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La astronom�a (del lat�n astronomia, y este del griego ?st????�?a)1?

es la ciencia
que se ocupa del estudio de los cuerpos celestes del universo, incluidos los
planetas y sus sat�lites, los cometas y meteoroides, las estrellas y la materia
interestelar, los sistemas de materia oscura, gas y polvo llamados galaxias y los
c�mulos de galaxias; por lo que estudia sus movimientos y los fen�menos ligados a
ellos. La astronom�a tambi�n abarca el estudio de la formaci�n y el desarrollo del
Universo en su conjunto mediante la cosmolog�a, y se relaciona con la f�sica
mediante la astrof�sica y la qu�mica mediante la astroqu�mica.

Su registro y la investigaci�n de su origen viene a partir de la informaci�n que


llega de ellos a trav�s de la radiaci�n electromagn�tica o de cualquier otro medio.
La mayor�a de la informaci�n usada por los astr�nomos es recogida por la
observaci�n remota, aunque se ha conseguido reproducir, en algunos casos, en
laboratorio, la ejecuci�n de fen�menos celestes, como, por ejemplo, la qu�mica
molecular del medio interestelar. Es una de las pocas ciencias en las que los
aficionados a�n pueden desempe�ar un papel activo, especialmente en el
descubrimiento y seguimiento de fen�menos como curvas de luz de estrellas
variables, descubrimiento de asteroides y cometas, etc.

La astronom�a ha estado ligada al ser humano desde la antig�edad y todas las


civilizaciones han tenido contacto con esta ciencia. Personajes como Arist�teles,
Tales de Mileto, Anax�goras, Aristarco de Samos, Hiparco de Nicea, Claudio
Ptolomeo, Hipatia de Alejandr�a, Nicol�s Cop�rnico, Tycho Brahe, Johannes Kepler,
Galileo Galilei, Christiaan Huygens o Edmund Halley han sido algunos de sus
cultivadores. La metodolog�a cient�fica de este campo empez� a desarrollarse a
mediados del siglo XVII. Un factor clave fue la introducci�n del telescopio por
Galileo Galilei, que permiti� examinar el cielo de la noche m�s detalladamente. El
tratamiento matem�tico de la Astronom�a comenz� con el desarrollo de la mec�nica
celeste y con las leyes de gravitaci�n por Isaac Newton, aunque ya hab�a sido
puesto en marcha por el trabajo anterior de astr�nomos como Johannes Kepler. Hacia
el siglo XIX, la Astronom�a se hab�a desarrollado como una ciencia formal, con la
introducci�n de instrumentos tales como el espectroscopio y la fotograf�a, que
permitieron la continua mejora de telescopios y la creaci�n de observatorios
profesionales.