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Quelícero

Los quelíceros son piezas bucales de los quelicerados, un subfilo de artrópodos


que incluye los arácnidos, los merostomados y los picnogónidos. Ocupan una
posición anatómica preoral (inmediatamente antes de la boca) por lo que no son
homólogos de las mandíbulas de los mandibulados (crustáceos, miriápodos e
insectos).

Los quelíceros son apéndices acabados en punta que se usan para agarrar el
alimento. En las arañas están asociados a una glándula venenosa y se utilizan
para inocular veneno a la presa o como mecanismo defensivo.

Quelíceros de la araña
Índice Cheiracanthium punctorium
secretando una gota de veneno.
Tipos de quelíceros
Quelíceros en navaja
Quelíceros en tijera
Quelíceros de tres artejos en pinza
Quelíceros de las arañas
Referencias

Tipos de quelíceros
Pueden distinguirse tres tipos de quelíceros: quelíceros en navaja, quelíceros en
tijera y quelíceros de tres artejos en pinza o quela.

Quelíceros en navaja
Este tipo de quelíceros se asemejan a una navaja plegable y pueden considerarse
como subquelados. Está compuesto por dos artejos y es exclusivo de
Tetrapulmonata. Consisten en un artejo basal que se articula con el cefalotórax y
otro artejo apical en forma de colmillo que se articula con el basal. A: quelíceros en navaja; B:
quelíceros en tijera; C: quelíceros
Presentan dos formas diferentes: ortognatos y labidognatos. Los quelíceros
triarticulados en pinza.
ortognatos se articulan de tal manera que les permite movimientos paralelos al
eje del cuerpo. Este tipo de quelíceros se da en arañas Liphistiomorphae y
Mygalomorphae y en los órdenes cercanos Amblypygi, Schizomida y Uropygi (Thelyphonida). Los quelíceros labidognatos se
mueven en ángulo recto respecto al eje del cuerpo; son característicos de las arañas araneomorfas Araneomorphae.

Quelíceros en tijera
Los quelíceros en tijera tienen forma de quela y están compuestos por dos artejos. Se dan en los órdenes pseudoscorpiones y
solífugos.
Quelíceros de tres artejos en pinza
Esta es la condición primitiva y se da en palpígrados, escorpiones y opiliones. Se encuentran en otros quelicerados no arácnidos,
como los Xiphosura y Eurypterida. Tal vez los quelíforos de los picnogónidos sean homólogos de este tipo de quelíceros y
debieran considerarse aquí.

Quelíceros de las arañas


La práctica totalidad de los araneidos poseen glándulas venenosas asociadas a los quelíceros. Las glándulas del veneno se sitúan
en el interior de los quelíceros y casi siempre se extienden en el interior del cefalotórax; puede ser exprimida por la araña bajo
control voluntario. El colmillo, que funciona como una aguja hipodérmica, es lo que penetra en la piel o el exoesqueleto de la
presa; inoculan el veneno a través de unos orificios en el ápice de los colmillos al picar a sus presas.1

Cuando una araña amenaza picar, los dos quelíceros se separan del cefalotórax y los colmillos se abren como una navaja plegable.
En los migalomorfos, los colmillos no se abren mucho, pero en las demás arañas, los colmillos se separan mucho uno de otro al
mismo tiempo que se elevan. Algunas picaduras de araña pueden penetrar las uñas de los pies o atravesar calzado de cuero
blando.
Phidippus audax, Visión lateral del Quelíceros de las El colmillo de esta
Salticidae: la parte basal cefalotórax de una araña arañas. Los quelíceros Psalmopoeus cambridgei
de los quelíceros son las (marrón) (sin las patas) y se muestran en negro, la inmadura mide unos 2
dos piezas bucales verde de los dos artejos de un superficie del prosoma mm de longitud. La
iridiscente. quelícero (gris y negro). en marrón, las patas en araña mide unos 25 mm.
rojo y las glándulas
venenosas y sus
músculos en verde. La
parte apical del colmillo
del quelícero derecho
puede observarse entre
los dos quelíceros.

Microfotografía (10x) del Quelíceros de solífugo.


quelícero de
Psalmopoeus cambridgei
y de la punta de la aguja
de costura más fina
hallada en los comercios.

Referencias
1. Foelix, Rainer F. (1996). Biology of Spiders (2nd edition). Oxford University Press. ISBN 0-19-509594-4.

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