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Una microcomputadora o microordenador es una computadora peque�a, con un

microprocesador como su unidad central de procesamiento CPU.2? Generalmente, el


microprocesador incluye los circuitos de almacenamiento (o memoria cach�) y
entrada/salida en el mismo circuito integrado (o chip).3? Las microcomputadoras se
hicieron populares desde 1970 y 1980 con el surgimiento de microprocesadores m�s
potentes. Los predecesores de estas computadoras, las supercomputadoras y las
minicomputadoras, eran mucho m�s grandes y costosas (aunque las supercomputadoras
modernas, como las IBM System z, utilizan uno o m�s microprocesadores como CPUs).
Muchas microcomputadoras (cuando est�n equipadas con un teclado y una pantalla para
entrada y salida) son tambi�n computadoras personales (en sentido general). La
abreviatura micro fue com�nmente utilizada durante las d�cadas de 1970 y de 1980,4?
aunque actualmente est� en desuso.

�ndice
1 Or�genes
2 Uso coloquial del t�rmino
3 Descripci�n
4 Historia
4.1 Precursores TTL
4.2 Primeros microordenadores
4.3 Ordenadores dom�sticos
5 V�ase tambi�n
6 Referencias
Or�genes
El t�rmino microcomputadora se hizo popular despu�s de la introducci�n del t�rmino
minicomputadoras, aunque Isaac Asimov ya lo hab�a usado en su historia "The Dying
Night" en 1956 (publicada en The Magazine of Fantasy and Science Fiction en julio
de ese a�o).5? Notablemente, la microcomputadora reemplaz� los diferentes
componentes que conformaban el CPU de las minicomputadoras por un solo
microprocesador integrado.

El primer microordenador fue el japon�s SMP80/08 de Sord Computer Corporation


(1972), que fue seguido por el SMP80/x (1974).6? Los desarrolladores franceses del
Micral N (1973) archivaron sus patentes con el t�rmino "Micro-ordinateur",
equivalente literalmente a "Microcomputer" (microcomputador), para nombrar la
primera m�quina de estado s�lido con un microprocesador.

En los Estados Unidos, los primeros modelos como el Altair 8800, fueron a menudo
vendidos como un conjunto que deb�a ser ensamblado por el usuario, y ven�an con una
RAM de 256 bytes; y como �nicos dispositivos de entrada y salida, los indicadores
de luz y switches, demostrando a modo de prueba de concepto, cuan simple pod�a ser
un dispositivo.7?

En la medida que los microprocesadores y las memorias semiconductores se hicieron


menos costosas, las microcomputadoras se hicieron m�s baratas y f�ciles de usar:

El aumento de chips l�gicos menos costosos como las series 7400 permitieron
utilizar circuitos dedicados m�s baratos para mejorar las interfaces de usuario
tales como el teclado, en lugar de switches para procesar un bit por cada vez.
El uso de casetes de audio para almacenar datos permiti� el remplazo la reentrada
manual de los programas cada vez que los dispositivos se encend�an.
Los arrays de puertas l�gicas de silicio en forma de memorias de solo lectura y
EPROMs permitieron almacenar en las microcomputadoras programas �tiles y n�cleos de
auto arranque. Estos programas de almacenado pod�an autom�ticamente cargar software
m�s complejos desde dispositivos de almacenamiento externo, sin la intervenci�n de
usuarios para formar un sistema completamente listo que no requer�a de conocimiento
experto en computaci�n para utilizar el dispositivo.
La Memoria de acceso aleatorio se abarataron lo suficientemente para ofrecer
aproximadamente 1-2 kilobytes de memoria dedicados a los buffer del dispositivo de
control de v�deo, de 40x25 u 80x25 para mostrar textos o bloques de colores
gr�ficos en una pantalla com�n de televisi�n. Esto remplaz� el costoso, complejo y
caro teleimpresor, que era com�nmente utilizado como interfaz de las
minicomputadoras y supercomputadoras.
Todas estas mejoras en costo y usabilidad resultaron en una explosi�n de
popularidad al final de los a�os 1970 y principios de los a�os 1980. Un largo
n�mero de fabricantes de computadoras empacaron microcomputadoras para ser usadas
en aplicaciones de peque�os negocios. Para 1979, muchas compa��as, tales como
Cromemco, Processor Technology, IMSAI, North Star Computers, Southwest Technical
Products Corporation, Ohio Scientific, Altos Computer Systems, Morrow Designs y
otras, produjeron sistemas como sistemas de bases de datos, contables y
procesamiento de texto, dise�ados tanto para usuarios con todos los recursos o
firmas consultoras, como para sistemas de negocio espec�ficos. Esto permiti� a los
negocios incapaces de proveer licencias de minicomputadoras o compartir tiempo de
servicio, la oportunidad de automatizar sus funciones, sin contratar personal a
tiempo completo para operar las computadoras. Un representante de estos sistemas
utilizaba un bus S-100, un procesador de 8 bits como Intel 8080 o Zilog Z80, y como
sistema operativo CP/M o MP/M.

En la d�cada de 1980 se vive el boom del ordenador dom�stico (y las videoconsolas)


de 8 bits con multitud de competidores (Sinclair Research, Amstrad, Commodore
International, Atari, Dragon Data, Texas Instruments, Tandy, los fabricantes de
MSX...) pero el paso a los 16 bits deja solo a los Atari ST, Commodore Amiga,
Macintosh y los compatible IBM PC como contendientes por el mercado del ordenador
personal. Casos espaciales son los equipos Tandy compatibles con el IBM PCjr y el
Sinclair QL.

El salto a los 32 bits traer� la ca�da de Atari, Commodore y Tandy (pese a


presentar potentes equipos), quedando el mercado repartido entre el minoritario
pero siempre innovador Mac (salvado por los pelos con la vuelta de Steve Jobs) y el
inmenso mercado del compatible IBM PC, que se ha impuesto en el mercado por el uso
de componentes est�ndar y que el consorcio de fabricantes descubren que es m�s
productivo definir nuevos est�ndares que todos adoptan que reinventar la rueda,
causa principal del hundimiento de Atari y Commodore. El �ltimo episodio en este
camino fue la adopci�n por Apple de procesadores Intel para sus Mac y el premitir
un arranque dual en eso equipos Mac OS/Windows.

De hecho el t�rmino compatible IBM PC ha quedado sin sentido pues IBM sali� del
mercado con el fracaso de su gama IBM Personal System/2 (que sin embargo aporta dos
est�ndares al actual PC), la mayor�a de puertos y controladores del IBM PC son
considerados legacy por la industria, que raramente los implementa en sus nuevos
equipos y Microsoft Windows ha sustituido al DOS y OS/2

Las computadoras de escritorio y port�tiles modernas, las videoconsolas, tabletas,


y muchos otros tipos de dispositivos, incluidos smartphones, y sistemas
industriales embebidos, pueden ser considerados todos ejemplos de microcomputadoras
de acuerdo a las definiciones dadas.

Uso coloquial del t�rmino


Cada d�a el uso de la expresi�n "microcomputadora" (y particularmente la
abreviaci�n "micro") ha ca�do m�s en desuso desde la mitad de la d�cada de 1980, y
desde el 2000 ya no es considerado un t�rmino com�n.8? Este t�rmino, com�nmente es
asociado con la primera ola de computadoras dom�sticas y para negocios peque�os de
8 bits (tales como Apple II, Commodore 64, BBC Micro, y TRS 80). Adem�s, quiz�s
influye la gran variedad de los dispositivos modernos basados en microprocesadores
que se ajustan a la definici�n de "microcomputadoras".

En el uso com�n, "microcomputadora" ha sido suplantado por "computadora personal" o


"PC," el cual describe equipos que han sido creados para ser utilizados por una
persona a la vez, un t�rmino acu�ado en 1959.8? IBM fue el primero en promover el
t�rmino "computadora personal" para diferenciarlas a ellas mismas de otras
microcomputadoras, a menudo llamadas "computadoras caseras", adem�s de las propias
supercomputadoras de IBM y las minicomputadoras. Sin embargo, despu�s de su
lanzamiento, el IBM PC de IBM fue ampliamente imitada, as� como el t�rmino
microcomputadora. Los componentes eran com�nmente disponibles para los productores
y el BIOS era reservado a los ingenieros. Los "clones" de las PC de IBM se
convirtieron populares, y los t�rminos "computadora personal," y especialmente "PC"
utilizado por el p�blico en general.

Desde la llegada de los microcontroladores (circuitos integrados monol�ticos que


contienen RAM, ROM y CPU todos sobre una misma placa), el t�rmino "micro" es m�s
com�nmente utilizado para referirse a ese significado.

Descripci�n
Monitores, teclados y otros dispositivos de entrada y salida pueden estar
integrados o separados. La memoria de computadora en forma de RAM, y al menos otro
dispositivo de almacenamiento de memoria menos vol�til se suele combinar con la CPU
en un bus de sistema en una unidad. Otros dispositivos que componen un sistema de
microordenador completo incluyen las bater�as, una fuente de alimentaci�n, un
teclado y varios dispositivos de entrada/salida que se utilizan para transmitir
informaci�n hacia y desde un operador humano (impresoras, monitores, dispositivos
de interfaz humana). Los microordenadores est�n dise�ados para servir a un �nico
usuario a la vez, aunque a menudo se pueden modificar mediante software o hardware
para servir al mismo tiempo a m�s de un usuario. Los microordenadores encajan bien
dentro o debajo de los escritorios o mesas, de manera que sean de f�cil acceso de
los usuarios. Computadoras m�s grandes como minicomputadoras, mainframes, y
supercomputadoras ocupan grandes armarios o incluso salas dedicadas.

Una microcomputadora viene equipada con al menos un tipo de almacenamiento de


datos, normalmente RAM. Aunque algunos microordenadores (particularmente los
primeros micros de 8 bits) realizan tareas utilizando solo la RAM, es preferible
alguna forma de almacenamiento secundario. En los primeros equipos, este era a
menudo un reproductor de casetes de datos (en muchos casos como una unidad
externa). M�s tarde, sistemas de almacenamiento secundario (sobre todo disquete y
unidad de disco duro) fueron incluidas dentro de la computadora.

Historia

Una colecci�n de las primeras microcomputadoras: Processor Technology SOL-20, un


MITS Altair 8800, a TV Typewriter, y un Apple I

M�dulo de microcomputador LSI-11/2

Raspberry Pi 3B
Precursores TTL
Aunque no conten�an ning�n microprocesador, y estar construidos alrededor de la
Tecnolog�a TTL, las calculadoras Hewlett-Packard ya en 1968 ten�a varios niveles de
programaci�n tales que se podr�a llamar microordenadores. El HP 9100B (1968) ten�a
sentencias condicionales (if), declaraciones de salto (GOTO), los registros que se
podr�an utilizar como variables y subrutinas primitivas. El lenguaje de
programaci�n era parecido al lenguaje ensamblador en muchos aspectos. Modelos
posteriores fueron a�adiendo m�s caracter�sticas, incluyendo el lenguaje de
programaci�n BASIC (HP 9830A en 1971). Algunos modelos ten�an almacenamiento en
cinta e impresoras peque�as. Sin embargo, las pantallas se limitaban a una sola
l�nea a la vez.9? El HP 9100A fue denominado un ordenador personal en un anuncio en
un ejemplar de la revista Science de 1968,10? pero ese anuncio fue abandonado
r�pidamente. Se sospecha que HP era reacio a llamarlas "computadoras" ya que
complicar�a los procedimientos de contrataci�n y de exportaci�n del gobierno.11?

El Datapoint 2200, hecho por CTC en 1970, es quiz�s el mejor candidato para el
t�tulo de "primer microordenador". A pesar de que no contiene microprocesador, el
conjunto de instrucciones de su procesador TTL era la base del conjunto de
instrucciones del procesador Intel 8008, y para fines pr�cticos, el sistema se
comporta aproximadamente como si contiene un 8008. Esto es debido a que Intel fue
el contratista a cargo de desarrollar el CPU de la Datapoint, pero en �ltima
instancia CTC rechaz� el dise�o de 8008 porque necesitaba el soporte de 20 chips de
soporte.12?

Otro de los primeros sistemas, la Kenbak-1, fue lanzado en 1971. Al igual que el
Datapoint 2200, utiliz� Tecnolog�a TTL de l�gica discreta en lugar de un
microprocesador, pero funcionaba como un microordenador en la mayor�a de los
aspectos. Se comercializ� como una herramienta educativa y un hobby, pero no fue un
�xito comercial; su producci�n ces� poco despu�s.13?

Primeros microordenadores
En 1972, un equipo franc�s dirigido por Fran�ois Gernelle dentro de una peque�a
empresa, R�alisations y �tudes �lectroniques (R2E), desarroll� y patent� un equipo
basado en un microprocesador, el Intel 8008 de 8 bits. El Micral-N se comercializ�
a principios de 1973 como un Micro-ordinateur o microordenador, principalmente para
aplicaciones cient�ficas y de procesos t�cnicos. Alrededor de un centenar de
Micral-N fueron instalados en los pr�ximos dos a�os, seguido de una nueva versi�n
basada en el Intel 8080. Mientras tanto, otro equipo franc�s desarroll� el Alvan,
un peque�o ordenador para la automatizaci�n de la oficina que encontr� clientes en
los bancos y otros sectores. La primera versi�n se basa en chips LSI con un
controlador perif�rico Intel 8008 (teclado, monitor e impresora), antes de adoptar
el Zilog Z80 como procesador principal.

En 1972, un equipo de la Universidad Estatal de Sacramento liderado por Bill Pentz


construy� el equipo Sac State 8008,14? capaz de manejar miles de registros m�dicos
de los pacientes. El Sac State 8008 fue dise�ado con el Intel 8008. Ten�a un
sistema completo de componentes de hardware y software: un sistema operativo de
disco incluido en una serie de chips de memoria programable de solo lectura (PROM);
8 Kilobytes de memoria RAM; el IBM Basic Assembly Language (BAL), un disco duro,
una pantalla a color; una salida de la impresora; una interfaz serie a 150 bits por
segundo para la conexi�n a un ordenador central; e incluso el primer panel frontal
de microordenador del mundo. 15?

A principios de 1973, Sord Computer Corporation (actualmente Toshiba Personal


Computer System Corporation) completaron el SMP80/08, que utiliz� el
microprocesador Intel 8008. El SMP80/08, sin embargo, no tienen un lanzamiento
comercial. Despu�s de que se anunciara el primer microprocesador de prop�sito
general en abril de 1974, el Intel 8080, Sord anunci� el SMP80/x, el primer
microordenador en utilizar el 8080, en mayo de 1974.6?

Pr�cticamente los primeros microordenadores eran esencialmente cajas con luces e


interruptores; hab�a que leer y entender los n�meros binarios y lenguaje de m�quina
para programarlos y usarlos (el Datapoint 2200 fue una excepci�n notable, con un
dise�o moderno basado en un monitor, el teclado y la cinta y las unidades de
disco). De las primeras "cajas de switches" para microordenadores, el MITS Altair
8800 (1975) fue sin duda el m�s famoso. La mayor�a de estos primeros
microordenadores simples, fueron vendidos como un conjunto de componentes
electr�nicos que el comprador ten�a que armar antes de que el sistema pudiera ser
utilizado.

Los microordenadores del per�odo de 1971 a 1976 a veces son llamados la primera
generaci�n de microordenadores. Muchas compa��as como DEC,16? National
Semiconductor,17? Texas Instruments18? ofrecen sus microordenadores para su uso en
el control de terminal, control de interfaz de dispositivo perif�rico y control de
maquinaria industrial. Tambi�n hab�a m�quinas para el desarrollo de la ingenier�a y
de uso personal aficionado.19? En 1975, Processor Technology dise�a el SOL-20, que
consist�a en una tarjeta, que inclu�a todas las partes del sistema inform�tico. El
SOL-20 incorporaba software en EPROM que elimin� la necesidad de filas de switches
y luces. El MITS Altair jug� un papel instrumental en despertar el inter�s
significativo de aficionados, que a su vez condujo a la fundaci�n y el �xito de
muchas empresas de hardware y software de ordenador personal, como Microsoft y
Apple Computer. Aunque la propia Altair solo tuvo un �xito comercial moderado,
ayud� a desatar una enorme industria.

Ordenadores dom�sticos
En 1977, la introducci�n de la segunda generaci�n, conocidos como ordenador
dom�stico (home computer), hizo las microcomputadoras considerablemente m�s f�ciles
de usar que sus predecesores porque la operativa pr�ctica de estas a menudo exigi�
una profunda familiaridad con la electr�nica pr�ctica. La posibilidad de conectar
un monitor (pantalla) o un televisor permite la manipulaci�n visual de texto y
n�meros. El lenguaje BASIC, que era m�s f�cil de aprender y usar que el lenguaje de
m�quina puro, se convirti� en una caracter�stica est�ndar. Estas caracter�sticas ya
eran comunes en los miniordenadores, con la que muchos aficionados y los primeros
productores estaban familiarizados.

En 1979, el lanzamiento de la hoja de c�lculo VisiCalc (inicialmente para el Apple


II) convirti� el microcomputador de un hobby para entusiastas de la inform�tica en
una herramienta de negocios. Despu�s del lanzamiento en 1981 del IBM PC, el t�rmino
ordenador personal (PC) se convirti� en t�rmino generalmente usado para
microcomputadoras compatible IBM PC.

En 2012, fue lanzado el computador con una sola tarjeta del tama�o de una tarjeta
de cr�dito Raspberry Pi directamente inspirado en el BBC Micro de Acorn Computers
(1981), y contaba con el soporte de BBC BASIC.20? Se ha convertido en todo un �xito
hasta el punto de que adem�s del sistema operativo Raspbian Microsoft le da soporte
en Windows 10. Multitud de clones como el Orange Pi y el Banana Pi nacen en la
estela de su �xito.[cita requerida]

V�ase tambi�n
Historia de los computadores personales
Ordenador dom�stico
minicomputadora
computadora central
supercomputadora
Referencias
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doi:10.1109/C-M.1976.218612.
Prueba de uso com�n de "micro":
(i) Referencia directa: Graham Kibble-White, "Stand by for a Data-Blast", Off the
Telly. Art�culo escrito diciembre de 2005, recuperado el 15 de diciembre de 2006.
(ii) Uso en los t�tulos de los libros de Christopher Riche Evans' "The Mighty
Micro" (ISBN 0-340-25975-2) y "The Making of the Micro" (ISBN 0-575-02913-7). Otro
libro es el t�tulo de Usborne "Understanding the Micro" (ISBN 0-86020-637-8), una
gu�a para los ni�os a los microordenadores.
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