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Este puerto ubicado en la zona más angosta del caudaloso rio Orinoco se convirtió desde julio de

1817 en la capital rebelde de la naciente república. Tras la liberación de la ciudad, Bolívar conformó
las bases del nuevo Estado con la creación de la Alta Corte de Justicia, el Consejo de Estado, el
Consejo de Gobierno y dictó medidas para unificar el sistema monetario. Además se creó el
periódico oficial y portavoz de la nueva república: El Correo del Orinoco. Desde 1846 lleva el nombre
de Ciudad Bolívar y es la capital del estado homónimo en Venezuela.

Allí, en medio de la guerra que libraba contra las fuerza realistas, Simón Bolívar vio la necesidad de
reunir todas las fuerzas bajo una sola bandera y todas las aspiraciones de los independientes en la
formación de una sola patria o nacionalidad. Hay que aclarar que diversas corrientes estaban en
favor de la independencia, pero no todos estaban alineados con la figura de Bolívar como el gran
líder que la llevara a cabo. Lograr la unión de estos sectores era el reto para lograr la libertad.

¿Por qué Bolívar?

A pesar de tener el título de Jefe del Estado y ya detentar el apelativo de El Libertador, Bolívar aún
no era la figura omnipotente que le ha dado la historia. Desde 1816, cuando regresó a tierra firme
tras su forzado exilio de dos años, participó activamente en la campaña que buscaba la liberación
de Venezuela contra las tropas del Pacificador Pablo Morillo. Grandes triunfos y también derrotas
en los campos de batalla venezolanos permitieron que llegara con una posición fuerte al momento
en que se instaló el Congreso de Angostura.

¿Quiénes conformaban el Congreso de Angostura?

Inicialmente hacían parte 30 diputados de las provincias de Caracas, Barcelona, Cumaná, Barinas,
Guyana y Margarita, con 5 representantes de cada provincia elegidos desde octubre de 1818.
También formaron parte de esta asamblea miembros de Mérida, Trujillo y… ¡Casanare¡ Esta última
era parte del territorio de la Nueva Granada, mayoritariamente dominado por la corona española.
No obstante, esta era la única región libre de lo que vendría siendo la actual Colombia. Hay que
notar que era inmensamente más grande que el actual departamento que lleva el mismo nombre.

¿Qué pasó aquel 15 de febrero?

Este órgano sesiono de forma interrumpida hasta el 31 de julio de 1821. La junta directiva quedó
conformada por el granadino Francisco Antonio Zea y Diego Bautista Urbaneja como presidente y
secretario del congreso. El día de su instalación Simón Bolívar pronunció su célebre Discurso de
Angostura, pieza fundamental para conocer el pensamiento del Libertador en torno al futuro de ese
gran ideal llamado Colombia, del que harían parte Venezuela y Ecuador.

En aquel discurso Bolívar renunció a la autoridad que venía ejerciendo como jefe del Estado, “para
continuar sirviendo a la patria apenas como un buen ciudadano”. No obstante, tras su intervención,
la corporación lo eligió como Presidente de la República y jefe militar con facultades plenas para
continuar su labor en favor de la libertad de los territorios que harían parte de la Gran Colombia.

El 15 de febrero de 1819 Simón Bolívar en calidad de Jefe Supremo de la República de Venezuela y


Capitán General de los Ejércitos de Venezuela y de la Nueva Granada convocó una asamblea en la
ciudad de Angostura (actual Ciudad Bolívar) en la que debían ser discutidas y votadas sus ideas de
unificación de la América Española, todo ello bajo un gobierno confederado con el nombre de
República de Colombia y que debía incluir todos los territorios de la antigua Capitanía General de
Venezuela y el virreinato de Nueva Granada.

La necesidad de dicho congreso vino por la conveniencia de convocar unas elecciones para elegir
los miembros del mismo legitimándolo y dotándole de poder legislativo constituyente. Dichas
elecciones fueron convocadas el 22 de octubre de 1818 y en ellas se eligieron a 5 diputados de cada
una de las provincias de Caracas, Barcelona, Cumaná, Guayana, Barinas y Margarita, y en ellas
votaron civiles, militares y eclesiásticos.

En la sesión inaugural Bolívar leyó su famoso Discurso de Angostura en el que desgranó su


pensamiento político y su plan de acción. Fue confirmado en el cargo de Presidente de la República
y General en Jefe de los Ejércitos Patriotas. Y el 17 de diciembre se redactó y aprobó la Ley
Fundamental de la República de Colombia por la que se unían Venezuela, Nueva Granada y Quito y
se subdividía a la vez en tres grandes departamentos: Quito, Cundinamarca y Venezuela.
Respectivamente se nombraron tres vicepresidentes, Francisco Antonio Zea de la Gran Colombia,
Francisco de Paula Santander de Cundinamarca y el Dr. Juan Germán Roscio de Venezuela. Quito no
nombró representantes por lo que no tuvo vicepresidente. Estuvieron legislando hasta el 20 de
enero de 1820 y de forma extraordinaria hasta el 31 de julio de 1821.