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Amplificadores Ópticos

Tal y como su nombre lo indica, los Amplificadores ópticos son aquellos que a través de un
proceso pueden amplificar una señal de entrada sin la necesidad de transforma previamente en
una señal eléctrica, estos son usados en conjunto con los láseres para obtener la señal a
amplificar.

La única desventaja de los Amplificadores ópticos es que la señal amplificada no posee en muchas
ocasiones una señal óptica coherente, sin embargo, esto puede ser resuelto fácilmente utilizando
otros elementos externos al amplificador.

Tipos de Amplificadores ópticos (SOA, EDFAs y Raman)

Amplificadores de fibra dopada

Estos tipos de amplificadores usan lo que se conoce como fibra dopada, este tipo de fibras posee
compuestos de tierras de difícil adquisición, como la mayoría de amplificadores se requiere de un
bombeo externo proveniente de un láser e onda continua a una frecuencia óptica ligeramente
superior a la que amplifican. Las longitudes de onda de bombeo suelen entrar en un rango de 980
nm a 1480 nm (siendo estas las más comunes). Para obtener mejores resultados con estos tipos de
amplificadores se recomienda realizarse el procedimiento en la misma dirección que la señal.

Amplificador óptico de semiconductor (Semiconductor optical amplifier, SOA)

Los amplificadores ópticos de semiconductor poseen un diseño y estructura muy similar a los
láseres Fabru-Perot, sin embargo, la diferencia radica en que estos opto acopladores poseen
superficies anti reflectantes en sus extremos, esto es beneficioso ya que al poseer un
recubrimiento de ese material se evita que el amplificador se comporte como un láser.
En su momento este amplificador llego para suplir a los amplificadores EDFA, esto debido a su bajo
costo, a su tamaño reducido, a su tipo de bombeo y puede ser combinado con otros dispositivos
para añadirle nuevas características.

El amplificador óptico de semiconductor suele ser de un tamaño reducido y el bombeo se


implementa de forma eléctrica, además el costo es mucho menor que un EDFA y puede ser
integrado con otros dispositivos (láseres, moduladores).

Para alta potencia de salida, se utilizan amplificadores ópticos con estructura cónica. El rango de
longitud de onda es de 633 nm a 1480 nm.

Amplificadores Raman

El nombre de este amplificador se da porque su proceso de amplificar la señal óptica se rige en el


efecto Raman, esta es una gran diferencia con respecto a los amplificadores SOA y EDFAs, debido a
que los Raman basan su funcionamiento en la interacción no lineal entre la señal óptica y la señal
de bombeo.
Otra diferencia con respecto a los amplificadores SOA y EDFAs, es que la señal de bombeo puede
mandar de manera lineal o contradireccional, en los amplificadores Raman es más común el
bombeo contradireccional puesto que esto evita la amplificación de componentes no lineales.

El máximo de ganancia se consigue 13 THz (unos 100 nm) por debajo de la longitud de onda de
bombeo.

Para obtener una buena amplificación es necesario usar potencias de bombeo elevadas (de hasta
1 W y hasta 1,2 W para amplificación en banda L en fibra monomodo estándar). Normalmente se
emplean más de dos diodos de bombeo. El nivel de ruido que se obtiene es bajo especialmente
cuando se usa junto con EDFAs.

Arquitectura LR-PON.
Ganancia de un EDFA

La siguiente figura presenta la ganancia de un EDFA en función de la longitud de onda para


diferentes valores de potencia de entrada, con una señal de bombeo a 1480nm.

Su principal inconveniente es que sólo opera en la tercera ventana, aunque se existen dispositivos
similares pero dopados con otros elementos que pueden operar en otra ventana. Otro problema
es que su ganancia no es uniforme para todas las longitudes de onda, aunque esto se solventa
trabajando cerca de su saturación, pues la curva de ganancia es más plana.