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El ciclo hidrológico se define como el proceso por el cual las masas de agua cambian de

estado y posición relativa en el planeta. Es un proceso continuo en el que una molécula de


agua describe un ciclo cerrado pasando por varios estados de agregación de la materia
diferentes.

Esto se traduce a la secuencia de fenómenos ambientales por medio de los cuales el agua
puede llegar a la superficie de la tierra, y a la atmósfera en la fase de vapor, regresando
nuevamente en sus fases líquidas y sólidas.

Las etapas que contempla el ciclo hidrológico del agua son 5: Evaporación, Condensación,
Precipitación, Escorrentía y Transporte. Y este funciona de la siguiente manera

Hay que tener en cuenta que El agua de la Tierra (hidrosfera) se distribuye en tres
reservorios principales: los océanos, los continentes y la atmósfera, entre los cuales existe
una circulación continua, es decir, el ciclo hidrológico. El movimiento del agua en el ciclo
hidrológico es mantenido por la energía radiante del sol y por la fuerza de gravedad.

El ciclo del agua no se inicia en un lugar específico, pero para esta explicación asumimos
que comienza en los océanos.
El sol, que dirige el ciclo del agua, calienta el agua de los océanos, la cual se evapora hacia
el aire como vapor de agua. es lo que conocemos como evaporación

A medida que se eleva, el aire humedecido se enfría y el vapor se transforma en agua: es


la condensación. Las gotas se juntan y forman una nube.

Las corrientes de aire mueven las nubes sobre el globo, las partículas de nube colisionan,
crecen y caen en forma de precipitación.

Si en la atmósfera hace mucho frío, el agua cae como nieve o granizo. Si es más cálida,
caerán gotas de lluvia.

Una parte del agua que llega a la superficie terrestre será aprovechada por los seres vivos;

También La mayor parte de la precipitación cae en los océanos o sobre la tierra, donde,
debido a la gravedad, corre sobre la superficie como escorrentía superficial
.Una parte de esta escorrentía alcanza los ríos en las depresiones del terreno; y atravez de
la corriente de los ríos el agua se transporta de vuelta a los océanos.
No toda el agua de lluvia fluye hacia los ríos, una gran parte es absorbida por el suelo
como infiltración.

Luego se forman capas de agua subterránea, conocidas como acuíferos. Este proceso es
la percolación.
. El agua subterránea que se encuentra a poca profundidad, es tomada por las raíces de
las plantas y transpirada a través de la superficie de las hojas, regresando a la atmósfera.
A lo largo del tiempo, esta agua continua moviéndose, parte de ella retornará a los
océanos, donde el ciclo del agua se "cierra"...y comienza nuevamente.

Evaporación
El agua se evapora en la superficie oceánica, sobre la superficie terrestre. y también a
en los organismos, como puede ser fenómeno de la transpiración en plantas y a travez
de la sudoración en animales.

Los seres vivos, especialmente las plantas, contribuyen con un 10% al agua que se
incorpora a la atmósfera. En el mismo capítulo podemos situar la sublimación,
cuantitativamente muy poco importante, que ocurre en la superficie helada de
los glaciares.

Condensación
La condensación del agua en la atmósfera es un paso importante de su ciclo en
la naturaleza, pues constituye un requisito previo para su regreso a las fuentes
originales desde donde se evaporó. Y esta es básicamente el proceso que permite al
agua atmosférica en estado de vapor pasar al estado líquido.