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Cerio

El cerio es un elemento químico de símbolo Ce y


número atómico 58. Es uno de los 14 elementos Lantano ← Cerio → Praseodimio
químicos que siguen al lantano en la tabla periódica,
denominados por ello lantánidos. El cerio está
58
Ce
situado entre el lantano y el praseodimio.

Es un metal blando, de color gris metálico similar al


hierro, dúctil, que se oxida fácilmente al contacto Tabla completa • Tabla ampliada
con el aire y se torna pardo rojizo. El cerio es el más
abundante de los elementos de las tierras raras, su
abundancia representa solo el 0,0046% en peso de la
corteza terrestre, donde aparece disperso en diversos
minerales, como la cerita, bastnasita y monacita.1
Existen numerosas aplicaciones comerciales del
cerio. Entre estos usos se incluyen catalizadores,
Blanco plateado
aditivos para el combustible para reducir la
Información general
contaminación ambiental y a los vidrios y esmaltes
Nombre, símbolo, Cerio, Ce, 58
para cambiar sus colores. El óxido de cerio es un
número
componente importante de los polvos utilizados para
Serie química Lantánidos
pulir vidrios y fósforos utilizados en pantallas y
lámparas fluorescentes. Es utilizado también en la Grupo, período, -, 6, f
bloque
"piedra" o "yesca" de los encendedores (aleación
ferrocerio). Masa atómica 140,116 u
Configuración [Xe]4f15d16s2
Fue descubierto en 1803 por Martin Heinrich electrónica
Klaproth y Jöns Jacob Berzelius y de manera Dureza Mohs 2,5
independiente también por Wilhelm von Hisinger. Electrones por 2, 8, 18, 19, 9, 2 (imagen)
El elemento fue nombrado en honor al planeta enano nivel
Ceres, descubierto dos años antes. El planeta lleva el Propiedades atómicas
nombre de la diosa romana Ceres (mitología).
Electronegatividad 1,12 (escala de Pauling)
Radio atómico 185 pm (radio de Bohr)
(calc)

Índice Estado(s) de 3,4


oxidación
Descubrimiento
Óxido Levemente básico
Descripción
1.ª Energía de 534,4 kJ/mol
Aplicaciones
ionización
Minerales
2.ª Energía de 1050 kJ/mol
Efectos sobre la salud ionización
Efectos sobre el ambiente 3.ª Energía de 1949 kJ/mol
En la literatura ionización

Notas y referencias 4.ª Energía de 3547 kJ/mol


Enlaces externos ionización
Propiedades físicas
Estado ordinario Sólido
Descubrimiento Densidad 6689 kg/m3
Fue descubierto en 1803 por Martin Heinrich Punto de fusión 1071 K (798 ℃)
Klaproth y Jöns Jacob Berzelius y de manera Punto de 3699 K (3426 ℃)
independiente también por Wilhelm von Hisinger. ebullición
Tomó su nombre de Ceres, el planeta Entalpía de 414 kJ/mol
enano/asteroide que se había encontrado años antes, vaporización
concretamente en 1801 (que a su vez fue Entalpía de fusión 5,46 kJ/mol
denominado así en honor a la diosa romana de la Varios
agricultura). Estructura Cúbica centrada en las caras
cristalina
Descripción N° CAS 7440-45-1 (https://tools.wmflabs.org/m
agnustools/cas.php?language=en&cas
Es el lantánido más abundante y económico. El =7440-45-1&title=)
metal es duro y de color gris acerado, tornándose N° EINECS 231-154-9
pardo rojizo. Es buen conductor del calor y la
Calor específico 190 J/(K·kg)
electricidad. Reacciona con los ácidos diluidos y con
Conductividad 1,15·106 S/m
el agua (produciendo hidrógeno). Es inestable en el
eléctrica
aire seco, cubriéndose de una capa de óxido en el
Conductividad 11,4 W/(K·m)
aire húmedo.
térmica
En la Tierra el cerio es casi tan abundante como el Velocidad del 2100 m/s a 293,15 K (20 °C)
cobre; especialmente en forma de óxido de cerio, sonido
que habitualmente se utiliza como polvos abrasivos Isótopos más estables
para pulir vidrio. El metal cerio es pirofórico, lo que Artículo principal: Isótopos del cerio
significa que se inflama fácilmente. El cerio no
iso AN Periodo MD Ed PD
realiza ninguna función biológica conocida.
MeV
El elemento natural está constituido de los isótopos
134Ce Sintético 3,16 ε 0,500 134La
136Ce, 138Ce, 140Ce y 142Ce. El 142Ce es
días
prácticamente estable con una vida media de 5 x
136Ce
1016 años. El cerio se encuentra mezclado con otras 0,185% Estable con 78 neutrones
tierras raras en muchos minerales, en particular en 138Ce 0,251% Estable con 80 neutrones
monacita y bastnasita y también se halla entre los
139Ce Sintético 137,640 ε 0,278 139La
productos de la fisión de uranio, torio y plutonio.
días

Aplicaciones 140Ce 88,450% Estable con 82 neutrones


141Ce Sintético 32,501 β- 0,581 141Pr
Convertidores catalíticos para motores de
combustión interna. días
Como catalizador del proceso de cracking 142Ce 11,114% >5·1016 β- Desconocido 142Nd
en la industria del petróleo.
años
En aleaciones utilizadas en encendedores.
El óxido de cerio se usa para el pulido de 144Ce Sintético 284,893 β- 0,319 144Pr
lentes, instrumentos ópticos y días
semiconductores.
En las aleaciones de los imanes Valores en el SI y condiciones normales de presión y temperatura,
permanentes. salvo que se indique lo contrario.
Como en el tratamiento de quemaduras bajo el nombre comercial de flammacerium.
Antiguamente se utilizaba en mallas para incrementar la luminosidad de lámparas de gas.

Minerales
Las principales menas de cerio son la cerita, la bastnasita y la monacita.

Efectos sobre la salud


El óxido de cerio es un abrasivo que puede encontrarse en algunos ambientes de trabajo, donde constituye un riesgo al ser
inhalado en forma de partículas finas. La exposición prolongada puede provocar embolias pulmonares. El cerio, al igual que otros
lantánidos, puede sustituir al calcio en algunos procesos metabólicos. Sin embargo, su absorción por vía oral es muy baja y no
constituye un peligro inmediato. El cloruro de cerio administrado por vía intravenosa puede inducir fallo cardiovascular y
hepático.

Efectos sobre el ambiente


El cerio es vertido al medio ambiente en muchos lugares diferentes, principalmente por industrias productoras de petróleo.
También puede entrar en el medio ambiente cuando se tiran los equipos domésticos. El cerio se acumula gradualmente en los
suelos y en el agua de los suelos y esto lleva finalmente a incrementar su concentración en humanos, animales y partículas del
suelo. En los animales acuáticos provoca daños a las membranas celulares, lo que tiene varias influencias negativas en la
reproducción y en las funciones del sistema nervioso.

En la literatura
En El Sistema Periódico, el escritor y químico de profesión Primo Levi dedica el capítulo "Cerio" a su estadía en el campo de
concentración de Auschwitz, donde sobrevivió gracias al intercambio de pequeñas varillas de ferrocerio por comida.

Notas y referencias
1. Enciclopedia Ilustrada Cumbre,(1984), Tomo 3, Editorial Cumbre, S.A. ISBN 968-33-0066-9.

Enlaces externos
Wikimedia Commons alberga una galería multimedia sobre Cerio.

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