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A
T&T
IN CAE
23650

Compaiiia Numar

Desde hace varies arios, el mercado costarricense ha venido conviviendo


con el slogan "Grupo Numar, de Ia Mano con Ia Comunidad". Sin embargo, nunca
antes ha sido tan cierta esta frase como ahora, gracias a Ia preocupaci6n
ambiental de Ia empresa.

En efecto, en junio de 1996, Ia empresa se habfa propuesto transformar y


mejorar radicalmente el proceso de utilizaci6n de aguas con el fin, de que los
niveles de uso y contaminaci6n se redujeran significativamente. Para entonces, el
Ministerio del Ambiente y Energfa del Gobierno de Costa Rica exigfa mediante
una nueva ley (Anexo 1), una mejor utilizaci6n del recurso hfdrico. Pero Ia alta
direcci6n de Ia empresa estaba dispuesta, no solo a cumplir con Ia nueva
legislaci6n, sino que a establecer estandares mas altos y, asf, promover el
desarrollo de una cultura corporativa de protecci6n al medio ambiente y a los
recursos naturales.

No obstante Ia buena disposici6n de Ia empresa, surgieron interrogantes


antes de tomar las decisiones finales. Estas se relacionaban con el impacto
financiero de las inversiones que debfan realizarse y con los riesgos relacionados
con Ia ejecuci6n del proyecto de tratamiento de aguas.

La empresa

Numar, fundada en 1951 en San Jose, Costa Rica, se dedicaba


principalmente a Ia elaboraci6n y comercializaci6n de aceites y grasas
comestibles, bajo las reconocidas marcas lideres del mercado "Clover Brand" y
"Numar''. Ademas, Ia empresa producfa y abastecfa a Ia industria local con
materias primas tales como: aceite de coquito, cremelado, parafan, olefna,
acidos grasos, estearina y palma desodorizada.

Este caso fue escrito por Arnoldo Rodriguez, lnvestigador del INCAE, bajo Ia
direcci6n del Dr. Jose Nicolas Marfn. Su objetivo fundamental es fomentar Ia
discusi6n en clase, mas que ilustrar el manejo correcto o incorrecto de una
situaci6n administrativa.

Centro de Investigaciones. INCAE. Alajuela. Enero de 1998

Distribuci6n Restringida Se prohibe su reproducci6n


La compaflfa contaba con 280 empleados que estaban agrupados bajo una
Gerencia General y siete Gerencias Departamentales. Las operaciones
productivas estaban localizadas en una zona residencial de clase media baja, en
un terreno de tres hectareas de extension, donde las instalaciones de producci6n
utilizaban Ia mitad del espacio disponible. La empresa utilizaba tres turnos de
producci6n 1 y contaba con una capacidad instal ada cercana a las 250 toneladas
diarias de producto terminado. Asf, el promedio de producci6n de los ultimos aflos
habfa alcanzado una cifra cercana a 80,000 toneladas anuales (80 millones de
kilos).

La producci6n de aceites y grasas se iniciaba cuando se recibfa Ia materia


prima que consistia en aceite crudo de palma. El "crudo" llegaba al plantel y era
almacenado en tanques para iniciar posteriormente el proceso de refinamiento.
Este proceso comprendfa tres fases: en desgomar, blanquear y refinar, las cuales
eran necesarias para eliminar impurezas y dejar el aceite apto para consumo
humano. Se realizaban luego los procesos de fraccionamiento e hidrogenaci6n,
mediante los cuales se modificaban las propiedades ffsicas y qufmicas de las
grasas con el fin de elaborar los diversos tipos de mantecas y margarinas.
Finalmente, se procedfa a empacar los diferentes productos y a su posterior
distribuci6n.

La encargada de Ia distribuci6n del aceite, de Ia margarina y de Ia manteca


era una compaflfa subsidiaria de Numar, que a su vez distribufa productos de
otras empresas.

La industria de grasas y aceites

Nivel internacional

Las grasas y aceites comestibles son productos importantes para el


consumo humano; por lo tanto, su comercializaci6n se ha generalizado en todas
partes del mundo. Se estimaba que en 1994, Ia producci6n mundial de estos
productos representaba US$11 0,000 millones, de los cuales un 60% fueron
destinados a los mercados domesticos y el resto fue destinado al comercio
internacional.

Las grasas y aceites se pueden dividir en tres productos de consumo


principales: aceite para cocinar (y para ensaladas), margarina y manteca2 . La
demanda de estos productos responde fundamentalmente a los aumentos en Ia
poblaci6n, a las preferencias en Ia alimentaci6n y al crecimiento en el ingreso.
Asf, para 1995, el consumo per capita en los Estados Unidos se situaba dentro de

1
Se operaba 360 dias hBbiles por afio.
2
Existen usos secundarios, tales como, servir de insumos para Ia producci6n de algunas pinturas y
jabones.
los mayores del mundo, sin embargo mostraba una lenta tasa de crecimiento. En
realidad, los mercados mas dinamicos tienden a ser las economfas emergentes.
En lo que respecta al comercio internacional, los pafses lfderes en exportaciones
eran Malasia (33% del comercio mundial), Estados Unidos (14%), Argentina
(13%), Indonesia (10%), Brasil (3%) y Canada (2%).

Par otro lado, Ia competencia -a nivel del detallista- se realizaba a traves


de precios, promociones y calidad, par lo que Ia diferenciaci6n del producto
jugaba un papel cada vez mas importante. A manera de ejemplo se podfa decir
que Ia introducci6n de nuevas productos, tales como Ia de los aceites mas
livianos, habfa sido parte del desarrollo de las empresas para ganar mayores
participaciones de mercado. El ultimo descubrimiento realizado, y que
representaba una posible amenaza para los productores de aceite a nivel
mundial, era el aceite sintetico de Ia empresa "Procter and Gamble" denominado
"Oiestra". El potencial de este producto residfa en que no se almacenaba en los
tejidos grasos del cuerpo humano, lo cual era valorado par los consumidores
debido a Ia creciente preocupaci6n par Ia salud. Asimismo, el producto brindaba
las mismas caracterfsticas de cocimiento y sabor que los aceites vegetales o
animales. Sin embargo, en pruebas preliminares de mercado se habfan
presentado problemas relativamente serios en cuanto a Ia aceptaci6n par parte
del consumidor.

Nivel nacional

Numar era sin duda, ellfder del mercado de aceites y grasas comestibles
en Costa Rica. La empresa contaba con sistemas de distribuci6n que abarcaban
practicamente Ia totalidad del territorio del pafs. Se podfa encontrar margarina
"Numar" y manteca y aceite "Clover Brand" desde las mayores cadenas de
supermercados del pafs hasta en los pequenos expendios de barrio, conocidos en
el pafs como "pulperfas". La manteca para cocinar, era un producto de Ia canasta
basica familiar, par lo que sus precios se encontraban regulados y controlados
par el Estado.

A pesar del liderazgo que ten fa Ia empresa par calidad, precio y sistema de
distribuci6n, Ia competencia habfa aumentado en los ultimos anos. Par ejemplo,
en el area de margarinas, existfan en el mercado nacional marcas como
"Parkway", proveniente de los Estados Unidos de America. En el area de aceite
para cocinar, se podfa adquirir una gran cantidad de productos, tanto nacionales
como extranjeros. Entre los mas importantes destacaban "Clover", "Capullo",
"Mazola", "Wesson" y "Bonella". Sin embargo, en lo referente a mantecas, el
liderazgo de Ia empresa era indiscutible. Las marcas de mantecas, lfderes en el
mercado, "Numar", "Clover Brand" y "Corona" eran producidas par Ia empresa.
Algunas marcas lfderes en otros mercados, como Ia manteca "Crisco" de Procter
and Gamble, no lograban aun una amplia aceptaci6n, a pesar de estar presentes
en los estantes de las cadenas de supermercados. Par el contrario, otras clases
de productos provenientes de Mexico, como los jugos "Jumex" y "Del Valle", sf
habian logrado en relativamente poco tiempo una amplia penetraci6n de mercado
y eran comunmente consumidos por los habitantes del pais, a pesar de Ia
existencia de compariias productoras locales de gran historial.

En general, Ia producci6n costarricense de aceites y grasas vegetales


representaba un 7.6% de Ia producci6n nacional alimentaria y mostraba un
crecimiento promedio anual en volumen del 7%, para los ultimos cinco alios.
Estos porcentajes hacian atractivo el mercado de estos productos para las
compariias extranjeras con deseos de ampliar sus mercados.

La contaminaci6n de las grasas

La contaminaci6n de las grasas se caracteriza por su alta medici6n de


demanda biol6gica de oxigeno (DBO). Esto significa que una vez que Ia empresa
productora desecha sus aguas a las corrientes de los rios, existe una gran
atracci6n de los desechos hacia las moleculas de oxigeno en el agua, lo cual
tiene dos consecuencias importantes. Por una parte, Ia menor concentraci6n del
oxfgeno en el agua provoca que los animales (peces, moluscos,
microorganismos) dependientes del mismo, vean reducida su capacidad para
generar energfa, con Ia posterior muerte de los organismos iniciales de Ia cadena
alimenticia. Con Ia desaparici6n de estos, se produce una reacci6n hacia Ia parte
superior de Ia cadena, lo que provoca finalmente Ia desaparici6n de Ia vida en los
rfos asf como en los lugares donde desembocan los mismos. Por otra parte, las
grasas fomentan el desarrollo de las algas, que a su vez son grandes
consumidoras de oxfgeno, por lo que Ia presion sobre el ecosistema emana de
dos fuentes. Por estas razones, las aguas contaminadas deben pasar por un
proceso de purificaci6n antes de que puedan ser desechadas y/o consumidas por
los seres vivientes.

El proyecto

El uso del agua en el proceso de producci6n de Numar estaba enfocado


principalmente al refinamiento. En 1987, por ejemplo, Ia empresa utilizaba una
cantidad cercana a los 1,400 metros cubicos3 de agua por dfa para cumplir todas
las funciones.

Fue en 1988 que Ia gerencia de NUMAR decidi6 emprender un proyecto de


mejoramiento del uso del agua en Ia refinerfa. Se estableci6 en primer Iugar el
cambio del sistema de refinado: pasar de un metodo alcalino a uno ffsico. Esta
transformaci6n logr6 una cafda del nivel de contaminaci6n de las aguas
residuales, medido en DBO (demanda biol6gica de oxigeno) de 6,350 miligramos
3
Un metro cubico equivale a 1,000 litros.

A
por litro a 300. Para entonces, el uso total del agua se habfa reducido a 950
metros cubicos por dfa.

El mismo sistema se mantuvo durante cinco anos. Sin embargo en 1993


Numar voluntariamente y en colaboraci6n con el Estado costarricense aprob6 un
sistema de aprovechamiento de las aguas de deshecho. El nuevo proyecto de
tratamiento hacfa enfasis en el aprovechamiento maximo del agua y en reducir
aun mas los niveles de contaminaci6n. Los objetivos del proyecto eran los
siguientes:

• Cumplir con las regulaciones del Ministerio de Salud y el Ministerio del


Ambiente con respecto al tratamiento de desechos s61idos, tratamiento de
desechos Hquidos y emanaciones ambientales.
• Retornar el "over-flow" de Ia torre de enfriamiento de las aguas del sistema de
vacfo de los desodorizadores hacia esa misma torre, previo tratamiento.
• Retornar el agua utilizada por todas las bombas para producir vacfo, previo
enfriamiento de las mismas en una de las torres existentes.
• Restaurar el sistema de recuperaci6n de condensados, para operar en
estandares no menores a un 75%.

Para cumplir con los objetivos mencionados y lograr un aprovechamiento


maximo se deberfan realizar algunas inversiones de acuerdo con el siguiente
desglose:

lnversiones Monto

Equipos e infraestrutura del sistema de tratamiento de aguas US$265,000


Equipo para Ia recuperaci6n de condensados US$ 13,000
Ductos y mejoras al sistema de recuperaci6n de acidos grasos US$ 87.500

Total de las inversiones del proyecto US$ 365,500

El proyecto contemplaba Ia creaci6n de un nuevo acueducto para Ia


recolecci6n de aguas residuales (Anexo 2), las cuales luego eran pasadas a un
tanque de tratamiento para Ia descomposici6n de Ia materia organica. Los
tanques de tratamiento no se inclufan dentro de Ia inversion debido a que Ia
empresa ya los tenfa 4 . El proceso para reducir los niveles de contaminaci6n era
realizado por una bacteria, que funcionaba en un ambiente aer6bico, lo cual hacfa
necesaria Ia inyecci6n de oxfgeno a los tanques. Una vez que Ia bacteria
realizaba su funci6n, el agua tratada era pasada a otros tanques para el proceso
final, para su posterior utilizaci6n en las torres de enfriamiento y de vacfo. Los
residuos organicos resultantes eran descargados en camiones cisternas para su
4
El valor contable de los tanques ascend Ia a US$1 00,000, sin embargo, su uso alternativo era muy
limitado.
deposici6n en plantaciones de palma. Los beneficios inmediatos derivados del
proyecto eran: Ia reducci6n de Ia cantidad de agua utilizada en Ia empresa, el
mejoramiento de Ia calidad del agua que finalmente se tenia que deponer en el
alcantarillado publico. El proceso completo puede observarse en el Anexo 3.

El nuevo sistema de manejo de las aguas reduciria el uso del agua de 950
5
metros cubicos que se consumian a un total de 200 metros cubicos diarios . La
disminuci6n no podia ser mayor, pues esta cantidad de liquido era consumida o
contenida en las siguientes operaciones o productos: el producto final
(margarina), Ia perdida por evaporaci6n en las torres y Ia de las aguas negras.
Asimismo, el proyecto permitia Ia recuperaci6n de cierta cantidad de grasa -
cercana a las 100 tone Iadas por ario - que podia venderse a las fabricas de jab6n
a un precio equivalents a los US$300 por tonelada.

Ademas del beneficia que presentaban Ia reducci6n del consumo de agua


y Ia recuperaci6n de las grasas, se esperaba que los flujos de agua, dirigidos al
sistema de alcantarillado, relacionados directamente con el proceso de
producci6n, disminuyeran practicamente a cero. Sin embargo, cabe recalcar que
el agua tratada cumplia con los parametres normados por el Ministerio de Salud
(ver Anexo 4).

Los costos de operaci6n

Se estimaba que el proyecto propuesto podria tener una vida util de por lo
menos diez alios, durante los cuales se tendrfa que incurrir en ciertos costos de
operaci6n, fundamentales para garantizar su funcionamiento. Entre los
desembolsos mas importantes se encontraban, en primer Iugar, el provocado por
Ia bacteria, que debia ser repuesta mensualmente a un costo de
aproximadamente US$1 ,200 por mes. En segundo Iugar, el gasto de electricidad
(US$2,000 mensuales) de los motores utilizados en Ia generaci6n del ambiente
aer6bico y en el trasiego de las aguas. Finalmente, habia que sumar el
mantenimiento de los equipos y el control de Ia calidad del agua por un total de
US$135 mensuales.

Si bien Ia empresa esperaba, con las acciones propuestas, superar por


mucho las especificaciones dictadas por el Gobierno de Costa Rica, aun deseaba
continuar este tipo de proyecto en otras areas de sus operaciones. En
consecuencia, era importante conocer el impacto financiero6 y los riesgos que
resultaba del proyecto, asf como encontrar nuevas aplicaciones que Ia empresa
pudiera explotar de su adecuada gesti6n ambiental.
5
El costo de un metro cubico de agua se estimaba en US$1 ,45. Asimismo, deberia tomarse en
cuenta que, de no adoptarse el proyecto, el volumen de consumo de agua se incrementaria en un
7% poraiio.
6
La tasa de corte corporativa para este tipo de proyectos se estimaba en 15%, en d61ares
americanos. Las empresas en Costa Rica pagaban en impuestos sobre Ia renta un monto
aproximado del 30% sobre sus utilidades.
Anexo 1.
Principales Leyes Ambientales
Ministerio del Ambiente y Energfa

La ley organica del ambiente exige Ia reducci6n de emisiones contaminantes del


aire por media de equipos y sistemas que las empresas deben implementar.
Establece Ia responsabilidad privada de tratar las aguas susceptibles de producir
contaminaci6n. Prohibe las descargas, depositos o infiltraci6n de sustancias
contaminantes al suelo, asf como el trasiego y Ia importaci6n de desechos
radioactivos. Las sanciones administrativas por incumplimiento van desde Ia
amonestaci6n hasta Ia paralizaci6n inmediata o clausura total de actividades.
Estas medidas son establecidas por el Tribunal Ambiental Administrativo que esta
ley crea.

Manejo del Agua

Ley General del Agua Potable. Prohibe y establece multas por el


desperdicio de agua potable de las calierfas de cualquier localidad.

Estudio sabre Ia Composici6n de las Aguas Residuales. Segun el decreta


ejecutivo del Ministerio del Ambiente (MINAE) las empresas deben aportar al
Departamento de Control Ambiental del Ministerio de Salud un estudio sabre Ia
composici6n de las aguas residuales.

Sistemas de Tratamiento de Aguas Residuales. El departamento de Control


Ambiental del Ministerio de Salud ha emitido los procedimientos para Ia
presentaci6n de proyectos de sistemas de tratamiento de aguas residuales, como
estudios y gestiones previos al tramite del proyecto, selecci6n del sitio para el
sistema de tratamiento, etc.

Permiso Sanitaria de Funcionamiento. Si Ia empresa incumple las normas


mfnimas permisibles sera prevenida mediante Orden Sanitaria, para que en 30
dfas aporte el plan de ejecuci6n correctivo.

Residuos Industriales Peligrosos. El reglamento de rellenos sanitarios


considera peligroso los lodos provenientes del tratamiento de aguas industriales.

7
Anexo 2

Compariia Numar
Diagrama del nuevo acueducto para recolecci6n de aguas residuales

c::::.-
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I
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I
I
I
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I
I
\ I
\ I
SIMBOLOGIA \ I
r \ ,..,...,.,.---,
COLECTOR NUEVO \
~ ,,
DUCTO CON PARRILLA
I
I ,_I
I I
TUBERIA DEL SISTEMA I I
I I
TANQUE COLECTOR Y BOMBA c:::8 . I I
'I I

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I
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Anexo 3

Campania Numar
Esquema de funcionamiento del nuevo sistema de tratamiento y reutilizaci6n de aguas residuales

CIA. NUMAR S. A.
SISTEMA DE TRATAMIENTO DE AGUAS INDUSTRIALES

TANQUE
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AGUAS DE PROCESO I r-
(CONTAMINADAS)

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I
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LODOS
I
I
I
I
I
EFLUENTE LIMPIO
RETORNADO A
PROCESO (TORRES)
... I

z COMPRESOR
DEAIRE
Anexo 4
Comparlfa Numar
Valores promedio de los constituyentes en las muestras de aguas de desecho

-- - -- -------=-=--= = = - = ·= = - ----~=--
Constituyente Efluente a tratamie~to* Normadel Ministerio de
(mg/1) Salud (mQ/1)

pH 6-8 5-9
S61idos Suspendidos 100 100 maximo
DQO 500 300 maximo
DBO 300 100 maximo
Grasas y Aceites 160 125 maximo
Tern eratura 25-35 co 15-40 co

* El efluente a tratamiento se refiere al agua que entra a los tanques antes de Ia


acci6n de Ia bacteria. Antes de que fuese planeado e implementado el nuevo
sistema, estas aguas iban directamente al alcantarillado publico.