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Tecnología aplicada a la videovigilancia

Cámaras megapíxel
Nacidas para el público
consumidor, las cámaras
megapíxel comenzaron a
ser habituales en el uso do-
miciliario, fundamental-
mente en las cámaras foto-
gráficas. Ese concepto se
trasladó más tarde a las cá-
maras de seguridad, capa-
ces de brindar soluciones
efectivas en un proyecto de
videovigilancia.

C uando se habla de novedades


en el mundo de la tecnología
aplicado a la seguridad sin dudas hay
con una selección de cámaras sin dicha
resolución, pero optimizadas para otras
necesidades (como un potente zoom
profundidad de color. Por ejemplo, pue-
de codificarse un píxel con un byte (8
bits) de manera que cada píxel admite
que remitirse a las cámaras megapíxel, óptico, sensibilidad lumínica extrema o 256 variaciones (28 variaciones con re-
una tecnología que si bien no es nove- bajo coste), permite crear instalaciones petición de 2 valores posibles en un bit
dosa en el plano estrictamente comer- de videovigilancia sumamente eficaces, tomados de 8 en 8). En las imágenes de
cial, sí lo es en el ámbito de la seguridad. fiables y rentables. color verdadero, se suelen usar tres
Un ejemplo concreto: desde que salie- Antes de ingresar en el uso y las apli- bytes para definir un color, es decir, en
ron al mercado las cámaras fotográficas caciones de las cámaras megapíxeles, total pueden representarse un total de
digitales se introduce en el mercado repasemos algunos de los conceptos 224 colores, que suman 16.777.216 op-
consumidor el concepto de definición básicos. ciones de color.
megapíxel. Una cámara megapíxel apli-
cada a la seguridad amplía hoy el es- Concepto de píxel Megapíxel
pectro de posibilidades en el mundo Un píxel o pixel (acrónimo del inglés Un megapíxel o megapixel (Mpx)
del CCTV, básicamente por una razón: picture element, "elemento de imagen") equivale a 1 millón de píxeles, a dife-
la mayoría de las instalaciones de CCTV es la menor unidad homogénea en co- rencia de otras medidas usadas en la
cuentan con cámaras que, para deter- lor que forma parte de una imagen di- computación en donde se suele utili-
minado tipo de videovigilancia, ofrecen gital, ya sea esta una fotografía, un fo- zar la base de 1024, en lugar de 1000,
una pobre definición. Puede verse un tograma de video o un gráfico. para los prefijos debido a su conve-
hecho pero no identificar claramente a Ampliando lo suficiente una imagen niencia con el uso del sistema binario.
su autor. digital (zoom), por ejemplo en la pan- Usualmente se utiliza esta unidad para
La tecnología de megapíxeles permi- talla de una PC, pueden observarse los expresar la resolución de imagen de
te a las cámaras de red ofrecer una re- píxeles que componen la imagen, que cámaras digitales, por ejemplo, una
solución en las imágenes de video su- aparecen como pequeños cuadrados o cámara que puede tomar fotografías
perior a la de las cámaras de CCTV ana- rectángulos en color, en blanco o en con una resolución de 2048×1536
lógicas. Es decir, tienen la capacidad de negro o en matices de gris. Las imáge- píxeles se dice que tiene 3,1 mega
ver detalles e identificar personas y ob- nes se forman como una matriz rectan- píxeles (2048 × 1536 = 3.145.728). El
jetos, una consideración clave en las gular de píxeles, donde cada píxel for- mismo principio se aplica, claro está, a
aplicaciones de videovigilancia. Con ma un área relativamente pequeña res- las cámaras de seguridad.
una cámara de red de megapíxeles la pecto a la imagen total. La cantidad de megapíxeles que ten-
resolución es, al menos, tres veces me- En las imágenes de mapa de bits o en ga una cámara digital define el tamaño
jor que con una cámara analógica. los dispositivos gráficos cada píxel se de ésta, pero hay que tener en cuenta
Por otra parte, la combinación de cá- codifica mediante un conjunto de bits que cada megapíxel está siendo distri-
maras con resolución de megapíxeles de longitud determinada, denominada Continúa en página 92
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Resolución Megapíxel Para tener en cuenta


• Las normas NTSC/PAL de cámaras analógicas tienen 50 años de edad, sin nin-
1280x1024 1.3 MP gún camino de actualización.
• El video en color ofrece más información, mejor posibilidad de identificar obje-
1600x1200 2 MP tos y distinguir los detalles de una escena
2048x1536 3.1 MP • La resolución megapíxel mejora sensiblemente la calidad pos grabado en el video.
• La tecnología megapíxel es cada día más popular, las redes de transporte de
2592x1944 5 MP datos son más comunes, el almacenaje de esos datos es accesible y los costos
están bajando.
6400x1200 8 MP • Hay grandes instalaciones con video IP en cadenas comerciales, ciudades, tien-
da de venta por menor y universidades, lo cual favorece el uso de cámaras me-
buido en un área y, por tanto, no hay una gapíxel para videovigilancia.
diferencia significativa entre una cáma- • Las cámaras megapíxel, sin embargo, tienen píxeles más pequeños lo cual im-
ra de siete u ocho megapíxeles, ya que plica menos sensibilidad, algo típico a una cámara de baja resolución.
no es una medida exponencial, al igual • Ese problema puede ser resuelto con cámaras dual-sensor día/noche, capaces
que las “x” en la velocidad de una gra- de seleccionar entre 3 megapíxeles color en el día y 1.3 megapíxeles monocro-
badora de discos compactos. mo sensible a luz infrarroja durante la noche.
Las cámaras digitales usan una elec- • Usar un sensor con píxeles más grandes bajo condiciones de luz pobre permite
trónica fotosensible, como CCDs (del combinar alta resolución en el día con excelente sensibilidad en la noche.
inglés Charge-Coupled Device) o senso- • Posiblemente la única barrera que existe en la actualidad para el uso de cáma-
res CMOS, que graban niveles de brillo ras megapíxel es el incremento en ancho de banda y almacenamiento que és-
en una base por píxel. En la mayoría de tas requieren.
las cámaras, el CCD está cubierto con un • La solución también es clara. Utilizando compresión MJPEG-4 o H.264 en Q2
filtro coloreado, con regiones color rojo, pueden reducirse los requerimientos de ancho de banda y de almacenamiento,
verde y azul (RGB) organizadas en mo- lo cual pone a la tecnología megapíxel dentro de los presupuestos del mercado.
saico según el filtro de Bayer, así que
cada píxel-sensor puede grabar el bri- vacíos en lugar de identificar coches • Gran detalle: Son situaciones real-
llo de un solo color primario. La cámara concretos o leer sus matrículas. Para mente exigentes en las que necesita
interpola la información de color de los aplicaciones de visión general, se pue- poder identificar a las personas u ob-
píxeles vecinos, mediante un proceso de conseguir una resolución y cobertu- jetos de una escena, como por ejem-
llamado "de-mosaicing", para crear la ra suficiente de una escena con una sola plo, la supervisión de un punto de ven-
imagen final. cámara de red con tecnología mega- ta donde es necesario ver claramente
píxel o con diversas cámaras de red sin todos los artículos que adquiere un
Función en videovigilancia dicha tecnología. cliente o situaciones en las que nece-
Las cámaras de red con resolución sita poder identificar una cara. Pueden
megapíxel desempeñan una función conseguirse imágenes con gran deta-
importante en las aplicaciones de vi- lle instalando una cámara de red con
deovigilancia. Por supuesto, son más un objetivo telescópico o un objetivo
adecuadas para algunas áreas que para con capacidad de zoom que permita
otras y los factores decisivos son, en úl- una vista más cercana de la zona de
tima instancia, los requisitos del siste- interés, o colocando la cámara cerca
ma de cada cliente en particular. Una del área que se va a supervisar. El uso
vez que se han establecido los objeti- de una cámara con resolución mega-
vos específicos de cada cámara de red
en la aplicación de vigilancia, se puede
seleccionar el tipo que mejor se adapte
al entorno.
Como la variación de requisitos den-
tro de la videovigilancia es sumamente
amplia, una cuestión fundamental es,
por lo general, una elección entre dos
prioridades diferentes:
• Visión general: En este caso, el ob-
jetivo es obtener una visión general de
una escena. En un centro comercial, por
ejemplo, el objetivo principal de una
instalación de cámaras puede ser vigi-
lar la presencia de personas y ver sus
movimientos, no la identificación de in-
dividuos. O quizá desee ver si un esta-
cionamiento está lleno o tiene lugares Continúa en página 96
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píxel en todos estos casos proporcio- la misma relación de aspecto, además
nará imágenes con una mayor resolu- de otras como 16:9. La ventaja de la re-
ción y más detalles que una cámara de lación 16:9 es que los detalles sin im-
red de menor resolución. portancia, situados normalmente en la
parte superior e inferior de una imagen
Elección de la cámara de tamaño convencional, no están pre-
Una cámara de circuito cerrado de TV sentes y no ocupan ancho de banda ni
convencional con resolución 4CIF ofre- espacio de almacenamiento.
ce una resolución de 704x480 píxeles Aunque las cámaras de red con reso-
(NTSC) o de 704x576 píxeles (PAL) una lución megapíxel proporcionan claras
vez que se ha digitalizado la señal en
un DVR o en un servidor de video, lo Además, al aplicar cámaras de red con
cual corresponde a un máximo de resolución megapíxel en una solución
400.000 píxeles. de videovigilancia, pueden cubrirse es-
En la industria de la vigilancia han cenas más grandes que con las cáma-
surgido algunas prácticas recomenda- ras de red sin dicha resolución en un
das relacionadas con el número de número determinado de píxeles por
píxeles necesarios para ciertas aplica- área. Por ejemplo, si cuatro cámaras de
ciones. Por regla general, para una ima- red sin resolución megapíxel proporcio-
gen de visión completa se considera nan una buena cobertura la escena su-
que 20 o 30 píxeles son suficientes pervisada, una cámara de red de 2.0
para representar un pie (30,48 cm) de megapíxeles cubrirá un área aún mayor,
una escena. sin pérdida de resolución de la imagen.
En aplicaciones que requieren imáge- ventajas en términos de resolución de
nes detalladas, como la identificación la imagen, es importante saber que esta
de caras, la demanda puede aumentar tecnología aún presenta algunos incon-
hasta un máximo de 150 píxeles por pie. venientes. Por razones de fabricación y
Esto significa que, por ejemplo, si se costos, por ejemplo, muchos sensores
desea identificar con precisión a las per- con resolución de megapíxeles tienen
sonas que pasan por un área de siete el mismo tamaño, o son sólo ligeramen-
pies de ancho y siete pies de alto (2,13 te mayores, que los sensores con me-
metros cuadrados), la cámara tiene que nor resolución. Esto significa que los
proporcionar una resolución de más de píxeles en las cámaras de red con reso-
1 megapíxel (1.050x1.050 píxeles). lución megapíxel son más pequeños,
por lo que normalmente estas cámaras
son menos sensibles a la luz que las cá-
El video en red, asimismo, permite maras de red sin dicha resolución.
ofrecer las imágenes en diferentes rela- Otro factor a tener en cuenta es que
ciones de aspecto, lo cual resulta espe- los flujos de video de mayor resolución
cialmente ventajoso junto con la eleva- requieren mayor ancho de banda de
da resolución que ofrecen las cámaras red y espacio de almacenamiento para
megapíxel. En un monitor de video con- el video grabado, aunque esto pueda
vencional se ofrece la relación de aspec- atenuarse mediante la compresión
to de 4:3. El video en red puede ofrecer MPEG-4.

Aplicaciones
Las cámaras de red con resolución megapíxel se utilizan en diversos segmen-
Reconocimiento facial
tos industriales como elementos clave para solucionar cualquier necesidad
de videovigilancia. Entre ellos:
Por qué usar megapíxel • Comercio minorista: En las tiendas minoristas, el robo y la pérdida de inven-
En el universo de CCTV cada solución tario se pueden reducir significativamente mediante una videovigilancia efi-
requiere de un tratamiento y un equi- caz. Las cámaras de red con resolución de megapíxeles desempeñan una fun-
po distinto. Sin embargo, a la hora de ción importante, por ejemplo, ofreciendo una visión completa sin puntos cie-
resolver qué tipo de cámaras van a uti- gos de las tiendas y almacenes.
lizarse, es recomendable contemplar al- • Vigilancia urbana: Este tipo de cámaras se utilizan normalmente en situa-
gunos aspectos. Por ejemplo, hay que ciones de vigilancia en la ciudad para proporcionar flujos de video de alta
tener en cuenta que con una cámara resolución donde sea necesario la identificación eficaz de personas y obje-
megapíxel la resolución es, al menos, tos u obtener una visión completa mayor, ya sea visualizando video en vivo
tres veces mejor que con una cámara o grabado.
de circuito cerrado de TV analógica, lo • Bancos: En bancos e instituciones financieras, las cámaras megapíxel proporcio-
que implica más detalles y mejores po- nan el detalle de imagen excepcional necesario para facilitar la identificación de
sibilidades de identificación. personas y grabar la evidencia de cualquier comportamiento sospechoso. J