras razones esgrimidas en esta tesis fueron de
muerte de Huayna Cápac y de su sucesor, Ninan
orden económico, relacionadas con la búsqueda
Coyuchi en el imperio Inca.
incesante de lucro y la abusiva explotación de los
Para los conquistadores esa brutal mortalidad era indios mediante las mitas, servicios personales,
también desconocida pues en Europa, la viruela y de toda una larga serie de trabajos forzosos
era un mal endémico, que mataba sólo a niños en favor de los españoles.
de 0 a 5 años, si bien ya tenían experiencia de
La historia del oro y de la plata americanos
la anterior viruela que había despoblado a las
empieza en todas partes de la misma forma,
Antillas y la región del Yucatán, la densidad po-
apoderándose de que tenían a mano, ya sea
blacional y la extensión de los Imperios Azteca e
a través del trueque o la guerra. Más tarde se
Incaico no eran comparables.3. El hecho de que
trata de recoger el metal precioso existente en
algunas poblaciones hayan sido transportadas de
su estado natural: entonces empieza el ciclo
las tierras altas, frías o templadas, a las costas
de la búsqueda de pepitas de oro, que afectó
cálidas o tropicales, y viceversa: Otro factor fue
a las Antillas y en especial a Santo Domingo, y
el traslado indiscriminado de poblaciones a pisos
posteriormente al Continente.

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estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
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Una vez terminado el ciclo de las pepitas de suicidios, filicidios y una marcada disminución de
oro, empezó el de la mina. En esta etapa se la tasa de natalidad ocasionada por una suerte
encuentran minas de plata, como en México y de esterilidad voluntaria. Los indios fueron em-
en Potosí. Es este último la explotación de plata pujados al suicidio por la desesperación y para
comienza en 1546, y tras un fuerte descenso escapar de los malos tratos.
de la producción, acaecido en los años 1560,
5. La ruptura de la estructura social india: La tesis
vuelve a resurgir a partir de 1572. El trabajo en
del reacondicionamiento económico y social
la mina en el Perú requirió de aproximadamente
sugiere que la crisis demográfica fue desatada
15 000 indígenas. Además, hay que contar los
por dramáticos cambios en las formas de vida
dos o tres mil mineros de los yacimientos de
andina. La mayoría de las muertes sería conse-
oro y los varios antecedentes de las minas de
cuencia de la ruptura de patrones de reciprocidad
mercurio.
y redistribución, de la desaparición de elementos
La ambición por los metales preciosos hace que de organización étnica, así como de la pérdida
en las minas hayan demasiados indios (un tercio de tierras, el cambio de cultivos y la aparición
de los varones útiles), que tienen que trabajar por de nuevas enfermedades de animales y plantas.
periodos demasiados largos, hasta 10 meses al Todo ello implicó una disminución de los recursos
año. Otras consecuencias fueron el desahucio alimenticios y una aguda desnutrición que afectó
de otras actividades productivas, el exceso de sobre todo a la descendencia del hombre andino,
trabajo, la falta de alimento, el clima y la hosti- quien empieza a sentirse solo, abandonado a su
lidad de las condiciones medio ambientales en suerte, indefenso ante la ruptura de sus lazos
las minas, los malos tratos, el desarraigo de la sociales anteriores y desprovistos de los recur-
familia y de la comunidad. Todo ello propició sos proporcionados por la complementaridad
una alta mortalidad entre los indios y una baja ecológica.
fecundidad entre sus mujeres.
La ruina del antiguo sistema de redistribución
En el caso de la encomienda, los encomenderos provoca en primer término una reorientación fun-
explotaban con excesivas cargas de trabajo y damental del espacio económico, comenzando
malos tratos, a lo que se añadía el concubinato por el cambio de la sede de la capital: Lima. La
y la sustracción de las mujeres al patrimonio desorientación del espacio se manifiesta igual-
reproductivo indígena. Ante estas condiciones, mente a escala regional o incluso local. La com-
a menudo los indios huían a las montañas, a un plementariedad vertical de la economía andina,
medio hostil, lejos de sus fuentes de subsistencia que asociaba cultivos escalonados desde el nivel
normales, donde la supervivencia resultaba aún del mar hasta una altura de 4000 metros, sufre
más difícil; acababan suicidándose o bajaban graves alteraciones. A veces son los españoles
para rebelarse frontalmente y morían victimas quienes, desconociendo el sistema indígena,
de la violencia. atentan directamente contra el principio de com-
plementariedad al repartirse las encomiendas y
Sobre el tema del suicidio, algunos investigadores
separar las poblaciones locales.
sostienen que, tras la conquista, los hombres
de los Andes sufrieron una profunda depresión Las colectividades autóctonas quedaron seria-
suscitada por la destrucción de su modo de vida mente diezmadas por el alejamiento de muchos
y sus creencias. La trágica experiencia del en- de sus integrantes y por la ruptura de sus tradi-
cuentro con Occidente generó un “desgano vital”, cionales esquemas de vida.
una falta de apego a la vida, que se tradujo en

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estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
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Podemos resumir entonces que las presuntas Aparecen nuevos grupos humanos y estos se
razones por las que disminuyó tanto la población de mezclaron, como por ejemplo los españoles y
indígenas en América fueron básicamente: africanos. Fue así como surgió una nueva división
social y se fortaleció el mestizaje.
La llegada a América de las enfermedades infec-
Se organizaron nuevos sistemas de trabajo, más
ciosas contra las cuales las poblaciones aborí-
intensos, y sin vínculos con la comunidad, más
genes no estaban inmunizadas en forma natural bien con intereses propiamente económicos.
El genocidio voluntario, es decir el asesinato t Político: Portugal y España se convirtieron en
a filo de la espada las principales potencias europeas colonizadoras
de América.
La ruptura de la estructura social india (la familia
Posteriormente, otros países cono Inglaterra,
en el sentido cultural de la palabra)
Francia y Holanda se unieron.
Los ritmos de trabajo impuestos por los es- Las instituciones políticas y la jerarquía indígena
pañoles fueron reemplazadas por las impuestas por los
españoles.
El hecho de que algunas poblaciones hayan
sido transportadas de las tierras altas, frías o t Cultural: Los españoles lograron imponer su

templadas, a las costas cálidas o tropicales, religión a los pueblos indígenas, suprimieron
y viceversa los cultos a otros dioses y eliminaron muchos
aspectos de su cultura.
El idioma, la educación y la cultura de los gru-
Impacto económico, social, político pos autóctonos fueron sustituidos por la lengua
y cultural de la conquista española española.
en las civilizaciones originarias de La incorporación de nuevos productos alimen-
América y Costa Rica ticios como el arroz y el trigo y animales como
la res y el cerdo sin duda alguna transformó la
Entre los aspectos más importantes que se
cultura alimentaria de los pueblos indígenas.
pueden destacar se encuentran:
t Ambientales: Las nuevas técnicas de cultivo
t Económico: Se introducen nuevos patrones de
implementadas por los españoles sin duda alguna
producción agraria, enfocada en la comerciali-
cambiaron el paisaje, acabaron con ecosistemas
zación y la acumulación de riqueza y no en la
y provocaron el desgaste de los suelos.
subsistencia.
La creación de ciudades, la expansión de culti-
Se comienza a explotar y acumular los metales vos y ganadería originaron la deforestación de
preciosos como el oro y la plata, que antes tenían grandes extensiones de terreno.
un uso ritual y se redistribuyen los excedentes
producto del nuevo sistema económico.
t Social: El gran problema sanitario, producto Efectos de la evangelización sobre las
de las enfermedades, la desorganización de sociedades indígenas
la sociedad en todos sus niveles y su forma de La evangelización en América, fue la conversión
vida, la explotación a la que fueron sometidos al cristianismo y educación en la fe cristiana que rea-
los indígenas, provocaron la disminución de la lizaron misioneros católicos, la misma fue promovida
población. y organizada por los reyes de España.

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estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
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Desde que la Corona Española toma conocimien- daban primero una orden para que los indígenas
to que habían llegado a un Nuevo Mundo solicitan y mismos destruyeran sus pertenencias culturales y,
obtienen diversas concesiones, que les reconocen si no obedecían, entonces los militares lo hacían con
los derechos sobre las tierras descubiertas y sus ha- gran violencia. La cristianización se hizo buscando
bitantes, mediante una donación del Papa. El Papa, acabar con tradiciones, autoridades y valores anti-
procedió a repartir América entre España y Portugal. guos, haciéndolos aparecer perversos o inadmisibles.
De esta manera a partir de 1493 los papas Alejandro
La religión estuvo íntimamente ligada a la opre-
VI, Adriano VI y Julio II emitieron las bulas, mediante
sión colonial: en el afán por convertir a los indios al
las cuales les concedieron los territorios, les encar-
cristianismo, se utilizó la violencia, como método de
garon la evangelización de los habitantes indígenas
extirpación de cultos autóctonos. En esta forma, se
que en ellos moraban, prohibiendo que fueran escla-
subvaloró la religión del indígena, con la convicción
vizados a la vez que determinaron ciertos derechos
de portar una religión y cultura superiores… se buscó
y obligaciones de la Corona.
evangelizar y “civilizar” al mismo tiempo, utilizando
De esta manera la Corona Española, pasó a ad- el modelo español, pues se pensaba que la religión
quirir una serie de derechos que anteriormente eran indígena era una superstición.
exclusivos de la Iglesia católica, tales como: organizar
Es importante mencionar tres elementos que
la presencia de la iglesia en las colonias de América,
fueron utilizados ampliamente en la evangelización
cobrar el diezmo, organizar la distribución y presencia
americana:
de misioneros, decidir en cuanto a la ubicación y opor-
tunidad de construir iglesias y catedrales, presentar Las Doctrinas: eran pequeños poblados que se
posibles candidatos para cargos eclesiásticos. Estos formaban en torno a un rancho-capilla levantado por
derechos y responsabilidades quedaron definidos los misioneros, en el cual se agrupaban los natura-
bajo el Patronato Real y el Vicariato Regio, las cuales les que iban aceptando la fe. Las doctrinas estaban
le conferían a la Corona española la supervisión y a cargo de un doctrinero, que era el encargado de
protección de la Iglesia. transmitirles los contenidos de la fe a los indígenas.
Este fue el método inicial de evangelización utilizado
Entre las primeras órdenes religiosas que co-
por los misioneros franciscanos, y fueron el origen
mienzan a operar en el continente americano se
de numerosas ciudades de hoy en día.
destacan la Orden de los dominicos y la Orden de
los franciscanos. Posteriormente arriban la Orden La Encomienda: para ayudar este trabajo de
de los mercedarios, la Orden de los agustinos y evangelización de las Doctrinas, la corona española
la Compañía de Jesús (jesuitas). Hacia el siglo XVIII empleó el método de la encomienda, costumbre de
los franciscanos tenían distribuidas por América unas origen feudal, mediante la cual los encomenderos,
32 misiones en las que alojaban unas 9000 personas. que solo podían serlo los españoles, imponían a los
indígenas una serie de obligaciones, con la condición
En general, los primeros evangelizadores de
de sostenerlos económicamente y educarlos cris-
América Latina se propusieron tener como modelo de
tianamente. De ordinario el indígena era explotado,
evangelización para nuestro continente la metodolo-
hasta en su misma dignidad personal, a nombre de
gía que se había empleado para la Iglesia Primitiva.
la encomienda. Los encomenderos eran también los
La primera medida evangelizadora que tomaron los
encargados oficiales de recoger las contribuciones
misioneros españoles fue la de destruirle a los indí-
de los indígenas para sostenimiento de la misión y
genas sus lugares sagrados y sus objetos religiosos
pagar con esas contribuciones a los misioneros. Los
de culto, porque, según parecía, todo era pagano.
abusos eran grandes porque los encomenderos lle-
Amortiguaban la dureza del procedimiento porque
gaban a explotar inmisericordemente a los indígenas

163
estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 7

y de ordinario se adueñaban de los bienes y hasta fueron exclusividad de los Jesuitas, porque también
de la persona misma de los pobres indígenas. En las usaron los franciscanos capuchinos y dominicos.
numerosas oportunidades, la Iglesia debió reclamar Hubo reducciones en la Argentina, Paraguay y Brasil,
ante las cortes de España, justicia y castigo para Méjico, Venezuela y California.
estos excesos.
En Costa Rica, Talamanca se convirtió en el
Las Reducciones: Otro método que emplearon refugio de los pueblos indígenas para protegerse de
principalmente los jesuitas en la evangelización fue- la opresión, la violencia y la ocupación de las tierras
ron las llamadas Reducciones. Eran poblados en los por parte de los españoles. Ante la resistencia de
que se congregaban a los indios nómadas y, bajo la Talamanca, los pobladores de Cartago realizaron
dirección de los misioneros, con rigurosa exclusión expediciones con el propósito de someter a los in-
de cualquier otro europeo, se intentaba educarlos en dígenas a la autoridad de la Corona Española. Sin
una vida cristiana y civilizada. En la reducción había embargo, al no poder conquistar esas tierras, al no
buena organización religiosa, social y política. Había encontrar oro y al ver la resistencia de los indígenas
catequesis obligatoria para niños y adultos. Bajo el a recibir su fe, las autoridades deciden encomendar
aspecto político, la reducción gozaba de autonomía la tarea a los religiosos franciscanos para que por
absoluta: allí mismo se tenía el comercio y se pagaba medio de la religión se sometiera a los pueblos
el tributo civil. rebeldes de Talamanca. Pronto se percataron los
misioneros que no era fácil la tarea encomendada,
Era como un estado dentro del estado. La su-
por las características del territorio, por lo que se
prema autoridad en la reducción, tanto en el aspecto
propusieron el traslado de los pueblos indígenas
espiritual como en el temporal y judicial, era el mi-
de Talamanca hacia la región de Buenos Aires. Al
sionero. Una finalidad directa de las reducciones era
conocer estos hechos, otros pueblos indígenas de
proteger a los indígenas de los abusos de los enco-
Talamanca se alertan. Es aquí donde surge un líder
menderos. No se trataba de explotar, ni de reducir
entre los rebeldes talamanqueños, Pablo Presbere
la libertad del indígena, sino de acogerlo, protegerlo,
el cacique de la región, quien con la ayuda de otros
educarlo y, sobre todo, de ayudarlo a defenderse de
jefes indígenas se levanta en armas, acaban con la
los mismos españoles no misioneros que andaban
vida de los frailes españoles, algunos soldados y
ya ávidos del oro americano. Todas las reducciones
queman las ermitas y las imágenes religiosas.
estaban construidas de idéntica forma: en cada una
de ella habitaban entre 1500 y 7000 indígenas: había Ante la noticia del levantamiento, se dirigen a
una Iglesia, una escuela, una casa para el misionero, la zona de Talamanca un grupo de españoles que
una casa o salón comunal. Las casas eran de un logran capturar a Presbere. El cacique indígena
solo piso, separadas y hechas de piedra para evitar es ejecutado. Hoy en día es uno de los principales
los incendios y, a un lado, estaba el cementerio co- hombres reconocidos por su valentía y defensa de
munitario rodeado de árboles. Las reducciones no los pueblos originarios de Costa Rica.

164
estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 7

Apartado 1

La conquista española de América

Factores que la posibilitaron Impacto de la conquista

Superioridad Conflictos
Evangelización Epidemias
tecnológica indígenas y
alianzas

Uso de animales La estrategia Catástrofe Descenso de la


como el caballo militar. demográfica. población.

Intereses de los Imposición del


conquistadores idioma Español.
en busca de
fama y riqueza.

165
estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 7

Apartado 2

Segunda Revolución Industrial

Principales artífices de la conquista de Costa Rica y sus aportes.

Hernán Ponce de León y Juan de Castañeda:

Visitaron en 1519 la costa del Pacífico, desde Panamá hasta la entrada


del golfo de Nicoya.

Gil González Dávila y Andrés Niño

Recorrieron en 1522 desde punta Burica hasta la península de Nicoya.

Juan de Cavallón

Llegó con esclavos y una tropa de 100 españoles. Fundó Castillo de


Garcimuñoz. Introdujo animales como la vaca, la cabra, el cerdo y el
caballo.

Juan Vásquez de Coronado

Gobernador de nuestro territorio en 1562. Estableció relaciones pa-


cíficas con los indígenas del área, logrando su obediencia. Funda la
ciudad de Cartago.

Perafán de Rivera

Sucede a Vásquez de Coronado tras su muerte. Exploró el valle de


La Estrella y el sureste del país, Estableció el sistema de encomienda.
Fundó la ciudad de Nombre de Jesús en Boruca. Ordenó el traslado
de Cartago al sitio llamado Mata Redonda.

166
estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 7

Apartado 3

1. ¿Qué entiende usted por evangelización?

2. ¿Cuál fue la implicación que tuvo convertir a los indígenas al cristianismo?

3. ¿Cuál fue la relevancia dela iglesia católica para las sociedades indígenas de América?

4. Lea el siguiente texto:


“Los españoles creían en un solo Dios, creían en el catolicismo como la única fe verdadera, veían a los indígenas
como seres que se encontraban en oscuridad espiritual”.
“Los indígenas eran politeístas, sus dioses se relacionaban con los fenómenos de la naturaleza, y su vida en
sociedad, agrícola, política y militar giraba en torno a ello”.

5. Después de analizar la información del texto anterior, según su criterio, ¿cuál es la razón por la que los
españoles no comprendieron las prácticas y la cultura indígena y destruyeron la mayoría de sus pilares
religiosos durante la época de conquista?

167
estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 7

6. ¿Cuáles fueron las causas de la superioridad militar de los españoles frente a los indígenas?

7. Mencione al menos tres características de la conquista en Costa Rica

8. Mencione los principales indígenas ticos y su aporte en la lucha contra la dominación española

9. ¿Existe relación entre la pobreza y discriminación actual de las comunidades indígenas y el proceso de
conquista y colonización realizado por los españoles? Razone su respuesta.

168
estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 7

Apartado 4

Confrontar las actitudes de los conquistadores con las sociedades originarias de América, con los valores
del respeto y la tolerancia ante las diferencias culturales.

Consecuencias de la etapa de conquista


• Redistribución de alimentos, práctica que los indígenas realizaban.
• Imposición de la religión católica.
• Destrucción de la cultura y las prácticas religiosas.
• Disminución dramática de la población indígena.
• Explotación de la población y desarraigo de sus hábitats.

Objetivos planteados de la Corona


Española con la conquista
Desde el punto de vista económico -los primeros viajes de exploración se
destacó el móvil económico. A la necesidad primera de comerciar especias
y otros productos
El propósito religioso –ampliar el número de creyentes cristianos frente
a la expansión de los musulmanes 
Desde el punto de vista político- el poder de los Reyes Católicos y sus
sucesores se fue fortaleciendo. Extender las fronteras y ampliar el número
de súbditos mediante la guerra o los tratados era una demostración de poder.

Tomando en cuenta los aspectos que aparecen en el cuadro anterior conteste:


1. El objetivo que se planteó la Corona española fue el mismo que ejecutaron los conquistadores en tierras
americanas?

169
estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 7

2. Los beneficios obtenidos por la sociedad actual gracias a la conquista española justifican la forma en
que fueron conquistados los pueblos originarios en América?

3. Considera usted que se respetaron los valores de respeto y la tolerancia durante el proceso de conquista
en América? Justifique su rspuesta.

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estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 8

8 -
EJE TEMÁTICO
El recorrido de la Humanidad desde la Edad Media (siglos V – XV) a la Costa
Rica del siglo XIX.

tema generador
- La Edad Moderna: la formación de los estados absolutos, la ilustración, la Re-
volución Francesa y las sociedades coloniales de América (siglos XVIII e inicios
XIX).

aprendizajes esperados
- Reconozca los cambios impuestos por el imperio español en la estructura econó-
mica, social, política y cultural de las sociedades coloniales y sus repercusiones
actuales en la sociedad latinoamericana (con énfasis en Costa Rica.

criterios de evaluación
- Reconocer las principales instituciones coloniales y sus funciones en América y
Costa Rica.
- Describir la importancia del fenotipo en la jerarquía social impuesta por el imperio
español en las colonias de América y Costa Rica.
- Evaluar, a través de estudios de caso, el poder de la Iglesia y la religión católica
sobre la estructura social y cultural de las colonias de América y Costa Rica.
- Las características sociales, económicas, políticas y culturales de las sociedades
coloniales en América y Costa Rica (siglos XVI-XIX)
- Identificar la estructura urbana impuesta por el imperio español sobre los territorios
coloniales en América y su influencia actual en las ciudades fundadas durante
el período colonial.
- Explicar la organización y estructura de los pueblos de indios en la sociedad
colonial.
Conocer las particularidades de la vida colonial, la situación de la mujer, y la
infancia en lo que hoy es Costa Rica.

situaciones de aprendizaje
- A través de un mapa histórico, las y los estudiantes describen las diferencias
en la división administrativa que estableció el imperio español en el continente
americano.
Se elabora un esquema, donde se establecen las funciones para el control territo-

171
estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 8

8
rial de las colonias. Los resultados son presentados en plenaria con el propósito
de reconocer criterios en común que fueron definidos por las y los estudiantes
y complementados por el docente.
- Las y los estudiantes leen un documento o material asignado por la o el docente
en relación con la jerarquización social que se desarrolló en el periodo colonial
por parte del imperio español y su significado en la vida cotidiana. Luego, en
sub-grupos seleccionan uno o dos grupos sociales basados en fenotipo, para
indagar en fuentes escritas (libros, artículos, materiales de referencia en Internet)
los siguientes elementos:
- ¿Qué características tenían los grupos sociales y étnicos en el mundo colonial
del continente americano?
- ¿Cómo era la convivencia de esos grupos étnicos sociales en la vida coti-
diana de las sociedades coloniales de América?
- ¿Qué posibilidades de ascenso social tenían indígenas, negros y mestizos
en el periodo colonial?
- La o el docente inicia con una explicación por medio de figuras o dibujos, las
características de la estructura urbana desarrollada por el imperio español en
las principales centros urbanos coloniales.
Con antelación, solicita a los y las estudiantes levantar un croquis del trazado
urbano de la cabecera de cantón de la comunidad donde vive. En clase, los y las
estudiantes entregan un reporte escrito y comunican oralmente los hallazgos en
relación con las similitudes y diferencias entre las ciudades actuales en Costa
Rica y la estructura colonial impuesta por los españoles.
- Luego, el o la docente elabora un material expositivo por medio del cual explica
las características de los pueblos de indios en el periodo colonial en América y
particularmente para el caso costarricense.
Las y los estudiantes participan de un conversatorio respecto al impacto que
tuvieron los pueblos de indios sobre las sociedades indígenas en Costa Rica.
- Las y los estudiantes hacen lectura de un material escrito suministrado a través
de libros, artículos de Internet u otros en el cual se describen cómo se desarro-
llaba la vida cotidiana el periodo colonial. Con base en ello, los y las estudiantes
escriben un ensayo pequeño (máximo 1 página de extensión) en relación a cuáles
de los rasgos que se estudiaron de la vida cotidiana y de la situación de la mujer
y la infancia en la Costa Rica colonial son posibles de observar en la sociedad
actual. El o la docente recopila información con el propósito de crear una puesta
en común con base en las opiniones de los estudiantes.

172
estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 8

Consecuencias del proceso de


dominación en América

A raíz del proceso de dominación de países eu- El etnocidio, exterminio o eliminación de la po-
ropeos como España, Inglaterra, Holanda y Portugal, blación aborigen así como de la cultura es otra con-
sobre América, las consecuencias en el campo eco- secuencia estrechamente ligada a la explotación sin
nómico, político, demográfico, ecológico y cultural se medida a la que fueron sometidos los nativos por parte
hicieron sentir y aún se manifiestan en el presente. de los españoles y cuya finalidad fue la de obtener
Concretaremos sobre las consecuencias de la cada vez mayores riquezas de nuestro continente.
dominación española e inglesa, con el propósito de
poder establecer comparaciones entre un proceso
y otro.

Consecuencias económicas
Desde el punto de vista económico, España orga-
nizó a sus colonias bajo la doctrina del mercantilismo,
sistema económico que se sustentó en la acumulación
de metales preciosos, de ahí que la extracción de oro
y plata fue intensa en las colonias. Como ejemplos
típicos de esa explotación minera se pueden recordar
los casos de México, Perú y las minas de Potosí en
Bolivia. La minería fue la principal actividad económica Violencia a
indígena.
de la Hispanoamérica.

La encomienda y la mita fueron instituciones co-


loniales a través de los cuales se explotó al indígena,
por parte de los españoles. También el trabajo en las
haciendas y plantaciones llevaron al exterminio del
aborigen. Este fue separado de su comunidad y de
su grupo familiar, se le sometió a rigurosos horarios
de trabajo, en lugares que no reunían las mínimas
condiciones de higiene, un claro ejemplo de ello, fue
el trabajo en las minas.
El español le arrebató sus tierras al aborigen, pa-
sando este a trabajarlas para beneficio del extranjero.
El monopolio comercial que España impuso a
sus colonias, les limitó su expansión y crecimiento. La
Esclavos negros. falta de libertad comercial llevó a que en las colonias

173
estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 8

se desarrollara un intenso contrabando o comercio Para que la administración de las colonias fuera
ilícito, sobre todo con los ingleses. lo más eficiente posible y se diera un cumplimiento
estricto de la ley, se crearon gran cantidad de cargos
En el caso inglés la situación no fue diferente,
públicos, desde los que los funcionarios se fiscaliza-
está claro que no hubo mestizaje, pero los colonos
ban o controlaban entre ellos. Incluso existió la figura
se apropiaron de las tierras indígenas, debido a la
de los visitadores reales, los que tenían la tarea de
expansión de la frontera blanca que fue tan imparable
llegar a las colonias sin previo aviso y así enterarse
que nunca se tomó en cuenta al indígena.
si las cosas caminaban correctamente o no, e inme-
Finalmente, los pueblos aborígenes fueron con- diatamente lo hacían del conocimiento del monarca.
finados en las llamadas "reservas" creadas por las
autoridades administrativas estadounidenses.
A la vez fueron obligados a organizarse según
criterio occidental y a constituir consejos de poder que
los gobernaban en un estilo ajeno a sus costumbres.
Actualmente los descendientes de sus primeros po-
bladores continúan sufriendo racismo y persecución.

Consecuencias políticas
España nunca empleó el termino “colonias” para
designar a sus posesiones en América, las llamó “rei-
nos” (Reino de Guatemala, Reino de Nueva Granada,
Visitadores reales.
Reino de Nueva España…) los cuales estaban bajo
la autoridad de la Corona Española.
Los cargos públicos de alto rango de importan-
Las Indias hasta el siglo XVIII fueron consideradas
cia, en los que se decidían asuntos trascendentales
como propiedad del rey de Castilla (España) y no
única y exclusivamente estuvieron a cargo de los
del Estado Español. De ahí que las autoridades que
peninsulares o españoles. Medida perfecta para
vinieron a gobernar las colonias americanas, fueron
los intereses del dominio real. ¿Se imagina el peligro
nombradas por el rey.
que hubiera corrido la corona, si en esos puestos se
nombra a un americano? ¿O a un criollo? Recorde-
mos que tanto los criollos, que fueron los hijos de
españoles nacidos en América, como los aboríge-
nes y los mestizos, fueron los grupos afectados con
las medidas impuestas por la corona. Esos grupos
sociales más tarde lucharon por la independencia.
Los colonos ingleses gozaron de libertad o
autonomía en relación con la corona. Tuvieron una
destacada participación y tomaban decisiones. El
absolutismo monárquico que impuso España a sus
colonias fue una situación política totalmente diferente
a la que vivieron los ingleses.
Rey y Virrey.

174
estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 8

Consecuencias demográficas Las causas del descenso poblacional no son sola-


mente las que acabamos de mencionar.
La historiadora Eugenia Ibarra en el artículo
titulado “El descenso de la población indígena” No obstante lo expuesto hasta aquí, se hace evidente
expone muy concretamente sobre lo que ocurrió en el el trastorno que significó la presencia española en
campo demográfico, en América Latina, una vez que América para las sociedades nativas.”
llegaron los conquistadores españoles. Así nos dice:
¿Cuántos indígenas habitaban en América cuan-
“…la propagación de las enfermedades, las muertes do arribaron los españoles? ¿Por qué años después
violentas en las guerras de conquista, la explotación y disminuyó la población nativa? ¿Qué significa el
el maltrato, fueron las causas principales del descenso término genocidio?
poblacional americano en el siglo XVI. Sin embargo,
El arribo de los españoles a América a partir
no explican por sí solas el que unas poblaciones so-
del año 1492, significó una verdadera tragedia en
brevivieran y otras no.
el campo demográfico, es decir, de la población.
Las enfermedades fueron uno de los factores que
La población indígena disminuyó rápida y cons-
mayores estragos causaron en la población. Entre
tantemente. Entre los motivos de esa catástrofe de-
éstas cabe mencionar la viruela, sarampión, la ti- mográfica están el abuso y explotación en los campos
foidea, la “plaga”, la fiebre amarilla y la malaria… agrícolas y, sobre todo, en los centros mineros. El
La variedad de climas y altitudes del continente contagio de enfermedades, hasta ese momento su-
favorecieron la incidencia de unas enfermedades en puestamente desconocidas por los aborígenes como
las tierras altas y de otras en el trópico húmedo. La la viruela, sarampión, sífilis, gripe…
propagación de las mismas dependió también de la Sobre la anterior situación, en el libro "12 de oc-
presencia de los agentes transmisores (insectos en tubre, día de las Culturas, Costa Rica: una socie-
algunos casos), la densidad de la población, el grado dad pluricultural", se hace referencia al cataclismo
de contacto interpersonal, los patrones de subsistencia, microbiano de que fueron objeto los habitantes del
las condiciones de salubridad e inmunidad. Así, las continente americano. Se dice:
enfermedades nos explican por sí solas el descenso
"…Los aborígenes con los que se toparon los
de la población.
conquistadores desconocían la viruela, el sarampión,
Otra causa importante del descenso demográfico lo la tuberculosis, la peste, el cólera, el tifus, la fiebre
constituyeron los sistemas de explotación instaurados amarilla, la malaria, las gripes.
por los conquistadores. Entre estos, la encomienda
jugó un papel relevante. Esta institución –que fue
también una fuente de poder- consistió en que los
indios encomiendados entregaran a los españoles
el resultado de sus esfuerzos. Esto se llevó a tal
grado que muchísimos indios se debilitaron física y
sicológicamente, convirtiéndose en fácil presa de las
enfermedades.
Las encomiendas alteraron además el ritmo de vida
tradicional de los indios. Toda su organización se
modificó en función de los intereses económicos de los
“civilizadores”. De esa manera, no tenían tiempo para
sus cultivos, solo para trabajarle al encomendadero…
Aborígenes.

175
estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 8

Los microorganismos foráneos establecieron con sistema vivo y estrechamente relacionado con ellos,
los indígenas un contacto mucho más inmediato la han cuidado, respetado y temido. Han tomado –y
y mortífero que el de sus portadores europeos, los toman– de ella solo lo necesario. No matan animales
cuales, a lo largo de muchas generaciones habían por deporte, ni cortan árboles sin necesidad…"
logrado un razonable grado de inmunidad. Los
Eugenia Ibarra.
amerindios fueron en cambio víctimas de la falta de
ella. Así, millones de indígenas perecieron, en forma
para ellos inexplicable, incluso antes de haber visto
nunca algunos de los barbados personajes recién
llegados al continente…"
Bozzoli V., María Eugenia y otros.

También los azotes, las largas y extenuantes


caminatas, la falta de alimento y vestido fueron
castigos muy comunes en contra de la población
aborigen. Eso provocó la muerte de gran parte
de la población autóctona o propia de América. El
historiador Carlos Araya Pochet nos dice:
Caza en el bosque.
“… que la población había descendido de 11
millones de habitantes en 1519, o sea, a la llegada
¿Es usted de las personas que respetan la natu-
de los españoles, a 3.7 millones en 1753 a finales
raleza?, ¿la cuida, la protege?, ¿o es de las personas
del período colonial…”
que creen que si no la cuidamos no ocurrirá nada?
En las colonias inglesas se dio el exterminio del
Con el arribo de los españoles a tierras ameri-
indígena, quien para defender sus tierras, las que
canas, el indígena se vio tremendamente afectado,
les habían pertenecido por siempre, luchó contra
igual que el espacio geográfico. El medio en que
los colonos.
ellos habitaban sufrió alteraciones y transformacio-
El aborigen del norte no fue visto como aportador nes profundas. En todo el continente americano se
de mano de obra. El colono inglés trabajó su propie- repitió el mismo patrón y hubo consecuencias como:
dad, no se mezcló con los nativos.
❖ La explotación de los recursos naturales, sobre
En las plantaciones de tabaco y algodón con- todo en las zonas mineras causó gran impacto
centradas al sur, los colonos ingleses establecieron ambiental, ya que el paisaje fue transformado
un régimen de abuso, poder y dolor a través de la totalmente y se alteraron los ecosis­temas, lo que
explotación de los esclavos negros. se entiende como «la comunidad de los seres
cuyos procesos vitales se relacionan entre sí y se
desarrollan en función de los factores físicos de
Consecuencias ecológicas un mismo ambiente». Es decir, todo ser necesita,
para poder desarrollarse de un medio con carac-
"…Los indios, quienes se conciben a sí mismos
terísticas específicas, al igual que este necesita
como parte de la naturaleza, han establecido con ella
de esos seres; si se produce una alteración todo
relaciones que van más allá de considerarla como una
el conjunto se ve afectado.
proveedora de recursos para la subsistencia. Como

176
estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 8

❖ Los europeos se apropiaron de la tierra, ex- Consecuencias culturales


plotaron sus recursos sin ningún cuidado o
A raíz del proceso de dominación española, tanto
consideración. Por ejemplo, áreas dedicadas a la sociedad americana como la europea sufrieron
la agricultura, se utilizaron en actividades ga- profundos cambios. La cultura de los pueblos se vio
naderas como potreros, pastoreo, lo que causó alterada, en algunos casos para su beneficio y, en
el deterioro del suelo. la mayoría el intercambio cultural deparó pérdida,
privación y perjuicio.
El ir y venir de los animales provoca que la tierra se
afloje y la acción del viento y la lluvia causen erosión, ❖ Otro impacto para la población amerindia fue
es decir, el suelo es arrastrado hacia zonas bajas, o el contagio de enfermedades como la sífilis,
la corriente de los ríos, convirtiéndose con el paso viruela, sarampión, gripes… por parte de los
del tiempo en tierras áridas, infértiles o improductivas. europeos. La población autóctona bajó notable-
La destrucción del medio fue un hecho, el indíge- mente debido a tales enfermedades, que junto
na fue afectado a tal extremo que las consecuencias con las matanzas y las violaciones, redujeron el
de ello se dejan sentir actualmente. Prueba de ello número de indígenas.
es el bajo número de pobladores indígenas que hoy
❖ El español acostumbró al indígena a comer carne
habitan en América, marginado y su condición huma-
de res, cerdo y gallinas. A consumir productos
na de miseria. En el caso particular de Costa Rica,
como el trigo y la caña de azúcar, en resumen la
actualmente existe una población que se calcula en
dieta del aborigen cambió. Igual sucedió con la
unos treinta y cinco mil indígenas.
dieta de los españoles, que incorporaron el maíz,
Todos los aspectos anteriores definitivamente yuca, tabaco, frijoles, papas…
marcaron la historia de América y determinaron, en
gran parte, la suerte futura de estas tierras. Los lati- ❖ Otra consecuencia cultural fue la imposición de
noamericanos somos producto de esa explotación, de la religión Católica y aunque el indígena fusio-
ese sometimiento, de la imposición, de la pérdida de nó prácticas católicas con las propias, muchos
la cultura e identidad aborigen y del mestizaje étnico. de sus ritos, dioses y ceremonias se mezclaron
Históricamente es correcto y es justificable esa posi- (sincretismo) o desaparecieron.
ción, pero… ¿más de quinientos años después de tal
❖ El idioma español se implantó entre los pobla-
suceso, se justifica que sigamos mentalizados a creer
dores americanos, muchos idiomas autóctonos o
que todos los problemas que sufrimos hoy día, como
propios de los aborígenes desaparecieron con el
pobreza, prostitución, desempleo, mala distribución
transcurso del tiempo. En el caso de los colonos
de la tierra… son producto única y exclusivamente de
ingleses, implantaron el idioma inglés, que con
ese acontecer pasado? ¿No es hora ya, de dejar de
el correr del tiempo fue la lengua predominante
lamentarnos y buscar un futuro mejor para nosotros,
en las colonias.
nuestros hijos y nietos?
¡Adelante latinoamericanos! El futuro de nuestros ❖ Una consecuencia que marcó a la sociedad lati-
pueblos depende en gran parte de nuestra actitud, noamericana fue el mestizaje. El colono español
de nuestro esfuerzo y de nuestro trabajo. se mezcló con las nativas y producto de ello
surgió el mestizo. Más tarde, el mestizo procreó
En cuando a la dominación inglesa, esta explotó
con personas negras y fue así como América se
todos los recursos disponibles, madera, oro y se
convirtió en un continente totalmente pluriétnico
apropiaron de las tierras de los aborígenes.
y multicultural.

177
estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 8

Contraria fue la actuación del colono inglés, que


nunca se mezcló con los aborígenes.
En el libro "12 de octubre, día de las Culturas,
Costa Rica: una sociedad pluricultural", se resume
las anteriores consecuencias de la conquista y la
colonización de América, así:
"En realidad, cuando los españoles llegaron a
América encontraron pueblos con distintas civiliza-
ciones y una gran cantidad de lenguajes, modos de
vida y culturas… con la conquista y la colonización,
las culturas locales son desestructuradas, se desmo-
ronan. Cada elemento de la sociedad pierde sentido
como parte de una totalidad estructurada y pasa a
subordinarse a un sistema "ajeno": lo foráneo priva
sobre lo propio. El encuentro de dos mundos, "el
Mano de obra indígena.
encuentro de culturas", significó para los vencidos
la ruina de sus civilizaciones, el inicio de un doloroso
A la conquista de América por parte de los eu-
terremoto cultural…"
ropeos, le siguió el proceso colonizador, es decir,
Bozzoli V., María Eugenia y otros. los países europeos convirtieron en colonias a las
tierras americanas, a las que dominaron desde el
punto de vista económico, social, político… Desde
Europa se manejó todo lo relacionado con las colo-
sociedades coloniales nias americanas.

en América (1580-1826) La llegada a América de los europeos fortaleció la


expansión marítima y comercial del mundo europeo,
"- De lo contrario los indios se van a acabar y en a partir del siglo XVI, y sentó las bases del proceso
veinte años no habrá ningún indio que sirva a su colonizador del continente americano a partir de la
Corona y a nuestra santa fe católica… La Corona y segunda mitad de ese siglo. En el caso de América,
la Iglesia perderán soga y cabra… la expansión colonial … ¿qué resultados le trajo?
- Nosotros nos hemos preocupado siempre de los América sufrió la destrucción de su organización po-
indios… lítica, económica, cultural y social. Lo ya establecido,
fue sustituido por las nuevas estructuras impuestas
- Probablemente Su Majestad, el indio siempre ha por los colonizadores, tarea que se llevó a cabo en
sido preocupación de los letrados, y esa preocupación aproximadamente 300 años.
ha quedado en leyes que son letra muerta en el Perú,
Entre las colonias inglesas, holandesas, fran-
como lo fueron las Leyes Nuevas… El que hizo la ley,
cesas, españolas y portuguesas hubo diferencias
hizo la trampa… Esa es la realidad. Escuche bien lo
y semejanzas en cuanto a la colonización que
que le voy a decir Su Majestad: Sin los indios, vuestra
llevaron a cabo. Aunque el fin común de la coloni-
Majestad no vale nada… España es España solamente
zación española fue la obtención de riquezas, como
por los indios de este reino…» (Fig. 1)
metales preciosos, productos agrícolas, mano de
Felipe Huamán Poma de Ayala. obra indígena…

178
estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 8

A continuación vamos a analizar las caracte- “… La primera documentación existente hasta


rísticas más relevantes de la economía colonial en ahora, señala como la primera merced de tierra otor-
América, tales como las políticas de apropiación de gada por Juan Vázquez de Coronado en el Valle de
la tierra, la mano de obra, las estructuras agrarias, Landecho a Francisco Magariño…”
mercados…

Otros ejemplos, los presenta Claudia Quirós en


Aspectos económicos la obra: “La Era de la Encomienda” y dicen:
Políticas de apropiación de la tierra
“ En junio de 1584, el encomendadero Gaspar de
Rodríguez fue favorecido con una merced de tierras
El reparto del suelo entre los conquistadores que
ubicadas en el Valle de Ujarrás, la que aún en 1853
querían convertirse en pobladores y dueños de tierras
permanecía en poder de sus numerosos descendientes.”
de indios, va en detrimento de las tierras del indígena.
Los invasores se apropian del suelo más apto para la “La merced de Francisco Magariño, ubicada en el
agricultura. Valle de Landecho y la más antigua de que se tiene
Elizet Paine I. noticia, permaneció en poder de sus herederos y des-
cendientes hasta 1665, año en que fue traspasada por
¿En manos de quién estuvo la tierra una vez que éstos a la Cofradía de las Benditas Ánimas.”
llegaron los europeos a América a finales del siglo
XV? ¿Cómo se utilizó la tierra? ¿A cuáles actividades
Composición de tierras
se dedicaron las personas?
Entre 1580 y 1826, es decir, durante el período Otra forma de apropiación de la tierra durante
colonial, en la América Hispana hubo diferentes for- le época colonial en América, fue por medio de la
mas de apropiación de la tierra. modalidad llamada composición de tierras. ¿En
qué consistió esa modalidad de apropiación de la
Identificaremos algunos mecanismos de esa
apropiación. tierra? Esta se caracterizó porque la Corona exigió
y obligó a los propietarios a exhibir el título legal de
sus tierras y aquella persona que no lo tenía y, por lo
Mercedes de tierras tanto, no lo podía presentar o exhibir, para conservar
En la Hispanoamérica colonial se llamó mer- las tierras debía pagar una cantidad de dinero y,
ced o mercedes de tierras a la propiedad pública además, demostrar o comprobar que dichas tierras
entregada a un particular por decisión de la Corona las tenía en cultivo desde hacía más de diez años.
Española.
Reflexionemos sobre el asunto, ¿por qué se le
Un ejemplo de ese tipo de apropiación de tierras obligó al propietario a cumplir tales requisitos?
en Costa Rica, nos lo da a conocer la historiadora
Elizet Paine en la obra: “Origen y crisis de una Los reyes españoles dictaron las “Leyes de
colonia marginal: El siglo XVII en Costa Rica” Indias” por medio de las cuales se prohibió des-
y dice así: pojar al nativo de sus propiedades. Sabemos que
esas intenciones se quedaron en el papel, pues casi
nunca se cumplieron, por el contrario, los españoles

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estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 8

se valieron de engaños, violencia y endeudamiento distintas actividades que se desarrollaron durante la


en contra del indígena para arrebatarles sus tierras. colonia, tales como la minería, agricultura, gana-
Justamente, para acabar o al menos evitar tanto dería y oficios domésticos, entre otros.
abuso, fue que la Corona recurrió al sistema de
composición de tierras, única forma de proteger
las tierras de los indígenas.

Composición de tierras
Modalidad de apropiación de la tierra, en la
que se exigió al propietario exhibir el título
legal que lo acreditaba como su dueño, o
debía pagar una cantidad de dinero por ella.

Tierras comunales o ejidos


Los indígenas americanos, en algunos casos,
Mano de obra negra.
pudieron conservar sus tierras, que se caracterizaron
por ser propiedad común de todos los vecinos del
poblado.
A través de distintas instituciones implantadas
por España en América, fue posible explotar la mano
Ejido de obra de los grupos mencionados. Conozcamos
sobre esas instituciones.
Tierra común de todos los habitantes del
pueblo, en la que criaban sus animales y
cultivan sus alimentos. Instituciones coloniales
La encomienda
Las tierras comunitarias o ejidos, les proporcio- La encomienda fue propia de la época inicial de
nó el sustento diario a los indígenas. La base de su la colonización y consistió en entregar un grupo de
alimentación la constituyeron los productos agríco- familias indígenas a la orden de un español, al que
las y algunos animales domésticos como el cerdo, se le denominó encomendero. Estas familias traba-
chompipe, gallinas… jaban para el encomendero a cambio de alimentos,
¿Quiénes hicieron producir la tierra durante la vestido, protección e instrucción en la fe.
época colonial? ¿Qué tipo de mano de obra se em- Se practicaron dos tipos de encomienda, 1)
pleó para las labores agrícolas? de servicios al europeo, modalidad en la que
el indígena trabajaba en las tierras de su amo,
2) encomienda de tributo, en esta otra modalidad,
Mano de obra colonial
los indígenas producían en las tierras de su comuni-
En la América Hispana se empleó tanto mano dad y parte de la producción se la debían entregar
de obra indígena como negra, para llevar a cabo las al encomendero.

180
estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 8

En el diario vivir, si bien el indígena se vio obli- La mita


gado a cumplir con los trabajos o labores domés-
En esta institución como de su mismo nombre se
ticas, agrícolas y ganaderas para beneficio de su
deriva, trabajaban los mitayos, que fueron indíge-
amo, éste no le dio la atención y cuidados debidos
nas a quienes se les obligó a trabajar en las minas
a sus encomendados o indios; lo que se dio fue una
de oro, plata, plomo, esmeraldas y estaño por un
situación de abuso, maltrato y explotación para
período de tiempo no menor a un año, a cambio del
con el indígena.
cual recibían un bajo salario y, generalmente, debían
sufrir el alejamiento de su poblado, donde quedaba
el resto de su familia y sus tierras sin cultivar.

Castigo.

“…la encomienda jugó un papel relevante. Esta Trabajo en minas.


institución –que fue también una fuente de poder-
consistió en que los indios encomiendados entregaran
a los españoles el resultado de sus esfuerzos. Esto se El bajo salario, hacía que el indígena fuera adqui-
llevó a tal grado que muchísimos indios se debilitaron riendo cada vez mayores deudas, al punto de compro-
física y sicológicamente, convirtiéndose en fácil presa meterse cada vez más; viéndose obligado a trabajar
de las enfermedades. prácticamente por el resto de su vida en la mina. Esta
institución constituyó una devoradora de indígenas.
Las encomiendas alteraron además el ritmo de
vida tradicional de los indios. Toda su organización La mita fue un tipo de esclavitud disfrazada, los
se modificó en función de los intereses económicos de pesados trabajos y los exagerados horarios de trabajo
los “civilizadores”. De esa manera, no tenían tiempo llevaron a la muerte a gran cantidad de indígenas.
para sus cultivos, solo para trabajarle al encomenda- Esa población disminuyó conforme pasaron los años
dero. Además, el concepto del trabajo cambió. Perdió de sometimiento durante la colonia. Por ejemplo,
el significado social y religioso que tenía en épocas se obligó a los indios a cargar sobre sus espaldas
precolombinas, y ello incidió en que trabajara con los metales que habían extraído de la mina. Acción
desgano, lo que les valió el adjetivo de “vagabundos” terminantemente prohibida por la ley pero que los
que todavía hoy se les aplica…” españoles no cumplían, ni respetaban.

Eugenia Ibarra. Realmente, el fin que se persiguió con las "Leyes


de Indias", no fue, exactamente, la defensa del abori-

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estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 8

gen. A la Corona Española, por sus propios intereses, El peonaje


le servía proteger a los nativos, pues ellos aportaban
Otro sistema de trabajo colonial en América
la mano de obra necesaria para su enriquecimiento.
Hispana fue el peonaje. Esta forma se originó de
las deudas contraídas por los trabajadores en la
hacienda, quienes recibían adelantos, generalmente
La esclavitud
en especie, es decir, alimentos, ropa… que luego
Al indígena que intentaba escapar o fugarse de debían pagar con trabajo.
los campos agrícolas, ganaderos o mineros, lo apre-
La cuenta por los adelantos cada vez aumentaba
saban y adquiría la condición de yanacona, es decir,
y conforme pasaba el tiempo más salarios debía el
a ese indígena se le daba la categoría de esclavo.
trabajador, al punto que tenía que permanecer gran
El yanaconazgo fue otra forma empleada por los parte de su vida en ese lugar de trabajo. Situación que
españoles para explotar al nativo. Si en la encomien- el patrón propiciaba y se convertía en una relación
da y la mita se le obligó y explotó, en la práctica se de abuso y explotación.
hacía creer que en esas instituciones el indígena era
Esta forma o modalidad de ocupación, del peo-
libre y recibía algunos beneficios. Ya sabemos que
naje por deudas, vino a asegurar la mano de obra
no fue así. El yanacona o esclavo fue destinado a los
indígena para beneficio de los terratenientes.
trabajos en el campo y a los oficios domésticos. En
el caso particular de los indígenas, fue común entre
ellos la debilidad física, pues la mala alimentación,
Los tributos
la falta de sueño y el exceso de horas de trabajo los
debilitó. Ante esa situación, se importó mano de obra
negra traída de África.

Castigo a negros.
Tributos en especie.

Otra forma o mecanismo de explotación de la


La mano de obra negra se empleó en labores
mano de obra indígena por parte de los españoles
agrícolas y ganaderas, pero, sobre todo, en las plan-
fue el tributo. En un primer momento esa forma de
taciones, donde la producción era a gran escala,
explotación se caracterizó porque el indígena produ-
destinada a la exportación, tal fue el caso del cacao,
cía alimentos y criaba animales en las tierras de su
tabaco, caña de azúcar…
comunidad y le entregaba parte de esa producción
al encomendero. Años después eso cambió, ahora

182
estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
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el tributo no se pagaba en especie, es decir, con rica, en algunos casos, los negros pudieron alcanzar
productos agrícolas y con animales, sino que el pago su libertad ya fuera con trabajo o pagando por ella.
se hacía en efectivo, con dinero. También, en otros casos, el amo español liberó a la
esclava negra junto con los hijos que procreó con ella.
El trabajo forzado fue el que predominó en Amé-
rica y aunque también se practicó el trabajo libre, esta
modalidad representó el menor número de casos.

Estructura agraria
de la Hispanoamérica
colonial

Unidades o sectores de producción


y características (ganadería,
Tributos en metálico. agricultura, minería)

Podemos resumir que cada uno de los sistemas La hacienda ganadera


laborales (encomienda, mita, peonaje, esclavitud…)
La hacienda ganandera fue la unidad de pro-
establecidos en América colonial, se se caracterizó
ducción formada por una gran extensión de terreno,
por utilizar, básicamente, mano de obra indígena y,
cuyo dueño o propietario fue, generalmente, una
posteriormente, la negra o esclava.
sola persona.

Esclavo negros.

Si comparamos la situación del esclavo en la


América Anglosajona y la América Hispana, se con-
sidera que en esta última, el negro o esclavo tuvo
mejores condiciones que en el norte. En Hispanoamé-
Hacienda ganadera.

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estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 8

Esas enormes extensiones de terreno dedicados El aprovechamiento de la ganadería se limitó a


a la ganadería, fueron la base de latifundios que hoy la lana, el cuero y la carne. También las bestias de
existen a todo lo largo y ancho de América Latina. tiro o carga.
La ganadería fue una de las primeras actividades
Pese a sus limitaciones esta se vio favorecida
económicas que se desarrolló en América Latina.
con la introducción de las especies domésticas eu-
ropeas de caballos.
Latifundio En México, Venezuela, Colombia, Brasil y
Argentina la hacienda ganadera alcanzó su máximo
Propiedad territorial de gran extensión,
desarrollo, sin dejar de lado que en las demás provin-
parcialmente dedicada a la agricultura o a
cias también tuvo importancia. En el caso particular
la ganadería, típica de las sociedades tradi-
de Costa Rica, la hacienda ganadera se desarrolló
cionales donde una clase de terratenientes
en la Región Pacífico Norte o Guanacaste y en
posee una gran parte de las tierras útiles y
Esparza, Puntarenas.
disfruta de elevado prestigio social y decisivo
poder político. El latifundio en Latinoamérica En la hacienda ganadera no se excluyó la actividad
ha adoptado la forma de haciendas, hatos, agrícola, se cultivaron granos, verduras, hortalizas…,
estancias, etc. El latifundio puede coesxistir producción destinada, principalmente, a la alimentación
con el minifundio, conformado por parcelas de los trabajadores de la propia hacienda. No obstante
de muy reducidas dimensiones en poder de la agricultura y ganadería se comportaron en América
campesinos independientes. como dos ramas separadas que generaron antagonis-
mos entre gananderos y agriculturas.
El latifundio conlleva la existencia de grandes
extensiones de tierra ociosa, no cultivada.
Esto ha originado grandes tensiones y
conflictos sociales cuando el crecimiento
de la población exige más producción de
alimentos y reparto de tierras. Estos pro-
blemas han llevado a revueltas campesinas
en Hispanoamérica, revueltas que han for-
zado o impulsado la necesidad de reformas
agrarias para repartir la tierra y hacerla más
productiva.

La principal actividad económica que se llevó a cabo Productos agrícolas.


en la hacienda fue la ganadería y esta se caracterizó La caña de azúcar fue un cultivo que se introdujo
por ser extensiva, lo que significa que se criaban muy en América y dio auge a formas latifundistas, con
pocas cabezas de ganado en amplios terrenos con un mano de obra esclava.
nivel técnico sumamente primitivo. Resultando de ello,
El añil era una sustancia tintorera que se extraía
la productividad de la hacienda bastante reducida.
de una planta americana denominada "xiquilite"
Abarcó varios tipos: vacuno, ovino, lanar, mular que al ser macerada en agua y sometida a batidos
y se destinó, en su mayoría, para los mercados y filtrajes, producía un tinte azul. Fue la base de la
locales y en menor cantidad, se destinó parte de la economía de exportación del reino de Guatemala.
producción, al mercado externo.

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estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
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La mano de obra indígena fue la que se utilizó La producción agrícola en las regiones tropicales
en la hacienda. Más tarde, ante la extinción del indí- de América, son características fundamentales de la
gena, se empleó la mano de obra negra o esclava. plantación. La producción de cacao, tabaco, añil,
algodón y caña de azúcar se destinó al mercado
externo. Esos productos tuvieron gran demanda en
Características de la
los mercados europeos.
hacienda ganadera
El cacao, que entre los indígenas mesoameri-
❖ La principal actividad económica la constituyó
canos era dieta básica, pronto llegó, bajo la forma
la ganadería (ganado vacuno, ovejas, mulas, y
de bebida al adquirir gran importancia en Europa.
aves de corral.
En el siglo XVI existían importantes plantaciones
❖ La producción agrícola de las haciendas era para cacaoteras en la costa pacífica de Guatemala y El
consumo interno, es decir, para los trabajadores Salvador, que decayeron al ser desarrolladas con
de la misma hacienda. gran intensidad en la costa de Guayaquil (Ecuador)
❖ El rendimiento de la hacienda fue reducido. La y en la de Venezuela.
ganadería extensiva no permitió la acumulación Ante la disminución de la población indígena, se
de fuertes capitales. A pesar de ello, el hacendado utilizó básicamente mano de obra esclava negra. El
o dueño representó a la figura poderosa y rica negro resistió las elevadas temperaturas, las lluvias,
de la región. la humedad y la fuerte evaporación, propias de las
❖ La hacienda permitió la concentración de tie- regiones tropicales.
rras en muy pocas manos, lo que contribuyó a
la aparición del latifundio.
❖ Se desarrolló desde el norte de México hasta las
pampas argentinas. No obstante la plenitud de
desarrollo fue en el norte de México, los llanos
venezolanos, y las pampas rioplatenses de Ar-
gentina y Uruguay.

La plantación
Esta unidad de producción surgió en Hispa-
noamérica mucho tiempo después que la hacienda,
que se desarrolló desde el siglo XVI.
La plantación se desarrolló en el panorama Plantación de caña.
latinoamericano a partir del siglo XVII. La resistencia a los ambientes difíciles y la
Esta unidad de producción surgió en hispanoamé- fortaleza física demostrada por los africanos, son
rica tiempo después que la hacienda ganadera, que características que promovieron el tráfico de esclavos.
se desarrolló desde el siglo XVI. Pues mientras el
ganado se desarrolló espontáneamente, las semillas
Características de la plantación
debían ser cultivadas con esmero, amén de que los
conquistadores dirigieron sus energías a la adquisi- ❖ La producción estuvo destinada al comercio
ción de metales preciosos. externo, a la exportación. La plantación se es-

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estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 8

pecializó en cultivos como la caña de azúcar, También a esos grupos sociales se debe agregar
cacao, tabaco, algodón… a los colonos españoles que tuvieron sus tierras e
igualmente las dedicaron a la explotación agrope-
❖ La mano de obra esclava fue fundamentalmente
cuaria a nivel familiar.
para el desarrollo de la plantación colonial.
❖ Fue necesaria la inversión de fuertes capitales,
los recursos económicos fueron indispensables Aparcería
para la obtención de una producción digna de
Durante la Colonia, una manera de asegurar la
competir en el mercado internacional.
mano de obra indígena fue por medio de la aparcería.
❖ La plantación fue una unidad agraria que facilitó Esta unidad de producción se caracterizó porque el
la concentración de tierras en manos de pocos terrateniente le dio una parcela al indígena, a cambio
dueños. Los indígenas, mestizos y el campesi- de que este trabajara cierta cantidad de días en las
nado en general, cada vez veían más lejana la tierras del hacendado.
posibilidad de contar con su propia parcela.

Economía campesina
Como parte de la estructura agraria colonial en
Hispanoamérica, estuvo la unidad de producción
basada en la economía campesina.
No todos los indígenas, ni mestizos perdieron
sus tierras. Entre estos grupos lo que prevaleció fue
la propiedad o tierra comunal. La pertenencia del
terreno era para beneficio de un grupo de familias,
entre las que se repartía la producción obtenida. La
propiedad colectiva fue la que predominó durante
la colonia, para los nativos de estas tierras.
Siembra en aparcería.
Parte de la producción debía ser entregada
para beneficio de las autoridades españolas o para La aparcería le permitió cierta movilidad al
el clérigo o religioso encargado de enseñarles la campesino indígena. Se creó en cierta forma una
doctrina católica. mano de obra libre, no obligada a pagar tributo, ni a
Los indígenas que lograron conservar las tierras someterse a las exigencias del español.
las dedicaron a la agricultura de subsistencia, es decir, Entre el terrateniente y el campesino se dio una
para la alimentación familiar. especie de acuerdo, donde se favorecían ambas
La cría de algunos animales como cerdos, partes. El propietario distribuía parcelas, a cambio
chompipes, gallinas y ganado, enriquecieron la dieta de trabajo en su latifundio.
del indígena. Cuando estos pequeños propietarios El usufructo o derecho a disfrutar los frutos de
obtenían alguna producción de más o excedentes, la las tierras, beneficiaron al indígena y fue una buena
intercambiaban por otros artículos necesarios en su oportunidad de contar o tener tierra, de otro modo,
vida diaria. A ese intercambio de bienes se conoce
no hubiera tenido acceso.
como trueque.

186
estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 8

permitió a los azucareros ocupar un puesto importante


Aparcería:
tanto en el campo social, como en el político; muchos
Contrato entre el propietario y el cultivador de los grandes azucareros se convirtieron en destaca-
de la tierra. dos dirigentes. En Cuba se desarrollaron excelentes
plantaciones de caña y tabaco.
El terrateniente entrega tierras al indígena y
este, a su vez, cultiva su tierra y las del dueño. También hubo plantaciones de cacao, añil y
tabaco. Esos productos fueron vendidos tanto a los
mismos países americanos, como a España y más
tarde a otros países europeos. (Fig. 13)
Actividades económicas
en América Hispana
durante la colonia
Analizar las modalidades laborales como la mita, Tabaco y cacao.
la encomienda, la esclavitud…, nos ha permitido
conocer sobre las actividades económicas, la mano
de obra y los productos propios del período colonial
en América.
También el saber sobre las características de
las unidades de producción como la plantación, la En las plantaciones, la mano de obra negra fue
hacienda y la aparcería, nos ha introducido en las la que hizo posible su desarrollo. El negro se adaptó
actividades económicas coloniales. a sitios húmedos y lluviosos como fue el caso de la
Vamos a analizar cómo se utilizó o empleó la región caribeña en Costa Rica, donde se explotó la
tierra en América Latina durante la Colonia. plantación cacaotera.

Se va a dar cuenta que sobre esto, usted ya Muchos españoles se dedicaron primero a la
conoce bastante. minería y una vez que las minas se agotaron, vieron
la necesidad de dedicarse a otra actividad económica,
Normalmente el esclavo cumplía un trabajo decidiéndose por la agricultura.
doble en la plantación: por un lado, era el
En los inicios de la agricultura colonial se basó
trabajador-productor de mercancías para el
fuertemente en la dieta indígena de maíz, frijoles,
mercado externo y, por otro, era el campesino-
frutas, papas, tubérculos, cacao, chile, tomate,
subordinado que producía alimentos para la
papas… pero también se incorporaron alimentos
plantación.
de la dieta europea como el trigo, caña de azúcar,
Carlos Araya Pochet. olivo, vid…, estos dos últimos son fundamentales
en la dieta española.

Agricultura Las técnicas de cultivo y la recolección de los


productos fueron bastante rudimentarias, es decir,
Otra modalidad de tenencia de la tierra, durante poco modernas. A pesar de ello, sí hubo un intere-
la Colonia, fue la plantación, que fue un enorme lati- sante intercambio de conocimientos, por ejemplo el
fundio dedicado a la agricultura de exportación. La español le enseñó al indígena sobre la irrigación y
caña de azúcar fue el cultivo más importante de las el mejoramiento de cultivos.
plantaciones, generó grandes ganancias, lo que les

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semana 8

También el español aprendió a elaborar productos La ganadería fue una de las primeras actividades
como la harina, manteca, chocolate, tabaco… que se desarrolló en Hispanoamérica, desde princi-
pios del siglo XVI tomó auge. Contrario ocurrió con
la agricultura, que se desarrolló más tardíamente y
La minería como en el caso de las plantaciones, estas se forta-
La minería tuvo gran influencia en el desarrollo de lecieron a partir del siglo XVII.
la agricultura, porque cuando las vetas de minerales El ganado cimarrón, es decir, el que se crió en
se agotaban en la región, los colonos se veían obli- el monte o en los campos, era ganado feroz, bravo
gados a dedicarse a actividades agrícolas y cuando y fue el que conformó la mayoría de los hatos de la
se desarrollaron nuevas minas de metales preciosos, América Hispana.
afluían a ellos una numerosa población que aumentaba
la demanda de productos agrícolas y ganaderos. Por
ejemplo las minas de Potosí en Bolivia generaron una Minería
ciudad que llegó a tener unos 150 000 habitantes.
La minería fue la actividad económica más
importante de la América colonial.
Ganadería España que se regía por el sistema económico
Dentro del sistema económico colonial, la mo- mercantilista, pretendía acumular metales preciosos
dalidad que predominó en cuanto a la tenencia de y comerciar y exportar la mayor cantidad posible de
la tierra fue la hacienda, que como ya sabemos, se sus productos.
caracterizó por ser una enorme extensión de terreno, En un principio el oro fue el metal más buscado
en manos de uno, o de muy pocos dueños dedicados por los españoles, luego al disminuir este se intere-
básicamente a la ganadería extensiva. saron por la plata. Los centros mineros localizados
En la hacienda colonial latinoamericana se dio en Potosí (hoy Bolivia), en el virreinato de Perú, y los
una producción agrícola de autoabastecimiento, de Guanajuato y Zacatecas en el virreinato de Nueva
también llamada economía cerrada. Esto significó
que se produjo para el mercado interno, pues el azúcar
y el cacao y demás alimentos que ahí se producían
eran consumidos por los trabajadores de las zonas
mineras y de las mismas haciendas ganaderas.
La mano de obra empleada en las haciendas fue
mano de obra barata, aportada por los indígenas y
esclavos negros.
En las haciendas, la actividad más importante fue
la ganadería, destacando la vacuna, ovina, lanar y
mular. El ganado vacuno no se explotó en su totalidad,
muchas reses eran sacrificadas para aprovechar solo
su cuero y la lengua, que se comía asada.
Del ganado vacuno y ovino se aprovechó la
lana y la carne. También las mulas y los caballos se
utilizaron como animales de carga o tiro. Extracción de metales.

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estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 8

España (México) fueron de vital importancia para la La minería no solo fue la principal actividad eco-
economía colonial. nómica de la época colonial, sino también la actividad
que trajo el mayor sufrimiento, desgaste y muerte a
La actividad minera requirió de abundante mano
los indígenas.
de obra, este es el caso de las minas mexicanas,
donde al indígena se le pagó por su trabajo.
El cronista y cacique indígena del Perú, Felipe
Caso contrario, sucedió en Perú, donde al indígena Huamán Poma de Ayala (1550-1615), escribió sobre
se le explotó y se abusó de él por medio de la institución la vida en las minas y defendió a sus hermanos así:
de la mita, donde el trabajo era forzado, con extensas
jornadas de más de 12 ó 14 horas sin descanso. – ¡No, por favor!… ¡Señor encomendero, no se lo
lleve!… ¡Todavía es un niño!
El trabajo en las minas fue agotador, la salud de
los indígenas se deterioró rápidamente, las enferme- – ¡Ya vamos, retírense!… ¡Este indio tiene que ir a la
dades acabaron fácilmente con ellos, pues la minería mina!… ¡Vamos, no te resistas!… ¡Vamos me…
exigió un terrible precio en sfrimiento humano. – ¡Qué pasa aquí!… ¡Don Gonzalo, qué hace con
La minería requirió de fuertes capitales para ese niño!…
poder desarrollarse, de ahí la necesidad de recurrir a – ¡Yo aquí soy el encomendero y sé lo que hago!…
préstamos. Fueron la Iglesia y los ricos comercian-
– Y yo soy el cacique de estos indios… Lo quiere
tes los que aportaron, en la mayoría de los casos,
llevar a la mina… a trabajar…
esos recursos.
- Usted como cacique tiene que colaborar…
En muchas ocasiones, los dueños de las minas
no pudieron cubrir la deuda, pasando la mina a ser
propiedad de la Iglesia y de los comerciantes. Explotación forestal
La Corona Española, desde principios del siglo La explotación de los bosques fue otra impor-
XVI, determinó que todo español que descubriera tante actividad económica en la América Hispana. La
minas, obtendría beneficios, con la condición de que madera se empleó en la construcción de muebles
le debía pagar un impuesto a la Corona, denominado y trabajos artesanales y en las actividades de los
quinto real, es decir, una quinta parte de la riqueza astilleros.
iba a parar a manos de los reyes.

Sobrexplotación del bosque.

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estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 8

Gente de todos los sectores sociales llegaron Entre los puertos de Realejo en Nicaragua,
a sobresalir como artesanos y carpinteros, en estos Guayaquil en Ecuador y Paitas en Perú, se dio un
oficios destacaron negros, mestizos, indígenas y activo comercio del palo brasil.
españoles.
En la Costa Rica colonial, así como en los pri-
La actividad en los astilleros, (centros donde se meros años de vida independiente, el comercio del
construyen las embarcaciones) fue muy importante. palo de brasil ocupó un lugar importante dentro de
Puertos como Guayaquil (Ecuador), La Habana la economía de la provincia.
(Cuba), El Realejo (Nicaragua) y en Panamá fueron
España, para controlar todo el comercio colonial,
centros en donde se construyeron naves de todo
estableció la Casa de Contratación de Sevilla.
tamaño, para ello, emplearon maderas de América.
Fue así como los puertos españoles de Sevilla y
Como parte importante de la explotación forestal, Cádiz eran los únicos por donde salían y entraban
en América se extrajo tinte del arbusto denominado mercancías negociadas con las colonias. A su vez,
xiquilite, el cual era machacado o majado para extraer en América se designaron determinados puertos, por
un tinte natural de color azul oscuro. los que se llevaría a cabo el intercambio comercial,
estos fueron Cartagena en Colombia, Veracruz en
En América ese tinte se utilizó en el campo de
México y Portobelo en Panamá.
los textiles y más tarde se exportó a Europa.
Apreciemos en el mapa cómo entre América y
Otro árbol importante para la economía colonial
Europa se dio un fuerte intercambio de productos
fue el palo brasil, especie de madera dura y fácil de
agrícolas y animales. También el intercambio se
pulir. También de ese árbol se extrajo tinte natural.
extendió al ámbito o campo cultural.

Croquis 18: Intercambio de productos entre América y España.

190
estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 8

Comercio colonial Ya sabemos que la metrópoli (España), implantó


modalidades de explotación de la tierra destinadas a
Pacto Colonial o Monopolio
una producción de exportación, los cultivos como
España, desde un primer momento, estableció la caña de azúcar, tabaco, cacao…, y los metales
las reglas en lo que al comercio con sus colonias como el oro y la plata, se explotaron con la finalidad
americanas se refiere. de abastecer los mercados europeos.
La posición de España fue la de establecer una Las diferentes actividades económicas, alcan-
relación de monopolio con las colonias, esto quiere zaron mayor o menor desarrollo en las distintas
decir, que sus posesiones o colonias única y exclu- provincias hispanas, por lo que fueron verdaderos
sivamente podían comerciar con España. centros o mercados regionales.

Monopolio comercial: Mercados regionales

España prohibió el comercio entre sus colo- Como ya se indicó España prohibió el libre
nias y cualquier potencia europea. comercio a sus posesiones ultramarinas o colonias
americanas. No solo les prohibió comerciar entre
Solo podían comerciar con España. ellas, sino también con otros países europeos. De
ahí que las autoridades españolas tomaron una
serie de medidas, con la finalidad de proteger sus
En historia a esa relación monopolística entre
propios intereses.
España y las colonias, a esa exclusividad comercial
se le conoce como Pacto Colonial. España, en consecuencia, realizó el intercambio
comercial, es decir, las exportaciones e importaciones
Ese "Pacto Colonial" o más bien "exclusivo co-
a través de ciertos puertos de América como Carta-
lonial", lo impuso España, pero aún así las colonias
gena en Colombia, Veracruz en México, Portobelo
debían cumplirlo, a pesar de ir en contra de sus
en Panamá y La Habana en Cuba.
intereses económicos.
La economía basada en actividades como la
minería, ganadería y agricultura de exportación,
requirió de abundante mano de obra, esto llevó a
la necesidad de contar con mercados regionales,
capaces de aportar todos los bienes necesarios para
esa inmensa masa de población trabajadora.
Los mercados regionales abastecieron de pro-
ductos agrícolas como maíz, frijoles, yuca, papas y
animales como las aves de corral, cerdos y ganado
vacuno.
Los mercados regionales trajeron cambios a
América, por ejemplo, el hecho de transportar pro-
ductos hasta los distintos centros de trabajo, propició
la unidad o acercamiento geográfico, hubo mayor
comunicación entre las regiones latinoamericanas.
Por ejemplo, el puerto de Portobelo, en Panamá, fue
Comercio colonial.

191
estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 8

Principales puertos comerciales de América Hispánica.

un centro de intercambio de mercaderías entre los Contrabando o comercio


pobladores de América Central y Suramérica. ilícito
El Pacto Colonial o monopolio comercial, lo La prohibición que España impuso desde un inicio
estableció España en perjuicio de las colonias ame- a sus colonias americanas, en el campo económico,
ricanas, por medio de él, les prohibió todo contacto se volvió en su contra con el correr de los años. Un
o relación comercial entre ellas o con otros países refrán popular dice: “El que mucho abarca, poco
europeos. De lo que resultó una explotación sin límite. aprieta”, y en el caso de España, quiso apoderarse
Los colonizadores españoles no se detuvieron ante de todas las riquezas de sus colonias y por más que
nada, ni el dolor del indígena, la desintegración y trató de proteger esa fortuna, no lo logró.
destrucción de los pueblos autóctonos, el cambio de
¿Por qué no pudo proteger el tesoro encontrado
costumbres, las jornadas laborales interminables…
en América?
Tanta opresión e injusticia generó como respues-
Porque las demás potencias europeas también
ta el contrabando o comercio ilícito y, años después,
mostraron interés por las recién conocidas tierras
la búsqueda de la libertad política.

192
estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 8

americanas y más tarde las mismas colonias buscaron y tomar las medidas necesarias para protegerse del
su libertad económica y política. ataque de los piratas…
La Corona Española desde el año 1495 im- Esas rigurosas medidas económicas, al cabo de
plantó un severo monopolio comercial, única y los años desembocaron en un desenfrenado contra-
exclusivamente autorizó a los súbditos de Castilla bando o comercio ilícito. Los colonos entablaron un
a comerciar con América. Ningún otro español, que fuerte intercambio comercial con los contrabandistas,
no fuera castellano podía realizar alguna actividad los que incluso, fueron apoyados por los gobiernos
comercial, así tampoco, lo podía hacer otra nación de los otros países europeos, tal como fue el caso de
o país. Inglaterra y Francia.
Recordemos que el control de todo el comercio Los contrabandistas no solo ofrecían gran variedad
entre España y América, estuvo a cargo de la Casa de mercancías, sino que los precios eran mucho más
de Contratación (Sevilla), a esta institución le corres- bajos que los de los artículos españoles. Fue Buenos
pondió evitar el contrabando, controlar la importación Aires, Argentina, el centro más importante del co-
de metales preciosos, evitar que la mayoría de las mercio ilícito, esto debido a su estratégica situación
ganancias fueran para beneficio de los castellanos, geográfica. La lejanía de Buenos Aires de los centros

Croquis 21: Monopolio comercial por parte de España.

193
estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 8

donde residía el poder español, como lo eran las Anti- las potencias enemigas y juntas decidieron poner fin
llas, Perú y Colombia, permitió burlar la vigilancia y el a las aventuras y ataques de los piratas.
fuerte control de las autoridades españolas.
También los reyes Borbones de España, de
El segundo centro donde se llevó a cabo el ascendencia francesa, concedieron algunas liber-
contrabando fue en las Antillas. Una vez que Fran- tades económicas a sus colonias, por medio de las
cia, Inglaterra y Holanda adquirieron colonias en reformas borbónicas, las que fueron aprovechadas
las Antillas Menores, se facilitó el comercio con las por otros países europeos, metiéndose de lleno en
colonias españolas. el comercio intercontinental.
El contrabando comercial en América, se vio
fortalecido por otros factores como la poca coloni-
zación en las costas, la enorme extensión de las Reformas Borbónicas
costas, la difícil tarea de vigilar en forma constante
esas tierras. Las prohibiciones por parte de España, El hecho de que España impusiera el monopolio
provocaron un sentimiento de rebeldía, ansias y de- comercial a sus colonias americanas, con el pasar del
seos de evadir su autoridad y sometimiento. tiempo esto degeneró o llevó a actos de corrupción,
por parte de los funcionarios del gobierno, entre los
A mediados del siglo XVI, España creó el “sistema ejemplos más claros estuvo el contrabando o comercio
de flotas” para proteger su comercio. Este sistema ilícito en el que tomaron parte dichos funcionarios.
consistió en que las embarcaciones iban y venían
en grupo. Varias embarcaciones juntas hacían más También en América, a finales del siglo XVIII se
difícil un ataque por parte de los piratas o bucaneros comenzó a generalizar un malestar por la opresión
y de los corsarios. por parte de España, lo que hizo que surgieran
los primeros intentos o movimientos por lograr la
Tanto la piratería como el monopolio español
independencia.
acabaron en el siglo XVIII. España entabló la paz con

Sistema de flotas.

194
estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 8

Ante la crisis, la corrupción y el descontento mercio que se dio entre España y América. Tanto
propio en las colonias americanas, la Corona Es- los artículos, como las personas que iban o venían
pañola llegó a la conclusión de que era urgente de España al Nuevo Mundo y viceversa, estaban
tomar medidas, o realizar algunos cambios que le bajo su absoluto control.
permitieran seguir con el control de las colonias.
Al ser suprimidos esos entes controladores se dio
Fue así como a mediados del siglo XVIII se die- un proceso de libertad económica, las restriccio-
ron las reformas borbónicas, su nombre se debe a nes fueron eliminándose poco a poco.
que fueron emitidas por la dinastía de los Borbones,
❖ Se amplió el número de puertos desde los que se
que fueron los representantes de la Casa Real de
pudo llevar a cabo el intercambio de productos
Francia, quienes también llegaron a gobernar Espa-
entre Hispanoamérica y España.
ña. Entre los monarcas borbones cabe mencionar
a Felipe V, que gobernó entre 1700 y 1724, año en ❖ La corona intentó expandir el comercio, por eso
que abdicó o renunció al trono español. intensificó la producción de los cultivos de ex-
portación como la caña de azúcar, el tabaco, el
El rey Carlos III, gobernó de 1759 hasta el año
cacao… Su finalidad era desarrollar la economía
1788, fue el principal promotor de las reformas, cuyo
de España, no la de Hispanoamérica.
fin era revitalizar la tradicional economía agraria.
Aunque esa fue la intención de la Corona, las colo-
El rey Carlos IV gobernó de 1788 a 1808, bajo
nias lograron beneficiarse con el libre comercio, en
cuyo gobierno las reformas perdieron toda credi-
la medida de que a partir del año 1782 aumentaron
bilidad, ello debido a que con el nombramiento de
las exportaciones a España, como fue el caso de
Manuel Godoy, como primer secretario, su política
los cueros de Buenos Aires, el azúcar de Cuba y
hacia América, fue la de un trato desigual. Porque la
el cacao de Venezuela entre otros cultivos.
vio otra vez, como la proveedora de metales precio-
sos y a su población, como simples contribuyentes Los colonos, llegaron a la conclusión que si logra-
o pagadores de impuestos. ban salir de la esfera o dominio español, todas las
ganancias y beneficios serían para ellos mismos
Entre las reformas borbónicas que buscaron
y no para la Corona como hasta ese momento
mayor centralización y eficiencia en América están:
ocurría. También vieron la posibilidad de ampliar
❖ Fueron suprimidas las instituciones que con- el comercio con otros países y exportar su pro-
trolaban todo lo relacionado con el comercio ducción sin restricción alguna.
entre España y sus colonias americanas, tal
El monopolio comercial español prácticamente
fue el caso del Consejo de Indias y la Casa de
concluyó entre 1797 y 1801 y a pesar de que los
Contratación.
colonos lograron la independencia económica el
El Consejo de Indias fue la institución encargada sometimiento económico por varios siglos, motivó
de declarar la guerra y la paz y de decidir sobre a que los americanos lucharan también por la
asuntos militares y criminales de América. independencia política.

El Consejo de Indias llegó a ser un verdadero ❖ La Corona española, introdujo otra reforma, fue el
Supremo Tribunal de Justicia. establecimiento de las intendencias, institución
con la que se pretendió detener los abusos y la
La Casa de Contratación, fue establecida en el
corrupción, así nombró la de México en 1786 y
puerto de Sevilla desde el año 1503 hasta 1717,
la de Perú en 1784.
fue la entidad encargada de controlar todo el co-

195
estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 8

La máxima autoridad fue el intendente, figura de Lo anterior, al final de cuentas, fue contra España.
total confianza para la Corona. Fueron oficiales Las fuerzas militares al estar bajo la dirección
españoles de nacimiento y entre sus obligacio- de los oprimidos como los criollos, mestizos e
nes les correspondió atender asuntos judiciales, indígenas, años más tarde aprovecharon esa
administrativos y financieros. situación y se rebelaron contra el poder monár-
quico. Por eso, John Lynch dice:
Los intendentes trataron de acabar con la corrup-
ción y como resultado de ello obtener mayores "La americanización del ejército en las colonias fue un
ingresos para la Corona. Ellos vinieron a sustituir proceso irreversible".
a los corregidores y a los alcaldes mayores
Las reformas borbónicas no tuvieron los efectos
que eran lo encargados de llevar a cabo esas
esperados en las colonias americanas, los criollos
funciones.
continuaron sin derecho o acceso a los cargos
❖ Las medidas borbónicas también se dirigieron públicos, el clero más bien vio afectadas sus
contra la Iglesia. En 1767 se expulsó de América riquezas, los indígenas siguieron sumidos en la
aproximadamente a unos 2500 jesuitas. Esa pobreza…La situación anterior, unida a otros fac-
decisión se tomó ante la independencia de que tores como fue la invasión napoleónica a España
gozaban los religiosos. Contaron con haciendas, y el período de crisis que siguió, propició que en
con buenos ingresos, actividades empresariales España se buscara el equilibrio, el orden político
y todo ese poder económico iban en contra de lo perdido.
que se proponía la Corona, que era la reafirmación
y control en las colonias.
La sociedad colonial
Esa reforma trajo resentimiento, se vio como un
acto despótico, tanto por parte de los jesuitas, hispanoamericana
como por sus familiares. Desde que llegaron los españoles a América en
el año de 1492 (siglo XV), la sociedad indígena se vio
La pérdida de sus haciendas, sus extensas
sometida a violentos estragos o destrucción. ¡Todo
propiedades, es decir de sus bienes en general,
cambió para el indígena! Su trabajo, su alimentación,
además de los privilegios que dentro del grupo
su religión, su sangre, su idioma…
religioso surgieran oficiales y jefes que tomarían
parte en el proceso de independencia, el que se En el campo social igualmente se produjeron
hizo realidad en Hispanoamérica a finales del cambios o transformaciones notables, los rasgos
siglo XVIII y principios del XIX. físicos y el color de la piel del indígena, fueron
cambiando con los años. ¿Y eso por qué?
El ejército en Hispanoamérica estuvo integrado,
básicamente, por peninsulares, lo que costó altas Para conocer sobre estos aspectos y otros más,
sumas para su mantenimiento. De ahí que una relacionados con la sociedad colonial de América, es
reforma borbónica acabó con ese grupo que dis- necesario saber cómo estuvo conformada y organi-
frutaba de poder y privilegios. ¿Cómo se hizo? zada dicha sociedad.
Se integró a las milicias o tropas a los criollos
y a los colonos americanos, lo que les permitió
llegar a gozar de los privilegios, que antes solo
Estratificación social
se limitaban para los militares españoles. Posterior a la llegada de los españoles a suelo
americano, es posible distinguir dos grupos sociales

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estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 8

"Nuestras raíces más profundas las constituyen


nuestro más lejanos ancestros. A lo largo de 500 años, en
América se ha producido un profundo mestizaje; diversas
culturas se han entremezclado, los indígenas, los españo-
les, los negros, los chinos…"
Juan R. Quesada Camacho.

totalmente diferenciados entre sí. Un grupo cerrado, los primeros conquistadores y colonizadores. Entre
impenetrable, rígido, integrado por los españoles, ellos hubo soldados, religiosos, aventureros y plebe-
que fueron los que tuvieron o detentaron el poder yos, estos últimos personas del pueblo, gente común
político y económico. y corriente que no formaron parte de la nobleza.
El grupo social integrado por los españoles
representó a la élite o grupo poderoso, que disfrutó
de la riqueza y del bienestar.
El otro grupo social estuvo representado por los
aborígenes y mestizos. Como se dice popularmen-
te: “fueron el otro lado de la moneda”, explotados,
abusados, maltratados, violentados…, grupo empo-
brecido y trabajador.
En el libro: “América en perspectiva latinoa-
mericana” del historiador Carlos Araya Pochet, se
caracteriza a cada uno de esos estratos sociales.

Clase dominante o españoles


Esta clase estuvo integrada por los españoles
que llegaron a América a partir del siglo XVI, es decir, Españoles o peninsulares.

197
estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 8

En dichos centros se hizo más marcada la


Plebeyo: diferencia social, ahí se dio una división de clases
Persona propia de la plebe o el pueblo. Que absoluta, cada persona tuvo muy claro su papel y su
no es noble. lugar dentro de la sociedad.
Junto a esa clase social proveniente de la
península Ibérica, estuvo el grupo de los criollos,
Esos españoles que arribaron a Hispanoamérica,
conformado por los hijos de esos españoles, nacidos
fueron designados por la Corona en los puestos de
en América.
mando, todos los cargos políticos estuvieron bajo
control. También se les concedieron tierras e indios Los criollos tuvieron acceso al comercio, a las
para su beneficio, como ya analizamos a través de fértiles tierras que pudieron explotar a través de la
la institución de la encomienda. hacienda y la plantación. Fue un grupo social que
disfrutó de excelentes ingresos, que tenía el poder
económico, pero no se les permitió participar en
cargos públicos de importancia.

Aborígenes.

Los cargos públicos y la obtención de las tierras


más fértiles y productivas, les deparó gran fortuna y
riqueza. Si bien todos los españoles no corrieron la Criollos americanos.

misma suerte, la mayoría de ellos originaron la clase Para los cargos de mayor importancia, el rey
privilegiada y poderosa. hacía el nombramiento directamente y el virrey o
representante del rey en las colonias, también asignó
La clase hegemónica, que es lo mismo que decir
cargos, para los que nunca se tomó en cuenta a los
la clase que tuvo el poder, afirmó su posición social
criollos. Esa situación llevó a acumular un malestar
y económica a partir del siglo XVII. Se impuso sobre
y una disconformidad que explotó en el siglo XIX,
la clase trabajadora. Las haciendas, la minería y
cuando los propios criollos lucharon por la indepen-
el comercio fueron los medios que le permitieron
dencia de España.
amasar inmensas fortunas y riqueza en general.
El criollo no solo quiso libertad económica y acu-
Justamente en los centros mineros de América,
mulación de riquezas, sino que también se interesó
como fueron Perú y México fue donde esa clase
por el poder político.
dominante alcanzó su máximo desarrollo.

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estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 8

Cuando decimos que la clase o estrato social La clase social dominada de América fue explota-
integrada por los españoles y sus descendientes da, violentada y maltratada por la clase hegemónica
(criollos), fue cerrada y rígida, significa que no se o poderosa.
permitió el ingreso de personas ajenas a esa exclu-
Ante la avaricia del español, los americanos
siva agrupación. ¿Cómo lograron esa unidad? Araya
perdieron sus tierras, idioma, religión y costumbres
Pochet, dice: en general.
El origen de los diversos grupos étnicos entre la
“… había individuos que eran, por ejemplo, mi-
clase baja de Hispanoamérica, es un asunto bastante
neros y hacendados o comerciantes y hacendados.
complejo de entender, si antes no hacemos referencia
Además, los enlaces matrimoniales entre los distintos
al mestizaje.
segmentos o fracciones eran frecuentes; así, familias de
hacendados y comerciantes frecuentemente realizaban
enlaces matrimoniales para concentrar riqueza. Sin
Grupos étnicos
embargo, los conflictos entre fracciones de la clase
dominante no estaban ausentes, con frecuencia, la alta “Tengamos presente que nuestro pueblo no es el
burocracia colonial debió enfrentarse, desde el siglo europeo, ni el americano del norte; que más bien es un
XVI, con encomenderos, terratenientes y comercian- compuesto de África y América que una emanación
tes ligados al contrabando. Pese a ello, estas pugnas de la Europa; pues hasta la España misma deja de ser
internas no impedían que, como conjunto, actuaran europea por su sangre africana, por sus instituciones y
conscientemente en la defensa del orden establecido, por su carácter. Es imposible asignar con propiedad a
que operaba en su beneficio…” qué familia humana pertenecemos. La mayor parte de
indígenas se han aniquilado, el europeo se ha mezclado
La clase social poderosa política y económi- con el indio y con el europeo. Nacidos todos del seno
camente de América, la integraron los españoles o de una misma madre, nuestros padres, diferentes en
peninsulares y los criollos. El otro estrato social lo origen y en sangre son extranjeros, y todos difieren
conformaron los indígenas, mulatos y mestizos, es visiblemente en la epidermis, esta semejanza trae un
decir, la clase trabajadora. reto de la mayor trascendencia.”
Simón Bolívar.
Clase baja o subordinada
La sociedad colonial hispanoamericana fue
El estrato social subordinado o sometido estuvo
producto del mestizaje, es decir, de la mezcla de
representado por los aborígenes y demás personas
sangre de distintos grupos étnicos como indígenas,
producto del mestizaje. La unión de los españoles,
blancos, negros …
indígenas y negros, produjo una serie de grupos
étnicos, que hicieron de América un continente El español una vez que llegó a suelo americano
multicultural. procreó hijos con las nativas. Más tarde, esos mes-
tizos se unieron con negros y así fue apareciendo el
Etnia: mosaico de grupos humanos que hoy formamos la
sociedad de América Latina.
Grupo o comunidad de personas que pre-
sentan características físicas, lingüís­ticas y La mezcla de la sangre indígena y la europea,
culturales semejantes. Generalmente viven se facilitó en tanto que los españoles vinieron solos,
en un mismo espacio geográfico. las mujeres vinieron posteriormente, cuando ya se
había producido un fuerte mestizaje.

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estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 8

La división de clases pesó de gran manera entre


la sociedad colonial, siendo el color de la piel el que
determinaba el mayor o menor rango social.

Grupos étnicos de la sociedad colonial:


❖ españoles o peninsulares: eran los europeos
que vinieron a conquistar y colonizar el suelo
americano. Además fue el grupo que tuvo el
poder político, económico y religioso.
Español o
peninsular.
❖ los criollos: fueron hijos de españoles nacidos
en América. Aunque gozaron de buena posición
social y económica, no ocurrió lo mismo en el
campo político, donde solo desempeñaron cargos
de poca importancia. Este grupo a partir del siglo
XIX abogó y luchó por sus derechos políticos, al
punto de buscar la independencia política de las
colonias. Tenían poder económico, no político.
Criollo.
❖ los mestizos: constituyeron uno de los grupos
mayoritarios de la sociedad colonial, eran el
resultado de la unión de indígena y español.
❖ el indígena: también llamado nativo o autóctono,
Indígena
es el primer habitante de las tierras americanas.
Entre otras castas sociales que surgieron en Para visualizar de mejor manera la compleja
América, producto del cruce de unos y otros grupos estructura social de la América Latina colonial, le
étnicos, tenemos: presentamos la siguiente pirámide.

❖ el pardo: es la persona que reúne la mezcla de


tres grupos étnicos: indígena, negra y española.
❖ los ladinos: son los indígenas que adoptaron
la forma de vida de los españoles, tal como el
idioma, la vestimenta, la comida… hoy día este
grupo es importante en América.
❖ el mulato: es el hijo de negro y de blanca o
viceversa.
❖ el zambo: es el hijo de indígena y negro o mulato.
❖ el negro: son personas traídas del continente
africano en condición de esclavos; más tarde
otros nacieron en América.

Pirámide social en Hispanoamérica colonial.

200
estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 8

Organización Las “Indias” fue el nombre con el que España


denominó a sus reinos, territorios considerados pro-
política del Imperio piedad del rey y en los que para mantener su dominio
Español en América centralizó el poder en representantes de su absoluta
confianza. Una prueba de ello fue que el propio rey
decidió los nombramientos de aquellos funcionarios
“…Las Indias, al igual que España, llegaron al siglo de alto rango.
XIX organizadas y gobernadas conforme a los linea-
Para gobernar a sus reinos, la Corona de Castilla
mientos absolutistas. El despertar de una nueva clase,
creó instituciones especialmente para esa función.
la burguesía, inició el derrumbe del absolutismo.”
Para un mejor funcionamiento de las instituciones
Sandra Chavarría J.
políticas, se emitieron una serie de leyes, reales cé-
dulas, ordenanzas…por medio de las cuales se regía
La Corona Española consideró, desde el punto la vida en las colonias. A ese conjunto de leyes se le
de vista político, a sus colonias americanas como una denominó Derecho Indiano o Leyes de Indias, las
extensión o parte de su imperio. Incluso el monarca cuales reglamentaron la fundación de ciudades, el
llamó a estos territorios “reinos”. trato que se debía dar a los indígenas, la apropiación
y la venta de tierras, el pago de tributos, los requisitos
para catequizar, es decir, para impartir la enseñanza
de la fe católica a los nativos…Todo se reguló, todo
se reglamentó.

Leyes españolas implantadas


en América.

Pero … ¿quiénes velaron porque esas leyes se


cumplieran?, ¿quién castigaba en caso de desobe-
decerlas? ¿quién informaba al rey de lo que ocurría
en América?
La Corona de Castilla por medio de determina-
das instituciones estuvo al tanto de todo y controló a
sus colonias. Conozcamos dichas instituciones políti-
El absolutismo político que caracterizó a la Co- cas y las funciones que cada una de ellas desempeñó.
rona Española se manifestó en América.

201
estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 8

El territorio de Hispanoamérica se dividió en 4. Virreinato del Río de la Plata 1776


cuatro virreinatos:
Abarcó los territorios de Argentina, Veracruz,
Paraguay y parte de Bolivia.
Su capital fue la ciudad de Buenos Aires. Creado
con las reformas borbónicas del siglo XVIII.
La máxima autoridad política en los virreinatos
la constituyó el virrey, quien fue nombrado perso-
nalmente por el rey.
El virrey representó a la autoridad del rey en
las colonias y su autoridad no solo se extendió a
los asuntos políticos, sino también a los militares,
administrativos e incluso algunos de corte judicial.
Generalmente, los virreyes eran miembros de la
nobleza española y para demostrar su poder acos-
tumbraban vivir en espléndidos palacios, ubicados
en uno de los costados de la plaza central mayor o
de la ciudad.

1. Virreinato de México o de Nueva España 1535


Comprendió California y el territorio de México. Manuel Amat. Virrey del Perú. 1761-1776

Su capital fue la ciudad de México.


Las ciudades coloniales tuvieron una distribución
2. Virreinato del Perú o Nueva Andalucía 1543 característica: cuadrantes perfectos, calles empedra-
Comprendió el territorio de Perú, Bolivia y parte das y en el centro de las principales ciudades había
del Ecuador. Su capital fue Lima. Constituyó el una plaza llamada plaza mayor. En cada uno de sus
centro socio-político más importante de la Amé- cuatro costados se localizó la iglesia, la escuela, la
rica del Sur. casa de la autoridad principal y el centro de trabajo de
los gobernantes, podría ser la audiencia, la alcaldía,
3. Virreinato de Nueva Granada 1717
la gobernación, el cabildo…
Abarcó los territorios de Ecuador, Colombia y
¿Cuáles funciones desempeñó el virrey?
Panamá y parte de Ecuador. Su capital fue la
ciudad de Bogotá. Fue creado en el siglo XVIII Sandra Chavarría en el Fascículo #6 de la co-
con las reformas borbónicas. lección “Nuestra Historia” nos dice:

202
estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 8

“… Tenía entre sus funciones guardar y hacer de la del soberano; la riqueza de su palacio, el lujo de
cumplir las leyes de la corona en su jurisdicción, sus recepciones, la pompa de los desfiles militares y
inspeccionar las obras públicas, administrar las las ceremonias religiosas a las que asistía, eran todo
rentas reales y fomentar las actividades económicas majestad y señorío. No obstante, no todas las clases
(agricultura, ganadería y explotación minera). sociales disfrutaban de idéntico bienestar. Las leyes
dictadas para proteger a los naturales de la explota-
Su mandato era relativamente corto, no menos de
ción de los encomenderos no se cumplían, las más de
tres años ni más de cinco en el cargo, al final del cual
las veces porque autoridades venales, cuya función
debían someterse al juicio de residencia. Además, se
era la defensa del indio, se vendían a los poderosos.
les prohibió tener más de cuatro esclavos, adquirir
Esto originaría malestares crecientes, que muchas
propiedades en el territorio de su virreinato, así como
veces tomaron la forma de abierta rebelión, como la
también casarse donde ejercían su gobierno.”
encabezada por un descendiente de los incas, Túpac
Amarú, ya en las postrimerías del siglo XVIII. Los
Podemos resumir las funciones del virrey así:
misioneros y clérigos regulares o seglares quedaron
❖ Redactar y aprobar leyes. a cargo de la instrucción de los indios; un número
❖ Redactar instrucciones para las autoridades que extraordinario de templos se alzó en todo Perú, mu-
estaban bajo su mando. chas veces sobre los cimientos de lo que antes fuera
un lugar de culto incaico…
❖ Fundar pueblos y ciudades.
Enciclopedia Nuevo Tesoro de la Juven-
❖ Repartir indios, solares y tierras.
tud, volumen 13, página 280.
❖ Velar por la sanidad pública.
❖ Resolver conflictos que surgieran entre las au-
toridades subordinadas.
❖ Fomentar la agricultura, ganadería y la minería.
❖ Luchar contra el contrabando.

Antes de continuar conociendo sobre las otras


instituciones políticas establecidas en la América
colonial hispana ¿qué le parece si conocemos cómo
vivían los virreyes del Perú?

“La vida de los virreyes en Perú”


La hispanización de las antiguas tierras del inca
se extendió a lo largo de tres siglos; durante su trans-
curso, religión, lengua, costumbres y hábitos de la
península se trasladaron así a la tierra americana, Casa colonial.
arraigaron en ella y pasaron a formar parte del acervo
de un pueblo nuevo, nacido de la mezcla de los espa- Capitanías Generales o Reinos
ñoles con los indígenas. En el virreinato del Perú fue Por su gran extensión territorial, los virreinatos
donde con mayor esplendor vivieron los españoles de se subdividieron en Reinos o Capitanías Generales
América del Sur; la corte del virrey parecía calcada y estas fueron la de Guatemala (1) (a ella perteneció

203
estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 8

la provincia de Costa Rica), la de Cuba (2), Santo También le correspondió al Capitán General:
Domingo (3), Venezuela (4) y Chile (5).
❖ Defender el territorio a su cargo de cualquier
invasión.
❖ Mantener el orden en su territorio.
❖ Hacer cumplir las órdenes que imponía el rey.
❖ Resolver fallos emitidos por los cabildos, en caso
de que no hubiera una audiencia cercana.

Provincias o Gobernaciones
Las Capitanías estuvieron conformadas por
Provincias o Gobernaciones. En ellas la máxima
autoridad fue el gobernador.
Por ejemplo, la Capitanía General de Guatemala
estuvo integrada por las cinco provincias centroameri-
canas: Guatemala, Honduras, El Salvador, Nicaragua
y Costa Rica.‑

Las Capitanías Generales estuvieron conforma-


das por las Provincias o Gobernaciones y la máxima
autoridad política la constituyó el Capitán General.
Los capitanes generales tuvieron que de­
sempeñarse, básicamente, en el campo militar,
aunque tuvieron otras funciones similares a las de
los virreyes.
Además, estos últimos tenían mayor jerarquía o
poder que los capitanes generales.
Entre las funciones militares de los capitanes
Costa Rica fue una provincia o goberna-
generales les correspondió repeler los ataques de los
ción de la Capitanía General o Reino de
que eran objeto las colonias por parte de los piratas
Guatemala.
y los corsarios. Estos últimos eran los navegantes
que contrabandeaban con el respaldo del gobierno
de su país de origen.

204
estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 8

Alcaldías Las Audiencias eran altos tribunales de justicia,


nombre igual al que recibían los tribunales de España.
Las Alcaldías Mayores o Corregimientos fueron
territorios que por su pequeña extensión no alcanzaron Las Audiencias estaban integradas por un
el rango de provincia, un ejemplo de esto fue Nicoya, presidente y varios jueces, a los que también se
que estuvo bajo el mando de un Alcalde Mayor. les llamó oidores. El presidente contó con poderes
civiles y militares.
La Audiencia como tribunal de justicia falla-
ba las apelaciones que se presentaban contra las
sentencias dictadas por los alcaldes, corregidores
o cualquier otra autoridad que administrara justicia
en las colonias.

Alcaldía Mayor de Nicoya (Partido de Nicoya).


Las alcaldías eran ciudades de gran importancia,
recordemos que Nicoya fue un verdadero centro de co-
mercio e incluso se dio un fuerte mercado de esclavos.
Los corregidores fueron autoridades en pobla-
ciones secundarias, cuya mayoría de habitantes Oidor

eran indígenas.
También le correspondió a las Audiencias llevar
Tanto la figura del alcalde, como la del corregidor
a cabo los juicios de residencia. Estos juicios con-
tenían a su cargo el control del pago de impuestos,
sistieron en que cuando algún funcionario cumplía
así como resolver conflictos entre los indígenas.
el período de tiempo por el que era nombrado en su
Los alcaldes, gobernadores y corregidores, en la cargo, debía someterse a un juicio de residencia, en
práctica diaria no tuvieron funciones bien delimitadas, el cual se juzgaba su actuación o desempeño. En
se dio que algún corregidor tuviera más poder que algún dicho juicio, si se le acusaba por una mala actuación,
gobernador. Estos funcionarios eran nombrados por el o se confirmaba su buen trabajo, el funcionario tenía
rey y también por el virrey.
derecho a ser escuchado en la Audiencia y responder
por los cargos correspondientes.
Audiencias La primera Audiencia que se estableció en Amé-
Fueron órganos políticos que formaron parte de rica fue la de Santo Domingo en 1511. Luego la de
la compleja organización establecida por España en México en 1528, Panamá en 1538, Lima en 1542 y
sus colonias hispanas. Guatemala en 1543.

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estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 8

autoridad encargada de recaudar los impuestos,


función primordial y de otras como el manejo de todo
lo relacionado con las importaciones, el vigilar que
los dineros se invirtieran correctamente y ejercer
control en el campo judicial, policial y militar.

Cabildos o Ayuntamientos
Los Cabildos o Ayuntamientos estuvieron
integrados por representantes del pueblo. A este
organismo le correspondió vigilar y controlar la salud
pública y las cárceles; prestar servicios como el alum-
brado público; controlar la enseñanza por medio de la
construcción de escuelas, contratación de maestros
y también, fijar los precios.
El Cabildo dio origen a la importante institución
que hoy denominamos Municipalidad.

Conozcamos el espacio geográfico donde se


instalaron las Audiencias en América.

Intendencias
En la Capitanía General de Guatemala, la cul-
minación de las reformas borbónicas en el campo
administrativo fue la introducción del “Régimen de
Intendencias”. Este cambio se debió, en parte, a
que las gobernaciones no cumplían a cabalidad con Municipalidad de San José
la importante tarea de recaudar los impuestos,
los que conforme pasaban los años disminuían, en Muy exactas las palabras de la historiadora
perjuicio de la corona española. Sandra Chavarría sobre la organización política en
Por eso entre 1785 y 1787, las gobernaciones América, que dicen así:
fueron suplantadas por las intendencias. Así se La vida política, administrativa y jurídica de las
crearon intendencias en El Salvador, Ciudad Real, Indias giró alrededor de la Corona la cual, para ejercer
Comoyagua y León de Nicaragua. Costa Rica per- su autoridad, debió valerse de un complejo esquema
maneció como gobernación y quedó bajo el control burocrático. Aunque los virreyes, capitanes generales,
de la intendencia de León, creada en el año 1786 y gobernadores y demás integrantes de ese conjunto,
hasta 1821 año en que se declaró la independencia. alcanzaron en algunas ocasiones gran prestigio y
Las intendencias fueron órganos políticos que autoridad, nunca dejaron de ser funcionarios al
estuvieron regidas por la figura del intendente, servicio del Rey.

206
estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 8

Organización política establecida por España


en las colonias americanas

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estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 8

papel de la iglesia concesión se denominó Regio Patronato Indiano.


Nosotros nos seguiremos refiriendo a esa concesión
católica en la con el término Patronato.
américa hispánica A través del Patronato, los Reyes Católicos tu-
vieron un control absoluto sobre toda la Iglesia y así
los reyes pudieron:
❖ Presentar ante Roma los candidatos a ocupar
cargos de arzobispos, obispos y abades. Al
fin eran los reyes los que indirectamente hacían
los nombramientos.
❖ Cobrar los impuestos que los católicos debían
pagar a la Iglesia, como fue el diezmo, impuesto
que consistió en entregar un diez por ciento
(10%) de la producción que se obtuviera.
❖ Enviar misiones religiosas sin necesidad de
avisar a los superiores.
Órdenes religiosas católicas. ❖ Fundar conventos e iglesias, en los lugares
que consideraran más convenientes.
"Los clérigos formaron parte de todas las
expediciones de conquista. A ellos les correspondía Como podemos darnos cuenta, con el Patronato,
enseñar la "Ley de Cristo" a los indígenas, los reyes obtuvieron un poder ilimitado en el campo
convertirlos al cristianismo y hacerlos reconocer religioso.
al rey de España como soberano. La Iglesia
proporcionó el medio más eficaz de difundir la
cultura española y por ende, la consolidación y
Papel ideológico de la Iglesia
legitimación del sistema político colonial; a través
del dogma religioso España logró transmitir al
indio sus valores, pautas y normas sociales." La Iglesia logró que el indígena americano
Sandra Chavarría J. pensara como a ella le convenía y servía.
Sólo así podría España mantener su dominio
sobre sus colonias.
¿Cómo debemos ver la participación de la Iglesia
Católica en el proceso de conquista y colonización La importancia de la Iglesia Católica en la
de América? ¿Qué actitud tomaron los miembros de Nueva España se comprende si se recuerda
la Iglesia con respecto a los indígenas? que la colonización se realizó también como
una cruzada religiosa para convertir al cris-
En la presente semana analizaremos el papel tianismo a los pueblos indígenas llamados
que tuvo la Iglesia en el ámbito ideológico, político y infieles. Esta tarea resultó una razón más,
económico en la América colonial. con la que se pretendió justificar el derecho
Los papas estuvieron de acuerdo en otorgar o de sojuzgar y poseer las tierras de naciones
dar a los Reyes Católicos el derecho de organizar no cristianas.
y dirigir la Iglesia en sus colonias. Este derecho o

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estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 8

Iglesia colonial de Orosi.

¿Cómo pensaron los religiosos con respecto a Los  misioneros o religiosos, en su gran mayoría,
los aborígenes de América? ¿Cuáles ideas y valores se dedicaron a la enseñanza de la religión católica e
les transmitieron los representantes de la Iglesia a impartieron lecciones de moral o buen comportamiento,
los nativos? así como les enseñaron a leer y escribir y operaciones
básicas de matemáticas (sumas, restas, división y
La Iglesia difundió la religión católica a los
multiplicación). Además, algunos religiosos lucharon
hispanoamericanos, acción que justificó todas las
por la defensa del indígena y del negro, pues alegaron
actuaciones de los religiosos. Vamos a ver que la
que entre los principios fundamentales de la Iglesia
difusión de la palabra de Dios no constituyó el único
estaba la igualdad entre los seres humanos, la no ex-
fin de la Iglesia. Ese fue una especie de caballo de
plotación del ser humano y el buen trato; situaciones
batalla, una primera intención. Realmente el poder
que como ya sabemos no fueron las que se practicaron
eclesiástico se hizo sentir en todos los aspectos de
en América; todo lo contrario, al indígena ni siquiera
la vida de los indígenas.
se le consideró como persona, se creyó que era un
ser sin alma el cual no merecía consideración alguna.
La religión católica fue un medio de domina-
ción en la América Hispana colonial.

La evangelización, o el predicar la fe católica,


permitió a los religiosos llegar a tener un contacto más
estrecho con los indígenas, lo que les facilitó infundir
su pensamiento, creencias, valores e idioma.  Les incul-
caron la idea de que eran súbditos del rey de España.
En cada expedición que llegó a América se
incluyó dentro de sus hombres a religiosos de las
órdenes de los jesuitas, franciscanos, dominicos,
benedictinos.
Respeto al clero.

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estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 8

Los nativos dejaron su vida nómada y se de-


Fray Bartolomé de Las Casas, ha sido dicaron a trabajar la tierra y toda la producción se
catalogado como el principal defensor de distribuyó entre la comunidad. También los misione-
los indígenas americanos. ros les enseñaron artes y oficios, como la carpintería
y a tallar madera.
La Iglesia estuvo en contra de la violencia, del En las reducciones o pueblos indígenas, los
asesinato, la violación…, propuso una dominación aborígenes fueron bautizados y se les protegió del
pacífica, por medio de las enseñanzas de la fe esclavismo.
católica. Los sacerdotes fueron las personas más
cercanas a la población indígena propiamente;
vivieron y compartieron con los nativos. Reducciones:
Aún con esa ideología o forma de pensar de la Comunidades agrarias indígenas, aisladas
mayoría de los miembros de la Iglesia, el aborigen, al de las tierras de los españoles. Conservaron
final del dominio español, perdió su identidad cultu- su autonomía, estuvieron bajo el gobierno
ral, social y económica. Es decir, todo lo que existió de un corregidor y un cacique y la labor
y se practicó antes de la llegada de los europeos, evangelizadora del cura o misionero.
en su mayor parte desapareció, por ejemplo, ritos,
costumbres, lenguas, dioses, alimentos, entre otros.
El papel ideológico de la Iglesia se concretó al
difundir una forma de pensar, de actuar, de valorar… La Inquisición
y eso se logró básicamente a través de las misio- Los Reyes Católicos establecieron en Sevilla,
nes. Es decir, los religiosos o misioneros se fueron en el año 1480, el Tribunal de la Inquisición. Este
a predicar la palabra de Dios o el Evangelio, hasta tuvo como propósito fundamental mantener la pureza
los lugares más alejados de América. de la fe católica. Por lo que toda persona que no se
Se ha considerado que a través de las misiones, acogiera a esas enseñanzas, o simplemente se tenía
la Iglesia Católica logró su propósito más noble, pues la sospecha de que no las aceptaba, era sometida
no solo predicó, sino que le transmitió importantes al Tribunal, el cual decidía la suerte del hereje, es
conocimientos a los indígenas. decir, el que no creía en Dios, en este caso. El castigo
podía ser la muerte, pues fue común morir quemado
Las misiones abarcaron extensos territorios,
en la hoguera.
llamados reducciones, donde los religiosos ense-
ñaron el catecismo, fundaron poblados y más tarde, ¿Cómo se podía saber si una persona aceptaba
importantes ciudades. o no la religión católica? Algunos de los métodos em-
pleados y traídos hasta América, fueron el tormento,
Centros misioneros de gran importancia fueron
las denuncias anónimas, y el proceso secreto.
los de los franciscanos en México y California y los
Fueron verdaderos actos de crueldad.
de los jesuitas en Venezuela, Colombia, Paraguay,
Perú y Bolivia. En América hubo tres Tribunales de la Inquisi-
ción: en México (1570), en Lima, Perú (1569) y en
Fue con los indígenas guaraníes, del Para-
Cartagena, Colombia (1610). Se considera que no
guay, donde los jesuitas pudieron llevar a cabo
fueron muchos los casos que se tuvieron que juzgar
una obra casi perfecta. Esto se debió a que los
en las Indias, la gran mayoría fueron casos o asuntos
indígenas acogieron dócilmente las disposiciones
de brujería y adivinación.
de los religiosos.

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estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 8

Papel político de la Iglesia indígena, la que hizo labores tanto de peón, como
de sirvientes domésticos.
La Iglesia Católica a través de sus represen-
tantes, no solo se ocupó de asuntos estrictamente
religiosos, sino que participó en otros campos.
Los altos jerarcas de la Iglesia, como los obispos
y arzobispos fueron personas totalmente compro-
metidas y al servicio de la corona española. De ahí
que ellos no solo velaron por los intereses religiosos,
sino que se preocuparon porque el poder político de
España fuera cada vez más sólido sobre las colonias
americanas. Los religiosos estuvieron estrechamente
ligados o unidos al grupo de los gobernantes. Juntos
perseguían un mismo fin: mantener dominadas
y/o sometidas a las colonias para beneficio y
enriquecimiento de la corona.
La Iglesia alcanzó posiciones privilegiadas, llegó
a amasar inmensas fortunas, sus miembros contaron
con tierras, minas y ganado. En general, veamos Los franciscanos les transmitieron valiosos co-
cómo ese poderío se reflejó en el campo económico. nocimientos a los indígenas en el campo agrícola y
los capuchinos les enseñaron sobre ganadería.

Papel económico de la Iglesia Católica La Iglesia en la América colonial hispánica lle-


gó a ser propietaria de ricos y extensos territorios,
"El clero disfrutó de gran poder económico porque algunos los dedicaron como ya sabemos, a labores
obispos, clérigos y comunidades religiosas se benefi- agropecuarias. También tuvo participación en la ex-
ciaron con ricas encomiendas de indios y repartos de plotación de las minas.
grandes extensiones de tierra…" Recordemos que la misión evangelizadora, per-
mitió a los religiosos poseer bienes inmuebles de
La Iglesia Católica llegó a tener en la América gran valor y riqueza artística, como fue el caso de
colonial tanta importancia en el campo religioso, como los conventos, monasterios, iglesias y catedrales. 
en el económico.
La construcción de esos centros religiosos, nos
Fueron abundantes las riquezas que disfrutaron dan una clara idea del poderío económico que llega-
los miembros de la Iglesia en la vida diaria. Todo ello, ron a tener los representantes religiosos en América.
a pesar de que tanto las Leyes de Indias como la
Iglesia estuvieron en contra del enriquecimiento de
los religiosos, pero eso no se cumplió en la práctica. Papel de la Iglesia Católica en el
campo cultural
El clero fue dueño de enormes propiedades
rurales, las que dedicaron a la agricultura y a la En el campo cultural, España le impuso a sus
ganadería. colonias lo que poseía: escuelas, universidades,
costumbres, actividades económicas, esquemas de
El clero, para poder llevar adelante esas ac-
gobierno, idioma, religión, arte…
tividades económicas, contó con mano de obra

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estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 8

Como hemos visto anteriormente, la Iglesia La enseñanza se impartió en iglesias, conventos y


Católica tuvo influencia en asuntos políticos, ideoló- sacristías, pues aún no existían centros destinados
gicos y económicos en la Hispanoamérica colonial. y apropiados para impartir lecciones.
Lógicamente, todo eso vino a repercutir o a reflejarse
La orden de los dominicos fundó en 1538, la
en el ámbito cultural.
primera universidad en la América colonial y fue la
La Iglesia, a través de sus misioneros, espe- de Santo Tomás de Aquino, en Santo Domingo.
cialmente en los centros de enseñanza, logró con
Otras universidades fueron la de México en 1553,
respecto a los indígenas hispanoamericanos:
la de Lima en 1572, la de Quito en 1586, la de Bogotá
❖ catequizar o enseñar la fe católica. en 1592, la de Cuzco en 1598.
❖ cambiar los valores y creencias. En dichas universidades se impartió Teología,
Medicina, Derecho y Artes, principalmente.
❖ aplicar en labores agrícolas y ganaderas técnicas
más modernas.
❖ enseñar el idioma castellano…
Muchas de esas enseñanzas fueron producto
de la imposición y de la convivencia diaria entre los
indígenas y los españoles.

Educación y vida
cotidiana en la América
Colonial

La educación en América hispánica durante


la época colonial estuvo bajo la dirección de
la Iglesia Católica.

En el campo de la educación es en el que la Enseñanza indígena.

Iglesia alcanzó mayores logros. Esta institución asu-


mió la enseñanza en la escuela primaria, escuelas
superiores y universidades.
Al inicio del período colonial, la enseñanza fue
clasista o elitista, lo que significa que estuvo dirigida
a los sectores sociales más adinerados. Por ejemplo,
se educó a los criollos y mestizos adinerados. Más
tarde y por mediación de la Iglesia, la enseñanza se
extendió a los sectores indígenas.
Los curas doctrineros además de enseñarles
a sus alumnos los principios de la religión católica,
también les enseñaron a leer, escribir y contar. Universidad colonial

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estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 8

La imprenta Esa figura, defensora del nativo fue el padre


Bartolomé de las Casas, dominico que luchó por
En el campo de las letras fue importante el esta-
los derechos de los indios. Él no se opuso a la domi-
blecimiento de la primera imprenta en el año 1539
nación española sobre las tierras y los habitantes de
en México y otra en Lima en 1581. La mayoría de los
América, lo que propuso fue una dominación pacífica,
libros impresos trataron sobre asuntos religiosos,
sin atropellos y sin violencia.
luego vieron la luz, libros sobre historia, poesía,
asuntos científicos y otros. En el campo de la litera-
tura ocuparon un puesto importante los cronistas, es
decir, las personas que se dedicaron a escribir sobre
los acontecimientos de la época como la conquista y
la colonización. Entre los cronistas más sobresalientes
cuyos escritos han permitido conocer sobre lo que
ocurrió en el pasado, podemos recordar a López de
Gomara, Gonzalo Fernández de Oviedo y Bernal
Díaz del Castillo.
Fray Bartolomé de las Casas.

El dominico de Las Casas dijo:


«…El deber de evangelización no se discute: es el
primero. Pero, ¿cómo realizarlo? "No hay más que
una forma de anunciar el Evangelio", declara Las
Casas. El acto de fe es un acto libre; es incompatible
con la esclavitud, excluye toda forma de opresión,
Material elaborado en América Latina.
hasta de presión. La evangelización es contraria a
la lucha armada. Las Casas no aprueba la presencia
Los religiosos también destacaron en la labor de los soldados españoles. Incluso pretende que los
de escribir y guardar toda esa información en los sacerdotes se adentren solos en el "campo de batalla".
monasterios y las iglesias. Actualmente, los archivos El respeto debido a los indios en virtud de la evange-
de la Iglesia son una excelente fuente para consul- lización se extiende a todo. El misionero debe hacerse
tar o investigar, sobre diversos aspectos de épocas indio, aprender su lengua, respetar su cultura, la
pasadas. civilización de los mismos…"
André Vincent.

Defensa del indígena


El indígena sufrió la explotación, maltrato, pérdida El texto anterior resume el pensamiento de
de sus tierras, valores, costumbres y vida, una vez que fray Bartolomé de Las Casas. Como religioso que
arribaron los españoles a América y eso perduró por fue, él aceptó y estuvo de acuerdo con enseñarles
300 años. Ante ese panorama, no debemos dejar de la doctrina cristiana a los indígenas americanos;
mencionar que si bien ese no fue el sentir de todos los tarea que no requería de soldados, ni maltratos, ni
españoles, hubo un personaje que es recordado en explotación; todo lo contrario, para de Las Casas
la historia colonial por su amor y defensa al aborigen. los religiosos europeos debían adaptarse a las

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estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 8

costumbres y modo de vida del indígena y nunca generalizó la idea, de que entre más oscuro fuera
obligarlos a lo contrario, como sucedió. el color de la piel de una persona, le correspondía
realizar los trabajos de mayor esfuerzo y los más
La voz de Bartolomé de Las Casas se levantó pesados. Fue así, como a los esclavos los obliga-
en defensa de todos los indígenas americanos, se ron a trabajar en las plantaciones, localizadas en
convirtió en el abogado y defensor de los derechos las regiones tropicales, caracterizadas por las altas
del indígena. temperaturas, abundantes precipitaciones, es decir,
condiciones climáticas rigurosas e insalubres.
La discusión sobre los derechos del indígena,
sacudió a España, donde se formaron dos bandos,
uno conformado por los que creían que los indígenas
no tenían derecho alguno, por considerarlos seres
sin alma. Mientras un segundo grupo alegaba que
los nativos no eran seres inferiores, ni que carecían
de alma, sino que los consideraron como cualquier
otra persona, con derechos, como todo ser humano.

El padre de Las Casas fue el responsable de


que la Corona emitiera en 1542 las Leyes Nuevas,
las que ya sabemos buscaron la protección del indí-
gena, aunque en la práctica los conquistadores los
irrespetaron.

También la Corona le dio el título de "Protec-


tor de los Indios". En su obra "Historia de las
Indias" y otros libros más, de Las Casas expuso
su pensamiento y sus razonamientos a favor de los Esclavitud
indígenas del Nuevo Mundo. Conoció muy de cerca
la situación, ya que él logró convivir por largos años También el negro, junto con los indígenas
en ese mundo de horror, él personalmente presenció laboraron en las haciendas ganaderas y en minas.
la tragedia vivida por los nativos, como los de las
Algunos representantes de los grupos étnicos
Antillas: Santo Domingo y Cuba, entre otros.
trabajaron como sirvientes domésticos, para benefi-
cio de los criollos, los españoles, en general de los
blancos.
Vida cotidiana
La población blanca constituida por los dueños
¿Cómo vivieron las personas durante la época que gozaron de grandes privilegios en el campo eco-
colonial en América? ¿Recuerda usted algunas de nómico, político, social y laboral. Fue el grupo de los
las características de esa época histórica? Conoz- ricos hacendados, de los gobernantes, exportadores,
camos aspectos generales, sobre la vida diaria que comerciantes…
se desarrolló en las colonias.
Las uniones de españoles con indígenas y con
Desde inicios de la colonia se produjo el mes- negras casi nunca llegaron al matrimonio, los pre-
tizaje, lo que determinó en gran parte, el oficio de juicios sociales desalentaron ese tipo de uniones.
cada persona dentro de la sociedad americana. Se

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estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 8

Orfebrería En el estilo elegante de las viviendas, destacaron


las piezas talladas y labradas en madera como
Como parte de la vida cotidiana en la América
mesas, armarios y bancas. Los balcones que daban
colonial, destacó la orfebrería, es decir, el trabajo
hacia el exterior o hacia la calle son verdaderas obras
de metales: el oro y la plata.
de arte.
En Hispanoamérica, la orfebrería alcanzó su
máximo desarrollo durante los siglos XVII y XVIII. Tanto
maestros españoles como mestizos, establecieron
centros de trabajo en México, Lima y Quito.
La Iglesia demandó del trabajo de los orfebres.
La abundancia de oro y plata permitió decorar las
iglesias y conventos de tal manera que actualmente
son verdaderas obras de arte. Resaltan los altares,
prácticamente forrados en oro, copones, la represen-
tación del Santísimo, incensarios… en fin, objetos
dedicados al culto religioso.
Arquitectura colonial. Ecuador

Aspecto religioso
El papel de la Iglesia en la colonia
La Iglesia católica fue un elemento central en la
vida de la Colonia. La iglesia se unió a la conquista
con un fin de llevar a cabo la conquista espiritual para
atraer a los infieles que en ese entonces no hacían
caso de la Biblia, ya que la mayoría de ellos no sabía
leer ni tampoco escribir, al igual que solamente ado-
raban a sus dioses (o personas sagradas).El rol de
la Iglesia está estrechamente ligada al poder político
en manos de Patronato real, siendo estos los que
presentaban cargos eclesiásticos en los cuales se
decidía sobre la construcción de iglesias, conventos,
Altar colonial monasterios y hospitales.
Muchas de las piezas elaboradas por los orfebres
están adornadas con incrustaciones de esmeraldas Durante el proceso de colonización la iglesia
y otras piedras preciosas. católica jugaba un papel preponderante en lo que
iba a ser el proceso de transculturación, debían de
transmitirle sus creencias religiosas dejando a un
Vivienda lado la de los indígenas, prohibiéndoles el culto a
La clase social alta de la América colonial habitó sus dioses y destruyendo sus templos y elementos
en grandes y lujosas casas, en las que había enor- sagradas acusándoles de paganos. El papado al
mes patios y largos corredores donde sus dueños recibir la noticia de los reyes españoles Fernando e
acostumbraban reposar al atardecer. Isabel que habían encontrado las indias occidentales

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estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
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que estaban llenas de riquezas y de infieles que no abiertas, lo primero que hicieron fue aprender la
profesaban la religión católica, el Papa le pareció muy lengua indígena, catecismos ilustrados con dibujos,
buena la noticia y envió a un representante del clero los centros misionales se convirtieron el talleres y
para que supervisara en las nuevas tierras el sistema escuelas donde los indios aprendieron oficios y se
religioso, también fueron algunos misiones del clero transformaron en artistas. La fundación de asilos,
secular, que se ocupaban de la educación de los hermandades para ayudar a los pobres, casas para
habitantes de las indias y todo lo relacionado con su albergar a niños expósitos, hospitales (en esta obra
formación moral, integral y social. El clero se organizo se destacaron las betlemitas) y toda realización de
rápidamente. El Papa intervenía constantemente y asistencia social. Las actividades religiosas influyeron
estas eran justificadas por las sociedades cristianas, en la vida pública y privada.
por el hecho del que el Papa era el dominador del
El calendario se regía por las numerosas festi-
círculo de la Tierra, este podía disponer de la tierra
vidades anuales, que llegaban casi a cuarenta. Las
de los paganos o infieles y concedérselas con ple-
manifestaciones de piedad se exteriorizaban por
na soberanía a un príncipe cristiano. Cuyo caso la
medio de procesiones y el adorno de casas y calles.
evangelización en estas tierras se convertía en una
obligación, a cambio de la concepción de soberanía La religiosidad estaba en todos los actos de la
se trata de una delegación de poder espiritual en la vida privada. Era costumbre rezar el rosario y ejecutar
urdimbre de los conceptos medievales. otros actos de piedad al levantarse, antes de iniciar
una tarea y al acostarse.
La promulgación por parte del Papa de bulas
(documentos pontificios). Los misioneros utilizaron
una gran cantidad de estrategias para poder acentuar Durante la Colonia
su doctrina para ello utilizaron el uso de la fuerza en
La Iglesia Católica tuvo un papel propio y singular,
muchas oportunidades, hicieron las leyes de burgos
tanto en los antecedentes de la época colonial, como
donde era obligatorio la construcción y la decoración
en el nacimiento y desarrollo de la nueva Nación. Ésta
de iglesias, la reglamentación para impedir los malos
fue la encargada de transmitir la cultura española a los
tratos era muy reducida, se prohibía el trabajo a mu-
indígenas. Las comunidades religiosas enseñaron el
jeres encinta y a los niños, los encomenderos tenían
idioma y costumbres y lentamente unificaron una gran
la obligación de defender el matrimonio.
parte de la población indígena que se comunicaban
Las inmediaciones de las tierras eran repartidas en diversas lenguas y poseían diversas creencias
entre los conquistadores, siendo una de las principa- bajo el castellano y la fe católica.
les reglamentos cuidar, defender y catequizar a los
La influencia de la iglesia en la vida colonial era
indios de su territorio los que cumplían esta labor eran
directa, debido a la forma en que eran repartidos los
llamados encomenderos estos tenían a un misionero
poderes.
que era el que se encargaba de evangelizar diaria-
mente a los indígenas, los misioneros que estaban La evangelización fue realizada en un comienzo
constituidos por las ordenes mendicantes, dominico, por los Franciscanos, los Agustinos y los Dominicos,
agustinos que eran del clero regular, la primera iglesia después con el Concilio de Trento, llegaron los Je-
americana era una de frailes, también estaban los suitas, quienes educan a las tribus, pues deseaban
conventos fronterizos los cuales estaban adaptados alcanzar el desarrollo de las comunidades indígenas
debido a que los indígenas estaban acostumbrados a y, a diferencia de los demás, no usaron la fuerza para
celebrar sus ceremonias al aire libre se construyeron dominarlos. Además el trabajo se hacía colectiva-
grandes patios rodeados con un muro con capillas mente, y esto produjo gran rendimiento y calidad. “La

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estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
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labor de los jesuitas se convirtió en el primer intento Sin embargo, dicha riqueza también permitía a
americano de capacitar a los aborígenes para que las autoridades eclesiásticas desempeñar funciones
pudieran competir y estar en igualdad de condiciones que hoy se considerarían inherentes al Estado. Entre
con los europeos.” estas se contaban la educación a todo nivel y los
servicios de hospitales y de bienestar social.
Una de las primeras cosas que hicieron los clé-
rigos fue erradicar las religiones indígenas, junto a La Iglesia católica jugó un rol fundamental en el
la destrucción de los ídolos y de los lugares de culto. proceso de instalación y reproducción del régimen
La Iglesia destruyó la organización social de los in- colonial español. Desde su principio sus representan-
dígenas, impuso la confesión, el culto cristiano y la tes actuaron al lado de conquistadores, entregados
noción de PECADO. Se enfatizó en la construcción a las tareas de conversión y evangelización de la
de templos y el arte al servicio de la Iglesia; ejemplo, población indígena.
estampas religiosas. En general podemos expresar que la Iglesia
Los clérigos con frecuencia se oponían a los católica jugó un papel determinante en el normal
mandatos del virrey y sus funcionarios, apoyados por funcionamiento de la sociedad colonial, ya que ade-
los feligreses, se oponían a medidas en su mayoría más de representar un mecanismo de control social
contra la Iglesia. En 1624, en el Virreinato de Nueva también fue un bastión importante en el proceso de
España, la lucha entre Iglesia y Virrey, llevó a la quema conquista y colonización a través de la pacificación
del palacio Virreinal. En 1765, la Corona ordenó la del indígena por medio de la conversión al cristia-
desamortización de los bienes eclesiásticos y la ex- nismo y por ende, someterlos a la nueva ideología
pulsión de los jesuitas de los territorios del Virreinato. dominante de los españoles. Así, los roles y funciones
de la iglesia se pueden sintetizar del siguiente modo:
Evangelización, educación y defensa de los indí-
Formación del poder económico
genas: según la legislación indiana, la Iglesia debía
de la Iglesia
tutelar a los indígenas, por ser estos menores de edad.
El clero secular estaba estrechamente relaciona-
Expansión del territorio: a través de la evangeli-
do con los grupos ricos y poderosos, hijos de hacen-
zación, la Iglesia podía ampliar el territorio sometido
dados, criollos. El diezmo, la limosna, los primeros
por la Corona, consolidando además su dominación.
frutos y el ganado que entregaban los feligreses,
constituían la riqueza de la Iglesia. Recibía pago Preservación del poder del rey: la Iglesia actuaba
por administrar sacramentos, obtenía donaciones en alianza con la Corona, y a partir de la evangeliza-
y legados de fieles, ingresos que provenían de las ción y la educación debía enaltecer la figura del rey,
haciendas, ranchos agrícolas, ingenios azucareros generando lealtad de los nuevos sometidos.
y predios urbanos. Preservar la fe: a través del control ejercido por
La Iglesia acumuló capital y se convirtió en el Tribunal del Santo Oficio (Inquisición), aunque en
prestamista de hacendados y mineros. El poder se Chile particularmente no existió como institución física
fortaleció con los tributos y el trabajo de los indíge- (había sólo un inspector); sí en cambio existió en Lima.
nas, los templos y conventos eran construidos por Control de la población: a través del registro
indígenas, sin pago de salario. La iglesia gastaba único y exclusivo de los nacimientos, defunciones
una porción importante de la riqueza que poseía en y matrimonios.
la construcción de templos y en las obras de arte
Un aspecto relevante de la Iglesia colonial en
que las adornaban.
América fue la existencia del Tribunal del Santo Oficio

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estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
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de la Inquisición. Este era un tribunal que se encar- Perú, llamada la ciudad de los reyes y la ciudad de
gaba de juzgar a las acciones que supuestamente México, capital del virreinato de Nueva España.
ponían en peligro a la fe cristiana.
Las ciudades mineras por su parte fueron funda-
La Inquisición se caracterizó por emplear pro- das en regiones poco idóneas para la urbanización,
cedimientos judiciales secretos, a pesar de que los eran zonas áridas o de gran altura como las fundadas
imputados contaban con defensa. Por lo general, en Bolivia.
este tribunal era acusado de utilizar la práctica de la
Usualmente en una ciudad colonial se podían
tortura como medio para obligar a los procesados a
encontrar los siguientes elementos:
confesar sus faltas.
t Plaza de Armas

Denominada Plaza Mayor o Plaza de Armas, con-


Estructura urbana y la vida sistía en un espacio polvoriento y abierto donde se
cotidiana durante la colonia desarrollaba la vida urbana y se manifestaban las
La edificación y establecimiento de las ciudades actividades sociales, oficiales y religiosas. En sus
en la época colonial era la única manera que tenían laterales se situaban los edificios administrativos
los conquistadores para crear instituciones y contro- u oficiales y la Catedral o iglesia de la villa.
lar los indígenas. En las ciudades los españoles se t Catedral
sentían seguros y podían reproducir su forma de vida
Sin duda el edificio más fastuoso y más importante
europeo, ya que las ciudades estaban habitadas por
en la ciudad colonial. La catedral o iglesia era
los españoles, mientras que los indígenas permane-
el primer edificio en construirse y el más alto y
cían en las zonas rurales. De ese modo es como se
grande de la villa. Se situaba o en la Plaza Mayor
desarrollan en América dos tipos de repúblicas: la de
o de Armas o en otra plaza aparte dependiendo
los indígenas y la de los españoles.
de la ciudad y su orografía.
Durante el periodo de la colonia, las ciudades se
Se construyeron catedrales de varios estilos
transformaron en el centro de la vida pública, eran la
arquitectónicos: gótico, barroco, renacentis-
cede de las autoridades, del comercio y de la cultura.
ta y neoclasicista entre otros. Al principio llegaban
En un principio las ciudades eran fuertes que servían
los constructores desde la península, pero una vez
como defensa contra los ataques de los indígenas,
extendidos y enseñados los estilos por América,
pero después las características de cada hizo que
éstos se desarrollaron con variedades locales.
finalizaran. Eran varios los tipos de ciudades que se
construyeron durante la colonia. Actualmente, gran variedad de catedrales cons-
truidas durante la época colonial en América
Las ciudades de puerto, por ejemplo contaban
son Patrimonio de la Humanidad dentro de los
con grandes mercados y ferias como sucedió con
centros históricos y un gran reclamo turístico de
la ciudad de Cartagena de Indias, ubicada en Co-
las ciudades hispanoamericanas. Un ejemplo son
lombia, que era uno de los pocos puertos que la
las catedrales de las ciudades de: México, San
Corona Española había habilitado para el comercio
Juan, La Habana, Santo Domingo, Lima o Car-
y fue además uno de los principales mercados de
tagena de Indias, incluidas dentro de los centros
esclavos.
históricos y conjuntos monumentales.
Las ciudades capital por otro lado era en las que
t Cabildo
se localizaban las sedes de los virreinatos, o las más
importantes fueron Lima, la capital del virreinato de Los cabildos, órganos municipales originales
fueron una de las instituciones más importantes

218
estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 8

del sistema colonial español, sobre todo en los En el siglo XVII se encontraban construidas o en
primeros años de la conquista de América. Cons- proceso de construcción las primeras fortificacio-
tituyeron un eficaz mecanismo de representación nes de las principales ciudades, pero el espíritu
de las elites locales frente a la burocracia real. de libertad de las colonias motivó la demolición
El cabildo, arquitectónicamente, debía ser un de algunas estructuras defensivas en el siglo
edificio que destacase de los demás dentro de la XIX. Por lo cual, hoy en día, algunos sistemas
Plaza Mayor o de Armas. Generalmente era un defensivos están incompletos.
edificio de dimensiones grandes, dependiendo Lo usual para fundar una ciudad durante la colonia
del tamaño de la villa, que contenía la cárcel, era, elegir un terreno plano, con una fuente de
los archivos, salas capitulares y estancias para agua cercana y en las cercanías con los pue-
jueces y escribanos. Como la mayoría de los blos indios. Se trazaba una malla o cuadricula
edificios coloniales españoles, seguía el esti- donde se colocaban de una forma determinada
lo barroco tan utilizado en la América Española. los principales edificios e instituciones. Según
t Fortificación
las calidades de los habitantes que habían par-
ticipado en la conquista, así eran repartidos los
Para defender la extensa red de ciudades colonia- terrenos.
les, la Corona Española se planteó la necesidad
de su fortificación; ya fuese mediante un sistema Mediante un acto solemne se daba por fundada
para toda la ciudad o solo para ciudadelas. La la ciudad que le pertenecía a España y se firmaba
protección de estos complejos urbanos se planteó un acta que daba fe de lo anterior.
principalmente como un sistema defensivo de los
puertos comerciales y el litoral. La fortificación
Los pueblos indios
de las plazas hispanoamericanas responde a
varios motivos: por una parte, la defensa frente Los pueblos indios en América fueron reduccio-
a los ataques de los indígenas americanos y, nes en las que se concentraron obligatoriamente a
mayormente, por la incidencia de otras potencias las comunidades indígenas. En realidad no fueron
europeas que, movidas por su oposición al mo- ciudades, pero si constituyeron uno de los intentos
nopolio del comercio americano de España con de la Corona española por imponer a los indígenas
sus colonias, llevaron a cabo diversas actividades el modelo de vida de los europeos.
ilícitas, como el contrabando, la piratería y las Estos pueblos se localizaban generalmente en
actuaciones de los bucaneros. Esto fue promovido las afueras de las ciudades españolas con la finali-
en los siglos XVI y XVII por parte de ingleses, dad de tenerlos cerca para acceder a sus servicios
franceses y holandeses que, posteriormente, con prontitud y obtener de forma más expedita los
se convertirían en corsarios, apoyados por las tributos agrícolas.
correspondientes patentes de corso, las cuales
fueron otorgadas principalmente por la Corona En Costa Rica se fundaron pueblos de indios en
inglesa. dos jurisdicciones

La continua evolución de la bala metálica de Cartago. Comprendía pueblos de indios como


pólvora será la causa de las transformaciones y Aserrí, Ujarrás, Cot, Quircot, Tobosí, Curridabat,
reformas en diversas fortalezas y de la integra- Pacaca, Barva y Turrialba.
ción de la fortificación menor durante el proceso Esparza. Abarcaba a los pueblos de indios fuera
de organización territorial de los virreinatos de del Valle Central; por ejemplo, Santa Catalina de
América. Garabito, Chomes y Bagaces.

219
estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 8

Además existió una categoría especial de pue- La colonia


blos de indios, se trató del pueblo de San Juan de
 Costa Rica fue una colonia del imperio español.
Herrera de los Naboríos, fundado en el año de 1590.
El período colonial es el último del dominio español
Los indígenas en este poblado no estaban bajo el
en Costa Rica. El período colonial tuvo una duración
sistema de encomiendas, aunque si debían pagar
aproximada de 246 años. Costa Rica era, en este
tributos a la Corona. Los indígenas en este pueblo tiempo, una gobernación (como una provincia) de la
provenían de nobles y jefes principales indígenas al Capitanía General de Guatemala. El período colonial
momento de la llegada de los españoles.
Se extiende desde 1575 (cuando se definen los
Los indígenas reconocían dos tipos de autori- límites del territorio que ocuparía Costa Rica y se
dades: logra pacificar a los indígenas del valle Central) hasta
El cabildo indígena. Estaba integrado por los 1821, con la jura de la independencia y los aconte-
caciques de mayor rango a quienes los españoles cimientos que dan inicio a la vida independiente de
otorgaban beneficios especiales, como el derecho nuestro país.
de sucesión y a la titulación de don y doña. Esto fa- Este período se caracterizó por las actividades
voreció el vínculo de dominación entre los españoles que desarrollaron los españoles, los cuales tenían la
y las autoridades de los pueblos y al mismo tiempo intención de permanecer en el territorio conquistado.
le otorgaron poder a algunos de los jefes indígenas. En la sociedad colonial, los españoles impusie-
Los cabildos atendían asuntos relacionados con la ron sus leyes, lengua y religión sobre los indígenas.
política, además de tener facultades civiles y admi- Las leyes se dictaron, y la producción económica se
nistrativas. organizó en favor de los españoles.
Corregidores. Se trataba de la autoridad civil Las fundaciones se planificaron con un espíritu
española, quien visitaba con regularidad los pueblos de permanencia; ahí se dio la mezcla de “razas” y
indios. Verificaba el orden de los poblados y la asis- cultura entre los pobladores originales de nuestras
tencia de los indígenas a los servicios religiosos, el tierras y los europeos.
cumplimiento de los pagos de los tributos y la supervi-
sión del cumplimiento de los trabajos de los indígenas.
Costa Rica colonial
En Costa Rica y en América en general los pro-
cesos de dominación de los indígenas era llevada Costa Rica era una provincia muy pobre, estaba
a cabo por los sacerdotes. En el caso de nuestro muy lejos de la Capitanía General de Guatemala y de
país, los franciscanos tuvieron la participación más los centros importantes de población de los españo-
destacada. Los frailes tuvieron a su cargo la obra les. La población indígena era también sumamente
misionera, les enseñaban la fe católica y el idioma reducida, y por esas razones, atraía sólo colonos
dispuestos a dedicarse a la agricultura de subsis-
español, solicitando obediencia.
tencia. Las vías de comunicación eran pésimas y se
La reducción en los pueblos indígenas trajo se- podía transitar sin grandes dificultades, únicamente
rias consecuencias emocionales, fueron obligados a durante la época seca.
dejar sus tierras, y modificar su forma de vida, lo que
Además, el hecho de que aquí hubiera muy po-
trajo para muchos el deseo de acabar con su vida.
cas riquezas minerales, contribuía a hacerla menos
Además la fuerte carga tributaria provocó que muchos
atractiva para los colonos; esto explica la escasez de
huyeran de los pueblos que habitaban.
población. España controlaba el comercio y no per-
mitía a los colonos vender libremente sus productos.

220
estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 8

Los impuestos que tenían que pagar eran muy En 1601 los habitantes de Cartago se dieron
altos. Algunos de estos impuestos fueron: a la tarea de construir lo que luego se llamaría “El
camino de mulas” y que durante muchos años fue
Almojarifazgo: un impuesto semejante al la única vía de comunicación que tuvieron los costa-
de aduanas, en el que se cobraba un 5% sobre rricenses de esa época. Comunicaba a Cartago con
el valor de las importaciones y un 2% sobre el Panamá siguiendo la ruta siguiente: salía de Aserrí,
de las exportaciones. atravesaba el Valle de Candelaria, llegaba a Quepos
y continuaba por Boruca, cruzaba el río Grande de
Alcabala: un impuesto de ventas que os-
Térraba y continuaba por una fila de burros hasta
cilaba entre el 2% y el 4% sobre el valor de las
Chiriquí en Panamá.
mercaderías.
Camino de mulas. Construido en 1606 por el
Quinto Real: se debía entregar la quinta parte Gobernador Gonzalo Vázquez de Coronado. Pana-
de todo lo obtenido en la explotación de minas má era un excelente mercado mulero, necesitaba
y de los botines logrados en las expediciones. cantidad de estas bestias para transportar la carga
entre el Atlántico y el Pacífico o viceversa.
Diezmo: se debía entregar a la Iglesia el 10%
de lo que se cosechaba o del dinero que obtenía. Se considera la primera ruta de nuestro comercio
exterior, aunque sólo se podía transitar en la estación
Para fomentar el comercio se pensó en hacer seca, constituyó una fuente de trabajo para arrieros y
un camino para trasladar, a lomo de mula, todas las comerciantes que exportaban a Panamá: harina, bizco-
mercaderías que entraban y salían de nuestro país. cho, sebo, cuero, gallinas, anís, cebolla, ajos, y otros.

221
estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 8

Durante la colonia, Costa Rica se caracterizó por Las fiestas religiosas y las procesiones eran
el aislamiento (casi abandono) y la falta de recursos comunes en la época. Las celebraciones más im-
financieros. La pobreza fue un elemento típico de portantes eran las de Semana Santa, Corpus Christi
nuestro período colonial, sobre todo durante los y Navidad.
siglos XVII y XVIII. Las fiestas civiles también se llevaban a cabo,
Muchos españoles tuvieron que cultivar para especialmente cuando se daba un ascenso de un
sobrevivir pues Costa Rica no contaba con grandes nuevo rey al trono, el nacimiento de algún príncipe,
riquezas minerales que se pudieran explotar ni con la llegada de un nuevo funcionario o el aniversario
numerosos grupos indígenas para que trabajaran de una ciudad.
las tierras.
La pobreza que vivió la provincia de Costa Rica Así estaba organizada Costa Rica
en los años de la colonia se proyectó sobre la vida
cotidiana. La mayoría de la población no sabía leer Para cada grupo de personas que habitaban
un determinado lugar, existía el Cabildo, especie de
ni escribir.
“municipio o ayuntamiento”.
Para la mayoría de los habitantes, la vida no tenía
El cabildo fue una de las primeras instituciones
lujos, y sus necesidades eran solucionadas con los
de organización local; estaba formado solo por los
recursos que estaban en el medio.
encomenderos. Los encomenderos eran personas
Durante la colonia, la vida cotidiana se desarro- que tenían mejores condiciones económicas y so-
llaba en las casas, donde las personas se dedicaban ciales que el resto de los habitantes; a ellos habían
a las labores de agricultura. Las haciendas, que eran sido asignados grupos de indígenas en encomienda.
casas más grandes y cómodas, eran poco utilizadas
El cabildo tenía alcaldes (en pueblos de indios)
por sus dueños, ya que permanecían la mayoría del
y regidores que eran escogidos de entre el grupo de
tiempo en los centros urbanos. La presencia de las
personas que había fundado la ciudad.
ferias y la actividad comercial estimulaba sin duda el
comentario de los sucesos entre las personas. Los La función del cabildo era ordenar los problemas
agricultores y los ganaderos eran los personajes más y tomar las decisiones sobre las personas que habi-
prominentes en los días de mercado, los artesanos y taban su territorio.
vendedores ambulantes participaban de esas ferias en El primer cabildo fue el de Castillo de Garcimuñoz
las que se comerciaban herramientas, ropa, zapatos (fundado por Juan de Cavallón en 1561).
y tejas para los techos.
Para la época de la colonia había mucha devo-
¿Y la capital de Costa Rica era?
ción por los santos y la Virgen de los Ángeles cuya
estatuilla fue descubierta por una mujer mulata, se Su capital era Cartago y el Gobernador o jefe
creía que favorecía las cosechas y ayudaba en el político era nombrado por 5 años. Tenía 2 repre-
bienestar general en la población. El culto a la Vir- sentantes en la Diputación Provincial, con sede en
gen lo practicaron más las personas mestizas. Los León de Nicaragua y, a su vez, en Cartago había un
españoles por su parte se identificaban más con la delegado de la Intendencia de León para administrar
Virgen de la Limpia Concepción o Virgen del Rescate la Real Hacienda.
de Ujarrás a la que se le construye un templo. La En las ciudades o pueblos había Cabildos y en
imagen de esta virgen era de piel blanca. los pueblos de indios, alcaldes.

222
estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 8

Para administrar la provincia de Costa Rica, en Lorenzo de Tristán, sus habitantes sus habitantes
la época colonial, se nombró a un gobernador que construyeron una ermita en el poblado de villa Her-
tenía funciones administrativas, impartía justicia, pro- mosa, actual ciudad de Alajuela.
curaba el mantenimiento de la paz, y se preocupaba
En la época colonial la iglesia y el clero jugaron
por el desarrollo económico y social. A Costa Rica
un papel muy importante, eran personas muy instrui-
perteneció la Alcaldía de Nicoya, territorio menor,
das que no sólo enseñaban religión, sino que otras
gobernado por un Corregidor.
actividades como conocimientos básicos en diferentes
Durante la Colonia se fundaron las principales campos, por ejemplo, en enfermería y medicina.
ciudades de nuestro país:
El centro político de Costa Rica, durante la Co-
Cartago, capital de la provincia durante el perio- lonia, fue Cartago. Ahí vivieron el gobernador, los
do colonial y centro socioeconómico y político entre principales funcionarios y la mayor parte de los mili-
1563 a 1823. tares. Desde Cartago se organizaban expediciones a
Talamanca para combatir a los indígenas y se dirigía
la lucha contra los piratas que robaban y traficaban
mercancías en Matina y otros puertos.

La educación
La educación en Costa Rica durante la época
colonial tuvo poco desarrollo. Los sacerdotes espa-
ñoles se dedicaron a la enseñanza del idioma español
y a evangelizar a los indígenas a la religión católica.
Ellos utilizaban dos textos para la enseñanza: la
cartilla y el Catón.
Era claro que no todos tenían la oportunidad de
Heredia: Los primeros habitantes logran cons- estudiar, pero, si alguien podía seguir estudiando,
truir su ermita en lagunilla, en 1706. Más adelante debía trasladarse a León de Nicaragua, a San Carlos
se trasladan a Cubujiquí, actual sitio de Heredia, con en Guatemala o a Europa.
el nombre de Villa de la Inmaculada Concepción de Tiempo después se abrieron las escuelas a las
Cubujuquí. que podían asistir únicamente los hombres. Por el
San José: A los vecinos de Aserri, Curridabat contrario, las mujeres no debían aprender a leer
y Pacaca, se les hacia dificultoso el traslado a Cu- o escribir porque, en aquella época, solamente se
bujuquí o a Cartago, por lo cual solicitaron permiso dedicaban a las labores domésticas. 
para construir su ermita. Esta atrajo a una población
suficiente como para dar origen en 1737, a un pe-
queño caserío, que los vecinos llamaron Villa Nueva
La mujer, la infancia y su situación
del Monte, poblado que con el correr de los años se durante la colonia.
convirtió en la ciudad de San José, nuestra actual La mujer durante la colonia sufrió de una u otra
capital a partir de 1823. forma la discriminación sin importar la clase social de
Alajuela: En un principió se llamo Lajuela. En la que gozaba. Las españolas, aunque eran libres y
1782 con el impulso y la ayuda del Obispo Esteban parte de la élite social, debían permanecer a la som-

223
estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 8

bra de los varones, fuera su padre o su esposo. Era Por otro lado, si se era una mujer mestiza,
necesario que siguiera el patrón de familia europeo, indígena o afro descendiente, la vida era aun más
que consistía en cuidar de su hogar y de los niños, complicada. Ellas a parte de las labores del hogar,
además de obedecer a su esposo. debían ayudar a sus maridos en los trabajos de campo
o realizar trabajos domésticos en casas de familias
El grupo de mujeres que podían recibir educación
adineradas o de clase social alta.
formal era muy reducido, más bien eran instruidas
para dedicarse a las labores del hogar. Sus opiniones, Las mujeres de la cultura indígena tenían una
por lo general no eran tomadas en cuenta en la vida participación más activa. Podían realizar trabajos de
pública. La mujer blanca era el tipo de persona que sacerdotisa o líder, y se involucraba activamente en
por preferencia era buscada por la clase alta para la toma de decisiones. Sin embargo los europeos
efectos de matrimonio, descendientes de españoles, después del proceso de evangelización, inculcaron
buscando mantener el linaje lo más puro posible. en ellas las ideas de sumisión, castidad y maternidad.
El control que se tenía sobre la mujer y su La niñez por su parte, también tuvo que vivir si-
conducta era extremo, y se castigaba de forma tuaciones de discriminación por origen, algunos niños
muy severa las faltas que se pudieran comprobar. varones de la clase alta de nuestro país, recibían
Por ejemplo si se lograba descubrir a una mujer en instrucción básica en números y escritura, siempre
comportamientos que no fuesen considerados de- a la para de la instrucción religiosa.
corosos, se obligaba a permanecer a esa mujer en
Pos su parte los niños afro descendientes, mesti-
la casa de otra familia considerada como honorable
zos y mulatos fueron entregados a dueños de talleres
convirtiéndola prácticamente en una sirvienta, o bien,
y otros lugares, para aprender oficios. Si era un niño
era desterrada y enviada a un pueblo o ciudad lejana
nacido bajo la esclavitud de los padres, mantenían
donde permanecía por algunos años.
su estatus de esclavo y de servidumbre.

224
estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 8

Apartado 1

Organización político- administrativa


del imperio español

la máxima autoridad era

El rey que tenía a cargo funciones ejecutivas y judiciales.

las instituciones se ubicaban en

España América

como como

Consejo de Indias Virreinatos Capitanía general

encargado se funciones fueron caracterizado por

Elaboraba leyes y decretos para Protección de indígenas. Establecerse en las zonas más
América. Intervenía para delimitar Dirigir ejército inseguras del imperio.
territorios. Establecía impuestos y Ejercer funciones judiciales
formas de pago. Representar al rey en América

Casa de Contratación Real Audiencia Cabildos

encargado de sus funciones fueron

Fomentar y regular el comercio y la 1. Interpretar la ley. Velaba por el buen funcionamiento de las
navegación. Llevar el registro de mercad- 2. Fiscalizar las funciones de los goberna- comunidades. Representaban a los
erías de todas las flotas. dores ciudadanos ante el rey.

225
estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 8

Apartado 2

Instituciones coloniales en América

INSTITUCIONES ESPAÑOLES QUE


GOBIERNAN AMÉRICA EN LA COLONIA

encabezado por

Rey

es
En España
en América
Máxima autoridad

Casa de Consejo de
Contratación Indias depende de Real
Virrey Capitán General Cabildo Gobernador
Audiencia
encargada de cumple la
función era gobiernan eran era gobierna

controlar controlar proponer proponer máximo representante territorios tribunales institución la provincia
comercio flujo de leyes candidatos tribunal del Rey en más pequeños de justicia encargada del
personas para cargos de justicia América que un gobierno de
de gobierno virreinato una ciudad
y
elegido por
entre presididos por
para gobienrna
extenso vecinos
España y América territorio de la ciudad
llamados

Virreinatos

226
estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 8

Apartado 3

1. Cite tres tipos de ciudades establecidas por los españoles en sus colonias americanas
a.
b.
c.

2. Establezca cuál era la intención de los españoles al fundar las ciudades en la época de la colonia.

3. Enumere cinco pueblos indios que se establecieron en Costa Rica durante el periodo de la colonia.

4. ¿Cuáles costumbres de la vida cotidiana puede identificar que se siguen practicando en la sociedad
actual en nuestro país y se llevaban a cabo en el periodo de la colonia?

5. En aspectos como la educación y la vida cotidiana, ¿considera usted que la situación de la mujer en la
sociedad actual es la misma que la vivida en la época de la colonia?

227
estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 8

6. ¿Por qué la monarquía española desarrolló instituciones de gobierno tanto en España como en América?
Argumente con dos razones su respuesta.
a.

b.

7. ¿Por qué se considera al cabildo como la institución más cercana al pueblo?

Apartado 4

228
estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 8

1. Enumere los diferentes grupos o clases sociales que se formaron durante la colonia.

2. En el período de la colonia, ¿quiénes eran los mulatos y los zambos?


Mulatos

Zambos

3. Enumere las desventajas que tenían los mestizos con respecto a los criollos o españoles nacidos en
América.

4. Explique el papel que desempeñaron las siguientes instituciones durante el periodo de la colonia.
Iglesia:

Consejo de Indias:

Virreinato:

Casa de contratación:

229
estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 8

5. ¿Considera usted que la división de clases sociales es una situación que se sigue dando en la época
actual? Argumente su respuesta.

6. Investigue sobre la jerarquización social que se desarrolló en el periodo colonial por parte del imperio
español y su significado en la vida cotidiana.
Luego, seleccione uno o dos grupos sociales basados en fenotipo, para indagar en fuentes escritas
(libros, artículos, materiales de referencia en Internet) los siguientes elementos:
- ¿Qué características tenían los grupos sociales y étnicos en el mundo colonial del continente ame-
ricano?
- ¿Cómo era la convivencia de esos grupos étnicos sociales en la vida cotidiana de las sociedades
coloniales de América?
- ¿Qué posibilidades de ascenso social tenían indígenas, negros y mestizos en el periodo colonial?
Resuma sus conclusiones.

7. Haga lectura del material escrito suministrado a través de este libro, artículos de Internet u otros en el
cual se describen cómo se desarrollaba la vida cotidiana el periodo colonial.
Con base en ello, escriba un ensayo pequeño (máximo 1 página de extensión) en relación a cuáles de
los rasgos que se estudiaron de la vida cotidiana y de la situación de la mujer y la infancia en la Costa
Rica colonial son posibles de observar en la sociedad actual.

230
estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 9

9
EJE TEMÁTICO
- El recorrido de la Humanidad desde la Edad Media (siglos V – XV) a la Costa Rica del siglo XIX.

tema generador
- La Edad Moderna: la formación de los estados absolutos, la ilustración, la Revolución Francesa y las
sociedades coloniales de América (siglos XVIII e inicios XIX).

aprendizajes esperados
- Analiza la influencia y el impacto de de la religión e iglesia católica en la vida social y cultural de las
sociedades coloniales. (Sem 9)
- Distinga las principales características del legado colonial español expresadas en las sociedades
latinoamericanas actuales (con énfasis en Costa Rica). (Sem 9)

criterios de evaluación
- Describir la dinámica de extracción de recursos y explotación de sociedades indí-
genas y africanas, que el imperio español estableció en las colonias del continente
americano.
- Explicar, desde una perspectiva espacial e histórica, la dinámica del comercio triangular establecido
por los imperios europeos en relación con la trata de esclavos africanos hacia América.
- Debatir a partir de ejemplos o estudios de caso los impactos culturales que provocó la situación colonial
sobre las poblaciones esclavas e indígenas de América y de África.
- Reconocer la resistencia cultural de los indígenas y de las comunidades africanas contra el imperio
español en las colonias.
- Valorar la importancia de luchar por una sociedad que erradique toda forma de esclavitud y discriminación
étnica en las prácticas educativas interculturales, en concordancia con los derechos humanos
- Reconocer y reflexionar sobre las diversas manifestaciones del legado colonial (españoles, aborígenes
y negros) en el ámbito social, económico, político y cultural en la sociedad y costarricense actual.

situaciones de aprendizaje
- A través de mapas, cuadros o figuras, las y los estudiantes reconocen los principales productos que el
imperio español extrajo del continente americano, así como las rutas de transporte hacia el continente
europeo. Al respecto, entregan al docente un informe escrito con base en las siguientes interrogantes:
- ¿Cuáles fueron los principales productos extraídos por el imperio español de los territorios ame-
ricanos durante el periodo colonial?
- ¿Cuáles fueron los principales centros mineros de los cuales extrajeron oro y plata hacia el
continente europeo? ¿Cuánto fue el total de oro y plata extraído? ¿Cuál sería el equivalente en
moneda actual?
- ¿Cuáles fueron los sistemas de trabajo empleados?
- ¿Qué efectos tenían esos sistemas de trabajo sobre las poblaciones involucradas?
- ¿Cuáles fueron las principales rutas de transporte de los productos extraídos desde las colonias
americanas hacia Europa? ¿Esas rutas guardan alguna relación con las rutas de transporte actual?

231
estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 9

9
- Por medio de un cuadro comparativo, las y los estudiantes describen los sistemas de explotación de-
sarrollados por el imperio español en el continente americano (esclavitud, encomienda y repartimiento)
con el fin de comprender sus similitudes, diferencias e impacto en la sociedad colonial.
- A través de documentales, videos, mapas, figuras, artículos, libros u otros documentos, se solicita al
estudiante desarrollar un esquema en el cual identifique los siguientes elementos:
- ¿Qué se entiende por comercio triangular?
- ¿Cómo se secuestraron y sometieron a esclavitud a las personas provenientes de África? ¿Cómo
afectaron a las sociedades africanas la sustracción de individuos para trabajar en condiciones de
esclavitud en América?
- ¿Por qué el comercio de esclavos constituyó un elemento fundamental de la producción económica
colonial?
- ¿Qué condiciones enfrentaron los grupos africanos que llegaron al continente americano en
condición de esclavitud?
- ¿Cómo era la cotidianidad de los esclavos, hombres, mujeres y familias?
Para complementar la información descrita por el estudiante, la o el docente elabora una presentación
sobre el impacto de la esclavitud de grupos africanos en el continente africano, las condiciones insalubres
de los viajes en barco y el maltrato al que se vieron sometidos en las colonias americanas. Con ello, se
busca generar conciencia sobre la importancia de vivir en un mundo sin ninguna forma de esclavitud.
- La o el docente suministra a las y los estudiantes en sub-grupos algunos relatos de cronistas españoles,
en relación con las condiciones a las que sometieron a la población indígena en el periodo colonial. Al
respecto, solicita a cada sub-grupo hacer una presentación (por los medios que consideren apropiados)
que refleje los siguientes elementos:
- ¿Cuál es la idea central del relato analizado?
- ¿Cómo se afectó la vida y costumbres la población indígena? ¿Qué resistencias generaron?
- ¿Qué repercusiones tuvo la encomienda y la esclavitud en los grupos étnicos involucrados y en
la sociedad en general?
- Las respuestas son recopiladas por el o la docente, quien complementa la información en caso de ser
necesario, con el fin de comprender de manera integral el tema de la dominación y discriminación en
el periodo colonial y sus repercusiones en la sociedad latinoamericana actual.
- La o el docente promueve una lluvia de ideas a partir de la siguiente pregunta: ¿Cuáles actitudes
discriminatorias se aprecian en nuestra vida, el centro educativo, la comunidad o barrio donde vivimos?
Desde la respuesta se forman sub-grupos para plantear acciones que contrarresten las actitudes
discriminatorias, tomando en cuenta tres ámbitos: el estudiante, el colegio, el barrio y la comunidad.
- Para finalizar la o el docente hace una reflexión sobre la importancia de desarrollar prácticas inclusivas
interculturales; promoviendo así sociedades libres de discriminación y xenofobia.
La o el docente asigna la lectura de un texto o documento referente a los principales sincretismos
culturales y legados del período colonial (españoles, aborígenes y negros), y su impacto en el presente.
Por sub-grupos, se desarrollan murales que retraten y expongan los legados y sincretismos encontrados
y su relación con la sociedad costarricense actual. La o el docente complementa la información brindada
en caso de ser necesario, con el fin de comprender cómo se refleja el periodo colonial en la Costa Rica
actual.

232
estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 9

La extracción de recursos y la explotación


de la mano de obra en la colonia

La economía colonial originarios, mediante el sistema de la mita, copiado


en América del sistema incaico, pero mucho más abusivo. Se
les exigía que extrajeran entre 20 y 25 kg. De plata
En sus inicios la vida económica en las colonias
diarios, en jornadas agobiantes.
se caracterizó por la inexistencia de la moneda como
medio de pago entre aborígenes y conquistadores,
usándose prioritariamente el sistema de trueque. Consecuencias de la actividad
Luego se emplearon ciertos productos como mone- minera en América Latina
das. La vara de lienzo, por ejemplo. Los precios no
eran iguales en un lugar que en otro. Fue necesaria la utilización de gran cantidad
de mano de obra. En México, en su mayoría los tra-
La economía colonial fue el sostén de la españo- bajadores que eran contratados para trabajar, eran
la, tendiente a satisfacer de aquellos productos que trabajadores libres, sin embargo, en Perú la forma de
España no tenía, pero que a la vez pudieran soportar trabajo más empleada fue el repartimiento mediante
el largo viaje desde América. la Mita; en muchos casos se realizaba el trabajo
La economía se basaba en casi todo el territorio forzado bajo difíciles condiciones, largos períodos
en el trabajo indígena estructurado en el sistema de en las minas, bajas temperaturas, enfermedades, lo
encomiendas y la mita, que originaron un sistema que provocaba la muerte de muchos trabajadores.
basado en el poder y los abusos. Con el oro y la plata que se extraía, se acuñaron
La principal fuente de riqueza era la tierra y sobre muchas monedas, se calcula que entre 1690 y 1822
ella, los conquistadores establecieron un sistema se elaboraron más de 100 millones de monedas de
feudal. Primero, la propiedad de la tierra se obtuvo plata y 60 millones de monedas de oro.
por donación de la Corona, y luego por compra, pero Contribuyó a estimular el desarrollo de la produc-
sólo podían convertirse en propietarios los conquista- ción latinoamericana, ya que se requería de alimentos
dores, los pobladores, los beneméritos de las Indias y otros productos como azúcar, algodón, madera y
y sus descendientes. carne para abastecer a la gran cantidad de población
  Se establecieron   zonas para el pastoreo de que se dedicaba a estas labores.
ganado fuera del radio urbano. Para ello se repartieron Se desarrolló la industria de la orfebrería y la
indios y tierras. No cabe duda, que el producto más platería, famosa en México y Perú, por ejemplo.
rentable eran los metales preciosos. Al principio, los
conquistadores se apoderaron de ellos por trueque o Contribuyó a mantener en gran parte a la buro-
saqueo. Luego los recolectaron naturalmente, donde cracia del Imperio.
lo encontraban, sobre todo en el cauce de los ríos, Sirvió a España para el pago de compromisos
utilizando a los aborígenes para la tarea. A partir de económicos adquiridos con otros países.
1560, nuevas técnicas permitieron organizar y mejorar
Se desarrolló el contrabando de metales precio-
la explotación minera de yacimientos, contando tam-
sos hacia Europa para evadir el pago de impuestos,
bién para ello con la mano de obra de los pobladores

233
estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 9

como el quinto real, establecido desde el año 1504, La papa fue cultivada por los Incas en Perú, según
el cual consistía en pagar la quinta parte del producto una leyenda incaica se dice que fue el dios Viracocha
a la Corona. quien enseñó su cultivo a los primitivos habitantes
del Imperio incaico. Los españoles introdujeron este
El agotamiento de las minas, así como el uso
producto a Europa en el siglo XVI donde fue funda-
de tecnología rudimentaria hizo que esta actividad
mental para acabar con las hambrunas. Rápidamente
decayera en lugares como Brasil.
su consumo se difundió hacia otras latitudes y hoy
constituye un producto de gran importancia en la
La agricultura alimentación de la población en el mundo.

La alimentación indígena estaba basada en la El tabaco, cultivo indígena, también se convirtió


agricultura. Los productos que formaban la dieta de en un importante producto de exportación, se desa-
los indígenas fueron conocidos por los inmigrantes rrolló especialmente en el siglo XVII. Se cultivaba
europeos, quienes al inicio de su arribo a estas tierras en Colombia (Cartagena), hasta México y en Cuba,
se alimentaron con productos que consumían los donde se obtuvo un tabaco de excelente calidad.
nativos como el maíz, las papas y el cacao. En Costa Rica, el cultivo del tabaco tuvo un gran
Al inicio de la colonia los productos más impor- desarrollo. Las autoridades españolas establecieron
tantes que cultivaban y consumían las poblaciones en 1766 el Estanco del Tabaco para el Reino de
indígenas fueron: el maíz, el cacao, los tubérculos Guatemala y poco tiempo después deciden darle el
como la papa, la yuca también llamada mandioca, monopolio exclusivo de este producto a Costa Rica.
el camote o batata, el ñame, el ñampí, el arracache, Los europeos trajeron a América, productos que
además, se consumía, chile dulce, chile picante, ca- no se conocían aquí y que luego se desarrollaron en
labaza, fríjol, tomate, zapote, piña, marañón, anona, gran escala, una vez que se adaptaban a las condi-
guanábana, papaya, aguacate, palmito (parte tierna ciones climáticas y de relieve que eran necesarias.
de algunas palmeras tropicales), pejibaye, achiote,
Se introdujeron otros productos como la caña
entre otros productos originarios de América.
de azúcar, cuya producción se inició entre 1506 y
El cacao, básico en la alimentación de los abo- 1516 en las Antillas, luego en México y la costa de
rígenes, también tuvo gran difusión como bebida, Perú y Centroamérica.
por ejemplo, Moctezuma ofreció bebida de cacao
Se realizaron grandes exportaciones a España
a Hernán Cortés cuando éste llegó a México. En
y la caña de azúcar se convirtió en un importantísi-
poco tiempo se desarrollaron grandes plantaciones
mo producto tropical. Para su cultivo se necesitaba
de cacao en la costa del Pacífico de Guatemala y
mucho terreno, gran inversión de dinero y cantidad
El Salvador, en Ecuador, en Venezuela y el litoral
de mano de obra.
caribeño de Centroamérica.
Este cultivo generó la formación de latifundistas
En Costa Rica la actividad cacaotera se llevó a
o terratenientes que obtenían grandes ingresos eco-
cabo en la región de Matina, el éxito de este cultivo
nómicos con la exportación del azúcar a los mercados
obedeció a dos factores: el clima cálido y húmedo y
europeos y, por otro lado, la incorporación de la mano
la adecuada ubicación geográfica de Matina, lo que
de obra esclava.
facilitaba la exportación hacia el Caribe y Europa.
En una plantación azucarera, la población de tra-
El cacao se destacó a tal punto, que ante la falta
bajadores sobrepasaba las 500 personas. Asimismo,
de dinero metálico, se utilizó en esta provincia como
con el consumo del té y del café aumentaba el con-
moneda en 1709.

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semana 9

sumo del azúcar. También en trapiches domésticos, de la fabricación de vinos, por ejemplo en México,
hechos de madera y movidos por la fuerza de mulas Argentina, en las Antillas, en California, en Perú y
o bueyes, se obtenía el dulce para consumo local y 105 en Chile.
familiar. Posteriormente, la caña de azúcar se convirtió
Del olivo se obtiene el famoso aceite de oliva que
en el cultivo dominante durante el período colonial.
posee propiedades beneficiosas para la salud. Era
El azúcar se convirtió en el principal producto de muy utilizado por los españoles, o se cultivaba en
exportación durante la época colonial. Perú, por ejemplo. Además se cultivaron manzanas,
peras, naranjas, limones y otras frutas y hortalizas
como lechuga y rábanos, productos que fueron traí-
Características de la plantación dos de otras partes del mundo por los europeos. La
incorporación, por parte de los españoles, de nuevos
t La producción estuvo destinada al comercio instrumentos como el arado y la rueda en las labores
externo, a la exportación. La plantación se agrícolas .facilitaron el trabajo de la tierra para cultivar
especializó en cultivos como la caña de grandes extensiones de terreno. En Brasil se destacó,
azúcar, cacao, tabaco, algodón… en la etapa inicial de la colonización, la extracción de
t La mano de obra esclava fue fundamen-
madera del llamado palo brasil, del que provino el
talmente para el desarrollo de la plantación nombre del país; también se cultivó en otras regiones
colonial. como en México y en Centroamérica.

t Fue necesaria la inversión de fuertes


capitales, los recursos económicos fueron La hacienda ganadera
indispensables para la obtención de una La hacienda ganandera fue la unidad de pro-
producción digna de competir en el mercado ducción formada por una gran extensión de terreno,
internacional. cuyo dueño o propietario fue, generalmente, una
sola persona.
t La plantación fue una unidad agraria que fa-
cilitó la concentración de tierras en manos
de pocos dueños. Los indígenas, mestizos y
el campesinado en general, cada vez veían
más lejana la posibilidad de contar con su
propia parcela.

Los europeos introdujeron el café a América,


producto que era originario de Etiopía, en África.
También se trajo de Europa a América el trigo,
la vid, el olivo, el centeno.
La elaboración de pan a partir de la harina de
trigo pronto se difundió y adquirió cada vez mayor
consumo por parte de la población. El trigo también
se cultivó en Centroamérica.
El cultivo de la uva también se desarrolló con gran
éxito, lo cual motivó la actividad vinícola o industria Hacienda ganadera.

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semana 9

Esas enormes extensiones de terreno dedicados Pese a sus limitaciones esta se vio favorecida
a la ganadería, fueron la base de latifundios que hoy con la introducción de las especies domésticas eu-
existen a todo lo largo y ancho de América ropeas de caballos.
Latina. La ganadería fue una de las primeras En México, Venezuela, Colombia, Brasil y
actividades económicas que se desarrolló en Amé- Argentina la hacienda ganadera alcanzó su máximo
rica Latina. desarrollo, sin dejar de lado que en las demás provin-
cias también tuvo importancia. En el caso particular
de Costa Rica, la hacienda ganadera se desarrolló
Latifundio en la Región Pacífico Norte o Guanacaste y en
Propiedad territorial de gran extensión, parcial- Esparza, Puntarenas.
mente dedicada a la agricultura o a la ganadería, En la hacienda ganadera no se excluyó la ac-
típica de las sociedades tradicionales donde una tividad agrícola, se cultivaron granos, verduras,
clase de terratenientes posee una gran parte de las hortalizas…, producción destinada, principalmente,
tierras útiles y disfruta de elevado prestigio social y a la alimentación de los trabajadores de la propia
decisivo poder político. El latifundio en Latinoamérica
hacienda. No obstante la agricultura y ganadería se
ha adoptado la forma de haciendas, hatos, estancias,
comportaron en América como dos ramas separadas
etc. El latifundio puede coexistir con el minifundio,
que generaron antagonismos entre gananderos y
conformado por parcelas de muy reducidas dimen-
agriculturas.
siones en poder de campesinos independientes.
El latifundio conlleva la existencia de grandes
extensiones de tierra ociosa, no cultivada. Esto ha
originado grandes tensiones y conflictos sociales
cuando el crecimiento de la población exige más
producción de alimentos y reparto de tierras.
Estos problemas han llevado a revueltas campe-
sinas en Hispanoamérica, revueltas que han forzado
o impulsado la necesidad de reformas agrarias para
repartir la tierra y hacerla más productiva. Productos
agrícolas.
La principal actividad económica que se llevó a
cabo en la hacienda fue la ganadería y esta se ca-
racterizó por ser extensiva, lo que significa que se La caña de azúcar fue un cultivo que se introdujo
criaban muy pocas cabezas de ganado en amplios en América y dio auge a formas latifundistas, con
terrenos con un nivel técnico sumamente primitivo. mano de obra esclava.
Resultando de ello, la productividad de la hacienda
bastante reducida. El añil era una sustancia tintorera que se extraía
de una planta americana denominada “xiquilite”
Abarcó varios tipos: vacuno, ovino, lanar, mular que al ser macerada en agua y sometida a batidos
y se destinó, en su mayoría, para los mercados
y filtrajes, producía un tinte azul. Fue la base de la
locales y en menor cantidad, se destinó parte de la
economía de exportación del reino de Guatemala.
producción, al mercado externo.
La mano de obra indígena fue la que se utilizó
El aprovechamiento de la ganadería se limitó a
en la hacienda. Más tarde, ante la extinción del indí-
la lana, el cuero y la carne. También las bestias de
gena, se empleó la mano de obra negra o esclava.
tiro o carga.

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semana 9

Características de la hacienda cia. Se talaron muchos bosques para las actividades


ganadera agrícolas y ganaderas y también grandes cantidades
de madera que era utilizada en los astilleros para la
t La principal actividad económica la constituyó
elaboración de barcos, por ejemplo, en La Habana,
la ganadería (ganado vacuno, ovejas, mulas, y
(Cuba), Guayaquil (Ecuador), Panamá y el Realejo
aves de corral.
(Nicaragua), para construir viviendas, iglesias y
t La producción agrícola de las haciendas era para otras edificaciones, en la fabricación de muebles,
consumo interno, es decir, para los trabajadores artesanías, como combustible y en otros usos.
de la misma hacienda.
También fue importante la explotación de plan-
t El rendimiento de la hacienda fue reducido.
tas tintóreas como el añil o índigo, de cuyas hojas
t La ganadería extensiva no permitió la acu- se extraía un tinte de color azul muy utilizado en la
mulación de fuertes capitales. A pesar de ello, industria textil. Su cultivo fue importante en Santo
el hacendado o dueño representó a la figura Domingo y Guatemala; el añil que se producía en
poderosa y rica de la región. Centroamérica se exportaba a Panamá, Cartagena,
t La hacienda permitió la concentración de tie- La Habana, Perú, Ecuador, México y Europa. El auge
rras en muy pocas manos, lo que contribuyó a que tuvo este producto en esta época, se debe al
la aparición del latifundio. aumento de la demanda de colorantes por parte de
la industria textil europea, especialmente Inglaterra.
t Se desarrolló desde el norte de México hasta las
pampas argentinas. No obstante la plenitud de También en las plantas de nopal (planta originaria
desarrollo fue en el norte de México, los llanos de México) se desarrollaba un tipo de insecto pequeño
venezolanos, y las pampas rioplatenses de Ar- llamado cochinilla, del que se extraía un tinte (grana)
gentina y Uruguay. de color rojo. Además se explotó la zarzaparrilla,
planta de uso medicinal.
El palo brasil fue otra especie forestal de gran
La ganadería
demanda porque de ella se obtenía un tinte de color
Fue una de las actividades económicas que tuvo rojo. En Costa Rica se explotó en la región de Nicoya
gran auge en América durante la colonia, los espa- y el Pacífico Central.
ñoles introdujeron vacas, caballos, ovejas, cabras,
A través del comercio colonial, España movili-
cerdos y muías. Debido a las buenas condiciones
zaba gran cantidad de productos provenientes de
del clima, planicies y llanuras con abundantes pastos
América. De igual forma transportaba productos de
naturales, se produjo un desarrollo extensivo y acele-
Europa a territorio americano. Era un mercado de
rado de la actividad ganadera, que se extendió desde
manufacturas y de productos europeos. España im-
México hasta Argentina. El auge mayor se produjo en
portaba, de Inglaterra, Francia y Holanda, productos
el norte de México, en los llanos de Venezuela, en la
manufacturados y bienes de consumo que no podía
pampa Argentina y en Uruguay. Se producía carne,
producir y los destinaba a su propio consumo y al
cuero y lana, además, se utilizaban bestias para el
de sus colonias. Los metales preciosos americanos
transporte de personas y carga.
fueron el medio eficaz para solventar problemas de
liquidez económica y déficit comercial mantenido con
La explotación forestal Europa; es decir, España dependía enteramente de
la producción americana, para cancelar sus deudas
Con la llegada de los europeos, se hizo necesaria con esos países europeos.
la utilización de madera, la cual existía en abundan-

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semana 9

Comercio triangular no al mecanismo llamado pacto colonial, funciona


como un mercado cautivo. Especialmente perjudicial
El comercio triangular fue una ruta comercial que
fue la esclavitud para África, sumiéndola en varios
se estableció en el océano Atlántico desde el siglo
siglos de atraso económico y desorganización polí-
XV hasta el XIX, por lo que puede considerarse un
tica que continuaron con la colonización formal en
fenómeno histórico de larga duración. Su denomi-
el llamado reparto de África del siglo XIX una vez
nación se debe al hecho de que, sobre el mapa,
abolida internacionalmente la trata de esclavos, y no
trazaba una figura similar a un triángulo, al involucrar
se remedió ni siquiera tras la descolonización del si-
tres continentes.
glo XX.
Creado por Portugal al apoderarse del golfo
Las escalas podían durar de algunas semanas
de Guinea en el siglo XV. Comenzaba con la salida
hasta seis meses y convertían este tipo de comer-
de Europa Occidental de suministros de todo tipo
cio en algo tan aleatorio como arriesgado para los
(Portugal, Francia, Inglaterra y los Países Bajos). (Con
armadores. El comercio y mercados regionales. Las
la excepción de España que desde la promulgación
relaciones entre la metrópoli y la colonia estuvieron
de las leyes de Burgos en 1512, prohibió el comercio
dirigidas por un sistema denominado “pacto colonial”,
de esclavos hasta el siglo XVIII en que con la libera-
consistente en el monopolio del comercio colonial
lización del comercio portuario con Las Américas se
por parte de la metrópoli (España) . Se impuso a las
sumó al comercio triangular.). Se reescalaba en la
colonias su obligación de establecer intercambios
costa occidental de África, donde algunos productos
(compra y venta) únicamente con la metrópoli. Así,
podían servir para el intercambio. El producto que
por ejemplo, España vendía a las colonias alimen-
allí se cargaba eran esclavos negros, cuyo comer-
tos, ganado, armas y manufacturas, y compraba los
cio y suministro era incentivado por las élites y los
productos americanos para revenderlos en Europa.
comerciantes locales. La siguiente escala eran las
La política era vender mucho y comprar poco.
islas de las Antillas o la costa americana, donde los
esclavos y la mayor parte de las mer-
cancías europeas eran vendidos, y se
cargaban productos coloniales (azúcar,
tabaco, cacao) y metales preciosos de
vuelta a Europa.
Se necesitaban entre 15 y 18 me-
ses para realizar los trayectos entre
continentes, incluyendo las negocia-
ciones en África, en el Caribe y en
América del Sur.
El mantenimiento de esa relación
comercial tuvo unas consecuencias
trascendentales para el desarrollo
económico diferencial de las tres zonas
afectadas, pues es un ejemplo claro
de comercio colonial, en el que la me-
trópoli se ve beneficiada por el valor
añadido de su producción industrial y
la colonia, esté sujeta formalmente o

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estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 9

El precio de los productos (importados y expor- corsarios extranjeros especialmente ingleses. En el


tados), era controlado por los mercaderes metropo- siglo XVIII terminó el monopolio comercial español.
litanos que ejercían su poder (oligopolio) en cuanto
En el siglo XVI, los colonos portugueses descu-
a comercialización y abastecimiento de las colonias.
brieron que estas islas volcánicas eran perfectas para
El comercio marítimo se realizaba entre el puerto de
el cultivo de azúcar. El cultivo de azúcar es intensivo
Sevilla y los puertos de las colonias establecidos en
en fuerza de trabajo, y los portugueses encontraban
Veracruz, Cartagena y Portobelo.
difícil atraer trabajadores a la zona como consecuencia
Las mercancías procedentes de Suramérica de las elevadas temperaturas, falta de infraestructuras
eran enviadas al puerto de Panamá en el Pacífico y y duras condiciones de vida. Para cultivar el azúcar
de ahí a Portobelo (por tierra). los portugueses hicieron uso de un importante nú-
mero de esclavos africanos. El fuerte San Jorge de
Durante los siglos XVI y XVII, el comercio maríti-
la Mina en la Costa de Oro británica, originalmente
mo y terrestre entre regiones estuvo prohibido, sobre
construido por africanos para los portugueses en
todo si se trataba de productos que podían competir
1482 con el objetivo de controlar el comercio de oro,
con España. Para desembarcar productos en los
se convirtió en un importante depósito de esclavos
puertos caribeños y antillanos, los buques debían
que eran transportados al Nuevo Mundo.
portar un permiso especial. Las poblaciones costeras
suramericanas estaban excluidas de todo comercio. Los españoles fueron los primeros europeos en
utilizar esclavos africanos en el Nuevo Mundo en
El monopolio ejercido por España se vio dismi-
islas como Cuba, Puerto Rico y La Española, donde
nuido por el comercio ilícito (contrabando), por la
la alarmante tasa de mortalidad de la población nativa
piratería y por la presión ejercida por los comerciantes
provocaron las primeras leyes reales protegiendo a la
radicados en las colonias. Aun así, la colonización
población local (Leyes de Burgos, 1512–1513). Los
de América se orientó hacia la creación de sistemas
primeros esclavos africanos llegaron a La Española
productivos, que abastecieran el mercado europeo
en 1501 poco tiempo después de que la Bula me-
con metales preciosos y algunos productos tropicales.
nor Inter caetera de 1493 concediera todo el Nuevo
El monopolio comercial español fue blanco de Mundo a España.
ataques extranjeros. Francia, Inglaterra y Holanda
El aumento de la penetración en América por
quisieron apoderarse de las riquezas americanas y
los portugueses creó una mayor demanda de fuerza
romper con el monopolio, para comerciar directamente
de trabajo en Brasil, principalmente para cosechar
con las colonias. Para lo cual promovieron la piratería.
y trabajar en las minas. Las economías basadas
Los ataques de piratas, corsarios, filibusteros y en la fuerza laboral de los esclavos rápidamente
bucaneros no se hicieron esperar; asaltaron embar- se expandieron al Caribe y a la franja sureña de lo
caciones y ciudades coloniales españolas. España que se conoce actualmente como Estados Unidos,
se vio obligada a proteger su comercio y, para ello, a donde los comerciantes holandeses llevaron los
mediados del siglo XVI puso en práctica un sistema primeros esclavos africanos en 1619. Estas áreas
de flotas, consistente en dos convoyes que llegaban desarrollaron una demanda insaciable de esclavos.
anualmente a América procedentes de España. Una A medida que las naciones europeas se hacían más
flota llegaba al Golfo de México y la otra, compuesta poderosas, especialmente Portugal, España, Fran-
por galeones, llegaba a la costa norte de Suramérica. cia, Gran Bretaña y Holanda, comenzaron a luchar
Ambos convoyes se encontraban en La Habana y por el control del comercio de esclavos africanos, con
regresaban juntos a España bajo estrictas medidas escaso efecto sobre el tráfico local africano y árabe.
de seguridad para impedir el ataque de piratas y Las colonias británicas en las Antillas Menores y su

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efectivo control naval del Atlántico Medio forzaron Una vez llegados a América también continuaba
a otros grandes países a abandonar sus empresas el trueque, en general eran cambiados por tabaco,
como consecuencia de las ineficiencias en los costes. algodón, madera, café, oro, plata, y otros minerales
La Corona británica concedió privilegios a la Royal preciosos.
African Company, que ostentó el monopolio sobre las
La trata se desarrollaba
rutas del comercio de esclavos africanos hasta 1712
según un esquema rutinario:
Los colonialistas europeos inicialmente practica- los futuros esclavos eran cap-
ban un sistema al mismo tiempo de trabajos forzados y turados en el interior o a lo
de esclavitud de nativos americanos, esclavizando largo de la costa, actividad
a la mayor parte de los nativos del Nuevo Mundo. que desencadenaba verda-
deras guerras que dejaban
Por diferentes razones, los africanos reempla-
como saldo infinidad de
zaron a los nativos americanos como la principal
heridos y muertos, pero
población esclavizada de América. En algunos casos,
casi siempre un saldo
como el de las islas del Caribe, las guerras y enfer-
“preciado”: los es-
medades como la viruela eliminaron a los nativos
clavos. Estos, una
completamente. En otros casos, como en Carolina
vez encadenados,
del Sur, Virginia y Nueva Inglaterra, la necesidad de
eran trasladados a
alianzas con las tribus nativas sumada a la disponi-
pie hasta los barracones -se encontraran donde se
bilidad de esclavos africanos a precios asequibles
encontraran- con todo el esfuerzo físico que implica-
llevaron a la progresiva desaparición de la esclavitud
ba sobre todo para los heridos -por no hablar de los
de nativos americanos.
niños. Estos sitios eran sucios, pestilentes, el agua
El tráfico negrero se realizaba a través de fac- potable escaseaba, y el calor ahogaba. Obligados a
torías que rodeaban el continente africano. En un convivir con las enfermedades, el maltrato, la sed,
primer momento eran los piratas, comerciantes y el hambre y la aglomeración se veían diezmados
navegantes particulares quienes se dedicaban a poco a poco. Dentro de esas estructuras se llevaba
esa actividad, pero a partir del siglo XVII comenzó a cabo una de las actividades repugnantes de la
a ser ejercido por las grandes compañías. Estas se trata: la separación de padres de hijos, de hermanos,
encargaron también de la instalación de factorías y la esposos, amigos, parientes o vecinos, de acuerdo
construcción de fuertes y bodegas para almacenar a con la elección que llevara a cabo el comerciante. En
los esclavos. Hay que destacar que el monopolio que estos lugares esperaban semanas o incluso meses
intentaba imponer la compañía no excluía la presencia hasta que el barco pasara a recogerlos, y una vez
de otros sujetos implicados en la trata. Por ejemplo, a bordo debían permanecer en las costas africanas
en el caso de Portugal, el tráfico continuó llevándose hasta que el cargamento se completara. En el barco
a cabo por negreros particulares -especialmente a las condiciones eran incalificables, el hacinamiento,
partir del Siglo XVII- cuando las relaciones entre las el hambre, la suciedad, la pestilencia, el calor sofo-
posesiones de África y el Brasil comenzaron a ser cante, la tortura, el dolor y el pánico lo inundaba todo.
directas debido a la interferencia en el Atlántico de Como la travesía duraba dos meses -en el mejor de
otras potencias traficantes de esclavos. los casos- la mortandad que se producía bajo esas
En términos generales, en África los esclavos condiciones era inmensa. Sumado a estos tormentos,
eran trocados por productos europeos, en general antes de la llegada, los enfermos o heridos, que co-
de calidad mediocre y de escaso valor, como tejidos, rrían el riesgo de no poder venderse, eran lanzados
bebidas alcohólicas, espejos, armas, collares, etc. al mar. Una vez llegados a destino los esclavos solían

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estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 9

ser cebados o incluso drogados para que lucieran comunidad y parte de la producción se la debían
saludables, eran sometidos nuevamente a un examen entregar al encomendero.
anatómico pormenorizado y luego, eran comprados
Los indígenas debían responder con trabajo y
por algún plantador o minero ávido de explotarlos. Su
el pago de diversas prestaciones. El tributo pagado
calvario comenzaba un nuevo capítulo. En las plan-
por servicios personales en los campos y minas, hizo
taciones o en las minas, el hambre, la falta de sueño,
que la encomienda fuera una de las instituciones
las condiciones de trabajo inhumanas y los malos
más explotadoras del indio en Hispanoamérica. Todo
tratos, terminaban por agotar el vigor del esclavo,
dependía del buen o mal corazón del encomendero.
y una vez sin fuerzas, el amo prefería comprar uno
A pesar de las injusticias, la encomienda también
nuevo que cuidar de su esclavo enfermo. El círculo
permitió la asimilación cultural española por parte
mortal comenzaba de nuevo su curso.
del indígena: el aprendizaje de la lengua, la religión
y las costumbres, al estar en contacto con criollos y
españoles.
Explotación de la mano de
obra indígena y negra. “…la encomienda jugó un papel relevante. Esta
institución –que fue también una fuente de poder
Los indígenas fueron declarados por la Corona
consistió en que los indios encomiendados entregaran
española, como vasallos libres con derechos de pro-
a los españoles el resultado de sus esfuerzos.
piedad sobre sus tierras, casas y animales, además,
debían pagar tributos, al igual que los españoles y Esto se llevó a tal grado que muchísimos indios se
criollos. El pago podía hacerse en oro o en productos debilitaron física y sicológicamente, convirtiéndose
agrícolas o animales. en fácil presa de las enfermedades.

El pago de tributos y las instituciones de trabajo Las encomiendas alteraron además el ritmo de
establecidas, se convirtieron en formas de explotación vida tradicional de los indios. Toda su organización
de los indios, por las cuales llegaron hasta a perder se modificó en función de los intereses económicos de
sus tierras. A pesar de que las llamadas Leyes de los “civilizadores”. De esa manera, no tenían tiempo
Burgos y las llamadas Leyes Nuevas prohibían la es- para sus cultivos, solo para trabajarle al encomenda-
clavitud indígena, el interés de los colonos españoles dero. Además, el concepto del trabajo cambió. Perdió
de trabajar sus tierras con siervos, como en la Edad el significado social y religioso que tenía en épocas
Media, y la visión de mundo de los indígenas, acos- precolombinas, y ello incidió en que trabajara con
tumbrados a un trabajo comunal bajo las órdenes de desgano, lo que les valió el adjetivo de “vagabundos”
caciques y sacerdotes, motivó el desarrollo de varias que todavía hoy se les aplica…”
formas de explotación de mano de obra indígena: Eugenia Ibarra.
La encomienda: Consistía en que un grupo de
familias indígenas eran puestas bajo la protección de
En 1721, se abolió la encomienda, y a medida que
un “encomendero” español, quien debía represen-
se fueron muriendo los encomenderos, los indígenas
tarlos ante la ley y cuidar de su instrucción religiosa
fueron adquiriendo su libertad.
con ayuda de un fraile doctrinero.
El repartimiento: Los indígenas eran obligados
Se practicaron dos tipos de encomienda,
a trabajar por temporadas en las haciendas de los
1) de servicios al europeo, modalidad en la que
españoles; al mismo tiempo estaban obligados a re-
el indígena trabajaba en las tierras de su amo,
gresar a su pueblo a trabajar para su propio sustento
2) encomienda de tributo, en esta otra modali-
y pagar los tributos o impuestos al Rey.
dad, los indígenas producían en las tierras de su

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estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
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Las reducciones: Eran poblados exclusivos Por ejemplo, se obligó a los indios a cargar sobre
para los indígenas. Las reducciones se agrupaban sus espaldas los metales que habían extraído de la
alrededor de una ermita y al mando de ella estaba mina. Acción terminantemente prohibida por la ley
un religioso franciscano. pero que los españoles no cumplían, ni respetaban.
Realmente, el fin que se persiguió con las “Leyes
de Indias”, no fue, exactamente, la defensa del abori-
La mita:
gen. A la Corona Española, por sus propios intereses,
En esta institución como de su mismo nombre se le servía proteger a los nativos, pues ellos aportaban
deriva, trabajaban los mitayos, que fueron indíge- la mano de obra necesaria para su enriquecimiento.
nas a quienes se les obligó a trabajar en las minas
La naboría: Se trataba de indígenas que por un
de oro, plata, plomo, esmeraldas y estaño por un
pago en especie o en dinero, trabajaban en oficios
período de tiempo no menor a un año, a cambio del
domésticos, como artesanos o como arrieros.
cual recibían un bajo salario y, generalmente, debían
sufrir el alejamiento de su poblado, donde quedaba La esclavitud: Con los viajes de “descubrimien-
el resto de su familia y sus tierras sin cultivar. to” de los portugueses alrededor de África, el negro
llegó del comercio triangular de esclavos: de África
a Europa y de este a América (eran secuestrados y
sometidos).
Fueron tomados como esclavos y vendidos en
Europa y América.
Los negros se dedicaban a trabajos agrícolas,
como el cultivo de la caña de azúcar y café, y la
minería, en peores condiciones que los indígenas.
El yanaconazgo fue otra forma empleada por
los españoles para explotar al nativo. Si en la enco-
mienda y la mita se le obligó y explotó, en la práctica
se hacía creer que en esas instituciones el indígena
era libre y recibía algunos beneficios.
Trabajo en minas.

El bajo salario, hacía que el indígena fuera


adquiriendo cada vez mayores deudas, al punto de
comprometerse cada vez más; viéndose obligado a
trabajar prácticamente por el resto de su vida en la
mina. Esta institución constituyó una devoradora de
indígenas.
La mita fue un tipo de esclavitud disfrazada, los
pesados trabajos y los exagerados horarios de trabajo
llevaron a la muerte a gran cantidad de indígenas.
Esa población disminuyó conforme pasaron los años
de sometimiento durante la colonia. Castigo a negros.

242
estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 9

Ya sabemos que no fue así. El yanacona o esclavo


fue destinado a los trabajos en el campo y a los oficios
domésticos. En el caso particular de los indígenas,
fue común entre ellos la debilidad física, pues la mala
alimentación, la falta de sueño y el exceso de horas
de trabajo los debilitó. Ante esa situación, se importó
mano de obra negra traída de África.
Peonaje por deudas o sujeción por deudas:
Otro sistema de trabajo colonial en América
Hispana fue el peonaje. Esta forma se originó
de las deudas contraídas por los trabajadores en la
hacienda, quienes recibían adelantos, generalmente
en especie, es decir, alimentos, ropa… que luego Tributos en especie.
debían pagar con trabajo.
La cuenta por los adelantos cada vez aumentaba
y conforme pasaba el tiempo más salarios debía el
trabajador, al punto que tenía que permanecer gran
parte de su vida en ese lugar de trabajo. Situación que
el patrón propiciaba y se convertía en una relación
de abuso y explotación.
Esta forma o modalidad de ocupación, del peo-
naje por deudas, vino a asegurar la mano de obra
indígena para beneficio de los terratenientes.

Los tributos Tributos en metálico.

Otra forma o mecanismo de explotación de la


mano de obra indígena por parte de los españoles
fue el tributo. En un primer momento esa forma de
explotación se caracterizó porque el indígena produ-
cía alimentos y criaba animales en las tierras de su
comunidad y le entregaba parte de esa producción
al encomendero. Años después eso cambió, ahora
el tributo no se pagaba en especie, es decir, con
productos agrícolas y con animales, sino que el pago
se hacía en efectivo, con dinero.
Podemos resumir que cada uno de los sistemas
laborales (encomienda, mita, peonaje, esclavitud…)
establecidos en América colonial, se caracterizó
por utilizar, básicamente, mano de obra indígena y,
posteriormente, la negra o esclava. Esclavo negros.

243
estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 9

Si comparamos la situación del esclavo en Como ejemplos típicos de esa explotación mi-
la América Anglosajona y la América Hispana, se nera minas de Potosí en Bolivia. La minería fue la
considera que en esta última, el negro o esclavo principal actividad económica de la Hispanoamérica.
tuvo mejores condiciones que en el norte. En Hispa-
El etnocidio, exterminio o eliminación de la
noamérica, en algunos casos, los negros pudieron
población aborigen así como de la cultura es otra
alcanzar su libertad ya fuera con trabajo o pagando
consecuencia estrechamente ligada a la explotación
por ella. También, en otros casos, el amo español
sin medida a la que fueron sometidos los nativos
liberó a la esclava negra junto con los hijos que
por parte de los españoles y cuya finalidad fue la
procreó con ella.
de obtener cada vez mayores riquezas de nuestro
El trabajo forzado fue el que predominó en Amé- continente.
rica y aunque también se practicó el trabajo libre, esta
modalidad representó el menor número de casos.
Mediante esta forma de trabajo el peón queda-
ba atado al terrateniente durante toda su vida. Bajo
este sistema trabajaron muchos mestizos. Aunque
el trabajo indígena y el trabajo que realizaban los
esclavos negros fueron fundamentales en el proceso
productivo durante la época colonial, también existió
el trabajo libre en todas las regiones, sin embargo,
representaba una minoría.

Consecuencias del proceso Violencia a


de dominación en América indígena.

A raíz del proceso de dominación de países eu-


ropeos como España, Inglaterra, Holanda y Portugal, La encomienda y la mita fueron instituciones co-
sobre América, las consecuencias en el campo eco- loniales a través de los cuales se explotó al indígena,
nómico, político, demográfico, ecológico y cultural se por parte de los españoles. También el trabajo en las
hicieron sentir y aún se manifiestan en el presente. haciendas y plantaciones llevaron al exterminio del
aborigen. Este fue separado de su comunidad y de
Concretaremos sobre las consecuencias de la su grupo familiar, se le sometió a rigurosos horarios
dominación española e inglesa, con el propósito de de trabajo, en lugares que no reunían las mínimas
poder establecer comparaciones entre un proceso condiciones de higiene, un claro ejemplo de ello, fue
y otro. el trabajo en las minas.
El español le arrebató sus tierras al aborigen, pa-
Consecuencias económicas sando este a trabajarlas para beneficio del extranjero.

Desde el punto de vista económico, España El monopolio comercial que España impuso a
organizó a sus colonias bajo la doctrina del mer- sus colonias, les limitó su expansión y crecimiento.
cantilismo, sistema económico que se sustentó en La falta de libertad comercial llevó a que en las
la acumulación de metales preciosos, de ahí que la colonias se desarrollara un intenso contrabando o
extracción de oro y plata fue intensa en las colonias. comercio ilícito, sobre todo con los ingleses.

244
estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 9

En el caso inglés la situación no fue diferente, Para que la administración de las colonias fuera
está claro que no hubo mestizaje, pero los colonos lo más eficiente posible y se diera un cumplimiento
se apropiaron de las tierras indígenas, debido a la estricto de la ley, se crearon gran cantidad de cargos
expansión de la frontera blanca que fue tan imparable públicos, desde los que los funcionarios se fiscaliza-
que nunca se tomó en cuenta al indígena. ban o controlaban entre ellos. Incluso existió la figura
de los visitadores reales, los que tenían la tarea de
Finalmente, los pueblos aborígenes fueron con-
llegar a las colonias sin previo aviso y así enterarse
finados en las llamadas “reservas” creadas por las
si las cosas caminaban correctamente o no, e inme-
autoridades administrativas estadounidenses. diatamente lo hacían del conocimiento del monarca.
A la vez fueron obligados a organizarse según Los cargos públicos de alto rango de importan-
criterio occidental y a constituir consejos de poder que cia, en los que se decidían asuntos trascendentales
los gobernaban en un estilo ajeno a sus costumbres. única y exclusivamente estuvieron a cargo de los
Actualmente los descendientes de sus primeros peninsulares o españoles. Medida perfecta para
pobladores continúan sufriendo racismo y persecu- los intereses del dominio real. ¿Se imagina el peligro
ción. que hubiera corrido la corona, si en esos puestos se
nombra a un americano? ¿O a un criollo? Recorde-
mos que tanto los criollos, que fueron los hijos de
Consecuencias políticas españoles nacidos en América, como los aboríge-
nes y los mestizos, fueron los grupos afectados con
España nunca empleó el término “colonias” para las medidas impuestas por la corona. Esos grupos
designar a sus posesiones en América, las llamó “rei- sociales más tarde lucharon por la independencia.
nos” (Reino de Guatemala, Reino de Nueva Granada,
Los colonos ingleses gozaron de libertad o
Reino de Nueva España…) los cuales estaban autonomía en relación con la corona. Tuvieron una
bajo la autoridad de la Corona Española. destacada participación y tomaban decisiones. El
Las Indias hasta el siglo XVIII fueron consideradas absolutismo monárquico que impuso España a sus
como propiedad del rey de Castilla (España) y no colonias fue una situación política totalmente diferente
del Estado Español. De ahí que las autoridades que a la que vivieron los ingleses.
vinieron a gobernar las colonias americanas, fueron
nombradas por el rey.
Consecuencias demográficas
La historiadora Eugenia Ibarra en el artículo
titulado “El descenso de la población indígena”
expone muy concretamente sobre lo que ocurrió en
el campo demográfico, en América Latina, una vez
que llegaron los conquistadores españoles.
Así nos dice:
“…la propagación de las enfermedades, las muertes
violentas en las guerras de conquista, la explotación y
el maltrato, fueron las causas principales del descenso
poblacional americano en el siglo
XVI. Sin embargo, no explican por sí solas el que
unas poblaciones sobrevivieran y otras no.
Rey y Virrey.

245
estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 9

Las enfermedades fueron uno de los factores que El arribo de los españoles a América a partir
mayores estragos causaron en la población. del año 1492, significó una verdadera tragedia en el
campo demográfico, es decir, de la población.
Entre éstas cabe mencionar la viruela, sarampión,
la tifoidea, la “plaga”, la fiebre amarilla y la malaria… La población indígena disminuyó rápida y cons-
tantemente.
La variedad de climas y altitudes del continente
favorecieron la incidencia de unas enfermedades en Entre los motivos de esa catástrofe demográfica
las tierras altas y de otras en el trópico húmedo. están el abuso y explotación en los campos agrícolas
y, sobre todo, en los centros mineros. El contagio de
La propagación de las mismas dependió también de
enfermedades, hasta ese momento supuestamente
la presencia de los agentes transmisores (insectos en
desconocidas por los aborígenes como la viruela,
algunos casos), la densidad de la población, el grado
sarampión, sífilis, gripe…
de contacto interpersonal, los patrones de subsistencia,
las condiciones de salubridad e inmunidad. Sobre la anterior situación, en el libro “12 de
octubre, día de las Culturas, Costa Rica: una socie-
Así, las enfermedades nos explican por sí solas el
dad pluricultural”, se hace referencia al cataclismo
descenso de la población.
microbiano de que fueron objeto los habitantes del
Otra causa importante del descenso demográfico lo continente americano. Se dice:
constituyeron los sistemas de explotación instaurados
por los conquistadores. Entre estos, la enco mienda
jugó un papel relevante. Esta institución –que fue
también una fuente de poder- consistió en que los
indios encomiendados entregaran a los españoles
el resultado de sus esfuerzos. Esto se llevó a tal
grado que muchísimos indios se debilitaron física y
sicológicamente, convirtiéndose en fácil presa de las
enfermedades.
Las encomiendas alteraron además el ritmo de vida
tradicional de los indios. Toda su organización se
modificó en función de los intereses económicos de los
“civilizadores”. De esa manera, no tenían tiempo para
Aborígenes.
sus cultivos, solo para trabajarle al encomendadero…
Las causas del descenso poblacional no son sola- “…Los aborígenes con los que se toparon los
mente las que acabamos de mencionar. conquistadores desconocían la viruela, el sarampión,
la tuberculosis, la peste, el cólera, el tifus, la fiebre
No obstante lo expuesto hasta aquí, se hace evidente
amarilla, la malaria, las gripes.
el trastorno que significó la presencia española en
América para las sociedades nativas.” Los microorganismos foráneos establecieron con
los indígenas un contacto mucho más inmediato y
mortífero que el de sus portadores europeos, los cuales,
¿Cuántos indígenas habitaban en América cuan- a lo largo de muchas generaciones habían logrado un
do arribaron los españoles? ¿Por qué años después razonable grado de inmunidad. Los amerindios fueron
disminuyó la población nativa? ¿Qué significa el en cambio víctimas de la falta de ella. Así, millones de
término genocidio? indígenas perecieron, en forma para ellos inexplicable,

246
estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 9

incluso antes de haber visto nunca algunos de los Con el arribo de los españoles a tierras ameri-
barbados personajes recién llegados al continente…” canas, el indígena se vio tremendamente afectado,
igual que el espacio geográfico. El medio en que
Bozzoli V., María Eugenia y otros.
ellos habitaban sufrió alteraciones y transformacio-
nes profundas. En todo el continente americano se
También los azotes, las largas y extenuantes ca- repitió el mismo patrón y hubo consecuencias como:
minatas, la falta de alimento y vestido fueron castigos t La explotación de los recursos naturales, sobre
muy comunes en contra de la población aborigen. todo en las zonas mineras causó gran impacto
Eso provocó la muerte de gran parte de la población ambiental, ya que el paisaje fue transformado
autóctona o propia de América. totalmente y se alteraron los ecosistemas, lo que
se entiende como «la comunidad de los seres
El historiador Carlos Araya Pochet nos dice:
cuyos procesos vitales se relacionan entre sí y se
“… que la población había descendido de 11 mi- desarrollan en función de los factores físicos de
llones de habitantes en 1519, o sea, a la llegada de un mismo ambiente». Es decir, todo ser necesita,
los españoles, a 3.7 millones en 1753 a finales del para poder desarrollarse de un medio con carac-
período colonial…” terísticas específicas, al igual que este necesita
de esos seres; si se produce una alteración todo
En las colonias inglesas se dio el exterminio del
el conjunto se ve afectado.
indígena, quien para defender sus tierras, las que les ha-
bían pertenecido por siempre, luchó contra los colonos. t Los europeos se apropiaron de la tierra, ex-
plotaron sus recursos sin ningún cuidado o
El aborigen del norte no fue visto como aportador
consideración. Por ejemplo, áreas dedicadas a
de mano de obra. El colono inglés trabajó su propie-
la agricultura, se utilizaron en actividades ga-
dad, no se mezcló con los nativos. naderas como potreros, pastoreo, lo que causó
En las plantaciones de tabaco y algodón con- el deterioro del suelo.
centradas al sur, los colonos ingleses establecieron El ir y venir de los animales provoca que la tierra se
un régimen de abuso, poder y dolor a través de la afloje y la acción del viento y la lluvia causen erosión,
explotación de los esclavos negros. es decir, el suelo es arrastrado hacia zonas bajas, o
la corriente de los ríos, convirtiéndose con el paso
del tiempo en tierras áridas, infértiles o improductivas.
Consecuencias ecológicas
La destrucción del medio fue un hecho, el indígena
“…Los indios, quienes se conciben a sí mismos fue afectado a tal extremo que las consecuencias de
como parte de la naturaleza, han establecido con ella ello se dejan sentir actualmente.
relaciones que van más allá de considerarla como una
Prueba de ello es el bajo número de pobladores
proveedora de recursos para la subsistencia.
indígenas que hoy habitan en América, marginado y
Como sistema vivo y estrechamente relacionado con su condición humana de miseria. En el caso particu-
ellos, la han cuidado, respetado y temido. Han tomado lar de Costa Rica, actualmente existe una población
–y toman– de ella solo lo necesario. No matan animales que se calcula en unos treinta y cinco mil indígenas.
por deporte, ni cortan árboles sin necesidad…”
Todos los aspectos anteriores definitivamente
Eugenia Ibarra. marcaron la historia de América y determinaron, en
gran parte, la suerte futura de estas tierras.
¿Es usted de las personas que respetan la natu-
raleza?, ¿la cuida, la protege?, ¿o es de las personas Los latinoamericanos somos producto de esa
que creen que si no la cuidamos no ocurrirá nada? explotación, de ese sometimiento, de la imposición,

247
estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 9

de la pérdida de la cultura e identidad aborigen y del t E l idioma español se implantó entre los pobla-
mestizaje étnico. Históricamente es correcto y es dores americanos, muchos idiomas autóctonos o
justificable esa posición, pero… ¿más de quinientos propios de los aborígenes desaparecieron con el
años después de tal suceso, se justifica que sigamos transcurso del tiempo. En el caso de los colonos
mentalizados a creer que todos los problemas que ingleses, implantaron el idioma inglés, que con
sufrimos hoy día, como pobreza, prostitución, des- el correr del tiempo fue la lengua predominante
empleo, mala distribución de la tierra… son producto en las colonias.
única y exclusivamente de ese acontecer pasado? t Una consecuencia que marcó a la sociedad lati-
¿No es hora ya, de dejar de lamentarnos y buscar un noamericana fue el mestizaje. El colono español
futuro mejor para nosotros, nuestros hijos y nietos? se mezcló con las nativas y producto de ello
¡Adelante latinoamericanos! El futuro de nuestros surgió el mestizo. Más tarde, el mestizo procreó
pueblos depende en gran parte de nuestra actitud, con personas negras y fue así como América se
de nuestro esfuerzo y de nuestro trabajo. convirtió en un continente totalmente pluriétnico
y multicultural.
En cuando a la dominación inglesa, esta explotó
todos los recursos disponibles, madera, oro y se Contraria fue la actuación del colono inglés, que
apropiaron de las tierras de los aborígenes. nunca se mezcló con los aborígenes.
En el libro “12 de octubre, día de las Culturas,
Costa Rica: una sociedad pluricultural”, se resume
Consecuencias culturales las anteriores consecuencias de la conquista y la
A raíz del proceso de dominación española, tanto colonización de América, así:
la sociedad americana como la europea sufrieron
“En realidad, cuando los españoles llegaron a
profundos cambios. La cultura de los pueblos se vio
América encontraron pueblos con distintas civiliza-
alterada, en algunos casos para su beneficio y, en
ciones y una gran cantidad de lenguajes, modos de
la mayoría el intercambio cultural deparó pérdida,
vida y culturas… con la conquista y la colonización,
privación y perjuicio.
las culturas locales son desestructuradas, se desmo-
t Otro impacto para la población amerindia fue ronan. Cada elemento de la sociedad pierde sentido
el contagio de enfermedades como la sífilis, como parte de una totalidad estructurada y pasa a
viruela, sarampión, gripes… por parte de los subordinarse a un sistema “ajeno”: lo foráneo priva
europeos. La población autóctona bajó notable- sobre lo propio. El encuentro de dos mundos, “el
mente debido a tales enfermedades, que junto encuentro de culturas”, significó para los vencidos
con las matanzas y las violaciones, redujeron el la ruina de sus civilizaciones, el inicio de un doloroso
número de indígenas. terremoto cultural…”
t El español acostumbró al indígena a comer carne Bozzoli V., María Eugenia y otros.
de res, cerdo y gallinas. A consumir productos
como el trigo y la caña de azúcar, en resumen la
dieta del aborigen cambió. Igual sucedió con La herencia del período
la dieta de los españoles, que incorporaron el colonial español en Costa Rica
maíz, yuca, tabaco, frijoles, papas…
La cultura colonial costarricense.
t Otra consecuencia cultural fue la imposición de
Es evidente que la manera como se planificó la
la religión Católica y aunque el indígena fusio-
nó prácticas católicas con las propias, muchos conquista de Costa Rica estaba basada en la expe-
de sus ritos, dioses y ceremonias se mezclaron riencia que tenían los españoles en luchas con otros
(sincretismo) o desaparecieron. pueblos indígenas. Panamá y Nicaragua fueron los

248
estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 9

lugares donde empezaron a familiarizarse con so- Los efectos de tal disposición afectaron a la fami-
ciedad cacicales similares a las que se encontraron lia extensa indígena, que se ocupaba de las labores
en territorio costarricense. agrícolas y de otras actividades productivas. Además,
alteró la organización clánica que las distinguía y que
La conquista de Costa Rica fue un proceso lento
determinaba la delimitación territorial y las labores
y paulatino, en el sentido de que la dominación de
particulares de sus miembros. En consecuencia,
los grupos indígenas no se logró de una sola vez.
se modificó rápidamente su manera tradicional de
La desarticulación del modo de vida y sus con- trabajar y producir.
secuencias ocurre de una manera compleja. No se
El énfasis que los conquistadores pusieron en
trata de la desaparición de lo indígena para dar cabida
lograr que los indios trabajaran en obtener una produc-
a lo europeo en todos sus aspectos económicos y
ción abundante para sus intereses, hicieron que estos
socioculturales. Es más bien un proceso en el que
grupos indígenas no contaran con tiempo ni con fuer-
cada una de las sociedades adopta elementos de la
zas físicas suficientes para sus propias necesidades,
otra, de manera sincrética. Como ejemplo tenemos
lo que favoreció las enfermedades y el debilitamiento
el sistema productivo colonial, que se basó en el
personal y sicológico. Pero además provocó que el
sistema productivo indígena, pero modificado con
intercambio autóctono desapareciera, debido a que
elementos de la cultura española. Los conquistado-
algunos pueblos desaparecieron y otros no contaban
res aprovecharon, por ejemplo, algunas prácticas
con producción suficiente para intercambiar.
agrícolas como el sistema de roza y los productos
cultivados como el maíz, algodón y papa entre otros, Las vinculaciones que tenían con México, Nica-
y a la vez introdujeron nuevas semillas como el trigo ragua, Panamá y Colombia se perdieron. Así, al des-
y herramientas de trabajo como el machete y otros articularse el intercambio – actividad importantísima
instrumentos de metal. de esas sociedades – se deterioraron las relaciones
de los indios costarricenses con sociedades lejanas.
Es importante destacar que en situaciones de
dominación colonial el proceso de sincretismo ocurre El pensamiento indígena íntimamente vinculado
a la par de la pérdida de elementos culturales. Los con las actividades productivas y de intercambio,
conquistadores “seleccionaban” los elementos indí- comenzó a percibir una visión de mundo diferente,
genas que podían ser útiles a sus intereses; los que en la que se hacía diferencia entre ser humano y
no llenaban esa función eran ignorados, desechados naturaleza.
y menospreciados hasta que llegaban a desaparecer La nueva religión, fue otra situación que los
y eran sustituidos por otros que servían mejor a sus indios debieron enfrentar, pues empezaron a ser
propósitos. Impusieron por ejemplo, el idioma español evangelizados con ideas que no comprendían y con
y la religión católica lo que trajo como consecuencia dioses y tradiciones diferentes de los suyos. La cos-
la desaparición de elementos culturales propios de la movisión indígena contrastaba notablemente con la
sociedad indígena como sus creencias, costumbres manera de pensar los europeos. Fundamentalmente,
y tradiciones. la cultura animista indígena concebía a la naturaleza
Por otro lado, como parte del proceso de con- como proveedora permanente de recursos, con una
quista y colonización, los españoles tenían intereses organización semejante a la humana. La cultura eu-
en desmembrar la familia extensa, para tratar de ropea, en cambio, veía la naturaleza como un recurso
imponer el modelo europeo de núcleo familiar. Es reemplazable y temporal, que en ocasiones podía
decir, separa a las familias de sus viviendas grandes, hasta ser innecesario. Incluso algunos elementos
para reducirlas a un núcleo constituido por el padre, de la naturaleza los consideraban como obstáculos
la madre y los hijos, en una vivienda particular, con en un terreno que debía quedar libre y limpio para
el fin de facilitar la dominación y la evangelización. usos humanos.

249
estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 9

A pesar de los choques violentos entre las dos ñampí, ayote, tiquisque, guapinol, cacao, guapinol,
culturas, conforme fue avanzando el proceso de coyol, entre otros; topónimos que son palabras que
dominación, ambos pensamientos fueron integrando se aportan al lenguaje como gütite, poró, purruja,
elementos distintivos del otro grupo y la religión del yigüirro.
grupo dominante se vio enriquecida con manifesta- También el nombre de pueblos como el Guarco,
ciones culturales de los dominados. Por ejemplo, en Curridabat, Quepos, Pacaca, Tucurrique, se lo debe-
1585, una procesión de Corpus Christi, un grupo de mos a nuestros indígenas. Asimismo, se rescata el
indígenas participantes llevaba una cruz adornada uso de muchas plantas cuyas sustancias se utilizan,
con dos águilas de oro y una patena. como la caraña, hombre grande, hojas amargas,
La manera indígena de enterrar a los muertos hojas de los cítricos, jiñocuabe, sorosí, entre otras,
también se vio afectada por la distinta concepción para regular y catalizar el estómago.
de los europeos. Hubo situaciones en las que la res- Entre los aportes de los españoles se rescata el
puesta de los indios fue tan violenta, que condujo a idioma español, la religión católica, la arquitectura e
rebeliones generalizadas y al asesinato de curas. En ingeniería con la formación en cuadrante de los po-
1619 varios grupos talamanqueños mataron al cura blados (plaza central) y edificios públicos alrededor.
y sacaron los cadáveres de la iglesia para tratarlos Productos como el caballo, ganado porcino y bovino,
y enterrarlos de acuerdo a sus costumbres. trigo, aves de corral, banano, además de las formas
Otro aspecto que contemplaba la nueva religión de festejar como corridas de toro, carreras de cintas,
era el de la necesidad de que los indígenas se unie- bailes y música.
ran en matrimonio de acuerdo con sus mandatos. Las celebraciones como la Semana Santa, el
Al obligarlos, los frailes violaban las leyes del clan. culto a la virgen de Los Ángeles, las pasadas (tras-
Una actitud que poco sirvió para imponerse cultu- lado de la imagen de la Virgen de los Ángeles a otras
ralmente fue la de los españoles ante los objetos indí- parroquias) y las fiestas patronales son celebraciones
genas de carácter mágico – religioso depositados en que aún al día de hoy se mantienen.
las tumbas. Estas fueron profanadas para robar el oro. En cuanto a los legados de los grupos afro des-
cendientes se pueden rescatar los bailes, música y
En este proceso de dominación es importante
ritmos e instrumentos musicales como el quijongo y
destacar que, a pesar de que la cultura española se
la marimba.
impuso sobre la indígena, hubo manifestaciones cultu-
rales indígenas que no desaparecieron totalmente. En En los aportes al lenguaje se pueden mencionar
su contacto con la otra cultura, esas manifestaciones palabras como candanga, bongo, cachimba, malanga,
se modificaron y dieron como resultado expresiones ñame y entre los aportes a la agricultura se destacan
que contenían características de ambas, las cuales productos como el ajonjolí, los millos (especie de
aún se preservan en nuestro país. ñame), el aceite de palma, la planta de donde se extrae
el aceite de ricino, el sorgo, la malanga, entre otros.
El Cabildo fue la única institución política que a nivel
Legado colonial (españoles, político- administrativo se ha mantenido hasta nuestros
aborígenes y negros) en el ámbito días, aunque hoy se conoce como Municipalidad.
social, económico, político
Muchas de Las ciudades de nuestro país aún
y cultural en la sociedad conservan el patrón estructural de las ciudades co-
costarricense actual. loniales, esto es una división en cuadrículas, con la
Entre los legados de los pueblos indígenas se iglesia principal de la localidad viendo hacia el oeste,
rescatan las costumbres alimentarias como el uso con la plaza principal al frente y la municipalidad a
del maíz, tabaco, tomate, pejibaye, yuca, aguacate, un costado.

250
estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 9

Apartado 1

El triángulo del comercio

251
estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 9

Apartado 2

1. Diferentes formas de extracción de recursos

Formas de extracción
de recursos características

Agricultura y
Minería Comercio
ganadería

1. Estuvo en manos de 1. Se desarrolla debido Monopolio Reformas


mercaderes y banqueros a la decadencia de comercial borbónicas
la minería y caída
2. La actividad más
demográfica
productiva fue la
1. Fuerte intervención 1. Reemplazaron el
extracción de plata 2. Se utilizó mano de
del estado en la sistema de flotas y
obra mestiza, mulata e
3. Se explotan centros economía galeones por navíos
indígena.
mineros en Potosí, de registro.
2. Acumulación de
Nueva Granada y 3. La producción agrícola
riquezas a través de 2. Se autorizó a varios
Capitanía General de y ganadera se hizo por
metales preciosos puertos de América
Chile. medio de monocultivos y
con diversos puertos
en forma especializada 3. Territorios
españoles
en distintas zonas de americanos
América. sometidos a España

2. Lea el siguiente recuadro.

Institución o
Encomienda Mita Repartimiento Esclavitud
término
Concepto y forma de Entrega de un grupo Sistema de trabajo Sistema de repartimiento Debido a la reducción de la
explotación de indígenas a un por turnos creado de indígenas agrupados población indígena se utilizan
español, quien los por los Incas antes en pueblos indios entre esclavos africanos que se
empleaba como mano de la llegada de los españoles donde se les convierten en una gran fuerza
de obra a cambio de españoles. Trabajaban obligó a trabajar sus de trabajo en plantaciones de
protección, educación por un periodo de haciendas y devueltos con azúcar y cacao.
y evangelización. tiempo en condiciones regularidad para trabajar Cumplía con doble trabajo
inhumanas. en su propio sustento y en (trabajador-productor y
producción de tributos. campesino subordinado).

252
estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 9

Apartado 3

1. Elabore una redacción, donde incluya en forma correcta la relación que existe entre los conceptos de:
conquista, colonia, sincretismo, mestizaje, explotación, esclavitud, comercio triangular de esclavos, ra-
cismo, cacao, caña de azúcar e indígena.
2. Analice los siguientes conceptos.

Mestizaje:
Se refiere a la mezcla biológica y cultural entre los distintos grupos o etnias, de la cual se
derivan nuevos grupos, caracterizados por sus particularidades físicas y culturales, entre
ellas, el color de la piel y las costumbres.

Sincretismo:
Se refiere al periodo cultural en que dos o más culturas se influyen mutuamente e incorpo-
ran en sus vidas cotidianas elementos propios de una u otra tradición cultural; por ejemplo,
en su religión.

3. Tomando en cuenta los conceptos anteriores, conteste.


a) ¿Qué características culturales del periodo colonial se mantienen actualmente en la sociedad costarri-
cense?

b) ¿Qué características culturales cambiaron desde la Colonia?

c) ¿Cuáles nuevos grupos desarrollaron aportes a la sociedad costarricense?

253
estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 9

4. Explique con sus propias palabras en que consisten las tradiciones o costumbres coloniales que aun se
practican en el país. Y cómo afectan positiva o negativamente en la cotidianidad de la sociedad actualmente.

Teatro

Semana Santa

Procesiones

Festividades populares (turnos)

Bailes y uso de instrumentos como la marimba

La pasada

5. Analice el siguiente texto y comente.


“No podría imaginar a esa luna creciente que conforma el continente americano en su
encuentro con el Mar Caribe, sin la riqueza del aporte cultural de los africanos que llegaron a
América, no por su gusto, sino sometidos cruelmente a la explotación que ejercieron los blancos
sobre su raza. La ignorancia, la codicia y la maldad dieron patente de curso a los esclavistas
que inundaron el continente con su carga de dolor y de infortunio, pero que era tanto para los
mercaderes como para los compradores, materia dátil, mano de obra a perpetuidad y riqueza
a manos llenas”.
Quince Duncan. Contra el silencio. Euned. 2001.pVII.

254
estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 9

Apartado 4

1. Por medio de 4 razones explique las consecuencias que tuvieron las formas de explotación sobre las
personas esclavas e indígenas.

a.

b.

c.

d.

2. Describa 5 actitudes discriminatorias que se practican en la sociedad actual y como combatiría cada una
de ellas.

a.

b.

c.

d.

e.

255
estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 9

3. ¿Cuál es la diferencia entre la forma de trabajo que los indígenas tenían y la impuesta por los encomen-
deros?

4. Cómo abusaban de los indígenas los encomenderos?

5. ¿Cuál era la relación que existía entre la condición social de las personas y las formas de trabajo que
realizaban?

6. Compare el papel desempeñado por la mujer durante la época colonial, con el que desempeña actual-
mente. Explique si hay semejanzas, diferencias, y cuáles son. ¿Argumente de qué manera podemos
construir una sociedad más equitativa?

256
estudios sociales • EL MAESTRO EN CASA
semana 10

10
EJE TEMÁTICO
- El recorrido de la Humanidad desde la Edad Media (siglos V – XV) a la Costa Rica
del siglo XIX

tema generador
- La Edad Moderna: la formación de los estados absolutos, la ilustración, la Revolución
Francesa y las sociedades coloniales de América (siglos XVIII e inicios XIX).

aprendizajes esperados
- Describa las principales características que distinguieron a las monarquías absolutistas
europeas durante los siglos XVI al XVIII y su relación con el posterior desarrollo del
Estado Moderno. (Sem 10)
- Explique la importancia social y cultural del movimiento intelectual de la ilustración
en el siglo XVIII y su impacto en las independencias latinoamericanas. (Sem 10)

criterios de evaluación
- Describir los principales cambios económicos, sociales y políticos que propiciaron el
surgimiento de las monarquías absolutas o monarquías centralizadas.
- Identificar la importancia del mercantilismo para los estados absolutos.
- Analizar los principales postulados ideológicos que fundamentaron la existencia de
estados absolutistas en Europa.
- Reconocer la relevancia de las monarquías absolutistas en la construcción del Estado
moderno que poseemos en la actualidad.
- Explicar la importancia de la razón para el pensamiento, en relación con la estruc-
tura del Estado, la crítica al pensamiento religioso y el desarrollo del pensamiento
científico.
- Analizar la influencia del pensamiento Ilustrado en el ámbito científico, político y social
en el siglo XVIII.
- Reconocer las relaciones entre el pensamiento ilustrado, la Revolución Francesa y
las sociedades coloniales en América.
- Valorar la importancia que representa para la sociedad actual los postulados y prin-
cipios del pensamiento ilustrado en el ámbito político, cultural y científico.
- La formación de los estados absolutos, la ilustración y la revolución francesa. (siglos
XVI al XVIII).

situaciones de aprendizaje
- Para iniciar, la o el docente solicita a las y los estudiantes trabajar en sub-grupos,
para desarrollar un sociodrama con base en el siguiente tema:

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semana 10

10
- ¿Que pasaría en la actualidad si todo el poder político del país residiera única
y exclusivamente en una persona -por ejemplo un rey-? El o la docente debe
procurar que analicen situaciones de la vida cotidiana donde se requiere la
intervención de las autoridades.
Las y los estudiantes planean y presentan el sociodrama al resto de los com-
pañeros, al tiempo que la o el docente hace anotaciones sobre los elementos
descritos por cada grupo. Al final de cada sociodrama, el o la docente pregunta
a los grupos la razón por la que escogieron representar una temática específica.
La o el docente integra las percepciones de los estudiantes con una introducción
al concepto de monarquías absolutas.
- Por medio de un video documental, una presentación en Power Point u otros recursos
que la o el docente considere apropiado, se realiza una introducción a los factores o
las causas que facilitaron el surgimiento de las monarquías absolutas europeas del
siglo XVI al XVIII y la importancia que supuso el mercantilismo para dicho sistema
político.
La o el docente solicita a los y las estudiantes realizar un cuadro comparativo, a partir
de la indagación en libros de texto, artículos, documentales, blogs, wikis, videos u
otras fuentes, respecto a los cambios que el pensamiento ilustrado introdujo en la
sociedad en el campo religioso, científico y político. En plenaria, los y las estudiantes
comparten los resultados obtenidos con el fin de hacer una puesta en común, al tiempo
que la o el docente cierra la actividad justificando la importancia del pensamiento
ilustrado en la sociedad actual, a través de ejemplos de la vida cotidiana.
- En sub-grupos, se asigna a las y los estudiantes un pensador de la ilustración del
cual deberán indagar en fuentes escritas o en internet, sus principales postulados
y de su importancia en el pensamiento ilustrado de la época y en el mundo actual.
A través de la elaboración de un producto (afiches, tríptico, mural, blog, página de
red social u otras) los y las estudiantes exponen los resultados de sus hallazgos a la
clase, reconociendo la importancia para la sociedad actual de los postulados plan-
teados. La o el docente hace una síntesis del tema con el fin de generar una puesta
en común sobre las características de los pensadores ilustrados.
- Luego, las y los estudiantes realizan un informe sobre lo que consideran puede ser el
efecto de las ideas ilustradas en pueblos que son gobernados por una sola persona
o por personas ajenas a la sociedad. La o el docente interpreta los resultados con el
propósito de dar a conocer las percepciones del alumnado.
Luego a través de una presentación en Power Point, Prezi u otros recursos, la o el
docente hace referencia a los efectos o impactos del pensamiento ilustrado en el
estallido de la Revolución Francesa y en las independencias de las sociedades colo-
niales americanas. Con base en ello, en una plenaria analizan las respuestas de los
estudiantes con el fin de buscar similitudes y diferencias en los procesos descritos.

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La formación de las monarquías


absolutas

Se ha preguntado usted: teoría del Derecho Divino, el cual predicaba que el


poder real venía de Dios.
¿Qué pasaría en la actualidad si todo el poder
político del país residiera única y exclusivamente en A pesar de las críticas contra el absolutismo
una persona; por ejemplo un Rey? monárquico, el sistema se consolidó en los siglos
XVII y XVIII. En Francia, llegó a su máximo desarrollo
Pues durante una época, en Europa así funcio-
con Luis XIV, el Rey Sol, entre 1643 y 1715. Este rey
naron las formas de gobierno.
limitó el poder de la aristocracia y de los parlamentos.
Por otra parte, consolidó la monarquía con el mer-
El absolutismo cantilismo y con una política exterior expansionista,
con campañas militares para conquistar territorios de
El Absolutismo fue un sistema político en el que
reinos vecinos. De ahí su célebre frase: “El Estado
se confiere todo el poder a un solo individuo o a un
soy yo”. Es decir no hay poder ni autoridad terrenal
grupo. Hoy el término se asocia casi en exclusiva
alguna sobre el Rey.
con el gobierno de un dictador. Se considera el polo
opuesto al gobierno constitucional de sistemas de- Por tanto, las monarquías en la Edad Moderna
mocráticos. El desarrollo del absolutismo moderno fueron el origen de los Estados nacionales absolu-
comenzó con el nacimiento de los Estados nacionales tistas europeos: lograron pasar de la fragmentación
europeos hacia el final del siglo XV y se prolongó de los feudos a las fuertes unidades centralizadas de
durante más de 200 años. las monarquías. Estas tuvieron como características
principales:
En el siglo XV surgió en Europa la monarquía
nacional, absolutista o centralizada. Este sistema t El poder central: el cual frente a la multitud de

significó el fin del poder de los señores feudales y el poderes feudales locales, los reyes constituyeron
origen de los Estados Nacionales de Europa. Mediante un poder de alcance nacional centralizado.
la guerra o las alianzas matrimoniales, los monarcas t Los cuerpos militares permanentes: el Estado
ganaron el control político a la nobleza feudal y a la absolutista estableció un ejército bajo el man-
Iglesia. Contaron con el apoyo de la pequeña nobleza do del rey, que permitiera derrotar a nobles, a
y de la burguesía más acaudalada. campesinos sublevados a tropas de naciones
Se fortalecieron los sentimientos nacionales, los enemigas.
habitantes sentían pertenecer a una nación: estaban t Unidad territorial: el poder central requería
gobernados por un mismo rey, hablaban una lengua un territorio unificado sobre el cual ejercerse.
común y vivían en un territorio con fronteras que los Principios dinásticos: donde se pensaba que el
diferenciaban de otras naciones. poder real pertenecía a una familia, y por tanto
A partir del siglo XVI, el poder, tanto en su sentido era heredable.
espiritual como temporal, se concentró en el rey, era un t Carencia de leyes escritas: se imponía la ley
poder absoluto, y por eso se habla de una monarquía consuetudinaria (la cual es la costumbre y la
Absolutista o absoluta, esto se justifica mediante la tradición) y los dictados personales del Monarca.

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t Organismos consultivos: el rey disponía de Así surgieron los primeros bancos, vinculados
consejeros, a los cuales convocaba cuando lo a las regiones europeas donde más movimiento
consideraba oportuno. comercial había: norte de Italia y centro de Europa.
Prestar dinero a cambio del cobro de un interés era
t Clases sociales: los habitantes del reino no
considerado un pecado por la Iglesia católica,lo cual
eran iguales ante la ley. Existía una marcada e
cambió con la Reforma Protestante. A medida que
injusta estratificación social.
se hizo necesario invertir más, para ganar más, los
El Estado absolutista se basaba en los siguientes préstamos se desarrollaron. De esa forma el dinero
principios: comenzó a producir dinero y surgió el capitalismo.
La separación entre la sociedad y el Rey. Todos En el siglo XVI ya es evidente la nueva mentalidad
los poderes del Estado emanaban del Rey, sujeto económica que imponen los comerciantes y banque-
absoluto de derechos. ros: afán de lucro, gusto por el riesgo, organización.
El derecho divino de la autoridad del monarca. Los negocios se “racionalizan”, se perfeccionan las
La autoridad del Rey emanaba de Dios y este la de- técnicas de contabilidad, se desarrollan los seguros
positaba en cada una de las naciones cristianas. El y se crean sociedades comerciales.
cuerpo social, incapaz de gobernarse por sí mismo, Con la creación de los estados nacionales
ha de delegar sus poderes en el Monarca. Por ello (Francia, Inglaterra, España) aparece una economía
hablamos de súbditos, no de ciudadanos. La nega- nacional que termina de sustituir a las economías
ción del derecho de rebelión. Es decir, sin derechos, regionales feudales. Las regiones, municipios, feu-
solo deberes. dos, son integrados y forman un “mercado nacional”,
El Monarca puede emplear todos los medios donde las burguesías de cada país podrán vender sus
que estime convenientes para el gobierno de la productos. La moneda se convierte en instrumento
nación (razón de Estado). Ni siquiera en caso de de cambio fundamental, por ello se intensifica la
injusticia flagrante está admitida la rebelión contra búsqueda de metales preciosos con los cuáles se
su autoridad. acuña. El dinero pasó a ser cada vez más importan-
te desplazando de a poco a la tierra como base del
poder económico.
La economía de la época absolutista:
El arribo de europeos a América y el traslado del
el mercantilismo
oro y la plata americanos hacia Europa, aumentaron
En la época feudal la actividad comercial estaba la circulación de metales preciosos y provocaron un
limitada: cada feudo producía lo que consumía y casi aumento considerable de los precios que se cuadru-
no había intercambio de productos de una región a plicaron en el transcurso del siglo XVI.
otra. Además las reglamentaciones de los gremios
El mercantilismo necesitaba de la intervención
artesanales evitaban la competencia y se trabajaba
del Estado para asegurar una balanza comercial
sólo para obtener una moderada ganancia (“el precio
favorable; a la vez de una producción creciente para
justo”). A partir del siglo XII se pasa a una economía
cubrir las necesidades internas, disminuir las importa-
más abierta: se intercambian más productos y esto
ciones y aumentar las exportaciones que generaban
provoca un aumento de circulación de la moneda y
la llegada de capital a la nación. Como consecuencia
la aparición de mecanismos que permitían pagar a
de esta política la producción industrial y el comercio
distancia sin necesidad de llevar las monedas de un
crecieron y fortalecieron los gobiernos con el aumento
lugar a otro: letras de cambio, depósitos, cuentas
de recursos monetarios, necesarios para cubrir sus
corrientes, etc.).
gastos militares, mantener una política de expansión

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territorial y afrontar la rivalidad creciente con otros mulara un país, más rico y poderoso sería ante
países europeos. los ojos de los demás.
Con el mercantilismo se volvió muy importante la t En los países mercantilistas la expectativa era
posesión de colonias ultramarinas; ya que obligadas comprar lo menos posible y vender la mayor
por las metrópolis estas compraban gran parte de la cantidad. Esto se entiende en la medida que si
producción, a los precios fijados por los vendedores se pretendía acumular o aumentar las reservas
y además pagaban impuestos. metálicas, se deberá comprar poco y barato,
para evitar que se fuera el metal por su pago, en
Los países europeos establecieron el monopolio
cambio, si se vendía bastante y caro, entraría más
como política comercial, es decir los territorios colonia-
metal, proveniente del pago por lo exportado.
les solo podían comercializar con la metrópoli. Gracias
a esta política se pudo cumplir con los requisitos del Una forma de lograr lo anterior fue mediante la
mercantilismo: producir a bajo costo, vender mucho, prohibición a las importaciones o establecer alto
comprar poco y acumular oro y planta. pago de impuestos por tales mercancías.
t El mercantilismo no fue una doctrina cuyos fi-
nes fueron económicos exclusivamente. En el
Características del mercantilismo:
campo político veremos que también buscaban
t La cantidad de metales preciosos, como el oro y otras metas; los reyes con la riqueza obtenida
la plata, acumulados por un país, determinaban del comercio y la industria construyeron mejores
la riqueza de esté. Dichos metales podían estar flotas y equiparon mejor los ejércitos, con ello
en suelo nacional o l os podían importar de las conseguían ser países temidos y respetados.
colonias e ultramar. Entre más oro y plata acu-

Rutas comerciales España-América.

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t Esta doctrina implica una gran dedicación al mar-


«…La revolución comercial fomentó el
co legal que regula la producción y el comercio,
desarrollo de la industria mediante el mer-
como vías de conseguir una óptima organización
cantilismo, para el que uno de sus objetivos
que lo facilite: desarrollo de la infraestructura del
era aumentar la cantidad de mercancías
país, comunicaciones, puertos, desarrollo de
fabricadas para la exportación y garantizar
mercados exteriores que absorban exportacio-
un balance comercial favorable.»
nes, etc.
t La intervención del Estado fue absoluta en los
asuntos económicos, el rey y sus colaboradores El panorama social, económico, político, artístico,
dirigían todo lo relacionado con el comercio, las religioso hasta ahora analizado, nos ha permitido
importaciones, las exportaciones, los impues- hacer un recorrido desde la Baja Edad
tos…, de lo anterior resulta la característica del Media, luego nos adentramos al Renacimiento,
mercantilismo que es el estatismo, es decir, un con lo que se nos han abierto las puertas al mundo
absoluto control de lo económico por parte ndel moderno.
aparato político. Sabemos que se ha considerado al Renaci-
t Con el auge comercial fue característico del mer- miento como un período de transición, entre el
cantilismo el aumento de las exportaciones. mundo medieval y el moderno. Tengamos presente
que durante el Renacimiento se presentan tanto ca-
En el caso de Holanda, Inglaterra y Francia ven-
racterísticas medievales, como las que nos indican
dían sus productos en las colonias, obteniendo
nuevos cambios en todos los campos del acontecer
jugosas ganancias. diario; nueva actitud ante: la vida, las concepciones
t El Estado promovió la organización de compa- religiosas, el arte, el valor del dinero…
ñías comerciales, encargadas de llevar a cabo el ¿Cómo esas innovaciones o transformaciones
comercio entre Europa y las colonias americanas, afectaron el desarrollo de la vida humana?
africanas…
Ya usted puede explicar ampliamente sobre ello.
t España jugó un papel diferente dentro de este
panorama histórico. Al no desarrollar la industria,
tuvo que comprar los productos que necesitaba, El absolutismo monárquico
los que pagó con el oro y la plata que extrajo de Esta fue la forma de gobierno que se impuso en
América. En parte eso la llevó a perder su con- Europa durante los siglos XIV y XV. Se caracteriza
dición de primera potencia, pues gran parte de porque los poderes se concentran en la figura del rey
las riquezas pasaron a enriquecer a otros países o monarca, al que muchas veces se le consideró de
europeos. origen divino, de ahí que el rey no estaba sometido a
Recuerde que el mercantilismo consistió en la nada ni a nadie, él decidía y sus mandatos se debían
doctrina económica propia de las potencias europeas cumplir sin resistencia alguna, además el rey no era
responsable de sus actuaciones ante sus súbditos,
de los siglos XVI y XVII, en este interviene el gobier-
o las personas sometidas a su autoridad. El ejemplo
no con el fin de promover la prosperidad nacional y
más claro de la monarquía absolutista se dio en Fran-
aumentar el poderío estatal.
cia, durante el siglo XVIII, con el monarca Luis XIV,
él llegó a decir: «El Estado soy yo», esto significa
que no hay poder, ni autoridad alguna sobre el rey.

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Origen de los Estados Nacionales


Al leer un poco sobre la vida política de la Edad
Media, es fácil comprender las enormes dificultades
que existían para que volvieran a surgir núcleos
unitarios de poder organizado. Los señores feuda-
les, los caballeros, los eclesiásticos, el papado, los
señores feudales, e inclusive las ciudades cuando se
fueron organizando y se constituyeron municipios con
gran autoridad local, se oponían en todo momento
al intento unificador de la autoridad. La aparición
del Estado no es uniforme en Europa. En distintos
momentos van surgiendo unidades políticas que
Luis XIV prefiguran algunos de los Estados actuales. Inglaterra
representa sin duda el primer intento serio de formar
un poder unitario.
¿Cómo surgió el absolutismo
monárquico? El Renacimiento vería la aparición de un gran
número de estados y a partir de este momento toda
Durante la Edad Media las máximas autoridades
Europa tendería a articularse bajo esta nueva forma
fueron el Papa y el Emperador. Ante la pérdida de
política, que posee como una de sus características
su prestigio y poder, los señores feudales aprove-
más importantes el ser territorial, el poseer un ám-
charon la situación e hicieron sentir su autoridad, no
bito geográfico preciso, determinado con bastante
solo en sus extensos territorios, sino también en las
exactitud.
nuevas tierras que pasaban a ser de su propiedad.
Tierras que adquirieron por medio de la guerra, o por Maquiavelo fue en gran medida fundador dela
deudas de otros pequeños señores feudales que no ciencia política moderna, quien introdujo el término
pudieron cancelar. lo stato para denominar al Estado, es decir para
designar el nuevo status político. La nueva palabra
Fue así como surgió el gran señor feudal.
“estado” designa certeramente una cosa totalmente
Su poder fue tan grande que llegó a adquirir las nueva, porque a partir del Renacimiento y en el
características de un soberano. A esos inmensos terri- continente europeo no definían de forma certera
torios se les fijó un límite, una frontera, sus habitantes y precisa los temas de territorio. Se convierten en
hablaban una misma lengua, practicaron costumbres unidades de poder continua y reciamente organi-
similares, las personas se sintieron diferentes a las de zadas, con una única y competente jerarquía de
otros territorios. Fue así como surgió un sentimiento
funcionarios y un orden jurídico unitario, imponiendo
nacional y apareció la idea de la Patria.
además a los súbditos el deber de obediencia con
La imposición y el dominio militar de algunos carácter general.
reyes sobre otros nobles, les permitió convertirse en
El proceso no fue fácil. La existencia del Estado
monarcas absolutos.
se definió en medio de una lucha interminable con-
Países como Inglaterra, España, Francia, Italia… tra todos los que veían amenazados sus poderes y
se vieron sometidos a la autoridad de la monarquía derechos particulares.
absolutista.

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Algunos factores que contribuyeron d) Factores económicos: El inicio de ciertas


a la aparición del Estado formas de producción de armas y de algunos
otros utensilios y vituallas que requería la sol-
a) El ejército: de importancia básica, decisiva, es
dadesca fueron sin duda un factor a considerar.
la reorganización del ejército. La voluntad del
La organización de los grandes ejércitos solo
poder de un rey, las amenazas externas, a me-
fue posible gracias a ciertas innovaciones en la
nudo de la de los grupos de culturas ajenas a los
forma de producción y distribución de productos
pueblos eropeos, como ocurrió en España con
básicos para su mantenimiento. Es por eso que
la conquista árabe, obligaron en ciertos puntos
se considera que la aparición de los ejércitos es-
de Europa a los príncipes de más visión a reor-
timuló de cierta manera la producción industrial.
ganizar las fuerzas armadas. Los viejos ejércitos
La implementación de un sistema tributario que
pedrestres, las caballerías inoperantes cargadas
generalizó el uso del dinero.
de armaduras pesadas iban a ser sustituidas
por una organización guerrera mucho más ágil e) La voluntad de poder: En los orígenes del Es-
y moderna. La revolución técnica del uso de la tado, la voluntad de poder de los monarcas o de
pólvora en la guerra, que llegaría muy pronto, quienes trataban de llegar a serlo, fue decisiva. Los
coincide con la infancia de la vida estatal. primeros reyes que emprendieron la marcha hacia
el Estado no podían entender con claridad aquello
b) La organización de un Sistema Tributario
que estaban contribuyendo a crear. Lo que si tenían
General: la necesidad de financiar de financiar el
y vivían de manera indudable era su voluntad de
ejército para poder convertirlo en un instrumento
poder y ella contribuyó de manera indiscutible en
bien preparado y permanente suponía obtenerlo
la formación de los estados modernos.
era, ni más ni menos que el cobrar impuestos.
f) Unificación jurídica: Como consecuencia de
Era profesional, estaba entrenado para la guerra
todos estos factores y en un proceso íntimamente
y recibía paga permanente, con independencia
ligado a ellos, se va dando la aparición de un
de que participara o no, en ese momento en una
sistema jurídico que atiende a coincidir con los
batalla. Para esto había que cobrar impuestos,
límites territoriales del Estado.
llevar cuentas y asegurarse de que el menor
número de los obligados a pagar se escapaban La indefinición del derecho (el no saber a qué
del deber de hacerlo. Además era vital asegu- atenerse), el desconocer cual es la ley vigente, co-
rarse de trasladar de forma eficaz los fondos a mienza a combatirse desde la Edad Media por medio
su destino. de recopilaciones generales de leyes. Al llegar el Re-
nacimiento, esta tendencia se convierte en un factor
c) Organización de una Burocracia: Administrar
de la organización de la vida social. El príncipe, el rey
el sistema tributario, cobrar impuestos, organizar
o el gobernante unifica el derecho en el interior de
el ejercito, poner en marcha todo el sistema de
sus Estado, decidiendo cuáles usos jurídicos deben
abastecimiento de armas, alimentación, ropa,
sobrevivir y estableciendo una legislación común para
etc, representó sin duda un enorme esfuerzo
todos los habitantes. Ciertamente esto no se hace de
que solo era realizable gracias a la preparación
la noche al día. Subsisten privilegios, hay diferencias,
de funcionarios. El funcionario es una persona
pero el monarca esta claramente convencido que debe
debidamente entenado para ejercer actividades
concentrar el mayor número posible de poderes en
administrativas específicas. Los funcionarios fue-
sus manos para poder ejercer una autoridad general
ron creando la burocracia y se fue tecnificando
sobre las personas que se encuentran dentro del
la división del trabajo.
territorio, por medio de un derecho común.

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Se puede concluir que los Estados Nacionales de las Luces, refiriéndose a las luces de la lógica, de
son el origen del absolutismo vivido durante la edad la inteligencia, que debía iluminarlo todo.
moderna. Los Estados Nacionales se van a carac-
Se da enorme importancia a la razón, ya que, el
terizar por la presencia de un monarca que gobierna
ser humano puede comprenderlo todo a través de su
sobre un número de ciudades y feudos, unido a
inteligencia; sólo es real lo que puede ser entendido
costumbres e intereses comunes mediante arreglos
por la razón. Aquello que no sea racional debe ser
diplomáticos, esto lleva al absolutismo que se carac-
rechazado como falso e inútil.
teriza porque el rey tiene poderes ilimitados, donde
se cree que el poder es de origen divino, haciendo y Este racionalismo llevó a la lucha contra las
modificando las leyes, impartiendo justicia y estable- supersticiones, por eso en este siglo termina la de-
ciendo impuestos. Esto va a traer como consecuencia nominada caza y quema de brujas.
la pobreza e inconformidad del pueblo. Después de En el campo de la religión, la postura racionalista
más de dos siglos estallan revoluciones para limitar hizo que apareciese el deísmo, que afirman la exis-
el poder del rey. tencia de un Dios creador y justo, pero consideran
que el ser humano no puede entrar en contacto con
la divinidad, y por tanto no sabe nada de ella.
La Ilustración
De acuerdo con esto, los deístas rechazan las
Es un movimiento de carácter intelectual desa- religiones reveladas, pero al mismo tiempo practican
rrollado en la sociedad europea del siglo XVIII. En la tolerancia religiosa, pues si todas las religiones
su seno conviven figuras, instituciones, corrientes valen lo mismo, todas deben ser permitidas.
doctrinales y políticas muy diferentes, aunque con
una constante común: la creencia en la capacidad Otra de las características que presenta la Ilus-
de la razón. tración es que la naturaleza ha creado al ser humano
para que sea feliz. Pero de acuerdo con la mentali-
Este movimiento muestra la razón como la he- dad burguesa, esta felicidad para que sea auténtica
rramienta para explicar el mundo frente al fanatismo debe basarse en la propiedad privada, la libertad y la
religioso y la ignorancia. Esta época se conoce como igualdad. Cuando los ilustrados citan la igualdad, no
el siglo de las luces, pues la luz de la razón la que se se refieren a la igualdad económica, sino a la política
proyecta sobre las sombras de la Tierra. y legal, o sea, la igualdad ante la ley.
El ideal de la Ilustración fue la naturaleza a través La Ilustración se caracteriza, también porque al-
de la razón. En realidad no es más que el espíritu del gunos filósofos de la época piensan que el hombre es
Renacimiento llevado hasta sus últimas consecuen- bueno por naturaleza, pero la sociedad lo corrompe.
cias, en manifiesta oposición con lo sobrenatural y
lo tradicional. El Ilustrado llegaba al amor al prójimo En la Ilustración una de las características que
partiendo de la razón y no de la Revelación. se presenta es que el ser humano del siglo XVIII
piensa que la naturaleza es una especie de máquina
perfecta que lo hace todo bien; hay motivos, por tanto,
Características de la Ilustración para sentirse optimista. Por otro lado, se considera
que la Historia supone la evolución progresiva de la
Dentro de las características de la Ilustración se
humanidad, es decir, que el hombre con el transcurso
presenta el concepto de racionalismos. Sin duda, el
de los siglos se va perfeccionando continuamente;
vocablo más utilizado en el siglo XVIII en literatura,
así llegará el momento en que se logrará construir la
filosofía y ciencia, es el de racional. Los intelectuales
sociedad perfecta, una especie de paraíso en la Tierra.
de éste siglo dieron a su época el nombre de Siglo

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La Ilustración es la primera cultura laica de la En el siglo XVIII se realizan los primeros gran-
historia de Europa; cultura al margen del cristianismo, des experimentos para el estudio de la electricidad.
y en algunos aspectos anticristiana. Esto tiene su Benjamín Franklin, que fue un gran político, filósofo y
explicación en cierto rechazo por parte de la Iglesia, científico, distinguió la electricidad positiva y la nega-
de la forma de vida burguesa. La burguesía constituye tiva. Son famosos sus experimentos que le llevaron
una clase que, desde su aparición, vive del comer- a la invención del pararrayos en 1752.
cio, del préstamo con interés y del lucro. Todavía
Volta, siguiendo los experimentos de Galvani ideó
en el siglo XVIII nos encontramos con teólogos que
la primera pila eléctrica compuesta de círculos de cinc
consideraban al préstamo con interés como usura;
y de cobre. En la Química, Boyle había explicado los
con moralistas que seguían hablando de ganancias
cambios experimentados por los gases gracias a su
ilícitas y, con sacerdotes que predicaban que era más
constitución atómica y Antoine Lavoisier (1743-1794)
fácil salvar a un hombre dedicado al ocio, que no al
descubrió y aisló el oxígeno y estudió la combustión.
comerciante usurero.
Según él, en el Universo «nada se crea ni nada se
Las virtudes cristianas son transformadas en destruye, todo se transforma».
virtudes laicas; los ilustrados nunca hablan de caridad
El conocimiento de la Naturaleza tuvo en Linneo
(amor al prójimo por amor a Dios), sino que emplean
y Buffon sus máximas figuras.
la palabra filantropía (amor al ser humano por el ser
humano mismo).El carácter no religioso de la Ilustra- En Medicina es notable la aparición de la vacu-
ción se nota también en las lecturas de la época, en na. En 1796, Edward Jenner (1749-1823), médico
el siglo XVII los libros que más se editaban eran las inglés, observó que los muchachos dedicados a
vidas de santos y las obras de piedad; en cambio en ordeñar vacas no sufrían los efectos de la viruela.
el siglo XVIII las obras más editadas son de filosofía, En cambio, vio que presentaban unas ulceraciones
ciencias naturales y apenas libros religiosos. La moral en la mano.
y la fe se vieron sustituidas por la Razón y la Ciencia.
El marqués de Laplace (1749-1827) expuso su La ilustración y su parte económica
famosa teoría de la formación de los planetas, según
la cual éstos se habían originado al desprenderse En el año de 1779 se publica por el escocés Adam
sucesivamente de la masa solar en ignición y dotada Smith (1723-1791) el más grande de los economistas
de un movimiento rotatorio de la época de la Ilustración la obra titulada La Riqueza
de las naciones ("Investigación sobre la naturaleza
Edmundo Halley (1656-1742) fue un insigne
y las causas de la riqueza de las naciones'). En ella
astrónomo que estudió los cometas y dio nombre al
se basaron las teorías del liberalismo económico, en
más famoso de los que son vistos periódicamente.
parte vigentes en la actualidad.
Bradley llegó a medir el diámetro de Venus. Herschell
perfeccionó el telescopio y descubrió el planeta Urano. Se enfoca en a defensa de la libertad económica
Las Matemáticas encontraron en Monge, creador frente a la intervención del Estado. Así ningún gobierno
de la Geometría Descriptiva, un gran continuador de debe intervenir para regular y controlar el proceso de
Leibniz y Newton. Lagrange estudió la metafísica de fabricación y venta de productos. La agricultura y la
las funciones; Euler perfeccionó el cálculo infinitesi- industria deben producir lo que quieran.
mal, y D’Alembert aplicó las Matemáticas al dínamo. Según el autor, la riqueza de un país se basa en
La Física experimentó un avance considerable. el trabajo de sus habitantes. Para Smith lo que da
El termómetro se perfeccionó gracias a Farenheit, valor a un producto es la cantidad de trabajo nece-
Réaumur y Celsius, que idearon tres escalas de sario para producirlo.
valoraciones distintas.

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El gobierno tampoco debe regular el precio de los mia Francesa en 1728. Su segunda obra sobresaliente
productos en el mercado. De acuerdo con su criterio, fue Consideraciones sobre las causas de la grandeza y
el precio depende dos factores: su valor determinado decadencia de los romanos (1734), una de las primeras
por el trabajo para producirlo y la aplicación de la ley obras importantes en la Filosofía de la historia.
de la oferta y la demanda. Pero su obra maestra es El espíritu de las leyes
(1748), que figura entre las tres obras principales
de la Teoría política. En ella el autor analiza las tres
Principales Pensadores principales formas de gobierno (república, monar-
En la ilustración destacaron una serie de pensa- quía y despotismo) y establece las relaciones que
dores que por la profundidad de sus ideas e influencia existen entre las áreas geográficas y climáticas y las
destacan en sus textos, entre ellos se encuentran. circunstancias generales y las formas de gobierno
que se producen. Sostiene también que debe darse
una separación y un equilibrio entre los distintos po-
Charles-Louis de Montesquieu (1689-1755) deres a fin de garantizar los derechos y las libertades
individuales. Ahí se le considera uno de los primeros
y principales creadores de la división de poderes,
como forma de evitar el despotismo o abuso del
poder. A lo largo de toda Latinoamérica, los textos
de Montesquieu se leían con entusiasmo a principios
del siglo XIX.

François Marie Arouet, Voltaire

Escritor y jurista francés nacido en el Castillo de


La Brède y conocido universalmente por sus Cartas
Persas y El espíritu de las leyes. Estudió en la Escuela
de Oratoria de Juilly y posteriormente en Burdeos.
En 1714 se convirtió en consejero del Parlamento de
Burdeos, del que fue presidente entre 1716 y 1728.
Montesquieu destacó por primera vez como
escritor con sus Cartas persas (1721). Montesquieu El escritor y filósofo francés Voltaire está conside-
hace una sátira de los políticos franceses de su rado como una de las figuras centrales del movimiento
tiempo, así como de las condiciones sociales, los ilustrado del siglo XVIII, un periodo en el que se insistió
asuntos eclesiásticos y la literatura de la época. El sobre el poder de la razón humana, de la ciencia y del
libro adquirió rápidamente una enorme popularidad. respeto hacia la humanidad. Voltaire opinaba que la
literatura debía servir como instrumento de progreso
Fue una de las primeras obras de la Ilustración,
social. Así, sus hirientes sátiras y sus escritos filo-
que, con su crítica a las instituciones francesas durante
la monarquía de la Casa de Borbón, ya anunciaba el sóficos mostraban su aversión hacia la intolerancia,
germen de la Revolución Francesa. La fama que adquirió la tiranía y la hipocresía del cristianismo, lo cual le
Montesquieu con ésta le abrió las puertas de la Acade- procuró constantes conflictos con las autoridades

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semana 10
políticas y religiosas. La expresión captada en este los filósofos que defendían los derechos individuales
retrato suyo de 1718 indica inequívocamente su gran y minoritarios. Este planteamiento le dio mérito para
sentido del humor. ser denominado el padre de la democracia moderna.
En su obra Cartas filosóficas sobre los ingleses Dado que fue su filosofía política la que inspiró el
en 1734, realizó una crítica a las ideas políticas y ideal democrático moderno.
religiosas de la época y propuso la necesidad de una
reforma que asegurara el bienestar y la libertad de la
sociedad. Para ello, básicamente, debían crearse un Denis Diderot (1713-1784)
sistema político parlamentario, como el inglés, que Es uno de los redactores de la Enciclopedia y
limitara el poder real y un sistema impositivo racional filósofo francés, también autor de novelas, ensayos,
que no arruinara al pueblo. obras de teatro y crítica artística y literaria.
Diderot nació en Langres el 5 de octubre de
1713 y estudió con los jesuitas. En 1734 se trasladó
Jean Jacques Rousseau
a París y vivió diez años como tutor mal pagado y
escribiendo para otros escritores. Su primera obra
importante, publicada anónimamente, fue Pensa-
mientos filosóficos (1746), donde explica y afirma
su filosofía deísta.
Con ayuda de los más prestigiosos escrito-
res de la época, entre los que figuraban Voltaire
y Montesquieu, el escéptico y racionalista Diderot
empleó la Enciclopedia como una poderosa arma
de propaganda contra la autoridad eclesiástica, la
superstición, el conservadurismo y el orden semi-
feudal de la época. En consecuencia, Diderot y sus
colaboradores se convirtieron en el blanco de las
Elaboró una teoría sobre la democracia en su
críticas clericales y reales. En 1759 el Conseil du Roi
obra El contrato social, en 1762. En ella, acuñó el
suprimió formalmente los diez primeros volúmenes
principio de que el pueblo era la fuente única de la
(publicados a partir de 1751) y prohibió la publicación
soberanía política, expresada a través de la voluntad
de la obra. Pese a todo, Diderot continuó trabajando
general. Según este autor, el ser humano es bueno
en los volúmenes restantes y logró imprimirlos en
por naturaleza, pero la sociedad, definida por la
secreto. Los 17 volúmenes del texto se completaron
propiedad privada y por la competencia, corrompe
en 1765, pero las ilustraciones y los suplementos no
y lo vuelve insolidario. Para evitarlo, proponía, por
se añadieron hasta 1780.
una parte, la firma de un contrato entre las personas
para establecer una ley de cumplimiento obligatorio La abundante obra de Diderot incluye las novelas
para todos y, por otra, educar al ciudadano para que La religiosa (1796), una crítica de la vida conventual,
desarrolle buenos sentimientos. El sobrino de Rameau (1761), una sátira de la socie-
dad contemporánea y su hipócrita moral, traducida
Rousseau confiaba en la ‘voluntad general’ de un
al alemán por Goethe, y Jacques el fatalista (1796),
pueblo democrático, expresado en el voto de la ma-
donde analiza la psicología del libre albedrío y el
yoría, para adoptar las decisiones importantes. Esta
determinismo. Cartas sobre ciegos para uso de los
confianza en la mayoría contrasta con las ideas de
que ven (1749), trata de cómo aprenden los ciegos,

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semana 10

mientras que el diálogo dramático-filosófico El sueño culo te vamos a contar que consecuencias tuvo
de D’Alembert (1830) contiene sus teorías materia- el periodo de la Ilustración en el desarrollo de la
listas. Murió en París el 30 de julio de 1784. humanidad.

John Locke (1632-1704) Antecedentes y protagonistas


de la ilustración
En la baja Edad Media, se fue creando un movi-
miento de pensamientos en el que dejaba rezagado
de manera significativa el misticismo. En favor de
retomar varias ideas de la antigüedad grecorromana.
Estas metodologías se manifestaron en lo filosófico,
artístico y científico. En una corriente de pensamiento
que se llamó Renacimiento.
Los orígenes de la Ilustración se pueden rastrear
hasta la Inglaterra de mediados del siglo XVII, en ella
destacaron personajes como Isaac Newton y John
Afirmaba que al nacer la mente de una persona
Locke. Ellos influyeron de manera significativa en la
es como un papel en blanco. La experiencia de cada
sociedad británica. asi como en Francia los principa-
persona imprime el conocimiento sobre la mente de
les promotores de la Ilustración fueron los franceses:
cada uno. Para él la soberanía no reside en el Estado,
Descartes, Diderot y D’Alembert.
sino en la población; y ese cuerpo político es supremo,
solo si se respeta la ley civil y la natural. Defendió la
separación de poderes en legislativo, ejecutivo y judicial. ¿Cuáles fueron las causas
Pensaba que las personas nacían buenas, inde- de la ilustración?
pendientes e iguales. La consecuencia principal de la Ilustración es
Desde el punto de vista político, Locke criticó la el Renacimiento. Podemos decir que los avances
teoría absolutista del derecho divino de los reyes. intelectuales en todas las áreas del Renacimiento
También creía en la libertad religiosa y en la sepa- pusieron de relieve y que sobresalieron en las acti-
ración de la iglesia del Estado. vidades científicas (Newton, Kepler, Galileo) quienes
dejaron huellas muy profundas en lo intelectual de la
población europea. Ya que es cuando se comienza
Consecuencias de la Ilustración a pensar que la mente humana tenía capacidad de
descubrir los secretos más profundos del Universo,
La Ilustración se caracteriza por una evidente
solo haciendo un esfuerzo.
devoción al intelecto humano. La base de la ilustra-
ción se centraba en el pensamiento dominante de Se dice que los ingleses fueron los inspiradores
la época en el que se consideraban que todos los de la Ilustración. Sin embargo, fueron los franceses
problemas del ser humano se podían resolver por quienes la manifestaron por primera vez a la mano
medio del uso del razonamiento lógico. de Jean-Jacques Rousseau, Denis Diderot, Voltaire
y Rene Descartes. La idea que se promovía era la
Este se ubica desde finales del siglo XVII hasta
de que el hombre sólo podía alcanzar la verdad a
finales del siglo XVIII, motivo por el cual se le suele
través de la razón.
llamar El Siglo de las Luces. En el siguiente artí-

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semana 10

La palabra Ilustración se utilizó en el sentido de las ciencias.


Iluminación. Es decir, que se pretendió disipar las
La matemática, la astronomía, el perfecciona-
tinieblas del oscuro pensamiento medieval. Por medio
miento del telescopio, avances en medicina, etc. Los
de las luces del razonamiento. Ideas que surgieron
avances técnicos anunciaron la Revolución Industrial.
de un grupo de filósofos quienes se dedicaban a la
tarea de recabar el fruto del razonamiento humano. Algunos reyes absolutistas tomaron de forma
Lo hacían en un diccionario llamado Enciclopedia. selectiva algunas ideas de la Ilustración. Ellos adop-
tan aquellas ideas que rescataban la importancia de
Las ideas de la Ilustración se trasladaron a otras
un gobierno eficaz, el crecimiento económico y la
regiones de Europa: Holanda, Italia, España, etc.
modernización cultural. Esa mezcla de absolutismo
Incluso estas ideas fueron avanzando desde Europa
con las ideas de Ilustración fue conocida como des-
hasta la América colonial.
potismo ilustrado.
Sin embargo el pensamiento Ilustrado sentó las
Lo que buscaban era la construcción de canales,
bases del pensamiento científico actual. Luego se
la introducción de nuevos cultivos en procura de me-
inicia la aproximación al conocimiento a través del
jorar la agricultura y la modernización de ciudades con
razonamiento.
nuevas construcciones y servicios. Al mismo tiempo
se realizaron esfuerzos para apoyar la educación, la
ciencia, y la administración pública.
Consecuencias de la Ilustración
Al margen quedaron las principales ideas de los
Surgen nuevas ideas como: igualdad política,
pensadores de la Ilustración sobre la libertad política
tolerancia y religión natural. Denis Diderot y Jean
y la igualdad entre las personas. De esa manera
D’Alembert, fueron los que editaron la Enciclopedia
aunque dichas reformas beneficiaban a la población,
cuyo contenido como obra de artículos ordenados
el precio fue la falta de libertada política y la falta de
alfabéticamente, estaban firmados por las grandes
participación ciudadana.
figuras de la época: Voltaire, Montesquieu, Helvetius,
Buffon Rousseau, Turgot. Otra consecuencia de la ilustración fue su
influencia en diversos movimientos sociales de la
Montesquieu, en sus "Cartas persas" criticaba
época. En Europa, la ilustración sirvió de base ideo-
las costumbres e instituciones francesas. Él pasó a
lógica para el movimiento tan grande como lo fue
ser el filósofo político con su obra "El Espíritu de las
La Revolución Francesa. Por otra parte, las ideas
Leyes". Desarrolló la doctrina de la separación de los
de la ilustración también influyeron en movimientos
poderes: ejecutivo, legislativo y judicial. Teniendo una
sociales en América; por ejemplo, la independencia
influencia en el constitucionalismo moderno.
de las 13 colonias inglesas en América del Norte y
Rousseau,  su pensamiento plantea el deber los procesos de independencia que se desarrollaron
que tiene toda organización política de salvaguardar posteriormente en las colonias españolas.
los derechos individuales y someterse a la mayoría.
La consecuencia de todo esto sería la democracia
moderna y el sufragio universal.
Avances científicos: como el surgimiento de
centros de investigación (académicas, observatorios
astronómicos, jardines botánicos), que junto con las
revistas y periódicos señalaron las conquistas de

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Apartado 1

Analice la siguiente información y conteste.

Objetivos del mercantilismo

Incluir la Orientar hacia el Aumentar el Conservar


intervención aumento en el volumen del los metales
política del volumen de las tesoro de los preciosos, para
Estado en las exportaciones reyes, para que el país
relaciones comerciales e construir un adquiera riqueza,
económicas. industriales. gobierno y un prosperidad y
ejército más poder.
temido por otros.

Objetivos del mercantilismo

v Fomentar las industrias nacionales, reglamentación de la producción y del comercio.


v Desarrollo de las actividades económicas internas y conquista de nuevos mercados
externos

Grupos sociales más explotados durante la época del absolutismo

El pueblo, la clase trabajadora. Las personas que no pertenecían a la nobleza o la burguesía.

Relación entre el absolutismo y el mercantilismo

Ambos sistemas se utilizaron para mantener el poder de los reyes y controlar sus res-
pectivas naciones.

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Impacto que causó la colonización de América en el desarrollo del mercantilismo

Fuerte desarrollo del comercio mundial, entre todos los puntos ahora descubiertos. Aprovechamiento
de nuevos recursos y riquezas provenientes de lejanas regiones para los europeos. Llegada de nuevos
productos y de metales preciosos a Europa. Desarrollo y fortalecimiento del Mercantilismo. Cambio de
la estructura y mentalidad económica de los pueblos conquistados. Decadencia, al mismo tiempo, del
comercio árabe y veneciano. Transformación económica de Europa, a raíz de los nuevos productos y
riquezas, tal el caso de España, Portugal e Inglaterra. El Mediterráneo dejo de ser el mar comercial,
para ceder esa situación al océano Atlántico, cuyos puertos como Ámbares, Lisboa y los mismos Cádiz
y Sevilla, adquirieron vital importancia.

Apartado 2

EL ABSOLUTISMO
Se define como

La concentración del poder político en manos


de una sola persona.
Principios que lo fundamentan

POLÍTICOS MERCANTILISMO ESTADO MODERNO


Se define como causado por

1. Los gobernantes estaban sujetos a la ley Sistema económico que se basa en La ruptura de la unidad cristiana.
de Dios. la intervención del gobierno, para El tratado de Westfalia
2. Debía negarse todo derecho de los promover la prosperidad nacional e La guerra de los treinta años.
cuerpos legislativos pues limitaba el incrementar el poder del Estado.
poder del rey
3. La autoridad del príncipe provenía de
Dios y el pueblo debía obedecer

Características de
Se carateriza por Sus elementos son
las monarquías

1. Acabar con el poder político de la Existe intervención política del Estado en Territorio: Espacio continental, aéreo y marítimo.
nobleza las relaciones económicas. Población: Conjunto de habitantes dentro de un
2. Asegurar el cumplimiento de la política Buscaba aumentar exportaciones territorio
real por medio de la burocracia comerciales e industriales. Soberanía: El poder sobre un territorio específico
3. Fomentar el desarrollo de la flota Aumentar riquezas, poder militar y ser Burocracia Necesaria para la administración de
mercante temido por otros Estados. Conservar las instituciones y bienes estatales
4. Desarrollar una política de colonización metales preciosos como símbolo de Gobierno: La población delega la soberanía para
sistemática riqueza. que el representante actúe en su nombre.

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Apartado 3

La Ilustración y sus postulados.

1. La razón, es el único camino para obtener la sabiduría; es decir todo conocimiento


se origina en la percepción sensorial y debe ser purificado por la razón.

2. El universo es una máquina regida por leyes rigurosas que el ser humano no
puede pasar por alto. El origen de la naturaleza es uniforme y no está sujeto a
los milagros.

3. El futuro esta lleno de promesas si los seres humanos dejan de lado las supers-
ticiones y los prejuicios. Los líderes de la ilustración creían en la posibilidad de
una ciudad celestial, libre de ignorancia, de intolerancia y de opresión.

4. No existe pecado original pues la depravación no es inherente al ser humano;


sin embargo, los sacerdotes intrigantes y los déspotas belicosos lo alientan a
cometer villanía y actos de crueldad

1. ¿Explique cómo se reflejan las ideas de la Ilustración en la actualidad?

2. "La riqueza de un papis se basa en el trabajo de sus habitantes".


Analice la frase anterior y escriba un comentario acerca de la misma.

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Apartado 4

Resuma algunos de los aportes de los pensadores en el movimiento de la Ilustración.

Rousseau Locke

Montesquieu Voltaire

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