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12 / ELPAIS O SALUD Sábado 12 de mayo de 2007

Biomedicina

El temor a las infecciones emergentes, los posibles efectos adversos o las creencias religiosas hacen que cada vez haya más pacien-
tes que piden cirugía sin sangre. Los resultados, en algunas especialidades, son similares a los de la cirugía convencional, pero ha de
producirse un cambio de actitud en los profesionales para que esta alternativa a las transfusiones sanguíneas se extienda.

Pasar por el quirófano sin transfusión


CARMEN GIRONA
oy es muy difícil contagiarse

H por una transfusión de san-


gre, pero cada vez hay más
pacientes que prefieren una
cirugía sin sangre para evitar el ries-
go de adquirir nuevas infecciones, co-
mo sucedió hace años con el VIH o la
hepatitis C. Para eso existen ahora di-
ferentes estrategias que evitan las
transfusiones, entre ellas la llamada
cirugía sin sangre, en la que se opera
sin utilizar productos sanguíneos.
Los testigos de Jehová y los propios
médicos son los colectivos que más
solicitan este tipo de intervención, y
la cirugía cardiovascular una de las es-
pecialidades más desarrolladas.
La cirugía sin sangre se puede uti-
lizar en cualquier especialidad. Re-
quiere una cuidadosa vigilancia y
una preparación adecuada que per-
mita prevenir las hemorragias. Antes
de la operación se administran fárma-
cos para estimular la producción de
sangre propia. La sangre que se pier-
de en el campo operatorio se recoge
en una máquina conocida como cell
saver, que luego se lava, se filtra y se
envía a un oxigenador. Después, se
conduce a la arteria aorta. Si el pa-
ciente es testigo de Jehová todo este
proceso se hace en un circuito cerra-
do. El posoperatorio también está
muy controlado para que la sangre Quirófano del Hospital de La Princesa de Madrid en el que se ve, en primer término, la máquina que recupera la sangre. ULY MARTÍN
coagule bien.
En España hay alrededor de
105.000 testigos de Jehová, colectivo
que no acepta la transfusión de san- gía Cardiovascular del hospital uni- Cada vez ro de horas de intubación a las 24 ho- ción cirujanos, anestesistas, perfusio-
gre ni ninguno de sus componentes. versitario de La Princesa de Madrid, ras y menor estancia hospitalaria. Los nistas y enfermería cardiaca y, basta
Tampoco admiten la que ejerce esta cirugía desde 1982. hay más resultados de este trabajo, que se pu- con que uno falle para que se inte-
autotransfusión con predepósito, por “Lo importante es que tanto los profe- pacientes blicará en la Revista Española de Car- rrumpa todo el proceso. Lamentable-
la que se extrae sangre propia antes sionales de la salud como los pacien- diología, también desvelan que la inci- mente, ocurre en muchos centros es-
de la operación para transfundirla en tes sepan que esta posibilidad existe.
que piden dencia de complicaciones y la mortali- pañoles”, advierte Guillermo Reyes,
caso necesario. “Hace unos años se Y los especialistas deben estar predis- una cirugía dad fueron similar en ambos grupos. primer autor del estudio y cirujano
pensaba que una transfusión de san- puestos a ayudar al paciente sin ha- sin sangre Siguiendo el protocolo creado por cardiovascular del centro madrileño,
gre era la vida y si la rechazabas te de- cer otras evaluaciones. Los proble- este servicio, a los pacientes que re- el hospital español con más experien-
jabas morir. Hoy, muchas personas mas éticos que puedan derivarse de para evitar chazaron la sangre se les administró cia en este tipo de cirugía con testigos
prefieren no ser transfundidas y es- esta cirugía ya han sido discutidos infecciones previamente a la operación hierro y de Jehová.
tán respaldadas por la ley de Autono- ampliamente, y frente al principio de eritropoyetina para mantener buena Los especialistas disponen hoy de
mía del Paciente de 2002, que permi- autonomía del paciente sólo cabe
o por causas concentración de glóbulos rojos; en un gran arsenal terapéutico y diferen-
te rechazar un tratamiento. una excepción: cuando la opción del religiosas la intervención se usaron antifibrino- tes técnicas para ofrecer garantías de
La cirugía sin sangre todavía no se enfermo pudiera ser un peligro para líticos para prevenir las hemorragias, una cirugía sin sangre. Incluso algu-
realiza en todas las comunidades au- la salud pública”, añade. y se empleó un sistema de recupera- nos hospitales de gran prestigio, en-
tónomas y no por falta de calidad asis- Un estudio del equipo del servicio ción de sangre. tre ellos el Johns Hopkins de Baltimo-
tencial, sino por la actitud de algunos de Cirugía Cardiovascular de la Prin- “Es importante que tanto los car- re (EE UU), ofrecen esta cirugía co-
profesionales que no tienen la menta- cesa, en el que se analiza dos grupos diólogos como los pacientes conoz- mo una medicina de calidad. En Es-
lidad para ejercerla”, sostiene Javier de 59 pacientes, uno sometido a ciru- can que con la cirugía sin sangre se paña, además del hospital de la Prin-
Barcena, del servicio de información gía sin sangre y otro a cirugía conven- obtienen los mismos resultados que cesa y la Fundación Jiménez Díaz de
sobre hospitales, en la sede de Testi- cional, revela que antes y después de con la cirugía convencional y se evi- Madrid, el Sagrado Corazón y Vall
gos de Jehová de España, ubicada en la operación los primeros presenta- tan otros riesgos. El problema radica d’Hebron de Barcelona, el Juan Cana-
Ajalvir (Madrid). ron mejores concentraciones de he- en que el empleo de esta técnica re- lejo de La Coruña y el hospital Valde-
En esta misma línea se manifiesta moglobina y de hematocrito, menor quiere el acuerdo de todos los especia- cilla de Santander son algunos de los
Juan Duarte, jefe de servicio de Ciru- cantidad de sangrado, menor núme- listas que participan en la interven- que más casuística disponen.

Circulación extracorpórea para evitar el ‘corazón de piedra’


La circulación extracorpórea, proceso por el que se des- vascular del hospital de la Princesa de Madrid.
vía la sangre del corazón mediante un sistema que luego La cardioplejia se empezó a utilizar a finales de la déca-
la conduce de nuevo a la arteria aorta, se utiliza en todas da de 1970 y se ha ido perfeccionando con el tiempo. Pa-
las intervenciones cardiacas en las que se accede a cual- ra intervenir, primero se enfría el corazón con suero sali-
quier cavidad del corazón. Los últimos avances permi- no y luego se introduce la solución por las arterias corona-
ten nutrir el músculo cardiaco y alargar el tiempo quirúr- rias o la aorta. Antes, para evitar que la sangre se coagule
gico sin dañarlo. “Se introducen unas cánulas de plásti- dentro de la máquina, se administra heparina en dosis
co en las venas cavas, que extraen la sangre del corazón y elevadas. La máquina de circulación extracorpórea tam-
la conducen fuera del cuerpo a la máquina de deriva- bién está diseñada para enfriar o calentar la sangre del
ción cardiopulmonar, un aparato que oxigena la sangre paciente en función del tipo y momento de la interven-
y la devuelve a la arteria aorta. En este proceso se debe ción. “Hasta hace poco cuando se operaba a un paciente
proteger el corazón y se utiliza la cardioplejia, una solu- con patología aórtica y la operación duraba una hora, el
ción de suero rica en potasio cuya función es parar el co- corazón se dañaba. Se producía lo que conoce como cora-
razón y que éste no consuma oxígeno, o que el consumo zón de piedra. Hoy puede estar dos o cuatro horas sin flu-
sea mínimo”, explica Juan Duarte, jefe de Cirugía cardio- Juan Duarte y Guillermo Reyes, al fondo. ULY MARTÍN jo aórtico y recuperarse bien”, concluye Juan Duarte.