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Un terremoto1?

(del lat�n terraemotus, a partir de terra, �tierra�, y motus,


�movimiento�), tambi�n llamado sismo, se�smo (del franc�s s�isme, derivado del
griego se?s�?? [seism�s]),2? temblor, temblor de tierra o movimiento tel�rico, es
un fen�meno de sacudida brusca y pasajera de la corteza terrestre producida por la
liberaci�n de energ�a acumulada en forma de ondas s�smicas. Los m�s comunes se
producen por la actividad de fallas geol�gicas. Tambi�n pueden ocurrir por otras
causas como, por ejemplo, fricci�n en el borde de placas tect�nicas, procesos
volc�nicos, impactos de asteroides o cometas, o incluso pueden ser producidas por
el ser humano al realizar pruebas de detonaciones nucleares subterr�neas.

El punto de origen de un terremoto se denomina foco o hipocentro. El epicentro es


el punto de la superficie terrestre que se encuentra directamente sobre el
hipocentro. Dependiendo de su intensidad y origen, un terremoto puede causar
desplazamientos de la corteza terrestre, corrimientos de tierras, maremotos (o
tambi�n llamados tsunamis) o actividad volc�nica. Para medir la energ�a liberada
por un terremoto se emplean diversas escalas, entre ellas, la escala de Richter es
la m�s conocida y utilizada por los medios de comunicaci�n.

�ndice
1 Causas
1.1 Terremotos inducidos
1.1.1 Sismo inducido
1.1.2 Grandes embalses
1.1.3 Fracking
1.1.4 Explosiones nucleares
2 Localizaciones
3 Propagaci�n
4 Escalas de magnitudes
5 Escalas de intensidades
6 Efectos de los terremotos
6.1 Movimiento y ruptura del suelo
6.2 Corrimientos y deslizamientos de tierra
6.3 Incendios
6.4 Licuefacci�n del suelo
6.5 Tsunamis (maremotos)
6.6 Inundaciones
6.7 Impactos humanos
7 Recomendaciones de Protecci�n Civil
8 Los diez terremotos de mayor magnitud de la historia reciente
9 Los terremotos m�s fuertes desde la d�cada de 2010 a la fecha
10 V�ase tambi�n
11 Referencias
12 Otras referencias
13 Bibliograf�a
14 Enlaces externos
Causas

Movimientos de las placas tect�nicas globales.

Falla de San Andr�s. La posibilidad de un terremoto en California (Estados Unidos)


es una de las m�s altas del mundo. Tanto es as� que ya se le llama "The Big One" al
futuro se�smo.
La causa de los terremotos se encuentra en la liberaci�n de energ�a de la corteza
terrestre acumulada a consecuencia de actividad volc�nica y tect�nica, que se
origina principalmente en los bordes activos de placas tect�nicas.3?4?

Aunque las actividades tect�nicas y volc�nicas son las causas principales por las
que se generan los terremotos hay otros factores que pueden originarlos:
Acumulaci�n de sedimentos por desprendimientos de rocas en las laderas de las
monta�as.
Modificaciones del r�gimen fluvial.
Variaciones bruscas de la presi�n atmosf�rica por ciclones.
Estos fen�menos generan eventos de baja magnitud, que generalmente caen en el rango
de microse�smos: temblores detectables s�lo por sism�grafos.

Terremotos inducidos
Sismo inducido
Se denomina sismo inducido o terremoto inducido a los sismos o terremotos,
normalmente, de muy baja magnitud, producidos como consecuencia de alguna
intervenci�n humana que altera el equilibrio de fuerzas en la corteza terrestre.
Entre las principales causas de sismos inducidos se pueden mencionar: la
construcci�n de grandes embalses, el fracking o los ensayos de explosiones
nucleares.

Grandes embalses
Los reservorios grandes pueden alterar la actividad tect�nica. La probabilidad de
que produzca actividad s�smica es dif�cil de predecir. Sin embargo, se deber�
considerar el potencial destructivo de los terremotos, que pueden causar
desprendimientos de tierra, da�os a la infraestructura de la represa, y la posible
falla de la misma.

Fracking
Commons-emblem-scales.svg
Existen desacuerdos sobre la neutralidad en el punto de vista de la versi�n actual
de este art�culo o secci�n.
En la p�gina de discusi�n puedes consultar el debate al respecto.
Actualmente, se tiene certeza de que si como consecuencia de eliminaci�n de
desechos en soluci�n, o en suspensi�n, estos se inyectan en el subsuelo, o por
extracci�n de hidrocarburos, en las regiones ya sometidas a fuertes tensiones se
provoca un brusco aumento de la presi�n intersticial, una intensificaci�n de la
actividad s�smica.

Hay numerosos datos sobre los terremotos inducidos por este tipo de actividad:5? en
Oklahoma cada a�o entre 1976 y 2007, se hab�a registrado solo un terremoto de
magnitud 3 o mayor, pero desde 2008 hasta 2013 se produc�an cada a�o 44 se�smos de
esa magnitud. La novedad de este estudio �en comparaci�n con otros estudios que ya
hab�a vinculados estad�sticamente fracking y terremotos en Oklahoma, Texas,
Arkansas y Kansas� es que cuenta con ayuda de simulaciones inform�ticas del
mecanismo de "viaje" del agua en el subsuelo. No solo se incrementaron los
terremotos, determina el estudio, sino que evidencia c�mo los terremotos se han
registrado mucho m�s lejos de la planta de lo que hubi�ramos esperado. El debate
acerca de la peligrosidad de fracking sucediendo durante a�os, y este estudio
ciertamente alimenta las protestas de aquellos que se oponen a este tipo de
actividad.

Explosiones nucleares
La onda de presi�n de explosiones subterr�neas pueden propagarse a trav�s de la
tierra y causar terremotos menores.6? La teor�a sugiere que una explosi�n nuclear
podr�a disparar rupturas de fallas geol�gicas y as� causar un se�smo mayor a
distancias de pocos cientos de kil�metros del punto de impacto.7?

Pronto se deber�an controlar mejor estos se�smos inducidos y, en consecuencia,


preverlos. Tal vez peque�os se�smos inducidos podr�an evitar el desencadenamiento
de un terremoto de mayor magnitud.

Localizaciones
Localizaci�n de epicentros de terremotos registrados entre 1963 y 1998 (358 214
se�smos).

Distribuci�n de las principales placas tect�nicas.


Los terremotos tect�nicos suelen ocurrir en zonas donde la concentraci�n de fuerzas
generadas por los l�mites de las placas tect�nicas da lugar a movimientos de
reajuste en el interior y en la superficie de la Tierra. Por este motivo los
se�smos de origen tect�nico est�n �ntimamente relacionados con la formaci�n y
actividad de fallas geol�gicas. Com�nmente acontecen al final de un ciclo s�smico:
per�odo durante el cual se acumula deformaci�n en el interior de la Tierra que m�s
tarde se liberar� repentinamente. Dicha liberaci�n se corresponde con el terremoto,
tras el cual la deformaci�n comienza a acumularse nuevamente.

Terremoto de San Salvador de 1986. Tras un terremoto es probable que se den escenas
de p�nico, saqueos y propagaci�n de enfermedades.
En un terremoto se distinguen:

Hipocentro, zona interior profunda, donde se produce el terremoto.


Epicentro, �rea de la superficie que se halla directamente en la vertical del
hipocentro, donde con mayor intensidad repercuten las ondas s�smicas.
La probabilidad de ocurrencia de terremotos de una magnitud determinada en una
regi�n concreta viene dada por una distribuci�n de Poisson. As� la probabilidad de
ocurrencia de k terremotos de magnitud M durante un per�odo T en cierta regi�n est�
dada por:

{\displaystyle {\mbox{Prob}}(k,T,M)={\frac {1}{k!}}\left({\frac {T}{T_{r}


(M)}}\right)^{k}e^{-{\frac {T}{T_{r}(M)}}}} {\displaystyle {\mbox{Prob}}
(k,T,M)={\frac {1}{k!}}\left({\frac {T}{T_{r}(M)}}\right)^{k}e^{-{\frac {T}{T_{r}
(M)}}}}

Donde

{\displaystyle T_{r}(M)\,} {\displaystyle T_{r}(M)\,} es el tiempo de retorno de un


terremoto de intensidad M, que coincide con el tiempo medio entre dos terremotos de
intensidad M.
Propagaci�n

Da�os causados por el terremoto del a�o 1960 en Valdivia, Chile. Es el sismo m�s
fuerte registrado en la historia de la humanidad: 9,5 grados en la escala
sismol�gica de magnitud de momento (MW).
El movimiento s�smico se propaga mediante ondas el�sticas (similares a las del
sonido) a partir del hipocentro. Las ondas s�smicas son de tres tipos principales:

Ondas longitudinales, primarias o P. Ondas de cuerpo que se propagan a velocidades


de 8 a 13 km/s en el mismo sentido que la vibraci�n de las part�culas. Circulan por
el interior de la Tierra, donde atraviesan l�quidos y s�lidos. Son las primeras que
registran los aparatos de medici�n o sism�grafos. De ah� su nombre �P�.[cita
requerida].
Ondas transversales, secundarias o S. Son ondas de cuerpo m�s lentas que las
anteriores (entre 4 y 8 km/s). Se propagan perpendicularmente en el sentido de
vibraci�n de las part�culas. Atraviesan �nicamente s�lidos. En los sism�grafos se
registran en segundo lugar.
Ondas superficiales. Son las m�s lentas: 3,5 km/s. Resultan de interacci�n de las
ondas P y S a lo largo de la superficie terrestre. Son las que causan m�s da�os. Se
propagan a partir del epicentro. Son similares a las ondas (olas) que se forman
sobre la superficie del mar. En los sism�grafos se registran en �ltimo lugar.
Da�os causados por el terremoto de 1906 en San Francisco, Estados Unidos.
Escalas de magnitudes
Escala magnitud de onda superficial ( {\displaystyle M_{s}} {\displaystyle M_{s}}).
Escala magnitud de las ondas de cuerpo ( {\displaystyle M_{b}} {\displaystyle
M_{b}}).
Escala sismol�gica de Richter, tambi�n conocida como escala de magnitud local (ML),
es una escala logar�tmica arbitraria en la que se asigna un n�mero para cuantificar
el efecto de un terremoto.
Escala sismol�gica de magnitud de momento es una escala logar�tmica usada para
medir y comparar se�smos. Est� basada en medici�n de la energ�a total que se libera
en un terremoto. En 1979 la introdujeron Thomas C. Hanks y Hiroo Kanamori, como
sucesora de la escala de Richter.
Escalas de intensidades
Escala sismol�gica de Mercalli, de 12 puntos, desarrollada para evaluar la
intensidad de los terremotos seg�n los efectos y da�os causados a distintas
estructuras. Debe su nombre al f�sico italiano Giuseppe Mercalli.
Escala Medv�dev-Sponheuer-K�rn�k, tambi�n conocida como escala MSK o MSK-64. Es una
escala de intensidad macros�smica usada para evaluar la fuerza de los movimientos
de tierra bas�ndose en los efectos destructivos en construcciones humanas y en
cambio de aspecto del terreno, as� como en el grado de afectaci�n a la poblaci�n.
Consta de doce grados de intensidad. El m�s bajo es el n�mero uno. Para evitar el
uso de decimales se expresa en n�meros romanos.
Escala Shindo o escala cerrada de siete, conocida como escala japonesa. M�s que en
la intensidad del temblor, se centra en cada zona afectada, en rangos entre 0 y 7.
Efectos de los terremotos

Un corrimiento de tierra provocado por un terremoto. Terremoto de El Salvador en el


2001.
Los efectos de un terremoto pueden ser uno o m�s de los que se detallan a
continuaci�n:

Movimiento y ruptura del suelo


Movimiento y ruptura del suelo son los efectos principales de un terremoto en la
superficie terrestre, debido al roce de placas tect�nicas, lo cual causa da�os a
edificios o estructuras r�gidas que se encuentren en el �rea afectada por el
se�smo. Los da�os en los edificios dependen de: a) intensidad del movimiento; b)
distancia entre la estructura y el epicentro; c) condiciones geol�gicas y
geomorfol�gicas que permitan mejor propagaci�n de ondas.

Corrimientos y deslizamientos de tierra


Art�culo principal: Corrimiento de tierra
Terremotos, tormentas, actividad volc�nica, marejadas y fuego pueden propiciar
inestabilidad en los bordes de cerros y de otras elevaciones del terreno, lo cual
provoca corrimientos en la tierra.

Incendios
El fuego puede originarse si no se corta el suministro el�ctrico posteriormente a
da�os en la red de gas de grandes ciudades. Un caso destacado de este tipo de
suceso es el terremoto de 1906 en San Francisco, donde los incendios causaron m�s
v�ctimas que el propio sismo

Licuefacci�n del suelo


Art�culo principal: Licuefacci�n de suelo
La licuefacci�n ocurre cuando, por causa del movimiento, el agua saturada en
material, como arena, temporalmente pierde su cohesi�n y cambia de estado s�lido a
l�quido. Este fen�meno puede propiciar derrumbe de estructuras r�gidas, como
edificios y puentes.

Tsunamis (maremotos)
Art�culo principal: Tsunami

Esquema de un tsunami provocado por un terremoto submarino.


Los tsunamis o maremotos son enormes ondas marinas que al viajar desplazan gran
cantidad de agua hacia las costas, y que, en su mayor parte, est�n producidos por
terremotos submarinos. En el mar abierto las distancias entre las crestas de las
ondas marinas son cercanas a 100 km. Los per�odos var�an entre cinco minutos y una
hora. Seg�n la profundidad del agua, los tsunamis pueden viajar a velocidades de
600 a 800 km/h. Pueden desplazarse grandes distancias a trav�s del oc�ano, de un
continente a otro.

Inundaciones
Las inundaciones son creadas por el desbordamiento de agua a nivel de tierra.
Pueden ser efectos secundarios de los terremotos debido al da�o que puedan sufrir
las presas. Adem�s, pueden crear deslizamiento de tierras en los r�os, los cuales
tambi�n crean colapso e inundaciones.

Impactos humanos
Un terremoto puede causar lesiones o incluso p�rdidas de vidas, da�os en las
carreteras y puentes, da�o general de los bienes, y colapso o desestabilizaci�n de
edificios. Tambi�n puede ser el origen de enfermedades, falta de necesidades
b�sicas, y primas de seguros m�s elevadas.

Recomendaciones de Protecci�n Civil


En caso de terremoto, Protecci�n Civil ofrece las siguientes recomendaciones:8?

Si est� en el interior de un edificio, es importante:


Buscar refugio bajo los dinteles de las puertas o de alg�n mueble s�lido, como
mesas o escritorios, o bien junto a un pilar o pared maestra.
Mantenerse alejado de ventanas, cristaleras, vitrinas, tabiques y objetos que
puedan caer y golpearle.
No utilizar el ascensor, ya que los efectos del terremoto podr�an provocar su
desplome o quedar atrapado en su interior.
Utilizar linternas para el alumbrado y evitar el uso de velas, cerillas, o
cualquier tipo de llama durante o inmediatamente despu�s del temblor, que puedan
provocar explosi�n o incendio.
Si la sacudida le sorprende en el exterior, es conveniente:
Ir hacia un �rea abierta, alejada de edificios da�ados. Despu�s de un gran
terremoto, siguen otros m�s peque�os, denominados r�plicas, que pueden ser
suficientemente fuertes como para causar destrozos adicionales.
Procurar no acercarse ni penetrar en edificios da�ados. El peligro mayor por ca�da
de escombros, revestimientos, cristales, etc., est� en la vertical de las
fachadas.9?
Si se est� circulando en coche, es aconsejable permanecer dentro del veh�culo, as�
como tener la precauci�n de alejarse de puentes, postes el�ctricos, edificios
degradados o zonas de desprendimientos.
Posterior a la sacudida:10?
Si se requiere comunicar con amigos o familiares, utilizar mensajes de texto por
celular, chat, correos electr�nicos o internet en general. El exceso de llamadas
puede congestionar las redes celulares y fijas.
Los diez terremotos de mayor magnitud de la historia reciente
Art�culo principal: Anexo:Terremotos de mayor magnitud
? A�o Magnitud Nombre Pa�s Lugar y coordenadas
1 1960 9,6 MW11?12? Terremoto de Valdivia de 1960 Bandera de Chile Chile
Valdivia 38�14'24?S 73�3'0?O
2 1964 9,2 MW13? Terremoto de Alaska de 196413? Bandera de Estados
Unidos Estados Unidos Anchorage, Alaska. 61�N 148�O
3 2004 9,1 MW14? Terremoto del oc�ano �ndico de 2004 Bandera de Indonesia
Indonesia Frente al norte de Sumatra
4 2011 9,0 MW15? Terremoto y maremoto de Jap�n de 2011 Bandera de Jap�n
Jap�n Costa de Honshu 38�19'19.20?N 142�22'8.40?E
5 1952 9,0 MW16?17? Terremoto de Kamchatka de 1952 Bandera de Rusia
Uni�n Sovi�tica (Rusia) Pen�nsula de Kamchatka 52�48'N 159�30'E
6 1868 9,0 MW18? Terremoto de Arica de 1868 Bandera del Per� Per� Arica,
actualmente Chile 18�36'S 71�0'O
7 1700 9,0 MW Terremoto de Cascadia de 1700 Bandera de Estados Unidos
Estados Unidos y Bandera de Canad� Canad� California, Oreg�n, Washington y Columbia
Brit�nica
8 2012 8,9 MW Terremoto de Indonesia de 2012 Bandera de Indonesia
Indonesia Aceh 02�18'39.6?N 93�03'46.8?E
9 1833 8,8-9.2 MW Terremoto de Sumatra de 183319?20? Bandera de Indonesia
Indonesia (Indias Orientales Neerlandesas) En el mar al sur de la isla de
Sumatra, a 175 km al sur de Padang 3�30'S 102�12'E
10 2010 8,8 - 9,0 MW Terremoto de Chile de 2010 Bandera de Chile Chile
Cauquenes (provincia de Cauquenes)35�50'45.6?S 72�42'57.6?O