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Universidad Técnica de Oruro

Facultad Nacional de Ingeniería


Carrera de Ingeniería Geológica
Apuntes de cátedra de Paleontología y Ecología
Willy Camargo gallegos

A MODO DE INTRODUCCIÓN A LA ASIGNATURA DE


PALEONTOLOGÍA Y ECOLOGÍA

A esta altura de su avance en la carrera de Geología usted ya sabe que


la geología se divide en dos áreas amplias:

Geología física
Estudia los materiales de los cuales está formado nuestro planeta y los
procesos que tienen lugar en él, tanto en la superficie como por debajo
de ella.

Geología Histórica
Estudia el origen de la Tierra, el origen de la vida y los cambios
suscitados en nuestro planeta y en la vida a través del tiempo.
En la asignatura que usted ha tomado, es decir en Paleontología y
Ecología, ambas áreas se integran de una manera armónica e indivisible
en la realidad natural, pero a veces por metodología de enseñanza se las
separa.

En Geología física incluimos el estudio de una gran diversidad de


materiales que podemos resumirlos en los siguientes:

1. Materiales terrestres
Átomos, elementos químicos, metales, no metales elementos de
transición. Minerales, rocas. Petróleo carbón y gas natural.
Sedimentos, arenas., limos, arcillas, gravas, suelos. Atmósfera,
hidrosfera, Biosfera, litosfera y algunos más peculiares que no se
citan aquí.

¿Cómo los materiales terrestres afectan a la gente?


ES importante plantearse este problema ya que todo el modelo de
civilización actual se basa en el uso intensivo de materiales terrestres
como ser: Minerales, rocas, combustibles, suelos orgánicos, aguas
superficiales y subterráneas. Usted sabe que a partir de estos
materiales se fabrican utensilios, maquinarias, sistemas de
información y otros, es decir, toda la infraestructura que sustenta
nuestro modo de vida está hecha de materiales terrestres. Por eso no
solo afectamos a la gente como una especie aislada, sino que
afectamos a todo el globo terráqueo. A partir de eso usted debe tener
una sólida formación para equilibrar nuestras necesidades que
demanda nuestro nivel de vida con la capacidad que tiene el planeta
de soportar la satisfacción de esas necesidades. Esto parece ser
equivalente a decir que el principal problema en geología es el
crecimiento, fuera de control, de la población humana

2. Procesos terrestres
Nada está en reposo absoluto, esto usted sabe de sus lecciones de
física que los procesos de mayor escala en nuestro planeta son los
relacionados con los procesos geológicos, la mayoría directamente y
una parte de forma indirecta. Entre estos procesos podemos citar los
siguientes:

Magmatismo. Cristalización, Intemperismo*, sedimentación y


diagénesis, metamorfismo, movimiento de las placas tectónicas,
sismos, erupciones volcánicas. Clima y cambios de clima,
inundaciones, deslizamiento de tierras, subsidencia y colapso,
mareas, y otros.
*El nombre apropiado para caracterizar el proceso que tiene lugar en la superficie
de la Tierra bajo las condiciones físico químicas correspondientes es
INTEMPERISMO, por alguna razón no científica, en nuestro idioma, una gran parte
de geólogos usa el término de METEORIZACIÓN.
___________________________________________________________________

A ¿Cuál es la edad de nuestro planeta?


De 4500 a 4600 millones de años (4.500.000.000 a 4.600.000.000
años)
Esta determinación fue realizada a partir de datación radio métrica
(Uranio. Torio) Mediante un espectrómetro de masa. (Es importante
aquí realizar una serie de preguntas a objeto de comprobar si usted
conoce con debida base científica, los procesos de desintegración
espontánea de los núcleos de los llamados “isótopos radiactivos” o
inestables.

Sin embargo, algo puedo explicar:


La radiactividad se la puede definir como la transformación
espontánea de los núcleos de los átomos inestables a un estado más
estable.
Durante esta transformación se emite una radiación de partículas
alfa, que no son otra cosa que núcleos de 4He, o bien una radiación
de partículas beta que son una radiación de electrones y cuantos
gama que son una radiación electromagnética. También pueden
generarse rayos X. En los átomos de K, V, Te y La puede generarse
una desintegración positrónica.
La emisión de partículas alfa o beta conducen al cambio de carga del
núcleo y por consiguiente al cambio de las características químicas
del átomo.

Estas propiedades se utilizan en los llamados métodos de datación


absoluta como la radiogeocronología.

Usted recibirá una explicación detallada en las clases a cargo del


auxiliar de cátedra, pero debe saber que la base del método radica
en la transformación espontánea del núcleo de una átomo en otro.
Así por ejemplo se tiene el método Uranio-Torio-Plomo; en este caso
el átomo de uranio recibe el nombre de átomo, elemento o isótopo
madre y el átomo de plomo recibe el nombre de átomo, elemento o
isótopo hijo o hija. Esto indica que el plomo se ha formado por
desintegración radiactiva del uranio, pasando por el Torio.

Esta desintegración tiene una duración específica para cada


elemento y por eso existen diferentes métodos o pares en función a
los años de vida que tiene cada átomo. Se pueden citar los métodos:
Uranio-Torio-Plomo; Rubidio-Estroncio; Potasio-Argón; Samario-
Neodimio y en los últimos años se ha ido perfeccionando el método
Lutecio-Hafnio.

Primeras ideas acerca de la edad de la Tierra


Antes del descubrimiento de la desintegración espontánea de ciertos
núcleos de ciertos elementos químicos y de sus isótopos estables e
inestables, además del tiempo de duración de vida media de los
isótopos llamados ahora radiactivos y la consiguiente invención de
métodos de datación absoluta, no era posible estimar con cierto
grado de confiabilidad, la edad de nuestro planeta. Este problema no
fue de fácil solución.

A continuación usted podrá ver los intentos más significativos, desde


mi óptica de profesor, pero es posible que usted encuentre otros
intentos más novedosos. Sin embargo, todos tributan a la resolución
o respuesta a una pregunta que parece tan simple. ¿Cuál es la edad
de nuestro planeta?

1. en 1654 el arzobispo Usher en Irlanda, desde el punto de vista


genealógico de la Biblia calculó que la Tierra fue creada el 26 de
octubre del año 4004 a.c. a las 9.00 a.m. De acuerdo a esto la
Tierra tenía alrededor de 6000 años.
2. Esta idea condujo a la doctrina del catastrofismo que sostenía que
la Tierra fue moldeada por una serie de desastres gigantescos.
Acomoda muchos procesos en una escala de tiempo muy corta.
3. Los años de las décadas de1770s y 1780s marcan la revolución del
pensamiento (Es aconsejable que usted averigüe a que se llama
revolución del pensamiento, puede ingresar a cualquier sitio web
que tenga el tema Historia de la Ciencia o puede peguntarme.
Recuerde que usted tiene derecho irrestricto al uso de Internet en
la carrera de Geología).

4. James Hutton, el padre de la geología (Escocia) 1726 – 1797),


publica su libros “La teoría de la Tierra “en 1785. En ese libro se
realizan las siguientes confirmaciones:

 La muralla de Adriano, que fue construida por los romanos, con


materiales locales, es decir con rocas del lugar, en territorio
británico, no muestra ningún cambio en 1500 años. Esto sugiere
que la Tierra es mucho más antigua.

 Como conclusión de muchas evidencias encontradas por Hutton,


como la anterior, concluye que procesos muy lentos moldearon la
Tierra. Las montañas continúan ascendiendo como una forma de
equilibrio contra la erosión y el intemperismo,

 La doctrina del uniformitarianismo: “El presente es la llave al


pasado”. Las leyes físicas y químicas que gobiernan la naturaleza
son uniformes.

Métodos científicos cuantitativos


En el siglo XIX, la ciencia moderna como tal, había avanzado de una
manera muy acelerada. Se hizo posible sustentar algunas
afirmaciones con cálculos directos de procesos físicos mensurables
como se cita a continuación:

1. En 1897, Lord Kelvin asumió que la Tierra originalmente estaba


fundida y realizó cálculos basados en el enfriamiento de los
materiales terrestres a través de la conductividad y radiación. La
edad de la Tierra fue calculada en un rango entre 24 a 40 millones
de años. En este procedimiento se presenta un problema ya que la
Tierra tiene una fuente interna de calor (desintegración
radiactiva, sin embargo, esto aún no se conocía con certeza)

2. En 1899 – 1901, Jonh Joly (científico irlandés) calculó la tasa de


aporte de sal al océano. El agua de río tiene sólo una pequeña
concentración de sales. Los ríos fluyen a los océanos y son los
agentes de transporte más importantes de los variados productos
del intemperismo, como ser materiales en solución y en
suspensión. También calculó la concentración de sales por
evaporación. Entonces estableció que la edad de los océanos era
igual a la cantidad de sal (en gramos) dividido por la tasa de
aporte (gramos por años). La edad de la Tierra fue calculada en 90
-100 millones de años.

3. Espesor de todo el registro sedimentario. Dividido entre el


promedio de sedimentación (en mm/año). En 1860 se calculó en
unos 3 millones de años. En 1910 se calculó una cifra alrededor de
1.600 millones de años. Las primeras mediciones del espesor total
de sedimentos y de las rocas sedimentarias, estaban en un rango
entre 25.000 metros y 112.000 metros. Con mapeos más
recientes, el espesor de rocas fosilíferas es de por lo menos
150.000 metros. Las tasas de sedimentación tienen un promedio
de 0,3 metros /1000 años. A ese ritmo, la edad de las primeras
rocas fosilíferas es cercana a 500 millones de años.

Problemas: Esta posición no toma en cuenta las erosiones del pasado


o las diferencias en las tasas de sedimentación; las rocas
sedimentarías antiguas han sido metamorfizadas o fundidas.

4. Charles Lyell en 1800 comparó el nivel de evolución que muestran


algunos moluscos marinos en varias series del sistema terciario
con todo el nivel de evolución ocurrido desde el principio del
cenozoico. Se llegó a una estimación de 80 millones de años sólo
para el Cenozoico.

Nota. Todos los métodos científicos cuantitativos más antiguos producen


una edad muy antigua para la Tierra, en el rango de por lo menos 10 a
100 millones de años.
Note que la edad para las primeras rocas fosilíferas es más o menos
correcta. La base del Cámbrico, con los primeros microfósiles de
animales con esqueleto es de alrededor de 540 millones de años
(mediante datación radiométrica). El método basado en el espesor dio
un dato de 500 millones de años, sin tomar en cuenta los eventos de
erosión que habrían dado una edad mayor.
Agregando esto al espesor de rocas más antiguas, la edad se extendió a
miles de millones de años.

5. Henri Becquerel en 1896 descubrió la radiactividad. En 1905


Rutherford y Boltwood usaron la desintegración radiactiva para
medir la edad de rocas y minerales. La desintegración de uranio
produce He. Obtuvieron una edad de 500 millones de años.

En 1907, Boltwood sugirió que el plomo era el producto estable de la


desintegración del uranio. Publicó la edad de una muestra del mineral
uraninita basado en la desintegración Uranio-Plomo. La edad fue de
1.640 millones de años.

Hasta ahora, la edad de las rocas más antiguas de la Tierra llega a


3.960 millones de años.
Las rocas más antiguas incluyen meteoritos y rocas lunares con
edades en el orden de 4.600 millones de años.
Las rocas lunares de las mesetas altas tienen una edad de 4.500
millones de años. Las de los mares tienen entre 3.200 y 3.800
millones de años.
Los meteoritos tienen una edad superior a 4.500 millones de años.

El espectrógrafo de masa fue usado después de la Primera Guerra


Mundial (1918). Gracias a esto se descubrieron más de 200 isótopos.

Muchos de los elementos radiactivos pueden ser usados como relojes


geológicos. Cada elemento se desintegra a un ritmo propio casi
constante. Una vez que se conoce este ritmo o tasa, los geólogos
pueden estimar el lapso de tiempo a través del cual ha ocurrido la
desintegración, mediante la medición de la cantidad de elemento
radiactivo madre y la cantidad de elementos estables hijos.
Por ejemplo: datación Potasio – Argón.

B. ¿Por qué la Tierra es más joven que la luna y los


meteoritos?

 La Tierra es geológicamente activa (“Planeta vivo”).


 Tiene un núcleo caliente, el interno sólido y el externo fundido.
 Las rocas son refundidas y sus relojes internos son nuevamente
graduados.
 Las rocas en la superficie de la Tierra son sometidas a la
erosión y al Intemperismo. Las rocas en la superficie de la
Tierra no son tan antiguas como la Tierra. Son materiales
rocosos “reciclados”.

Las rocas se destruyen formando sedimentos (grava, arena. Limo,


arcilla).
Los sedimentos pueden convertirse en rocas a través del tiempo. Las
rocas más antiguas se sepultan debajo de rocas más jóvenes.

C. ¿Dónde se encuentran las rocas más antiguas de la Tierra?

En el escudo Canadiense. (Territorios del Noroeste cerca de Great


Slave Lake, 3960 millones de años)
Acerca el margen entre el origen de la Tierra y las primeras rocas a
640 millones de años. (Geotimes 12/1989)

Antes de esto las rocas más antiguas fueron encontradas en la región


de Isukasia en Groenlandia. (3.800 millones de años). (Esta
información puede variar en función de los resultados de las
investigaciones en desarrollo y de la precisión cada vez más alta de
los equipos en uso)

Los glaciares de más de 3000 metros de espesor rastrillaron las rocas


jóvenes recicladas. La superficie se elevó cerca de 80 metros desde
que el hielo se derritió. Esto es igual a la erosión o más que ésta.
Isostasia.

Existen rocas muy antiguas en la superficie del área del escudo


canadiense. Con una edad de cerca de 3.800 a 3.960 millones de
años.

La vida multicelular apareció hace 1000 millones de años. Antes de


esto sólo había vida unicelular, durante unos 3000 millones de años.

Las partes duras, como los caparazones y conchas no aparecieron


hasta hace unos 600 millones de años (trilobites).

El método científico
Si usted se ha dado cuenta, la ciencia tuvo un inusitado avance a
partir de finales del siglo XVI y todo el siglo XVII. Esto no es casual,
muchos historiadores de la ciencia afirman que la explicación de este
avance se debe a la formulación del método científico, la poderosa
herramienta que la humanidad contó para el avance acelerado de la
ciencia hasta los niveles actuales. La mayoría de los teóricos de la
ciencia coinciden en que fue Descartes el inventor del método
científico lo que dio lugar a la llamada “Revolución Científica” o
“Revolución del Pensamiento”.

¿Qué es la ciencia?
Usted tendrá un curso completo en METODOLOGÍA Y TÉCNICAS DE
INVESTIGACION sobre los orígenes de la ciencia y del método
científico, pero como una primera aproximación puedo darle esta
definición:
La ciencia es un cuerpo consistente de conocimientos,
fuertemente ligado a la experimentación y se la expresa en la
menor cantidad de leyes posible. La ciencia descansa en
hechos experimentales u observaciones de la naturaleza.
Nosotros obtenemos estos hechos a través de experimentos y
observaciones que pueden ser repetidos por otros científicos.
Metodológicamente para construir el conocimiento científico
realizamos las siguientes etapas del método científico.

1. Observaciones de un fenómeno natural (recolección de datos)


2. Hipótesis (ideas que explican las observaciones)
Se busca un principio unificador. Debe ser verificable; debe ser capaz
de deducir y probar las consecuencias de una hipótesis.
Método de hipótesis múltiples.
3. Pruebe la hipótesis a través de la experimentación
a. Acepte.
b. Rechace.
c. Modifique.
4. Cuando una hipótesis es aceptada y otras rechazadas. Esta se
convierte en teoría. Una teoría es una hipótesis con un apoyo
experimental considerable. Muchas consecuencias de una teoría
pueden ser verificadas, pero una teoría nunca puede ser probada
sólo puede ser desaprobada o falseada (Según karl Popper). Las
teorías pueden tener ciertas limitaciones en ciertas situaciones.
5. Las leyes son mas estrechas en su visión y se expresan
matemáticamente.
6. Usted tendrá una explicación por parte del profesor del uso del
método científico en la elaboración de la teoría de tectónica de
placas, así como en la teoría de la extinción masiva del mesozoico
elaborada por los Álvarez y que generó una revolución científica en
el pensamiento humano.

ORIGENES
Como usted estudia geología, en estos apuntes debe repasar algunos
aspectos importantes del origen de todo lo que llamamos universo. Es
importante que usted comprenda que nuestro universo actual tuvo un
origen, es decir, un momento en el pasado que marcó su nacimiento.

A. El origen del universo


Generalmente acudimos a la teoría del BIG BANG para explicar este
origen. Es decir, acudimos a pensar que en algún momento en el
pasado hubo una gran explosión. ¿Qué nos empuja a pensar de esa
manera?
Evidencia:
1. Las galaxias se separan rápidamente. La ley de Hubble indica que
las galaxias estaban más cerca, unas de otras, en el pasado. (Esto
fue descubierto en 1929 por Edwin P. Hubble)
2. La temperatura observada del universo actualmente (Radiación de
fondo de microondas) es 3 grados por encima del cero absoluto.
3. Abundancias actuales de hidrógeno y helio.
Interpretación: El universo se expande, todo empezó en un punto,
ocurrió una gran explosión que ocasionó que todo se expanda
rápidamente.

Los cálculos de la edad del universo dependen de los cálculos de la


constante de Hubble, un número referido al ritmo o tasa a al que se
expande el universo.

En 1944 surgió una controversia


La edad del universo fue calculada en 10.000 – 15.000 millones de
años; los cálculos muestran que la edad debe ser menor a 20.000
millones de años.
En 1994 los datos obtenidos del telescopio espacial HUBBLE, se
interpretaron como una indicación de una tasa de expansión más
alta, lo que dio como resultado una edad de solo 8.000 millones de
años.

En años posteriores se procedió a una actualización, es decir, a la luz


de las nuevas evidencias era necesario llegar a una conclusión
científica, esto fue en Abril de 1997.
En marzo de 1997 se realizó un coloquio de astronomía sobre la edad
del universo. Ahora muchos astrofísicos piensan que la edad del
universo es más probable que esté entre 12.000 y 14.000 millones de
años. Posteriores observaciones del telescopio espacial HUBBLE de
las Céfidas (Estrellas pulsares) han dado ritmos de expansión
menores. Ritmos de expansión más lentos han sido sugeridos por
otros estudios recientes.
Esto parece indicar que la edad del universo es más probable que
esté entre 15.000 y 20.000 millones de años. Sin embargo este rango
está sujeto a constantes revisiones y puede cambiar en el futuro.
(Nuevos datos de los físicos teóricos mencionan una edad de 13500
millones de años)

¿Cómo sabemos que las galaxias se separan unas de otras?

El desplazamiento del espectro rojo


La luz está desplazada hacia el espectro rojo, es decir hacia el
extremo del espectro total de la luz (Ondas largas). Explicable
mediante el efecto Doppler. (Análogo al sonido). He revisado el
programa de los contenidos de física que llevan los geólogos en la
UTO. En esos programas figura el estudio del efecto DOPPLER para
las ondas sonoras. Es recomendable que revise esos apuntes, (si su
docente no alcanzó a explicarle esa parte, consulte conmigo)

Si un objeto se mueve hacia usted, las ondas se comprimen, esto


ocasiona un sonido de tono más alto o de ondas más cortas.

Si el objeto se aleja de usted las ondas se alargan y dan como


resultado un tono de sonido más bajo.

Lo mismo ocurre con la luz. Tanto el sonido como la luz viajan bajo la
forma de ondas, pero de naturaleza diferente.

La luz que llega hasta nosotros de galaxias distantes que se alejan se


desplaza hacia el color rojo del espectro. (Vea el espectro de la luz, el
conocimiento de la naturaleza ondular de la luz va a servirle mucho
en la asignatura de Mineralogía óptica)

B. Formación de las estrellas, galaxias, sistemas solares,


planetas, etc.
El material empieza a agregarse a medida que se aleja del centro del
Big Bang. Nubes de moléculas (Materia prima para los nuevos
sistemas de estrellas)

Origen de la Tierra y del Sistema Solar


1. Los planetas
Planetas llamados terrestres (planetas interiores, pequeños,
densos y rocosos. No tienen anillos. Pocas lunas o ninguna).
 Mercurio
 Venus
 Tierra
 Marte
Cinturón de asteroides (entre las órbitas de Marte y Júpiter)

Planetas jovianos (planetas externos, grandes, de baja densidad,


gaseosos: H, He, CH4. Todos tienen anillos. Todos tienen muchas
lunas):
 Júpiter (el más grande)
 Saturno
 Urano
 Neptuno

Otros planetas que no encajan en las categorías anteriores


 Plutón (el planeta más externo, pequeño, de hielo, de baja
densidad, una luna. Plutón continúa siendo un asunto de
discusión que gira en torno a si le asignamos o no la categoría
de planeta)

2. ¿Qué hay en el centro del Sistema Solar?


El sol es el centro del Sistema Solar, compuesto principalmente de H
y de He.
El sol es una estrella.

Existen nueve planetas (si incluimos a Plutón) que orbitan o giran


alrededor del sol.
Composición del Sol
Casi totalmente de H y He.
Todo se formó originalmente de una nube de gas y polvo.
Abundancia de algunos elementos en el. Sol:
 H 78,5 % porcentaje en masa
 He 19,7%
 0,86%
 C 0,40%
 Fe 0,14%
 Si 0,10%
 N 0,096%

Estas son las proporciones de materia prima en la nube del sol

Evidencia:
Todos los planetas orbitan el sol en la misma dirección (CCW)
La rotación del Sol y la mayoría de los planetas es también CCW
Las órbitas son básicamente co-planares (planas)
Las órbitas son casi circulares
Las lunas jovianas orbitan en la misma dirección que sus planetas madre
y en su plano ecuatorial, se asemejan a sistemas solares en miniatura.
La composición química de los planetas y sus tamaños cambian a
medida que se alejan del sol.

Hipótesis (hipótesis nebular)


Las nubes giran y se contraen por la fuerza de gravedad dando lugar a
un disco aplanado.
Concentración de masa en el centro da lugar a un protosol. (Con la
mayor parte de la masa, 99,85%)
Una concentración densa de H y He en el centro lo que resulta en una
fusión. Se produce Helio. Esta transformación de H en He es la fuente de
energía del sol.
Colisiones de partículas polvo y gas en el disco forman los protoplanetas.
Los impactos continuos agrandan los planetas.
El calor del Sol saca el H y el He de los planetas interiores (gravedad
débil)
3. ¿Cuándo ocurrió esto?
4.600 – 5.000 millones de años

4. ¿Qué había antes de esto?


Hipótesis:
Una supernova había cerca de lo que iba a ser la nebulosa del Sol en el
momento de su colapso (Explosión estelar gigantesca que arrojó la
mayor parte de la estrella al espacio)
Nuestro Sol es una estrella de segunda generación. Hubo una estrella o
sol más temprano que explotó en una supernova, dando lugar a
elementos más pesados.

Evidencia:
El hierro es el elemento más pesado que puede crearse en una estrella
mediante reacciones nucleares.
Oro, plata, titanio, uranio (Todos más pesados que el hierro) se
originaron mediante la captura de neutrones durante una explosión
violenta que marca el final de la vida de una estrella.

LA HISTORIA TEMPRANA DEL PLANETA


 Roca fundida
 Fuentes de calor
 La explosión de la supernova
 Impactos (Cráteres de meteoros)
 Radiactividad

 Segregación de materiales en la Tierra fundida


 Diferenciación planetaria
 La gravedad hace que los elementos más pesados se “hundan”
hacia el centro (Núcleo de Fe y Ni)
 Los elementos más livianos “flotan” hacia arriba (Si, O, Al, K, Na,
Ca, etc.)
 Diferenciación cortical

Evidencia:
La Tierra está diferenciada en capas, las de mayor densidad en el centro,
las de menor densidad progresivamente hacia fuera.

Corteza Rocosa, capa externa, frágil (5-70Km)


Manto capa de roca sólida, densa, alta presión,
Núcleo externo Fundido, rico en hierro
Núcleo interno Sólido Fe y Ni

Diferenciación de la corteza en:

 Corteza continental – gruesa (30 – 70km), granítica (sialica o


félsica))
 Corteza oceánica – delgada (aproximadamente 5 Km) , basáltica
(máfica)

 Litosfera (La corteza y parte superior del manto superior, desde 0


hasta 100 km de profundidad) fría, rígida, frágil.

 Astenosfera (Manto superior de 100 a 250 Km. de profundidad)


caliente, es un sólido que puede adquirir propiedades plásticas.

La Tierra continúa enfriándose


1. Liberación de gases; Gases volcánicos
 Formación de la atmósfera
 La atmósfera primitiva o temprana no tenía oxígeno
libre.

Ejemplo de gases volcánicos en los volcanes de Hawai


 70% vapor de agua
 15% CO2
 5% compuestos de N
 5% compuestos de S
 Cantidades menores de Cl, H, y Ar.

2. el vapor de agua asciende, se expande, se enfría y se


condensa.
La lluvia cae y se acumula formando los océanos (Hidrosfera)
Los océanos cubren el 71% de la superficie de la Tierra.
Tierra firme 29%

3. Las reacciones químicas en los océanos conducen a la


aparición de la vida hace más de 3000 millones de años
(algunos investigadores afirman una cifra mayor)
La vida multicelular aparece hace unos 1000 millones de años.
Los fósiles de organismos aparecen en las formaciones
sedimentarias de hace unos 600 millones de años (Los
trilobites)
Bien, después de todo ese viaje en el tiempo, creo que se encuentra en
el contexto adecuado para estudiar una pequeña parte de vida del
pasado geológico de la Tierra. Ese estudio le ayudará no solamente a
comprender cómo estos conocimientos pueden tener una aplicación en
otras áreas como la estratigrafía, sedimentología o geología histórica,
sino que también le darán el sustento o la base adecuada para
comprender que todos los componentes actuales de nuestro planeta,
incluida la biosfera, son el resultado de un complicado proceso de la
evolución de la materia que bajo ciertas condiciones muy especiales
pudo generar vida.
Las formas primitivas de vida evolucionaron en forma conjugada con
nuestro planeta hasta el homo sapiens, es decir, hasta una humanidad e
inclusive una etapa cultural, en la que nos hallamos actualmente.

La biosfera es una poderosa fuerza geológica que ha transformado el


planeta y su geoquímica de una manera profundamente significativa.
Vernadsky
(Uno de los creadores de la Geoquímica)

LA PALEONTOLOGIA
La paleontología es la ciencia que estudia los seres orgánicos que vivieron
sobre la Tierra en épocas geológicas pasadas. Busca especialmente las
relaciones mutuas entre los organismos, su desarrollo histórico íntimamente
ligado a la historia del desarrollo de nuestro planeta, a la evolución del medio
ambiente en el que se desarrollaron. El estudio del mundo orgánico del pasado
se basa en el estudio de cualquier resto conservado de plantas y animales en
las rocas sedimentarias, o de las huellas de su actividad vital. Estos restos se
llaman fósiles.

La palabra fósil se aplica a los restos orgánicos que han sufrido un proceso de
fosilización, mediante el cual se han conservado y constituyen el objeto de
estudio de la paleontología.

Si la palabra fósil se utiliza como adjetivo se la puede aplicar a cualquier otro


objeto natural que no sea obligatoriamente de origen orgánico, como por
ejemplo las marcas dejadas por el oleaje o bien las huellas dejadas por los
dinosaurios en Chuquisaca.
Todos estos restos constituyen un archivo especial de la evidencia de la vida en
el pasado, de los sucesos acaecidos en la Tierra en el transcurso de muchos
cientos de millones de años.

El proceso de fosilización
Después de muerto cualquier ser orgánico se destruye en un tiempo más o
menos corto, por la acción combinada de agentes mecánicos, oxidación y
acción de las bacterias y microorganismos, llegando por lo general a su
completa desaparición.
Para que tal cosa no ocurra, es necesario que los restos orgánicos queden
rápidamente incluidos en un material protector que los aísle del contacto de la
atmósfera y de los microorganismos. A pesar de todo, las partes blandas casi
nunca se conservan. Sólo en casos excepcionales pueden conservarse los
animales completos.
El verdadero proceso de fosilización supone una serie de transformaciones
químicas que reemplacen los compuestos orgánicos del organismo muerto por
otros minerales, generalmente calcita, sílice, pirita, carbono, etc.

Fósiles normales
Generalmente sólo fosilizan las partes esqueléticas de los organismos
perdiéndose los tejidos y órganos blandos, que se destruyen rápidamente por
los procesos bacterianos. Por ejemplo, sólo se conservan los caparazones de
los Braquiópodos y de los Moluscos.

Moldes e impresiones
La mayoría de las veces lo único que llega hasta nosotros es el vaciado o
molde del esqueleto, formado por depósito de un cierto mineral en el hueco
dejado en la roca por aquel al disolverse en aguas carbónicas.
Las hojas de los vegetales y las alas de los insectos dejan otro tipo de fósiles
como son las impresiones.

Huellas de actividad orgánica


De muchos organismos no ha quedado ningún resto fósil, sino tan solo trazas o
restos de su existencia o de su actividad orgánica., un caso clásico en Bolivia
son las huellas de dinosaurios, en bancos de rocas sedimentarias en
Chuquisaca.

Fósiles químicos
Se aplica este nombre a ciertas sustancias químicas de origen orgánico,
contenidas en rocas sedimentarias, que sirven para demostrar la presencia de
organismos vivos, allí donde no ha sido posible la fosilización. Este es el caso
de la búsqueda de actividad vital inclusive en otros planetas como por ejemplo
en Marte.

Geoquímica de la fosilización
La descomposición del resto orgánico se inicia por las sustancias orgánicas
(tejidos blandos), por putrefacción, realizándose por dos procesos distintos:
bien por oxidación que destruye los compuestos orgánicos con
desprendimiento de gases o mediante reacciones anaerobias en medio
reductor, con el concurso de diversas bacterias.

La materia orgánica se transforma en una masa rica en carbono, cuando los


restos son de origen animal da lugar a los sapropeles, de los que
eventualmente se pueden formar los hidrocarburos (petróleo). Cuando se trata
de vegetales se forma el humus que en condiciones especiales origina los
carbones.

Las partes duras mineralizadas pueden disolverse químicamente o fosilizarse


por depósito de sales procedentes del medio en que se desarrolla el proceso.

Las sustancias químicas fosilizantes son variadas: carbonato de calcio, sílice y


sulfuro de hierro, con menos frecuencia: fosfato cálcico, sulfato cálcico y ciertos
silicatos.

Proceso de epigénesis
Los fósiles pueden cambiar de composición en función de las condiciones
geoquímicas del medio. Así un fósil calcáreo puede silicificarse y viceversa.

La Paleontología como ciencia


Existe un acalorado debate sobre lo que debe llamarse ciencia y lo que no.
Ernest Rutherford tenía una opinión muy pobre de las disciplinas que no sea la
física, de tal manera, que la biología o la geología (incluyendo la paleontología)
podían equipararse con coleccionar estampillas.
Sin embargo, Preguntas tales como ¿Cómo se originó la vida? ¿Cómo se originó
la Tierra y el Universo? ¿Qué es la evolución? No hubiesen sido respondidas
hasta el nivel actual si no se tratarían estas disciplinas como ciencias.
A veces las investigaciones pueden generar tal cambio en el pensamiento
humano que las llamamos revoluciones científicas o como Thomas Kuhn (1922-
1996) las denominaba “paradigmas”. En Geología se tiene un ejemplo de una
revolución científica en el pensamiento humano que es la teoría de la extinción
masiva del K/T por los Álvarez.

En el caso de la Paleontología que ha ayudado a responder preguntas sobre la


aparición de la vida en la Tierra, de su diversidad, del cambio de clima, de la
evolución de las especies y otros, ha tenido que sujetarse a ciertas leyes y
principios científicos que se explican brevemente más abajo y que le permiten
predecir ciertos eventos en el desarrollo futuro del planeta.

METODOS DE INVESTIGACIÓN EN PALEONTOLOGÍA


En Paleontología se sigue un proceso de análisis y síntesis. Análisis de los
caracteres anatómicos y morfológicos de los fósiles, con ayuda de los datos de
Zoología y Botánica y síntesis de los datos obtenidos.

Principios de la investigación paleontológica


Se basa en el principio del actualismo biológico, en los recursos de la anatomía
comparada y en el principio de la correlación orgánica.

Actualismo
Establece que los organismos (animales, vegetales), cuyos restos se hallan
fosilizados, se regían por las misma leyes biológicas que los seres vivos
actuales; tenían sus mismas necesidades en cuanto a su fisiología (respiración,
nutrición metabolismo, reproducción, etc.) y que estaban organizados en forma
análoga y equivalente.

El actualismo supone ineludiblemente la continuidad del proceso vital a lo largo


de los tiempos geológicos, sin interrupción para ningún grupo biológico desde
su aparición hasta su extinción.

La ley biológica básica, de que todo ser vivo procede de otro u otros que le han
precedido en el tiempo, ha de cumplirse de forma que, los animales y plantas
actuales, son los descendientes de los que han vivido durante la era Terciaria,
éstos lo fueron de los que vivieron en la Era Secundaria y así sucesivamente.

Anatomía comparada
Los estudios de anatomía comparada en los animales y vegetales actuales, nos
permite establecer diferencias y analogías entre ellos, o entre sus partes
constituyentes, de forma que, por ejemplo, podemos clasificar los
Gasterópodos sólo en base a su caparazón o establecer diferencias entre las
vértebras de los Peces y Anfibios.

De igual forma podemos identificar a un animal por una sola parte del
esqueleto o incluso pro un fragmento. El problema más complejo se presenta
cuando los fósiles no tienen equivalentes en la fauna actual.

Correlación orgánica
Este principio establece la relación existente entre los diversos órganos, piezas
y estructuras que forman un ser vivo, de tal forma que un animal, no sólo
puede ser reconocido por cualquiera de ellas, aunque esté aislada, sino que
podemos inducir cómo serán las demás piezas que lo compongan.

Cronología relativa
Este principio establece que el orden de superposición de los estratos,
corresponde al orden cronológico en que se depositaron: los más antiguos
debajo de los más modernos. De esta forma los fósiles contenidos en un
estrato son posteriores a los que se encuentran asociados a los subyacentes y
anteriores en el tiempo a los contenidos en los estratos superpuestos a él.

Fig 1. En los estratos A,B,C,D,E,F, que no han sufrido trastornos tectónicos


desde su formación, los más antiguos son los inferiores y los más modernos los
superiores.

LAS LEYES PALEONTOLÓGICAS


Se tienen una serie de leyes empíricas derivadas del estudio de los fósiles,
Muchas de estas leyes son consecuencia del principio del actualismo y, en
general, sirven para establecer la evolución.

La duración de las especies de las épocas geológicas ha sido limitada


Cada grupo biológico cumple un ciclo vital, pasando desde su aparición por las
fases de desarrollo (tipogénesis), dispersión, predominio (tipóstasis) y
declinación (tipólisis) hasta su extinción.
Esta ley tiene gran importancia en Paleontología estratigráfica ya que gracias a
ella los fósiles pueden ser empleados como característicos o guías de una
determinada época geológica. De la misma forma ayuda a explicar el proceso
evolutivo.

Las diferencias existentes entre las faunas fósiles y los animales


actuales, son tanto más acusadas, cuanto más antiguas sean.
Los organismos pancrónicos son aparentemente una excepción ya que los
cambios, que han sufrido estos, han sido tan lentos que pasan casi
imperceptibles.

Los animales más perfectos, de organización más compleja, son


relativamente más recientes.
Los diferentes grupos biológicos, han seguido un orden progresivo de menor a
mayor complicación anatómica o de efectividad en relación con su especial
género de vida.
Quizás el caso más claro sea el de los vertebrados, cuyo progresivo desarrollo,
desde el Silúrico, se puede seguir paso a paso mediante sus fósiles.

Figura 2. Esquema simplificado de la filogenia de los vertebrados, donde se


pone de manifiesto su desarrollo gradual en el transcurso de los tiempos
geológicos, que corresponde a su evolución progresiva en la serie: Agnatos -
Placodermos - Crosopterigios (Peces óseos) - Anfibios - Ambulátiles (Reptiles
parecidos a los mamíferos) - Implacentados - Placentados (Mamíferos).

Desde el momento de parición de un grupo biológico, hasta su


extinción, no ha tenido interrupción en su existencia.
Esta ley es consecuencia inmediata del principio del actualismo que proclama
la continuidad de los procesos vitales.

Conclusión
Existen otras leyes, pero se han citado las más pertinentes para este curso. Es
importante recordar que estas leyes sustentan, en forma conjugada, la
evolución de las especies que actualmente es aceptada, no sólo como una
teoría sino como una ley biológica universal.