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Definiciones de sociedad

La definición más general de la sociedad puede resumirse como un sistema de interacciones


humanas culturalmente estandarizadas. Así, y sin contradicción con la definición anterior, la
sociedad es un sistema de símbolos, valores y normas, pero también es un sistema de posiciones y
roles. Una sociedad es una red de relaciones sociales, e incluso puede ser un sistema institucional,
por ejemplo, sociedad anónima, sociedad civil, sociedad artística, etc.
El origen de la palabra viene del latín ‘societas’ que significa asociación amistosa con otros. La
sociedad del término se usa comúnmente para el colectivo de los ciudadanos de un país, que se rige
por las instituciones nacionales que aspiran al bienestar de esta comunidad. Sin embargo, la
sociedad no es una mera colección de individuos que viven juntos en un lugar determinado, es
también la existencia de una organización social, las instituciones y las leyes que rigen la vida de las
personas y sus relaciones mutuas. También hay algunos pensadores cuyo debate insiste en reforzar
la oposición entre individuo y sociedad, reduciendo, con frecuencia, al conflicto entre lo genético y
lo social o cultural. Durkheim, Marx y Weber conceptualizaron de diferentes maneras la definición
de sociedad. Cada uno define la constitución de la sociedad a partir del papel político, social o
económico del individuo.
Según Emile Durkheim, el hombre está obligado a seguir ciertas reglas en cada sociedad, que él
llamó de hechos sociales, que son reglas externas y anteriores al individuo y que controlan su
acción frente a los otros miembros de la sociedad. Hecho social es, por tanto, la coerción social del
individuo, forzado a seguir normas sociales que le son impuestas desde su nacimiento y que no
tiene poder para modificar. En otras palabras, la sociedad es el control de las acciones individuales,
el individuo aprende a seguir las reglas que son extrínsecas (no creadas por él), a pesar de ser
autónomo en sus decisiones, pero esas decisiones están dentro de los límites que la sociedad impone
porque si el individuo supera los límites impuestos será sancionado socialmente.
Para Karl Marx, la sociedad es heterogénea y se compone de clases que se mantienen a través de
las ideologías de aquellos que tienen el control de los medios de producción, es decir, las élites. En
una sociedad capitalista, la acumulación de bienes materiales se valora, mientras que el bienestar
colectivo es secundario. En una sociedad dividida en clases, los trabajadores intercambian su
trabajo por un salario, lo cual es suficiente para él y su familia para seguir con una vida
predeterminada, mientras que el capitalista acumula capital (beneficios), que es el último símbolo
de poder, prestigio y estatus social. La explotación del trabajador está dada cuando la producción de
la plusvalía es mayor de lo que recibe en salario, siendo el excedente de la producción el lucro del
capitalista, que es el propietario de los medios de producción. Así se concretiza la ideología del
capitalista: la dominación y la explotación del operario/trabajador para la obtención de lucro. Para
Marx, le falta al trabajador la consciencia de clase para superar a la ideología dominante del
capitalista y así finalmente realizar la revolución, para llegar al socialismo. Max Weber no tiene una
teoría general de la sociedad concebida, siendo que está más preocupado con el estudio de las
situaciones sociales concretas que en las singularidades. Además de la acción social, que es la
expresión de la conducta externa del individuo, también trabaja el concepto de poder.
La empresa, para Weber, es un sistema de poder que permea todos los niveles de la sociedad, de las
relaciones de los gobernados y los gobernantes así como en las relaciones cotidianas de la familia o
empresa. El poder se deriva no sólo de la riqueza y el prestigio, sino también de otras fuentes, tales
como la tradición, el carisma o el conocimiento técnico-racional. El poder a través de la dominación
tradicional se da a través de la costumbre, cuando ya está naturalizada en una cultura y, por tanto,
legitimada. Por ejemplo, una fuente de dominación tradicional es el poder de los padres sobre los
hijos, del profesor sobre el alumno o del jefe sobre el empleado. El dominio del poder carismático
se produce cuando un individuo se somete a otros a su voluntad, a través de la
admiración/fascinación con y sin el uso de la violencia. El líder carismático controla a la otra por un
sentido de protección, lo que atrae a la gente que le rodea. a acción racional en relación a los fines
ocurre en la burocracia, con el fin de organizar las transacciones comerciales y el gobierno, para
funcionar de manera eficiente. Debido a esta organización, los individuos están sujetos a las normas
y directrices de la empresa o del Estado, a fin de que su funcionamiento sea eficiente y eficaz.

Grupo de personas que vive en un territorio determinado, sometido a un sistema común de


autoridad política y que es consciente de poseer una identidad que lo distingue de otros grupos.
Algunas sociedades, como las de cazadores y recolectores, son muy pequeñas. Otras, como las
sociedades industriales, son muy numerosas. GIDDENS, Anthony (1999), Sociología. Madrid,
Alianza. Página 739.

Reunión de personas, familias, pueblos o naciones. Agrupación de individuos con el objetivo de


cumplir, mediante la mutua cooperación, todos o algunos de los fines de la vida.
Diccionario enciclopédico ilustrado (1997). Buenos Aires, Clarín.

Para Durkheim la sociedad es más que la suma de los individuos que la componen. La sociedad
tiene una existencia propia que va mas allá de la experiencia personal... porque existen, desde antes
del nacimiento de cada individuo, formas reiteradas y consideradas correctas de comportamiento
que se van transmitiendo de generación en generación. FALICOV, Estela y Sara LIFSZYC (2002),
Sociología. Buenos Aires, Aique. Página 187.

Qué es la Sociedad:
Sociedad es un grupo de seres que viven de una manera organizada. La palabra proviene del latín societas, que
significa asociación amistosa con los demás.

Las sociedades humanas son el objeto de estudio de la sociología y de la antropología, mientras que las sociedades
animales son estudiadas por la etología y la sociobiología.

El concepto de sociedad supone la convivencia y la actividad conjunta del hombre, conscientemente organizado u
ordenado e implica un cierto grado de comunicación y cooperación. Es el objetivo general del estudio de las antiguas
ciencias del estado, hoy llamadas ciencias sociales.
El concepto de sociedad se opone al de comunidad al considerar las relaciones sociales como vínculos de intereses
conscientes y establecidos, y las relaciones comunitarias como articulaciones orgánicas de formación natural.

Una sociedad humana es un colectivo de ciudadanos de un país, sujetos a la misma autoridad política, las mismas leyes y
normas de conducta, organizados socialmente y gobernados por las entidades que velan por el bienestar de este grupo.
Vea también el significado de:

 Socialización.

 "El hombre es un ser social por naturaleza".


Los miembros de una sociedad pueden ser de diferentes grupos étnicos. También pueden pertenecer a diferentes niveles o
clases sociales. Lo que caracteriza a la sociedad es la puesta en común de intereses entre los miembros y las
preocupaciones mutuas dirigidos hacia un objetivo común.

El término sociedad también se puede referir a un sistema institucionalformado por los miembros o socios que participan
en el capital de una empresa, por ejemplo, sociedad anónima, sociedad civil, sociedad por cuotas, etc. En esta área de
negocios, una sociedad es un contratomediante el cual dos o más personas se obligan a aportar bienes o servicios para el
ejercicio en conjunto de una determinada actividad económica con el fin de repartirse los beneficios de esta actividad.

Un grupo de personas con intereses comunes que se organizan en torno a una actividad, obedeciendo ciertas normas y
reglamentos, también se denomina sociedad, por ejemplo, la sociedad de física, la sociedad de comerciantes, sociedad
mercantil, etc.
Vea también Grupos sociales.
Existen infinidad de sociedades diferentes, dependiendo del tipo de actividad e interés, por ejemplo, las sociedades
científicas, las sociedades deportivas, la sociedad civil, la sociedad multi-étnica, la sociedad capitalista, la sociedad
industrial, la sociedad de la información, la sociedad del espectáculo, la sociedad del conocimiento, etc.
Ver también Comunidad.
Fecha de actualización: 19/11/2018. Cómo citar: "Sociedad". En: Significados.com. Disponible en: https://www.significados.com/sociedad/
Consultado: 24 de marzo de 2019, 09:04 pm.

13 DE MAYO DE 2008
| FORM ACI ÓN É T I CA

LA SOCIEDAD – Primera parte


El ser humano es calificado científicamente como “animal social”; en otras palabras, es la sociedad el medio del cual el
hombre se vale para realizarse como persona; es en ella y en los diferentes grupos sociales en los que aprende a convivir
con los demás. Desde nuestro nacimiento pertenecemos a un grupo social, la familia inicialmente. Veamos, entonces, qué
es la sociedad y cuál es su importancia en el desarrollo de la persona.
Abg. Carolina Rodríguez Amarilla

DEFINICIÓN y ELEMENTOS DE LA SOCIEDAD:

Varias son las definiciones que al respecto de la sociedad existen. Fichter la define así: “una sociedad es una colectividad
organizada de personas que viven juntas en un territorio común, cooperan en grupos para satisfacer sus necesidades
sociales básicas, adoptan una cultura común y funcionan como una unidad social distinta.”

En la misma definición podemos distinguir sus elementos; ellos se dividen en materiales y espirituales.

* Elementos materiales:

a) Territorio: es el espacio físico que ocupa una determinada sociedad o grupo social. Ej. La casa es el territorio en que
habita la familia.

b) Población: constituida por personas de diferente raza, sexo y edad.

* Elementos espirituales:

a) Instinto: es propio de los animales, se lo describe como una fuerza ciega que los lleva a una inclinación por algo
determinado.

b) Inteligencia: es un atributo propio del ser humano; la inteligencia permite conocer los fines de la vida social, desearlos
y aceptarlos.

c) Sentimientos: son el motor de la conducta de la persona, por ejemplo, el sentimiento de simpatía por determinado fin, o
persona, llevará a la cooperación, mediante la cual se podrán obtener los fines deseados.

d) Voluntad: es necesario que en toda actividad social participe la voluntad, que lleve al cumplimiento de los deberes y
respeto a las normas del grupo.

CARACTERÍSTICAS DE LA SOCIEDAD

Es importante resaltar que cada sociedad tiene sus propias características que están íntimamente relacionadas con el lugar
al que pertenecen, la cultura, creencias, etc.; por ello, normalmente escuchamos decir: eso es típico de las “sociedades
latinas” o “es propio de los europeos”. Es así porque la sociedad está conformada por distintos “grupos sociales”, cada
grupo a su vez, tiene su propio objeto lo cual determina su característica, los grupos los vamos a estudiar en la próxima
edición. Hecha la aclaración, podemos afirmar que son características comunes la que citamos a continuación:

Está compuesta por personas

Se encuentra asentada en un espacio físico o zona geográfica determinada.

La integran numerosos “grupos sociales”, destinados cada uno de ellos a satisfacer la diferentes necesidades. Ejemplo: La
familia, la escuela, la iglesia, etc.

Las personas están unidas por intereses, sentimientos, pasado y cultura comunes.

CLASES DE SOCIEDADES

Las sociedades se clasifican así:

a) Según el fin que persiguen, pueden ser:

Espirituales: buscan el bienestar espiritual de sus miembros con miras a un fin que se cumplirá después de la vida.

Temporales: su existencia depende del cumplimiento de sus fines; pertenecen a este grupo, por ejemplo, las sociedades
comerciales, culturales, deportivas, profesionales.

b) Según los medios que disponen para realizar el fin:

Completas: brindan todos los medios para lograr su fin; son sociedades completas: el Estado y la Iglesia.

Incompletas: son lo opuesto a las completas, es decir, no brindan todos los medios para el logro de sus fines.

c) Según su calificación como indispensables o no para el desarrollo de la persona humana:

Necesarias: no pueden dejar de existir, como por ejemplo: la familia.

Posibles: son aquellas que, si bien ayudan al desarrollo de la persona, no son indispensables. Ejemplo: sociedades
científicas o económicas.

Sociedad
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Para otros usos de este término, véanse Sociedad (El Salvador) y Social (desambiguación).
Sociedad (del latín societas) es un concepto polisémico, que designa a un tipo particular
de agrupación de individuos que se produce tanto entre los humanos (sociedad humana o sociedades
humanas, en plural) como entre algunos animales (sociedades animales).
En ambos casos, la relación que se establece entre los individuos supera la manera de transmisión
genética e implica cierto grado de comunicación y cooperación, que en un nivel superior (cuando se
produce la persistencia y transmisión generacional de conocimientos y comportamientos por
el aprendizaje) puede calificarse como "cultura".1
Índice

 1Sociedades animales
 2Sociedad humana
o 2.1Organización de la sociedad humana
o 2.2Evolución de las sociedades
o 2.3Tipos de sociedades
 2.3.1Sociedades en el ámbito jurídico y económico
 2.3.2Sociedades científicas
 3Véase también
 4Referencias
 5Enlaces externos

Sociedades animales[editar]
Véase también: Etología

Colmena de abejas.

Al estudiar las sociedades de animales, la etología se preocupa del estudio de la conducta, del instinto y
de las relaciones con el medio, así como el descubrimiento de las pautas que guían la actividad innata o
aprendida de las diferentes especies animales sociales.
Entre los tipos de sociedades animales el nivel más alto de organización social es el de eusocialidad,
presente en algunos grupos de insectos, tales como las hormigas, termitas y en algunas especies
de abejas; y en vertebrados tales como la rata topo lampiña.
El término sociedad es utilizado indistintamente para referirse a comunidades de animales
(hormigas, abejas, topos, primates, etc) y de seres humanos. La diferencia esencial existente entre las
sociedades animales y las humanas es, más allá de su complejidad, la presencia de cultura como rasgo
distintivo de toda sociedad humana. No obstante, el estudio del comportamiento de ciertas comunidades
de chimpancés ha permitido identificar la transmisión e incluso la innovación de rasgos que han sido
definidos como "culturales".2

Sociedad humana[editar]
Véanse también: Sociología y Ciencias sociales.
Aunque usados a menudo como sinónimos, cultura y sociedad son conceptos distintos: la sociedad hace
referencia a la agrupación de personas, mientras que la cultura hace referencia a toda su producción y
actividad transmitida de generación en generación a lo largo de la historia, incluyendo costumbres,
lenguas, creencias y religiones, arte, ciencia, comida, relaciones, etc.
La diversidad cultural existente entre las diferentes sociedades del mundo se debe a la diferenciación
cultural que ha experimentado la humanidad a lo largo de la historia debido principalmente a factores
territoriales, es decir, al aislamiento e interacción entre diferentes sociedades.
Por definición, las sociedades humanas son entidades poblacionales. Dentro de la población existe una
relación entre los sujetos y el entorno; ambos realizan actividades en común y es esto lo que les otorga
una identidad propia. De otro modo, toda sociedad puede ser entendida como una cadena de
conocimientos entre varios ámbitos: económico, político, cultural, deportivo y de entretenimiento.
Los habitantes, el entorno y los proyectos o prácticas sociales hacen parte de una cultura, pero existen
otros aspectos que ayudan a ampliar el concepto de sociedad y el más interesante y que ha logrado que la
comunicación se desarrolle constantemente es la nueva era de la información, es decir la tecnología
alcanzada en los medios de producción, desde una sociedad primitiva con simple tecnología
especializada de cazadores —muy pocos artefactos— hasta una sociedad moderna con compleja
tecnología —muchísimos artefactos— prácticamente en todas las especialidades. Estos estados de
civilización incluirán el estilo de vida y su nivel de calidad que, asimismo, será sencillo y de baja calidad
comparativa en la sociedad primitiva, y complejo o sofisticado con calidad comparativamente alta en la
sociedad industrial.
También, es importante resaltar que la sociedad está conformada por las industrias culturales. Es decir,
la industria es un término fundamental para mejorar el proceso de formación socio-cultural de cualquier
territorio, este concepto surgió a partir de la Revolución Industrial, y de ésta se entiende que fue la etapa
de producción que se fue ejecutando en la sociedad en la medida en que el hombre producía más
conocimiento y lo explotaba en la colectividad.
En la sociedad, el sujeto puede analizar, interpretar y comprender todo lo que lo rodea por medio de las
representaciones simbólicas que existen en la comunidad. Es decir, los símbolos son indispensables para
el análisis social y cultural del espacio en que se encuentra el hombre y a partir de la explicación
simbólica de los objetos se puede adquirir una percepción global del mundo.
Por último, la sociedad de masas (sociedad) está integrada por diversas culturas y cada una tiene sus
propios fundamentos e ideologías que hacen al ser humano único y diferente a los demás.
Organización de la sociedad humana[editar]
La sociedad humana se formó con la propia aparición del hombre. En la prehistoria, la sociedad estaba
organizada jerárquicamente, donde un jefe siempre era el más fuerte, más sabio del grupo, ocupando el
poder. No fue hasta la época griega cuando esta tendencia absolutista del poder cambió, dando paso a un
sistema social en el que los distintos estamentos de la sociedad, dejando fuera del sistema a los esclavos,
podían ocupar el poder o unirse para ocuparlo, originando la aparición de la política. Pero no fue hasta
1789 con la Revolución Francesa cuando la tendencia de sociedad cambió radicalmente haciendo que
cualquier persona, hipotéticamente, pudiera subir a un estamento superior, algo imposible hasta aquella
época.

Evolución de las sociedades[editar]


El sociólogo Gerhard Lenski diferencia la organización de las sociedades en función de su nivel
de tecnología, la comunicación y la economía:

1. Caza y recolección.
2. Agricultura sencilla.
3. Agricultura avanzada.
4. Industrial.
5. Especial (por ejemplo, las sociedades de pesca o marítimas).3
Este sistema es similar a uno anterior desarrollado por los antropólogos Morton H. Fried, un teórico
del conflicto y Elman Service, un teórico de la integración, que han establecido un sistema de
clasificación para las sociedades en todas las culturas humanas, basado en la evolución de la desigualdad
social y el papel del Estado. Este sistema de clasificación incluye cuatro categorías:
 Bandas de cazadores-recolectores (grupos pequeños inferiores a 100 individuos, categorización de
deberes y responsabilidades).
 Sociedades tribales (unos pocos cientos, con algunos casos de rango social y prestigio, incluye
varias comunidades atadas por lazos de sangre).
 Estructuras estratificadas o cacicazgos (aproximadamente entre 5000 y 20000 individuos, mayor
diferencia en rango, dirigidas por jefes tribales, caudillos o jefes de clanes).
 Civilizaciones (jerarquías sociales complejas y organizadas, gobiernos institucionales).
Adicionalmente:

 La humanidad, sobre la que descansan todos los elementos de la sociedad, incluyendo sus creencias.
 La sociedad virtual, basada en su identidad en línea, que está evolucionando en la era de la
información.
Con el tiempo, algunas culturas han evolucionado hacia formas más complejas de organización y
control. Esta evolución cultural tiene un profundo efecto en los patrones de la comunidad. Las tribus de
cazadores-recolectores asentados en torno a las reservas de alimentos de cada temporada llegaron a
establecer aldeas agrarias. Más tarde, las aldeas crecieron hasta convertirse en pueblos y ciudades. Las
ciudades se convirtieron en ciudades-estado y en estados-nación.4
Tipos de sociedades[editar]
Sociedades en el ámbito jurídico y económico[editar]
Artículo principal: Sociedad (Derecho)
En el ámbito jurídico y económico, una sociedad es aquella por la cual dos o más personas se obligan en
común acuerdo a hacer aportes (especie, dinero o industria), con el ánimo de repartirse
proporcionalmente las ganancias o soportar en idéntica proporción las pérdidas. En este caso, se
denomina sociedad a la agrupación de personas para la realización de actividades privadas, generalmente
comerciales. A sus miembros se les denomina socios.
El concepto amplio de sociedad, en contraposición al concepto tradicional, entiende que esa puesta en
común de bienes, esa estructura creada entre dos o más personas, puede no estar destinada esencialmente
a obtener un lucro, no siendo este ánimo un elemento esencial del referido contrato, por cuanto existen
«Sociedad» en conceptos económicos es un sinónimo de empresa o corporación, y especialmente en
contextos jurídico-económicos, de figura o persona jurídica:

 Sociedad mercantil.
 Sociedad anónima.
 Sociedad limitada.
 Sociedad cooperativa.
 Sociedad en comandita.
 Sociedad sistematizada.
Véase también:

 Sociedad civil (Derecho).


 Asociación (Derecho) (no debe confundirse con derecho de asociación, uno de los derechos
políticos).
Sociedades científicas[editar]
Artículo principal: Sociedades científicas
Una sociedad científica es una asociación de eruditos de una rama del conocimiento o de las ciencias en
general, que les permite reunirse, exponer los resultados de sus investigaciones, confrontarlos con los de
sus colegas, especialistas de los mismos dominios del conocimiento, habitualmente con el fin de difundir
sus trabajos a través de una publicación científica especializada.
Véase también[editar]

 Portal:Ciencias humanas y sociales. Contenido relacionado con Ciencias humanas y sociales.


 Antropología
 Psicohistoria
 Sociología
 Sociología del derecho

Referencias[editar]
1. ↑ Santacruz, Rafael. «Sociedad - Monografias.com». Monografias.com. Consultado el 7 de febrero de 2016.
2. ↑ Eva Mosquera, «La 'cultura' de los chimpancés.», El Mundo, 30 de septiembre de 2014.
3. ↑ Lenski, Gerhard, 1974. Human Societies: An Introduction to Macrosociology.
4. ↑ Effland, R. 1998. The Cultural Evolution of Civilizations..

Enlaces externos[editar]

 Wikimedia Commons alberga una categoría multimedia sobre Sociedad.


 Wikiquote alberga frases célebres de o sobre Sociedad.
 Wikinoticias tiene noticias relacionadas con Sociedad.
 Wikcionario tiene definiciones y otra información sobre sociedad.