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/ Alberto Elena

Las quimeras de 105 cielos


Aspectos epistemol6gicos de
la revoluci6n. copernicana

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Siglo veintiuno
de Espana
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Este estudio no pretends ser una historia de la astronomia. sino
bucear en ella con el objeto de determinar cuales fueron las distin as
concepciones de las hipotesis astronornicas durante el Renacimiento
cientffico y en que terrninos se planteo la polernica entre realistas e
instrumentalistas. En este sentido, esta obra puede leerse como una
revision crftica del ensayo clasico de Duhem en el que se propone rei-
vindicar ei convencionalismo de Osiander y Bellarmino frente al ~f3a-
lismo de Copernico, Kepler y Galileo, en el que Duhem ve un al\~ja-
.miento de 10que sequn el son las modernas concepciones episterro-
loqicas. Es en este terreno de la epistemologfa en el que delibera(da-
mente se mueve el presente estudio, concediendo menor irnportan-
cia a los aspectos puramente tecnicos.

Alberto Elena (Madrid, 1958) es doctor en Filosoffa par la Universidad


Autonorna de Madrid, donde ensena actualmente Historia de la Cien-
cia. Ha realizado trabajos de especializacion en Parfs y en Florencia,
y ha publicado diversos artfculos en revistas especializadas, naciona-
les y extranjeras. '

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LAS QUIMERAS DE LOS CIEL

Aspectos epistemologic
de la revolucion copernica

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«Pero tarnbien es verdad que aqucllos eran tiempos oscur


10s qu~ un hombre sabio debia pensar cosas que se contrad
entre 51...»

UMBERTO Eco, El nombre de fa rosa (1

Primcra cdicion, cnero de 1985

© SI(;1.0 XXI 1lI': ESPI\NI\ E[)[TORES, S. 1\.


Calle Plaza, 5. 28043 Madrid
© Alberto Elena

IJERECIIOS RESERV I\I)OS CON FOR ME 1\ 1.1\ LEY


Impreso y heche en Espana
Printed and made in .SjJain

Discno de la cubicrta: EI Cubri

ISBN: 84-323-0504-9
Deposito legal: M. 186-1985

Compuesto en Fernandez Ciudad, S. L.


Impreso en Closas-Orcoyen, S. L. Poligono Igarsa
Paracuellos del J arama (Madrid)

I , I
INDICE

INTRODUCCION

PRIMERA PARTE

LA HERENCIA CLASICA Y MEDIEVAL

1. LA GENESIS lJE LA CONTROVERSIA EN LA GRECIA CLASICA


1. La astronomia griega primitiva, 13.--11. 121 problema de Platon,
16.·--·III. Ptolomeo, 21.-IV. La bifurcacion de los carninos, 31.
2. EL U,GAllO ISLAMICO '" .. ... ... ...

1. La transmision del saber clasico: la astronomia, 39.-11. La 'ilm


al miqiit, 44.·-Ill. Ibn al-Haytam, 5l.-IV. La reaccion pcripate-
tica, 58.

3. LA RECUPERACION DE LA TRADICION ASTRONOMICA EN LA EUROPA


MEDIEVAL... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ...
I. EI bagaje de 10s astronomos cristianos, 67.-II. (:Salvar Los [eno-
menos 0 saluar los principios?, 74.-Ill. El papel de la astrologia, 82.

SEGUNDA PARTE

LA CONCEPCION DE LAS HIPOTESIS ASTRONOMICAS EN EL


RENACIMIENTO CIENTIFICO
1. LA CRISIS DE LA ASTRONOMIA RENACENTISTA ... ... ... ... ... ... ...
I. cUn paradigma en crisis?, 93.-II. EI desafio de Francesco Patti-
zi, 102.-III. EI fin de Ia astronomia homocentrica, 105.
2. LA CONTRIBUCION DE COPERNICO ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ...
I. Una opcion episternologica, 110.-11. Una opcion cosmologica,
114.-Ill. El significado de la revoluci6n copernicana, 124.
3. LA RECEPCION DEL COPERNICANISMO Y LA «INTERPRETACION DE
WITTENBERG» ... ... ... ... ... .., ... ... ... ... ... ... ... ... '" ...
I. EI pr61ogo de Osiander, 127.-11. La rcacci6n luterana, 13l.-II1.
La interpretaci6n de Wittenberg, l37.-IV. Instrumentalismo y neo-
platonismo, 145.-V. Tycho Brahe, 148.

1
Indice INTRODUCCION
VIII
156
4. KEPLER Y LA FISICA CELESTE ., ' ." " .. , .. : .; .. :.
1. Entre la teologia y la cosmologia, 156.-11. (Que es una hipotesis
astron6mica?, 165.-1II. La fisica celeste, 176.
....... " 180
5. LA INTERPRETACION GALILEANA .... ' ..... - .... ,. ," ,
1. El triunfo del realismo: el caso de. ,Ciavius, 180.-II. La teoria
.
galilcana de las mareas y 1a Just!ficacico.
KaClO1 del movimiento rerrestre,
183.-IlI. La ultima batalla, 191.
197
REFERENCIAS BIBLlOGRAFICAS ..
1. Fuentes, 197.-II. Bibliografia adicional, 202.
228
INDlCE DE CONCEPTOS ." ... ... ... ... .., ... ... ..' En cierto modo el trabajo que sigue podria leerse sin dificultad co
230 un intento de revisar Ias tesis expuestas por Pierre Duhem en su
INDICE DE NOMBRES ... .,. .., .. , ... ... .., •.. . ..
moso ensayo S6zein ta phain6mena. Essai sur la notion de tbeo
physique de Platen it Galilee (1908). A decir verdad, no podia se
otra forma: cualquier analisis del problema del estatus de las hip6t
astronornicas a 10 largo de la historia esta necesariamente abocad
entablar un dialogo con el ffsico e historiador Irances, La elecci6n
interlocutor viene, por consiguiente, impuesta de antemano. Aun
en las paginas siguientes Duhem sera tratado con dureza, desde
momenta es preciso reconocer la extra ordinaria .importancia de
investigaciones y saludarle como uno de los grandes pioneros de
joven disciplina que es la historia de la ciencia. Precisamente
caracrer de precursor explica algunas de Ias limitaciones de sus tr
jos; otras, sin embargo, responden a sus propios presupuestos m
dologicos, historiograficos e incluso ideol6gicos. Son estas las que
viene resaltar antes de iniciar Ia singladura.
Para empezar, ha de tenerse en cuenta que este estudio -exact
mente igual que el citado ensayo de Duhem- no pretende en m
alguno set una historia de la astronomia. Antes bien, se trata de bu
en ella con objeto de determinar cuales fueron las distintas con
ciones de las hipotesis astronomicas durante el Renacimiento cie
fico y en que terminos se planted realmente Ia controversia que, se
Duhem, opuso a instrumentalistas y realistas. Los ecos de dicha p
mica resonaron unicamente en el ambito de la teoria planetaria y
ahi que sea este el campo en el que se centraran todos Ios anal
EI hecho de que «hasta hace muy poco los mas espectaculares ava
en la historia de Ia astronornia se llevaran a cabo en la teoria pl
taria» (Neugebauer, 1945, p. 23) Y de que Ia discusion sobre el sa
los fen6menos subsista durante un buen numero de siglos, confund
dose con el desarrollo de la propia disdplina (Mittelstrass, 1
2 Alberto Elena I ntraducci6n

p. 141), no debe hacernos olvidar que el objetivo de esta investigacion «antiguo» y 10 «moderno» resultan un tanto difusas (Neugeb
no es en absoluto escribir una historia de la astronomia. Tampoco de- 1941, p. 16) Y en modo alguno seria licito -como despues verem
bed extrafiar, por 10 demas, que los aspectos epistemologicos merez- tornar a Copernico como punto de partida. Ineluso me atreve
can una atencion mayor que las contribuciones tecnicas: ese es el decir que, en cierto modo, la fortuna del analisis acometido
territorio en el que vo1untariamente ha decidido ubicarse este ensayo. segunda parte esta en funcion directa de Ios Iogros que pueda
De acuerdo con Duhem, ya desde la antiguedad fueron dos las en la prirnera.
orientaciones epistemologicas gue acornpafiaron el guehacet de los El gran error de Duhem ha sido recienternente puesto de r
astronomos: una de elIas, supuestamente apadrinada por Platen, con- por Peter Machamer (1975, p . .346) con una claridad meridiana:
cebiria la astronomia como una rama de las matematicas y aspiraria a tra 10 que aquel pensaba, la distincion astronomia matematica
describir los movimientos de los planetas en terminos exc1usivamente putacional)/astronomia fisica (cosmologia) no era una simple e
geometricos; el segundo planteamiento, avalado por Aristoteles, seria sion del conflicto entre dos forrnas contrapuestas de considera
e1 de una astronomia fisica, cuyo objetivo consistiria en esbozar una teorias cientificas (instrumentalismo/realismo). En efecto, el p
descripcion realista del universo. Inicialmente, y a pesar de la enorme subtitulo del ensayo de Duhem evidencia alas claras que creia
reputacion del Estagirita, fue aquel primer enfoque el hegemonico, estudiando la configuracion histeSrica del concepto de teoria
gracias sobre todo a 10s trabajos del alejandrino Claudio Ptolomeo. que de manera un tanto frivola identifica con Ia astronornia:
Durante la Edad Media apenas sc habrian dado, segun Duhem, alte- donde hoy decimos teoria [isica, Ios pcnsadores griegos y musu
raciones sustanciales en este esquema: en tanto que algunos astrono- nes, los cientificos de la Edad Media y el Renacimiento, decian
mos se cledicaron a «poner parches» al sistema ptolemaico y a depurar nomia» (Duhem, 1908, pp. 1-2). Cuando el problema consistia
la episternologia subyacente al mismo, otros volvieron -desde pre- samente en establecer la relacion entre la Iilosofia natural y In
supuestos puramente especulativos- alas combinaciones de esferas nornia rnaternatica, disciplinas difercntes y caracterizadas par
homocentricas que la tradicion aristotelica habia consagrado. Habria propios patrones de racionalidad, Duhem precede como si esta d
que esperar hasta Copernico para encontrar un planteamiento realista cion -ya presente en Arist6teles- no 10 fuera tanto entre dos
coherente, por mas que --a juicio del historiador frances-s- ello supu- ques distintos del estudio de Ia naturaleza como entre dos ori
siera un retroceso frente alas posiciones instrumentalistas de 10s ciones epistemologicas contrapuestas; aun sefialando la distinc
ptolemaicos. Duhem, furibundo convencionalista, daria la razon a Duhem presenta siempre Ia astronomia como una rama de Ia filo
Osiander y Bellarrnino, considerando que Copernico, Kepler y Galileo natural, como un exponente de Ia teorfa Iisica (Donahue, 1975
se encuentran mas lejos de las modernas concepciones episternologicas ginas 244-245). Y asi 10 que era sobre rodo una disputa gremial
que aquellos otros. Su trabajo podria entenderse, pues, como una a concebirse como una discus ion epistemologica acerca de la natura
cruzada tendente a reparar 10 que el estimaba un error de apreciacion de [as teorias cientlficas: aunque las normas que regian el trabaj
historica. los astronornos no eran las rnismas que las de la filosofia de la
NaturaImente, no cabe ocuparse de la concepcion de Ias hipotesis raleza aristotelica, no por ello ha de entenderse que se asistiera a
astronomicas en el Renacimiento cientifico sin previa mente cuestionar polernica entre instrumentalistas y realistas (Loparic, 1980, p.
la validez de la caracterizacion duhemiana, sin preguntarnos por la Antes de proseguir es preciso, no obstante, atender siquiera b
exactitud de su interpretacion de Ia epistemologia subyacente al pro- mente alas !ineas maestras de la fila sofia de la ciencia duherni
grama del salvar los [enomenos. De 10 contrario, aceptando acritica- La tesis que irnplicita 0, a veces, explicitamente alienta las pag
mente su planteamiento del problema (instrumentalismo versus realis- de Sozein ta phain6mena es la siguiente: «Puesto que las espec
mo), el analisis de las controversias renacentistas est aria viciado desde ciones fisicas iinicamente pueden ser un obstaculo, el astronorno
el principio. Esa es la razon de que este trabajo seabra con una exten- debera simplernente tratar de saluar los [enomenos. Esto plantea
sa reevaluacion del problema a 10 largo de la Antigiiedad y el Medioe- importantes cuestiones, a saber: el grado de compromiso de 10s a
yo. POl' 10 dernas, en la historia de Ia astronomia, las fronteras entre 10 nomos con las explicaciones fisicas y eI papel de Ia ffsica en el desa
Alberto Elena 1 "II"II,/lIo'ion
4
110de la astronornia» (Aiton, 1981a, p. 75). La respuesta de Duhem ta
l'nrtiendo de estos supuestos, en Sozein pbainomena «el o
es inequivoca: «Los Hsicos de nuestra epoca han calibrado con mayor tivo de Duhem es poner de manifiesto: a) que su concepcion d
cuidado que sus predecesores el valor exacto de las hipotesis emplea- [cori:! Iisica corresponde a una tradicion pergefiada en la antigiie
das en la astronomia y en la Hsica y han vis to como se disipaban por ell d ,tmbito de 1a astronomia ; b) que las normas de la teoria H

completo deterrninadas ilusiones que hasta hace poco pasaban por J t:!1 I sido siempre las mismas a 10 largo de la historia de la cien
certezas. Hoy en dia result a obligado reconocer y declarar que la logica :11111 cuando hubo cientiiicos que interpretaron equivocadamente
estaba de parte de Osiander, Bellarmino y Urbano VIII, y no asi de significado de sus teorias» (Fichant, 1969, p. 72). Por 10 que se ref
Kepler 0 Galileo; que aquellos habian comprendido el alcance exacto al primer punta, parece preciso especificar que es 10 que cabe en
del me to do experimental y que, a este respecto, estos otros se habian der por instrumentalismo y determinar si sus rasgos distintivos
equivocado» (1908, p. 136). El final de la obra es todavia mas expli- los que estan presentes en los promotores del program a del salvar
cito: «A pesar de Kepler y Galileo, en la actualiclad creernos --con fen6menos. Siguiendo a Lakatos (1971, pp. 460-461), el instrumen
Osiander y Bel1arrnino- que las hipotesis fisicas no son sino arti- lismo seria una version especitica del convencionalismo, que no
ficios matematicos destinados a salvar los [enomenos» (1908, p. 140). reconoceria la posibilidad de que las teorias falsas puedan tener
Duhem ya habia denunciado en La tbeorie physique: son objet, gran valor predictivo, sino que de hecho concebiria todas 1as teo
sa structure (Paris, 1906) «esta confianza entusiastica y un tanto inge- cientificas como meros instrurnentos de prediccion, acerca de
nua en el poder ilimitado del metodo fisico» (p. 59). A su modo de verdad 0 falsedad no tiene, pues, sentido preguntarse. Pero este
ver, «la fisica teorica [ ... ] no tiene la facultad de aprehender las es, digarnoslo ya, el sentido del instrumentalismo antiguo, toda
propiedades reales de los cuerpos que subyacen alas apariencias obser- que distingue en 1a astronomia una parte cierta (los principios, to
vables; no puede, pues, sin trascender el ambito legitime de sus me- dos de la Iisica) y otra hipotetica (las explicaciones particulates e
todos, decidir si tales propiedades son cualitativas 0 cuantitativas [ ... ] marco de la teoria planetaria) (Clavelin, 1964, p. 150). En efecto
La Hsica teorica no aprehende la realidad de las cosas, sino que se limi- siquiera 10s «instrumentalistas» mas radicales de la historia d
ta a representar los fenornenos sensibles por medio de signos 0 simbo- astronomia -Prodo, Lefevre, Reymers, etc.- estan exentos de
[os» (1906, p. 170). Por consiguiente, el objetivo de la teoria fisica
ocupaciones fisicas: «estes pensadores aducen argumentos fisicos
favor de sus puntos de vista y tratan de demostrar que una inter
no es tanto explicar ii.e., revelar aquello que se oculta tras los feno-
tacion realista de ciertas teorfas conduce a resultados incompati
menos) como resumir y clasificar 16gicamente un conjunto de leyes
con la observacion y con 1eyes fisicas altamente corroboradas» (F
experimentales (1906, p. 3). Su funcion es eminentemente represen-
rabend, 1964, pp. 176-177). La base de todas sus divergencias e
tativa: «Una teoria Hsica no es una explicacion, sino un sistema de
baba en una peculiar concepcion segiin la cual a cada esfera de la
proposiciones matematicas deducidas de un pequefio mimero de prin- lidad le correspondia una clase distinta de conocimiento: asi, mien
dpios, que tiene por objetivo representar tan simple, completa y exac- que la fisica debia preguntarse por las causas de Ios fenomenos,
tamente como sea po sible un conjunto de leyes experimentales» ( 1906, era competencia de la astronomia su adecuada descripcion y predic
P: 24)) Conforme a todo 10 dicho, y esto result a particularmente rele- (Feyerabend, 1964, p. 184). Pero en ningiin caso se entendi6 el
vante de cara al estudio del problema que nos ocupa, «una teoria grama del salvar los fen6menos como una invitaci6n a buscar
verdadera no es una teorfa que ofrezca una explicacion de las aparien- formula arbitraria para predecir los fenomenos celestes, independ
das fisicas ajustada a 1a realidad; es una teoria que representa de temente de toda posible restriccion fisica (Feyerabend, 1975, p.
forma satisfactoria un conjunto de 1eyes experimentales. Una teoria antes bien, «la reconciliacion de los requisitos de la fisica con lo
falsa no es un intento de explicacion fundado en suposiciones contra- un modelo cinernatico satisfactorio se considero siempre un
rias ala realidad, sino un conjunto de proposiciones que no se corres- deseable» (Aiton, 1972, p. 10). El mismo Popper (1956, p. 199) a
ponden con las leyes experimentales. Para una teorta [isica, el acuerdo do ya que el famoso «problema de Plat6n» no era la expresion
con la experiencia es el tlnico criterio de verdad» (1906, p. 26). un credo instrumentalista, sino una mera definicion y delimitacion

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6 Alberto Elena I ntroducci6n

los rnargenes dentro de los cuales debia trabajar el astronorno profe- tan solo 1a renuncia a 1a posibilidad de alcanzar la verdad. Aunqu
sional. Es en ese sentido -y sabre 1a base del analisis de los casos generalizacion de Koyre no es valida en todos los casos, justo es
relevantes- en el que me he permitido afirmar, con una parafrasis nocer, sin embargo, que su critic a esta bien encaminada.
foucaultiana acaso no muy afortunada, que el instrumentalismo es Duhem estaba siri duda muy Iejos de esta famosa consigna Ian
una invencion reciente (Elena, 1982b, p. 186). por N. R. Hanson (1973, p. 19): «Para comprender adecuadame
Efectivamente, durante toda la Edad Media -y, par supuesto, en el pasado, hemos de olvidar el presente [ ... ] jResistid 1a tenta
1a Antigiiedad->- el conflicto no se daba tanto entre una posicion de tratar los problemas antiguos como si exigiesen nuestras respue
realista y un instrumentalismo genuino como entre dos opciones rea- modern as l» Antes bien, el suyo es un ambicioso intento de bu
listas diferentes 0, mas bien, entre dos exigencias de verdad distintas. una coartada histories para su peculiar Iilosoffa de la ciencia. N
Asi, mientras que unos exigen la interpretacion realista de todas las como el estaria dispuesto a suscribir el dictum lakatosiano: «La
teorias, otros solo estipulan tal cosa para aquellas que se hayan ele- sofia de la ciencia sin Ia historia de 1a ciencia esta vacia; la histori
gido como base de la investigacion: en este caso, la teorfa-base debe Ia ciencia sin la filosofia de 1a ciencia esta ciega» (Lakatos, 1
de ser verdadera, mas no es necesario que las hipotesis de menor nivel p. 456). Lo que resulta mas discutible es su forma de entender
de generalidad satistagan tal requisito (Feyerabend, 1981, p. 5). Cabria simbiosis, adentrandose en el pcligroso terreno de las ejemplifica
decir, en un lenguaje lakatosiano anacronico, pero quiza clarificador, nes historicas de cualesquiera tesis filosoficas, Si bien es verdad
que para 10s «instrumentalistas» de que nos habla Duhem solo son la filosofia de 1a ciencia puede servir para sensibilizar al historia
materia opinable las hiporesis que conform an el cintur6n protector acerca de 10s presupuestos implicitos de Ios cientificos que es
de 1a teoria, identificables por 10 general con las distintas descripcio- y para reformu1ar en categorias mas nitidas e1 a veces vago 0 ext
nes de los movimientos planetarios (siempre sometidas a un nacleo 1enguaje empleado en el pasado pot los especialistas de las div
comiin, intocable e irrenunciable, que defina la otra gran parte de la disciplinas, no 10 es menos que el punta de partida debera ser sie
astronomia teorica, su vertiente cosmologica: la teoria de la esfera). 1a reconstruccion de los procesos reales en los mismos terminos en
Ademas, y esto es algo que han subrayado 105 propios historiado- tuvieron lugar (Westman, 1972, p. 23.3). Y ahf es dondc la emp
res, la dicotornia duhemiana no es en verdad excluyente: «No tene- duhemiana deja bastante que desear: ya se ha insinuado que s
mos par que plegarnos a la eleccion que nos ofrece Duhem entre rea- forrnulacion de los viejos problemas, mas que aclarar, falsea la
lismo y ficcianalismo, conforme a la cual toda proposicion 0 hipotesis pleja realidad historica; veamos ahora como tal deformacion n
ha de ser la verdad ultima 0 bien una simple ficcion, Sin duda pode- puramente filologica 0 filosofica, sino que responde a unas dete
mos aceptar una hipotesis como la mejor relacion de que disponemos nadas rnotivaciones ideologicas,
en un momento dado, dispuestos a revisarla 0 rechazarla cuando los La pregunta podria ser: (que se esconde tras Ia defensa a ultr
datos empiricos exijan su modificacion 0 cuando surja una hipotesis de Bellarmino hen te a Galileo? Desde 1uego 110 solo un par ti p
superior capaz de reemplazarla» (Rosen, 1939, p. 33). Dicho de otro favor de una determinada concepcion episternologica. Al afirrnar
modo, no es 10 rnismo abrazar una concepcion tentativa y probabi- la logica -y, por tanto, la razon->- estaba de parte de la Santa
lista del conocimiento cientifico que suscribir una epistemologia ins- el autor de Sozein ta pbainomena sabia muy bien que terreno pis
trumentalista: tendremos ocasion de comprobar que, sin embargo, «Duhem no llego a esta extrafia posicion como historiador, sino
Duhem acostumbra a hermanar indebidamente el escepticismo con el propagandista: tan devoto catolico como notable fisico, queria de
ficcionalismo. Koyre (1961, pp. 84-85), convencido -como buen trar que la ciencia patrocinada por Ia anticlerical Tercera Repub
disdpulo de Meyerson- del caracter realista de las teorias cientificas, habia sido promovida par la Iglesia» (Heilbron, 1975, p. 284).
se opuso a la interpretacion duhemiana precisamente sobre esta base: tivarnente, los conflict as academicos con 10s que tropezo a 10 larg
en Sozein ta phain6mena se da una proyeccion ilegitima de patrones su carrera, y que --segun eI-- le impidieron acceder a la catedr
modernos sobre 10s «positivistas» antiguos y medievales, puesto que Paris, marcaron profundamente a Duhem (Paul, 1972, pp. 202-2
no se encuentra en ellos la adopcion de un nuevo ideal cientifico, sino siempre dispuesto a demostrar 1a compatibilidad de la ciencia mod
8 Alberto Elena I ntroducci6n

y la fe cristiana. En este sentido, «el positivismo y el formalismo de iiaba que los cielos y los astros eran dioses y que no podian tener otro
Duhem con respecto alas teorias fisicas son el reverse de su metafi- vimiento que el circular y uniforrne --que era el movimiento perfec
sica: se trata de fijar 10s limites y las condiciones del saber cientifico a la vez que maldeda al impio que osara atribuir algun movimiento
Tierra, morada sagrada de la divinidad. Si estas doctrinas teologica
a fin de subordinarlo a otro saber» (Fichant, 1969, p. 74). Poner Iimi-
proporcionado a la ciencia natural algunos postulados provisionalm
tes al conocimiento para hacer un sitio a la fe, la consigna kantiana
Miles, si han guiado sus primeros pasos, bien pronto fueron para la
del prologo a la segunda edicion de la Critica de la razon pura, es sin 10 que las andaderas para los nifios: estorbos. De no habet superado
duda el objetivo de Duhem: el precio, no obstante, fue un tanto exce- obstaculos, el espfritu humano jamas habria superado en fisica a A
SIVO. teles ni a Ptolomeo en astronomia. Ahora bien, ~quien ha roto esta
«Physique de croyant», un articulo de 1905, revelaba ya alas dena.s? EI cristianismo. ~Quien ha sido la primera en beneficiarse
claras la naturaleza del proyecto duhemiano, al cual ciertamente no se libertad asf conseguida para lanzarse al descubrimiento de una ci
le podia pedir una mayor explicitud: «Desde luego que creo con toda nueva? La Escolastica. ~Quien ha sostenido, en pleno siglo XIV, qu
mi alma en las verdades que Dios nos ha revelado y en 10 que nos cielos no eran en modo alguno movidos por inteligencias divinas 0
ensefia a traves de su Iglesia; nunea he ocultado mi fe y confio de licas, sino en virtud de un impulso indestructible conferido por Dio
corazon en que Aquel en quien la tengo me guardara de ruborizarrne. el momenta de la Creacion, exactamente igual que se mueve la bola
zada par un jugador? Un maestro en artes de Paris: Juan Buridan. ~Q
En ese sentido cabe decir que la fisica que hago es la flsica de un
en 1377, declare que el movirniento de la Tierra era mas simple y
creyente» (1905, P . 414). Y, un poco mas adelante, afiade: «En mu-
factorio para el espiritu que el movimicnto diurno del firmamcnto y q
chas ocasiones la Iglesia Catolica ha contribuido poderosamente -y ha refutado todas las objeciones formuladas contra aquel movimie
aun sigue haciendolo con energia- a mantener a la razon humana en Otro maestro parisicnsc: Nicolas Orcsrne. (Qnien ha fundado la dina
el buen camino, incluso cuando esta 1'az611se esfuerza por descubrir descubierto las leyes de la caida de 10s graves, sentado las bases de
verdades de caracter natural» (1905, p. 472). Su acercamiento a la geologia? La Escolastica parisiense, en una epoca en la que la ortod
historia de la ciencia estaba, pues, condicionado de antemano por esta catolica de la Sorbonne era proverbial en el mundo entero. ~Que p
tarea apologetica que se habia impuesto a SI mismo. Sus puntos de han jugado en la formacion de la ciencia moderna 105 tan alabados
vista estan inmejorablemente reflejados en un documento que solo ritus libres del Renacimiento? En su supersticiosa y rutinaria admir
conocemos a traves de la biograHa que escribiera su hija Helene por la antiguedad han ignorado y desdefiado todas las ideas fecunda
(H. P. Duhem, 1936, pp. 158-169): se trata de una carta enviada el la Escolastica del siglo XIV, retomando las doctrinas menos sostenibl
la fisica platonica a peripatetica. ~En que consistio, en las postrim
21 de mayo de 1911 al Padre Bulliot, respondiendo a una consulta
del siglo XVI y comienzos del XVII, ese gran movimiento intelectual
de este acerea del proyecto de creacion de un Instituto Catolico de alumbro las teorias que desde entonces admitimos? En una pura y si
Filosofia en Paris. El interes de la misma, as! como el hecho de que vuelta alas enseiianzas que en la Edad Media habia ofrecido la Escola
sea practicamente desconocida, justificara la reprodueci6n de algunos de Pads, no siendo Copernico y Galileo mas que los continuadores y
fragmentos: as! decir, los discipulos de Nicolas Oresme y Juan Buridan. Por 10 t
si esta ciencia de la que estamos tan orgullosos ha podido ver la lu
Viviendo en medio de quienes profesan doctrinas contrarias alas nuestras, gracias a que la Iglesia Catolica ha sido su comadrona [pp. 165-
estoy inmejorablemente situado para conocer su plan de ataque contra
nosotros y para ver donde es particularmente necesario reforzar nuestras Estas son las razones de que me parezca oportuna la creacion de dos
defensas [R. P. Duhem, 1936, p. 159]. dras en este Institute: una, consagrada al analisis de IDS metodos lo
por medio de los cuales progresan las diferentes ciencias, nos ense
La tesis del antagonismo irreductible entre el espiritu cientHico y el espi-
como es posible, sin contradiccion ni incoherencia, perseguir la adq
ritu cristiano es la mentira mas colosal y audaz con que jamas se haya
cion de conocimientos practices y, al mismo tiempo, meditar sobr
intentado embaucar a los hombres [po 163].
verdades religiosas; la otra, siguiendo el desarrollo de la ciencia hum
Desde su nacimiento la ciencia griega estuvo completamente impregnada a 10 largo de la historia, nos Ilevarfa a darnos cuenta de que en aqu
de teologfa, aunque se trataba de una teologia pagana. Esta teologia ense- tiempos en 105 que 10s hombres estaban ante todo preocupados p
10 Alberto Elena

Reina de Dios y su justicia, Dios les regalaba par afiadidura las mas per-
fectas y fecundas ideas acerca de las cosas terrenas [p. 168].

El fundamento ultimo del continuismo duhemiano se deja tam-


bien entrever en el mas largo de estos pasajes. La reivindicacion de
la Edad Media no era sino una consecuencia mas de la cruzada que
Duhem habia emprendido. Sus logros, innegables e impagables, no
deberian sin embargo eclipsar las limitaciones y errores de esa misma
empresa. Lo que aqui se ha intentado es subrayarlos y tratar de apun-
tar sus posibles causas, mas --como es obvio-- toda la tare a esta aiin
par realizar y ese es, en cl marco concreto de la disputa acerca del
estatus y el valor de las hipotesis astronomicas, el cometido de este
PRIMERA PARTE
trabajo, Consciente de las dificultades de reescribir la historia, que-
daria mas que satisfecho si el lector acierta a replantear la cuesti6n
LA HERENCIA CLASICA Y MEDIEVAL
en terminos distintos a los empleados por Duhem, que son claramente
inadecuados. James Brodrick (1961, p. 365), en una hermosa confe-
sion autobiografica, reflexionaba asi acerca del espejismo que para
muchos supusiera Sozein ta phain6mena: «Hace treinta afios, el que
escribe estas llneas acepto los puntos de vista que Duhem sostenia
como historiador de la ciencia, pero 10 hizo dejandose llevar, equivo-
cadamente, por la importancia de Duhem como autoridad cientifica
en terrnodinamica. Treinta afios son mucho tiempo y casi necesaria-
mente uno adquiere un poco de sabiduria a medida que sus cabellos
se van volviendo grises.» Si todavia entonces, tras sentar las bases
para un nuevo planteamiento del problema, subsiste un largo trecho
por recorrer, no sere yo quien piense que el camino ya cubierto no
tenia su importancia.

Sea cual fuere el punto al que se ha llegado, justo es reconocer que


la travesia no fue nunca una empresa solitaria. La imposibilidad de
mencionar a cuantos desinteresadamente me ayudaron a llevar a cabo
este trabajo no ha de ser obice, sin embargo, para que retenga al
menos media docena de nombres, pues en su caso la deuda contraida
es literalmente impagable: por razones de cada cual conocidas, Javier
Muguerza, Javier Ordonez, EIoy Rada, Carlos Ruiz del Castillo,
Carlos Solis y, claro esta, Paloma Garbia tienen sobrados motivos
para figurar aquicomo mis mas sefialados acreedores.
1. LA GENESIS DE LA CONTROVERSIA
EN LA GRECIA CLASICA

De todas las ciencias naturales, la astronornia es 1a que prese


1a mas nutrida serie de descubrimientos. Hay un larguisimo
mino entre la prirnera imagen del cielo y la vision general
la que se abarcan hoy en dla 105 est adios pasados y futuros
sistema del mundo. Para llegar a ella ha sido preciso observar
astros durante gran mimero de siglos, reconocer tras sus a
riencias los movimientos reales de la Tierra, remontarse alas
yes del movimicnto planetaria y de estas al principio de la
vedad universal, para redescender finalmente a la explicac
completa y detallada de todos 10s fenomenos celestes a pa
de tal principio,
P.-S. LAPLACE, Exposici6n del sistema del mundo (17

1. LA ASTRONOMIA GRIEGA PRIMITIVA

E1 estudio de la astronomia griega primitiva (terrnino con el que


referire a aquella etapa anterior a Plat6n y Eudoxo) tropieza de an
mana con un problema cuya trascendencia es diHcilexagerar: ha
la epoca de Aut6lico de Pitane (c. 300 a.C) son muy pocas las ob
conservadas y, en consecuencia, el historiador s6lo dispone de fr
mentos dispersos que requieren una interpretaci6n que en much
casos resulta bastante arriesgada. Como muy bien han seiialado Gol
tein y Bowen (1983, p. 331), «este estado de cosas ha dificulta
extraordinariamente el estudio de la historia de la astronomia grieg

\, ha introducido en el mismo una dosis considerable de reeonstrucci6


muchas veees altamente espeeulativa». Si a ello unimos la freeuen
proyecci6n de los logros de la astronomia ptolemaica sobre estos e
dios inicia1es, habremos de eonvenir que el panorama se compl
todavia mas. En efeeto, autores como Gemino 0 Simplicio -a quie
debemos buena parte de 1a informacion sobre la astronomia gri
14 Alberto Elena La genesis de la controversia en la Grecia clasica

primitiva-s- han hecho un flaco servicio a los historiadores. Asi, par Siguiendo a Goldstein y Bowen (1983, pp. 330-331) cabria
ejemplo, un famoso pasaje de la Introducci6n alas fen6menos de tinguir dos grandes fases en el desarrollo de la astronornia griega,
Gemino ha generado al rnito del temprano interes de los astronomos gozne estaria representado por Platen y Eudoxo. La primera de
griegos por los problemas de la teoria planetaria: viene definida por la tentativa de confeccionar calendarios a p
de observaciones astron6micas cada vez mas precisas. En estos p
Toda la astronomia descansa ciertamente sobre la hip6tesis de que el Sol, pegmata, probablemente inventados por Meton, no se encuentra
la Luna y los cinco planetas se desplazan con una velocidad constante y sion alguna a los problemas caracterfsticos de la teoria planetar
con un movimiento circular en sentido contrario al del propio universo. ni siquiera se ba:rajan mediciones exactas al pro ceder a deterrninar
Los pitagoricos, que fueron los primeros en ocuparse de esta clase de in- ortos y los ocasos. Faltaba, par 10 dernas, elmodelo esferico del
vestigaciones, partieron de la suposici6n de que los movimientos del Sol,
verso que tanta fortuna habria de tener despues: su introduccion
la Luna y los cinco planetas eran circulares y regulares. No admitieron en
debida a Eudoxo ya en el siglo IV, revistiendo sin duda mayor
las cosas divinas y eternas desorden alguno que pudiera hacer que tan
pronto se movieran mas deprisa como mas despacio, 0 incluso se detuvic- cendencia su disefio del modele de las dos esferas (Ia de la Ti
ran (10 que, en el caso de los cinco planetas, se Haman estaciones). Y, en interior, y la de las estrellas fijas, exterior) que el del sistema de
efecto, ningun hombre bien nacido y de sanas costumbres podria admitir ras homocentricas asociado a aquel,
tal irregularidad en su desplazamiento: son las constricciones de la exis- Mientras que podemos suponer una doble fuente de in spira
tencia las que causan en este mundo inferior la lentitud 0 la rapidez. Mas en Eudoxo, a saber, 1a ciencia de la rmisica y las especulaciones
cuando se trata de los astros, cuya naturaleza es incorruptible, no cabe mologicas pitagoricas y platonicas (el orden cosmico revela un o
apelar a ninguna causa de rapidez 0 lentitud: ese es el motivo de que se moral analizable en ultima instancia con los rnetodos de la rmis
haya forrnulado la pregunta de como es posible dar cuenta de los feno- resulta diffcil determinar si consideraba 0 no ffsicamentereal su
menos par rncdio de movimientos circulares y regulares [I, 19-21; p. 10].
delo 1. Sea como fuere, este fue recogido y estudiado por numero
autorcs en los afios venideros: Menaecrno, Calipo, Polemarco, A
El textoes interesante, ademas, par su referencia a 1a configura- lico, Arist6teles ... Al parecer fue Pole marco de Cizio, disdpulo dir
cion del program a del salvar los fen6menos en terrninos muy similares de Eudoxo, el primero en tornar conciencia de la dificultad que
al no menos celebre de Simplicia en su Comentario a los cuatro libros el sistema de esferas hornocentricas representaban las variacio
del «Sobre el cielo» de Arist6teles: observadas en el brillo de los cuerpos celestes y, por tanto, en
tamafios aparentes (Maula, 1974, p. 11), pero seria Autolico q
Platen parte de la suposici6n de que los cuerpos celestes estan dotados llevara el conflicro hasta sus ultimas consecuencias y forzase el a
de un movimiento circular, uniforme y siempre regular, y plantea enton- dono de dicho modelo durante el siglo III a.e. (Goldstein, 1
ces a los maternaticos el siguiente problema: (que movimientos circula- p. 135) (Goldstein y Bowen, 1983, p. 339). El esquema de las
res, uniformes y perfectamente regulares habria que adoptar como hipo- esferas, par el contrario, siguio utilizandose sin excepcion.
tesis para poder salvar los fcnomenos planetarios? [II, 12; p. 488]. En el siglo II a.e., coincidiendo aproximadamente con la e
de actividad de Hiparco se conocio en Grecia la astronomia bab
De este modo, y sin entrar par ahara enla controvertida atribucion de nica, predominanternente cuantitativa y predictiva, libre de amb
este program a a principio heuristico (Mittelstrass, 1962, passim) a sos intereses teoricos y fuertemente condicionada por exigencias p
Platen, 10 cierto es que la mayor parte de los historiadores de la cien- ticas y astrologicas 2. Se abria asi una tercera fase de la astrono
cia se dejaron engafiar por tales testimonios y pres en tar on la trayecto-
ria de la astronomia griega como si de un perfecto continuo se tratara. 1 Con todo, la argumentaci6nde Wright (1973) apunta a Ia idea de que E
xo ensay6 una explicaci6nfisica del universo y no s610una mera descri
La realidad es, sin embargo, bastante diferente y habra que convenir geometrica,
que el interes par la teoria planetaria no era en absoluto central du- 2 «EI proposito fundamental de 10s astronomos babil6nicos era desc
rante la primera etapa de la misma. relacionesperiodicas entre los distintos fenomenoscelestes de los que se o
16 Alberto Elena La genesis de la controversia en la Grecia clasica

griega, caracterizada porIa revision de 10s sistemas planetarios dispo- mitida por Eudemo y Sosigenes. B. R. Goldstein (1980, p. 133)
nibles -utilizando los amplios registros observacionales legados por embargo, ha sido mas severo con el comentarista y le ha acusado
los astronomos babilonicos->- y par una mayor insistencia en el valor remodelar la historia para mayor gloria de su maestro, Platen.
de las predicciones exactas. Es tarnbien en ese momenta cuando la De 10 que, en cualquier caso, no cabe duda es de que el progr
teoria planetaria adquiere el protagonismo que numerosos historiado- del saluar los fen6menas se forrnulo bastante tiempo despues
res hacen extensivo a periodos mas antiguos, pese a 10 que ello entrafia Platon y Eudoxo, cuando la teoria planetaria desempefiaba ya un p
de distorsion y aun falsificacion de las contribuciones de los astrono- central en el seno de la astronomia griega. Todos 105 indicios apu
mos griegos. Antes bien, yen contra de 10 que puedan dar a en tender hacia Posidonio (Krafft, 1973 b, pp. 64-65) (Aiton, 1981a, p.
testimonios tardios, «parece incluso que la nocion de la posibilidad de con quien la vieja exigencia de circularidad y uniformidad de los m
construir una ciencia exact a capaz de suministrar predicciones riguro- mientos celestes pasa a entenderse como sozein ta pbainomena
sas surge a raiz de su toma de contacto con el material babilonico. No es la posicion episternologica que indebidamente atribuia Du
obstante, los griegos modificaron radicalmente el tratamiento de los (1908, pp. 3-4) a Platon). El hecho de que la formula no apar
calculos astronornicos al disefiar modelos geometricos que pudieran dar en documentos mas antiguos parece avalar esta suposicion; po
cuenta de los movimientos de los planetas, sustituyendo asi los esque- dernas, Gemino -cuando habla por cuenta propia (par ejemplo
mas aritrneticos de los babilonios» (Goldstein, 1969, p. 239). Este la Introducci6n alas [enomenos, I, 21) y no ya citando a Posido
proceso -determinante, como veremos, de la configuracion histories (en el celebre pasaje recogido par Simplicio en su Comentaria
del programa del salvar los fenomenos- es el que se estudiara desde cuatro primeros libros de fa «Fisica» de Aristoteles , al que mas t
otro punto de vista en la seccion siguiente. se had referencia)- ernplea el terrnino sympbonein en lugar
sozein, por 10 que efectivamente parece estar haciendose eco d
opiniones de Posidonio (mas aun, citandole Iiteralmenre) en 10
II. EL «PROBLEMA DE PLATON» rente a la conocida distincion entre las tareas del fisico y del a
nomo. No conviene, sin embargo, adelantar acontecimientos: baste
La pregunta recogida por Simplicio en el texto citado un poco mas ahora con establecer que el desideratum de una explicacion de
arriba ha venido conociendose historicamente como el problema de movimientos en terminos de circularidad y uniformidad -10 qu
Platen, puesto que alli se atribuye a este su formula cion originaria, venido conociendose como el problema de Plat on- no es en abso
Recientes investigaciones han permitido llegar a la conclusion de que equiparable al program a del saluar los [enomenos, de formula
sin dud a este programa cinematico de explicacion de los fenornenos mas tardia y cuyos presupuestos son distintos de los que Duhem
celestes en terminos de movimientos circulates y uniformes no se reconocer en el autor de la Republica.
debe al propio Platen. Las divergencias surgen iinicamente a la hora ~Cual ha sido, pues, el papel de Platon en toda esta histo
de determinar a quien corresponde la paternidad real de la formula. ~Cual ha sido su influencia, si es que la ha habido, sobre 10s a
Jiirgen Mittelstrass (1962, pp. 149 ss.; 1970, p. 250; 1979, p. 48) nomos de generaciones posteriores? Koestler (1959, p. 59) lle
creyo ver en Eudoxo al autentico promotor del programa, conven- decir en una ocasion: «Los escasos pasajes en los que parece dispu
cido de que Simplicio habia sido engafiado por la informacion trans- a abordar el tema son tan confusos, ambiguos 0 contradictories
todos los esfuerzos de 10s especialistas por desentrafiar su sentido
ban, en orden a predecirlos con tanta exactitud como fuera posible y conforme a fracasado.» Ciertamente se trata de una exageracion: bien es ve
las exigencias de la asrrologla adivinatoria y a la mejora del calendario babil6nico, que Platen es un tanto parco al respecto y que hay que bregar ca
que fue siempre lunar [ ... ] En la astronomia babil6nica -tal y como hasta la dificultad adicional de determinar cuando las opiniones de 10s i
fecha se conoce- no hay indicio alguno de que se deseara construir un esquema
locutores que aparecen en sus dialogos son las suyas y cuando n
totalizador, fundado en las maternaticas, que permitiera dar cuenta de todos los
fen6menos astron6micos, investigar su naturaleza y sus causas, 0 alcanzar una son (Dicks, 1970, p. 93), mas con todo no deja de ser factible
vision global del universo como un todo» (Dicks, 1970, p. 169). lectura coherente de tales pasajes. Y, frente a Goldstein (1980
I
18 Alberto Elena La genesis de la controversia en la Grecia cldsica

gina 135), que niega a Platen cualquier puesto de honor en el marco rismo observacional de la astronomia de SlI tiernpo (529c; vol.
de la astronomia helenica, aqui se mantendra que, «sin ser especialista p. 182), aun a sabiendas de que ello habra de multiplicar los esfu
en ningiin campo, proporcion6 un estimulo intelectual a generaciones zos de cuantos ala misma se dedican (530c, vol. II, D. 188).
de cientificos e inaugur6 toda una nueva area de investigaci6n» (Sam- Para Platen, el estado de la astronomia de la epoca resultaba es
bursky, 1965, p. 5) 3. daloso (Leyes, 820e-821b; vol. II, pp. 110-112), y 10 era por un do
La definicion de la astronomia como la ciencia que se ocupa del motivo. En primer lugar, la acumulacion de un ingente caudal
movimiento de los astros y de sus velocidades relativas (Gorgias, 451c; observaciones no habfa dado mas fruto que la elaboraci6n de p
p. 274) no parece especialment problematica. Son algunos de los pasa- pegmata, a falta de cualquier ambicion te6rica que pudiese «dign
jes de la Republica y las Leyes los que han suscitado la controversia can> dicha disciplina 4. Frente ala astronomia aparente de sus conte
y en los que se encierra la concepcion platonica de dicha disciplina, poraneos, Platen propugna una astronomia real que «explique»
Recordemos, por ejemplo, la famosa discusion del Libro VII de la datos obsetvacionales disponibles en terminos de movimientos int
Republica, donde Platen afirma: gibles, esto es, circulares y uniformes 5. «Platen ciertamente creia
esta astronomla ideal representaba una separacion del modo habit
Es tambien mediante problemas, igual que en geometria, como debemos de hacer astronomla en su tiempo, aunque a1 abogar por la nu
estudiar la astronomia, sin preocuparnos por las cosas del cielo, si quere-
astronomia hable a veces como si creyera necesario no solo deslinda
mos participar de la verdadera astronornia, convirtiendo as! 1a natural
de la astronomia observacional, sino tambien echar esta a piq
inteligcncia del alma, inutil sin esto, en una util posesion [530-c; vol. II,
pp. 186-188]. (Lloyd, 1968, p. 80). No hay que dejarse engaiiar por 1a vehemen
de sus manifestaciones: si bien es verdad que en el Timeo (59d; p.
Este aparente desprecio por la observacion debe ser interpret ado den afirma que el estudio del mundo sensible, del mundo del aconte
tro de su contexto: 10 que esta en juego en el citado pasaje es el y del devenir, es un agradable pasatiempo, ello no significa que
papel de la astronomia en la educacion de 10s guardianes, siendo su ilegftimo 0 carezca de justificacion. Antes bien, y tal como Tim
objetivo lograr que estos remonten el mundo de la experiencia y lIe- 68e deja ver, «la justificaci6n ultima del estudio del mundo de la
guen al mundo inteligible. Durante todo el Libro VII, Plat6n ha esgri- nrraleza es de caracter etico» (Lloyd, 1970, p. 111) Y reside en
mido como criterio para decidir la conveniencia 0 inconveniencia de busqueda de cuanto de divino y necesario subyace tras 10s fenorne
las distintas disciplinas su capacidad para estimular el pensamiento sensibles y es posible aprehender directamente. De hecho, el mu
abstracto. Precisamente sus palabras -en boca de Socrates- siguen del devenir es el rnejor de todos 10s posibles, puesto que esta he
al reconocimiento de la utilidad de la astronomia para fines practices a imagen de su modelo inteligible (Timeo, 92c; p. 252, y 31a; p. 5
(agricultura, navegacion, etc.) (527d; vol. II, p. 172) Y a la afirma- en consecuencia, su estudio servira para revelar las operaciones
cion, acto seguido (528e-529a; vol. II, pp. 178-180) de que ese no la raz6n en el mundo y demostrar la existencia de un agente ordenad
es el iinico motivo para que resulte recomendable. Asf, pues, «el co- del universo (una causa final, en suma) (Lloyd, 1968, pp. 81-
mentario de Socrates acerca del estudio de la astronomia por medio (Lloyd, 1970, p. 111) 6.
de problemas y prescindiendo de los cielos es una descomunal hiper-
4 Como muy bien han escrito Toulmin y Goodfield (1961, p. 90), «en la e
bole tendente a dar una vivida impresion de 10 que constituia la clave
de Platen se sabia mucho mas acerca de los rnovimientos observables de los
del pensamiento platonico, a saber, la necesidad de poner el acento netas de 10 que cualquier teoria de la epoca hubiera logrado explicar. Induda
sobre el trasfondo maternatico de la astronomia» (Dicks, 1970, pa- mente, 10 que la astronomia necesitaba por entonces eta un fuerte impulso e
gina 106). Al optar poria maternatizacion, Platen se opone al empi- aspecto teorico y no nuevas observaciones»,
5 La distincion debe contemplarse a la luz de otras dOS oposiciones traz
3 Par 10 demas, suscribirfa igualmente las palabras de Robert Palter (1970, en la Republica: aquella entre Jo visible y 10 inteligible (509d; vol. II, p. 10
p. 107): «En cualquier caso, 10 que aqui nos interesa no es tanto 10 que Platen la que separa 10 opinable de 10 cognoscible (510b; vol. II, p. 108).
quiso decir en realidad como su influencia sobre el pensamiento astronornico pos- 6 Duhem, aun errando al atribuir a Platen una concepcion «instrumentalis
terior.» de la teorla fisica (en este casa, de las hipotesis astronornicas) vio, sin emba
20 Alberto Elena La genesis de la controversia en la Grecia cldsica

La reaccion platonica no apuntaba unicamente contra la astronomia que tanto odio y que tantas acusaciones de ateismo han suscitado [L
967c; vol. II, p. 562].
puramente observacional de su tiempo, sino que -respondiendo a
estas motivaciones eticas e ideologicas-> tenia adem as todo el aspecto
de un ajuste de cuentas a los meteor6logos, nombre con el que segun En otro pasaje de las Leyes (821e-882a; vol. II, pp. 112-114)
Plutarco (Nicias, XXIII, 4; p. 177) eran conocidos en Atenas los cos- ton hace referencia a una teoria de la que acaba de tener conocimie
mologos milesios. Asi, en el Fed6n (97b-98b, pp. 334-338) su autor y que supone que los planetas no son en realidad errantes -com
no disimula su desilusi6n y aun disgusto por haber renunciado Ana- su nombre indica-, sino que recorren siempre un mismo camino
xagoras a una explicacion teleologies 7, reproche que retoma en las cribiendo circulos perfectos 9. Mittelstrass (1970, p. 225) ha suge
Leyes (967a; vol. II, p. 560), donde, sin nombrarle, le echa en cara que dicha teoria no podia ser otra que la de Eudoxo, en la cual
haber prescindido de Dios en su cosmologia. Un poco antes (Leyes, la huella de un orden admirable y la rnaterializacion de su ideal a
886d-e, vol. II, p. 302) Platen habia pasado revista alas concepciones nomico, «Convencionalmente 10s historiadores del pensamiento gr
de los meteor6logos y les habia acusado de convertir a los astros sinian a Eudoxo en una epoca posterior a Platon, mientras qu
-para el, seres divinos- en tierra y piedras, no extrafiandole en mayor parte de las tradiciones biograficas convienen en que Iu
absoluto que fueran acusados de ateismo 8; conternporaneos, disponiendo del tiempo y 1a ocasion para disc
sus respectivos puntos de vista acerca de cuestiones cosmologic
(Maula, 1974, pp. 3-4). En contra de la opinion de Goldstein (1
Todos estos cuerpos celestes que se ofrecen a sus ojos les han parecido
llenos de piedras, de tierra y de otras materias inanimadas a las que ellos p. 134), que es uno de los que mejor ha estudiado este periodo
han atribuido las causas de la armonia del universe. He aqui las opiniones la astronomia helenica, considero mas que plausible suponer qu
ideal platonico de una astronomia teorica -en absoluto desarroll
?or su ~ron;otor- no fue desconocido ni desoido por Eudoxo,
cstc punto con toda claridad: «Precisando en base a que movimientos reales se rnauguro asr una nueva y mas fructifera etapa en la historia d
puedcn salvar los Icnomenos, Platen nos introduce en el conocimiento y el culto
disciplina.
de las almas divinas que regulan dichos rnovimicntos reales» (1913-59, vol. II,
p. 70).
Aristoteles se hara eco de esta critica en tcrminos muy similares: «Anaxago-
Of

ras se vale del Nafis como principio ordenador y apela al mismo cada vez que III. PTOLOMEO
no sabe como dar cuenta de un resultado neccsario; pero, en todos Ios dernas
casos, busca la causa de 10 que acontece en cualquier cosa distinta del Nous»
(Meta/isic'a, I, 4, 985a, 18-22; vol. I, p. 28). Los mecanismos de esferas homocentric as presentaban, como v
8 nuevo el blanco de las iras de Platon es Anaxagoras. Ciertamente, no
Dc antes, un grave inconveniente: desde antiguo se venian observa
se equivocaba: «Las hipotesis astronomicas de Anaxagoras estan completamente variaciones en el brillo de los planetas, las cuales -teniendo en c
dominadas por un enfoque terrestre, sin distinguir entre los fenomcnos que acae- ta que la arraigada doctrina de la inmutabilidad de 105 cielos exc
cen alli en e1cielo y los de aqui en la tierra, y proponiendo una evaluacionpura-
mente fisica de 10s datos astronornicos y de sus posib1es causas» (Sambursky, tajantemente la posibilidad de cualquier cambio real- solo po
1954, pp. 23-24). En cl afio 467 a.c. se habia trasladado basta Egospotamospara explicarse postulando una variaci6n en la distancia. Ahora bien,
estudiar un meteorito que acababa de caer y, a partir de ello, Ilego a la conclusion cosa resultaba de todo pun to imposible dentro del esquema de E
de que la constitucion de 10s astros debia de ser identica a la de 1aTierra y que xo, Calipo y Arist6teles, puesto que la distancia de los planetas
cl Sol no era sino una masa de roca incandescente. Esta opinion fue la que Ie centro del universo -la Tierra- habia de perrnanecer consta
valio ser condenado por asebeia (terrnino traducib1epot impiedad) en el marco de
una carnpafia orquestada por los enemigos de Pericles para desacreditarle pro-
moviendo escandalosen torno a las personas mas allegadasa el: un decreto apro- 9 En Epinomis (965a-c; p, 464) volvernosa encontrar cl mismo punto de

bado en 430 a.c. -gracias al teson del vate Diopites->, conforme al cual «debian que se repetira insistcntemcnte en Sabre la naturaleza de los dioses de Cic
de set denunciados quienes no creyeran en las cosas divinas 0 bien dieran expli- «Nada bay mas digno de admiracion que el curso de estos cinco astros inde
caciones sobre 10s fenomenos celestes» fue el arma esgrimida por sus adversa- mente denominados errantes» (II, 20; p. 172) (vease tambien II, 16; p~. 16
rios (Gil, 1961, pp, 58-61). y II, 21; p. 176).
22 Alberto Elena La genesis de La controuersia en la Grecia cldsica

El problema se obviaba sin dificultad en la teoria heliocentrica de con cierto detalle ambos recursos. La teoria epiciclica del movimie
Aristarco de Samos, al girar todos los planetas en torno al Sol y, planetario descansaba sobre un principio bastante sencillo: todos
consiguientemente, variar las distancias entre estes y la Tierra en planetas se representaban girando sobre un clrculo (llamado epic
cada uno de los puntos de sus respectivas trayectorias. Pero, sin em- cuyo centro se movia a su vez en torno a otro punto que ven
bargo, el heliocentrismo entrafiaba nuevos y aiin mas serios proble- coincidir con la Tierra. Gracias a la combin acion de estos dos m
mas. Para ernpezar, y desde un punta de vista estrictamente ideologi- mientos circulares, mas los inevitables reajustes, podian explic
co, desplazar a la Tierra del corazon del uniuerso se interpretaba como con bastante precision los fenornenos celestes (yen particular la
un claro signo de irreverencia y ateismo: de hecho, el propio Aristarco gunda anomalia del movimiento planetario). Pero Hiparco 'con
fue ya objeto de tales acusaciones por parte de Cleantes (Plutarco, otro dispositivo capaz de dar cuenta satisfactoriamente de todos
Sobre el rostra visible en la Luna, 923a; p. 54). Ademas, en el marco Ienomenos: se trataba de suponer que la Tierra no ocupaba el ce
de un universo de dimensiones relativamente pequefias, como era el de las orbitas de los planetas, sino que estaba situada en un pu
que entonces postulaban Ios astronomos 10, la meta rotacion diaria proximo a este. Ambos modelos eran perfectamente equivalentes d
habria de bastar para que se apreciaran variaciones en las paralajes el punta de vista geometrico --e Hiparco tambien era consciente
estelares, es decir, para que al observador terrestre le pareciera que ello (Teon de Esmirna, Sabre la astronomia, XXVI; pp. 244 ss.)--,
habia sobrevenido algun cambio en la disposicion 0 configuracion 10 que el astronomo era libre de preferir una explicacion en terrn
de las estrellas fijas (cosa que en absoluto se observaba, puesto que de epiciclos 0 de excentricas, cuando no una combinacion de am
en la inmensidad del universo, todavia insospechada, tal variacion no dispositivos. Sera Ptolomeo quien sistematice todas estas sugeren
resultaba apreciable a simple vista). Por ultimo, el caracter especula- dispersas, pues ni siquiera Hiparco habia sido capaz de ex traer t
tivo de la teoria de Aristarco, ajena a to do tipo de calculos y predic- sus consecuencias y aplicar rigurosarnente dichos modelos: su Com
ciones numericas, contribuyo a su rapido olvido al no poder competir sicion matemdtica (0 Almagesto, corrupcion del titulo original gr
con 10s sofisticados modelos planetarios de sus contemporaneos ni a resultas de sus diversas traducciones a1 arabe, pero can el cual
siquiera desde el punto de vista de la exactitud y el exito predictivo. daria inmortalizada la obra) contiene 1a teorfa planetaria mas sofis
Es dificil precisar cuando se ofrecio una segunda y mas afortunada da de toda la Antigiiedad 12.
respuesta al problema de la variacion del brillo de los astros (a la par A la hora de operar con uno u otro modelo, Ptolomeo recu
que al de las detenciones y retrogradaciones planetarias) --el modelo al criterio de simplicidad, entendiendo por mas simple aquella h
del epiciclo 11_, aunque en cualquier caso parece tratarse de una tesis que requiriese un rnenor rnirnero de suposiciones adicion
contribucion alejandrina. Ptolomeo atribuira la invencion de dicho (Almagesto, XIII, 2; fols. 130v-131 r) 13. Esa es la razon de que, al a
modelo al gran matematico Apolonio de Perga (Almagesto, XII, 1; dar el movirniento solar (Almagesto, III, 4; fols. 28 _29 V
pref
V
),

fol. 122r), pero «hoy en dia esta fuera de toda duda que tanto el mo- recurrir a la excentrica y no al epiciclo, tad a vez que este presup
delo excentrico como el epiciclico se conocian mucho antes de Apolo- dos movimientos distintos (por uno s6lo la otra). Ahara bien,
nio, si bien no nos es factible dar mayores precisiones acerca del des- criterio de simplicidad matematica, lejos de abonar la tesis del ins
arrollo previo. Por el Almagesto sabemos que fue este el primero en
demostrar su equivalencia exacta» (Goldstein, 1980, p. 135), la cual
12 «Se pueden comprender perfectamente los Principia sin tener un exc
era ya conocida por Hiparco de Rodas, que fue el primero en emplear conocimiento de 1a astronornia anterior, pero no se puede leer un solo cap
de Copernico 0 Kepler sin un conocimiento profundo del Almagesto» (Ne
10 En las Hipotesis sabre los planetas de Ptolomeo el radio del universo ven- bauer, 1951, pp. 3-4); de ahf que Ptolomeo sea tarnbien una pieza clave
dra a equivaler a unos 20 000 radios terrestres. reconstrucci6n de la historia del problema que aqui se pretende abordar, s
11 Esta funci6n del epiciclo seguira reconociendose aiin en el siglo XVII: «Por cual dificilrnente podria apreciarse el autentico significado de la revoluci6n c
medio de 105 epiciclos se demuestra la raz6n mas evidente de la desigualdad de nicana en el plano epistemo16gico.
las distancias de los planet as a la Tierra, la cual est a igualmente al alcance de 13 En rigor, la iinica restricci6n vendria dada por la necesidad de no co
10s ojos del vulgo» (Masrlin, Compendia de astronomla, p. 183). venir 10s datos observacionales.
24 Alberto Elena La genesis de La controuersia en La Grecia cldsica

mentalismo de Ptolomeo -como quiere Duhern (1908, pp. 17-20; bilidad de las hipotesis astronornicas y delimitan, en general, el
1913-59, vol. II, pp. 83-86)-, tiene un correlato fisico u ontologico bajo del astronomo. Paul Tannery (1893, p. 87) subrayo ya com
que se formula en las Hip6tesis sabre los planetas (II, 6; p. 118): «No lenguaje em ple ado por Ptolomeo en el prefacio al Almagesto «den
hay nada en la naturaleza carente de sentido ni desprovisto de fina- una franca adhesion alas doctrinas de Aristoteles»; y, en efecto
Iidad.» Esto nos lleva, antes de pasar al analisis de esta obra capital, de la fisica aristotelica de donde recaba el alejandrino los princip
a preguntarnos por las concepciones epistemologicas que laten tras fisicos que han de definir el sistema de coordenadas al que ha de a
la impresionante estructura matematica del Almagesto y que sin duda tarse toda hipotesis astronomies y que, por tanto, no cabe en m
deben tenerse muy presentes antes de pronunciarse acerca del supuesto alguno transgredir: al margen de los conocidos axiomas de la ci
instrumentalismo del gran astronomo alejandrino. laridad y la uniformidad de los movimientos planetarios 16, se e
Para Ptolomeo (Almagesto, 1,1; fol. lr), el conocimiento teorico blece que la Tierra es esferica (1,4; fo1. 2") y esta ubicada, inrnovil,
tiene tres ramas: la fisica, las rnatematicas y 1a teologia. La certeza el centro del universo (I, 5; fol. Z"), que las estrellas fijas se emp1a
de 1as maternaticas es absoluta -y pot ello es la disciplina mas per- en una esfera particular que circunda a todas las dernas y que
fecta-, en tanto que la de 1a teologia es variable, ya que su objeto
V
hacia el Este (VII, 2; fol. 68 en torno al polo de Ia ecliptica (VII
)

r
es imperceptible e inaptehensible. La Iisica, por su parte, tampoco fol. 69 ), que guardan siernpre Ia misma distancia entre sf (VII
V
puede aspirar a patangonatse con las matematicas: al igual que Platen, fols. 6r-66 ), ete. 17. Asi, pues, «no s610 no se da una separac
y oponiendose en este punto a Aristoteles, Ptolomeo no cree po sible absoluta entre las dos clases de astronomia que Ptolomeo consid
un conocimiento verdadero y eterno de las cosas mutables y corrup- posibIes, sino que tal separacion ni siquiera se considera deseable: p
tibles. Puesto que, en rigor, s610 puede habet ciencia de 10 que sub- Ptolorneo, como despues para otros muchos astronomos, el objet
siste identico a si mismo a 10 largo de toda la eternidad (Almagesto, ultimo de la astronomia era construir un sistema que fuese a la
I, 1; fol. 1'), Ptolomeo centrad su atencion en 10s perfectos e inmu- cuantitativamente exacto, sencillo y verdadero desde el pun to de v
tables cuerpos celestes: ahi reside la gran diferencia entre la astrono- fisico (0, al rnenos, fisicamente plausible)» (Palter, 1970, p. 117)
mia -que es una rama de 1as marematicas-s- y la Hsica (Almagesto, I, cierto que los movimientos de los planetas se explican en el Almage
1; fol. 1r) 14. Convencido, por 10 dernas, de que la autentica estructura desde una perspectiva estrictamente matematica, mas tampoco
del universo se oculta a nuestros sentidos y de que solo la razon nos que olvidar que en las Hip6tcsis sobre los planetas estos modelos
puede perrnitir aprehenderla, concebira 1a tare a del astronomo teorico metricos se transforrnaran en mecanismos de esferas y se tratara
como 1a busqueda y formulacion de leyes invariables que expliquen justificar fisicamente cada una de las teorias de los planetas ind
los aparentemente caoticos fenornenos celestes y la ulterior demostra- duales 18.
cion de como estos pueden deducirse a partir de los mismos (Peder-
sen, 1974, pp. 33-34) 15. Ahora bien, Ptolomeo reconoce deterrninadas 16 «N~estra tarca consiste en demostrar, tanto en el caso de los planetas c
restricciones de caracter fisico que definen las condiciones de acepta- en el del Sol y la Luna, que todas sus aparentes irregularidades pueden explic
por medio de movimientos circulates y uniforrnes, pucs son estos 10s que co
14 En Aristoteles sc habian dado dos caracterizaciones aparentemente distin- ponden a la naturaleza de Ias cosas divinas, ajenas a toda disparidad 0 desord
tas de fa astronomia: mientras que en la Fisica (II, 2, 194a, 8-13) la habra pre- (Almagesto, IX, 2; fol. 89").
sentado, junto a la optica y la musica, como mas fisica que matematica, en la Me· 17 Los postulados aristotelicos rcferidos a la Tierra se encuentran en S

tafisica (XII, 8, 1073b, 4-5) dira de ella que es una de las ciencias maternaticas mas el cielo, II, 14, 296a-297a. Observese, par 10 demas, que 10s argumcntos ptole
afin a la filosofia. Con todo, no es dificil advertir a 10 largo de toda su obra que cas en favor de la inmovilidad de la Tierra se basan en la doctrina de los lug
«Aristoteles prefirio claramente una explicacion causal a una explicacion mate- naturales, que la esfericidad de 10s cielos se demuestra apelando al eter, etc.
maticax (Pedersen, 1978, p. 320). hay, pues, por parte de Ptolorneo busqueda alguna de nuevos principios
15 No es cierto, pues, como quiere Izydora Dambska (1975, p. 33) siguiendo vengan a sumarse a los consagrados pot la autoridad de Aristoteles» (Moge
las huellas de Duhem, que Ptolomeo abrazase un ideal instrumentalista fuerte- 1973,p.274).
mente tefiido de pesimismo: muy al contrario, su programa no estaria lejos del 18 Recuerdcse que ni en el Almagesto ni en las Hip6tesis sobre los plan

que Platen asumiera como astronomia real (Kerszberg, 1981, p. 320). hay un autentico sistema planetaria, sino un conjunto de soluciones particul

I ~I:
'11'/1 II If I I

I, r. ~ I' 'II
Alberto Elena La genesis de la controuersia en la Grecia clasica
26
'111 '" 111111-11111
Pero habia otros aspectos en 105 que 1a astronomia ptolernaica era meo «no fue un mero astronomo matematico interesado iinicarne
dificilmente conciliable con la fisica aristotelica. En particular, la par la descripcion de 10s movimientos celestes, Se sintio tamb
I h, . ! II I • 14 -I II ill misma nocion de epiciclo violaba las condiciones exigibles a los movi- ob1igado, como astronorno, a dar cuenta de la estructura Hsica
mientos naturales, sin que, par otra parte, fuera posible admitir mo- universo, combinando la tradicional concepcion de un universo c
,I I'" '1'1<' 1,,1111
vimientos violentos en la perfecta region celestial. No es preciso insis- puesto ~or, esferas estrechamente ados adas con su propia teorfa
IIIIJ '\ I III (111(1'.
tir mucho mas para poder hacerse cargo de 1a situacion: dado el gran 10s ~10v~mlentos planetarios. Le corresponde asf un nuevo Iugar
I' 'I, ' ," III' ,I IIII' prestigio de que continuaba disfrutando el Filosofo, se imponia cada la historia de 1a astronomia, evidenciando que Ia distincion habit
vez mas la necesidad de una reconciliacion entre 10s modelos geome- mente trazada entre una escuela rnatematica y una escuela Hsica
tricos ptolemaicos (cuyo exito predictivo no venia respa1dado por una astronomos es rnenor de 10 que hemos venido creyendo» (Peders
, 1I1,1!,11 I() « hipotesis fisica satisfactoria desde el punto de vista aristotelico) y 105 1974, p. 395). La prueba de que 10s modelos de las Hipotesis sa
"'1
' , , I
I mecanismos de esteras hornocentricas (fisicamente ortodoxos, pero los planetas no eran simples recursos didacticos, sino que aspira
11111' " 1"'111 (' .\
muy desafortunados desde el punto de vista cornputacional). «El abis- re~lmente a aprehender y representar 1a autentica constitucion
',/1 11111" I()S a u111v.erso,la tenemos en las erroneas condusiones acerca de las
I mo entre el exito del metcdo descriptivo de los astronornos y el fra-
,I 1I1111l<1(
caso de sus esluerzos par explicar 1a diversidad de intrincados movi- tanc;as de 10s planeta~ y de 1a esfera de las estrellas fijas a las
III
mientos pot medio de una {mica hipotesis Iisica era mayor que nunca. l~e?o como consecuencia de su Iirme volun tad de pergefiar un cua
, 'V I II odu:
El propio Ptolomeo, que no solo era un gran cientifico tecnico, sino ffsicamente aceptable (Hartner, 1973, p. 414) 20. No obstante, a
I'l' I', 1(,
que estaba dot ado tambien de un vigoroso instinto para cuanto se de pro,ceder al analisis del texto es preciso hacer un poco de histo
referia a su trasiondo filosofico, tenia una dolorosa conciencia de esta ~llly Hartner, en su articulo (1964), mostro su extrafieza po
, , " 1111', II III
situacion tan insatisfactoria. Esporadicamente se pcrrnite intercalar segut1c~~ con ql~enumerosos autores arabes ·-entre ellos, al-Qazw
,'I ,,',1111)(1,'11 al-Battam y al-BnunT- atribuian a Ptolorneo una teoria muy pre
, un cornentario a este respecto y a veccs no acierta a disimular su des-
, 'I,' 1\(1\/11111'
encanto por la falta de una teoria unitaria del sistema planetario» para establecer el orden de 10s planetas a partir de la determinac
"I 1.1',III,iI, (Sambursky,1962, p. 140). Y asi, por ejemplo, en Almagesto, XIII, 2 de sus distancias. Al-Battani, en particular, basaba en ella todo el
se halla un importantisimo pasaje en el que reeonoce las limitaciones ?1tu1050 de sus Tablas sabeas 21 y al-Binini, pot su parte, mencion
.,I I', I II It)', "

de 5U labor debido a la extraordinaria dificultad del estudio de los incluso el titulo arabe del tratado en el que supuestamente Ptolom
, I, I',I, I, dill
cielos, en los que el criterio usual de simplicidad parece a veces inapli- habrfa formulado tal teoria (y que, desde luego, no podia ser el Alm
""I", "'1.' 111,'.1 I
cable y Ias hipotesis astronomicas resultan poco menos que invero-
,20 Aunque ya Dreyer (1921, p. 246) mostrara que los modelos de las H
>I,' ,",I", similes. Fue sin duda esta insatisfaccion 10 que le indujo a escribir
tests sabre {as planetas no o?cdedan a una meta finalidad didactics, Damb
jll;
,',
'I I.1·,111,1 I ('II una nueva obra, las Hipotesis sabre los planetas, en la que aspiraba a (1975, p. 37) ha apelado recientementc a dicha tesis para insistir una vez
ofrecer una descripcion realista del universo 0, mejor, a buscar un en .el.,supuesto hiato entre la astronomla mat cnuuica y la astronomia /isica e
,II" '"" V "I I,
correlato [isico para sus modelos geometricos 19. antiguedad, En el polo opuesto, ha habido a quien el flamante «fisicalismo»
'I" 1111111'1\111,
La tarea que Ptolomeo se irnpuso a si misrno en esta obra tardia esta obra lc ha hecho dcsvariar: asi, el astrofisico R. R. Newton (1979, pas
",,' "'1'11"1.11,,, ha !leg.ado a so~tene1' que Prolomeo era un fanatico religiose que creyo h
(acaso 1a ultima de cuantas escribiera) fue resuelta de un modo fran- descublerto, el srstema del mundo verdadero y, dcseando quedar inmortaliz
, ,I.· \.1 1"'111 camente ingenioso, reproduciendo todo el dispositivo de excentricas ~omo el mas grande astronomo de la historia, no dudo siquiera en Ialsific
y epiciclos en el interior de esferas hornocentricas. As!, pues, Ptolo- mventar buena parte de sus observacioncs, A cuantos pudieran verse seduc
1,111"111, por esta l11ter~retaci6n debiera bastarles la lectura de (Swerdlow y Hamil
1981) para decidirse a olvidarla,
'I,,,, 'I' "111,,11,1 I"
para cada uno de los casas: «Puesto que no es posible dar cuenta de todos estos
2.1 El codice conservado en El Escorial, punto de partida de la edici6n
movimientos de manera conjunta, tal y como scrfa deseable, procederc a demos-
~alh~o, no tienc titulo. Aunque en Europa se conocio como De motu stellar
trar que el comportamiento de cada uno por separado queda perfectamente expli-
cado por su propia hipotesis» (Hipotesis sabre los planetas, I, 1; p. 72). pe =»: .\~ellarum 0 De numerts stellarum, aqui se ha preferido dar credi
fuentcs ~slam:cas (lbn J allikan, Abii-I-Fida', Haggi .J alifa. ,.) en 10 que se ref
i 19 Acerca de su reconocimiento de las dificultades para elaborar una teorfa
Ill, IT,IIII'I
a su posible titulo original.
planetaria sistematica, vease la nota anterior.

\" '1,1, "I

"I ,
Ii,
.. I, ,I,
28 Alberto Elena
La genesis de La controuersin en la Grecia clasica
gesto) 22. Este misterioso Kittib al-mansiirat, pues ese era elytulo, ha-
obsetvaban en ningiin caso; en ausencia de toda prueba, opto
bia sido ya objeto de distintas polemicas y asi C. A. Nallino (1903,
plegarse a la que el consideraba disposicion tradicional 24, ya q
p. 289) 10 identified erroneamente con las Hipotiposis de ~roclo.
parecia correeto que el Sol dividiera a los planetas que present an
Hartner (1964, pp. 279-280), por el contrario, llego a la conclusion de
distancia angular con respecto a el y los que no 10 hacen. Pero e
que el Kitdb al-mansiirdt no podia se~ o~r~ que las F-!i~6tesis :obre los Hip6tesis sabre los planetas, precisamente en el fragmento per
planetas -conocidas en el mundo islarnico con distintos titulos-c-,
[British Museum Ms. arab. 426 (Add. 7473), fols. 89a-90b; p.
obra a la que sin duda habria de faltarle alguna de sus partes: y ya
Ptolomeo precede a deterrninar el autentico orden mediante el m
no solo las tablas a las que se hacia referencia al final del texto (al
jo de las distancias reales 2\ apelando a un doble criterio: a) Ia r
parecer, definitivamente perdidas), sino tambien algun fragmento en
de las distancias relativas entre los distintos planetas y el centro
el que se ofrecieran los valores numericos en los que se fundaba el
Tierra (derivadas de los modelos geometricos) es igual a la razo
principio de contigiiidad. El desafio estaba lanzado.
Del texto original griego de las Hip6tesis ~obre =.
planetas ta,n
solo se conservaba el Libro I, en tanto que el Libro II solo se conocia
las distancias verdaderas -maxima y minima- de los planetas
Tierra; b) la distancia maxima de un planeta coincide can la dista
minima del inmediatamente superior (esto es, las esferas planeta
a traves de las traducciones de la obra completa al arabe (finales del
se ajustan perfectamente unas can otras, sin dejar intersticios).
siglo IX) y al hebreo (comienzos del siglo XIV). ~a traduccion moderna nuevo constatarnos que el principio rector es el de la inexistencia
de Ludwig Nix -completada, tras su fallecllnle1:to, por Buhl y Hee- espacios vacios 0 inutiles en la naturaleza:
gaard- habia tornado como base 10s ma.nuscntos de Leyden y, el
British Museum, mas a la luz de los trabajos de Hartner comenzo a De acuerdo con nuestra dcscripcion [del universo ] no hay espacio al
pensarse que era incompleta. Bernard Goldstein se intereso por ~~ entre las distancias maximas y las rninirnas [de Ias csferas contig
problema y, examinando la version hebrea de Qalonymos, descubno [ ... ] Esta disposicion es sumamente plausible, puesto que no cabo c
la descripcion buscada al final del Libro I [y no del seglln~o, como bir que exista en la naturaleza un espacio vacio, as! como tampoco
habia predicho Hartner (1964, p. 280)]; ]a sorpre~a fue todav1~ mayor provisto de sentido 0 imitil [fo1. 90b; p. 8].
cuando se remitio alas manuscritos arabes manejados par NIX y en-
contra tambien en ellos la seccion que hasta entonces se cons1~eraba Pew, no obstante, Ptolomeo tropezo con un serio problema:
perdida y que inexplicable mente habian pasado po: alto sus edl~?re.s. diferencia in salvable entre el radio de Venus y el del Sol 26. El rni
La publicacion del fragmento perdido en (Goldstein, 1967) abno S.111
, 1 . 23 .
duda nuevas perspectivas en el estudio de Ia astrono~Il1a pto e~alca 24 A decir verdad, la disposicion ptolemaica de los planetas (Luna, Merc

En el Almagesto (IX, 1; fol. 891') Ptolomeo habia reconoCld? ~ue Venus, Sol, Marte, Jupiter y Saturno) no era tan tradicional, pues se remo
iinicamente a Hiparco, quien la prefirio a Ia adoptada por Platen, Eudoxo y
la ordenaci6n de los planetas era un tanto incierta, puesto que uruca- toreles (Luna, Sol, Venus, Mercurio, Marte, Jupiter y Saturno).
mente podria establecerse por recurso a sus paralajes y estas no se Z5 Ptolomeo no deja de insistir, sin embargo, en la dificultad de la la
«Las distancias de los cinco planetas no son tan faciles de determinar com
:!z «Esra teoria difiere de aquella en la que Ptolomeo basa~a sus d!culos de de las luminarias [ ... ] porquc no existe Ienomeno alguno que nos permita
las distancias planetarias en el Kitab al-mansiirat, la cual ha ~1(!0 seguida tan~o cisar con certeza su paralaje» (fol. 89a; p. 6).
por los astronornos antiguos como por 105 modern?s. S;,prmClpl? cs,que la dis- 26 En efecto, basta con observar el cuadro de las distancias planetarias (m
tancia maxima de un planeta es igual a la dlstanc:a ml?lm: del m~edla~amcntc das en radios terrestres) para advertirlo:
superior, de manera que entre ambas esferas no exista ningun espacio vacio» (AI-
Binini Libra de la India, LV; vol. II, p. 69). . ., . Distancia Distancia
23 Asi, por ejemplo, el desconocimiento del final del Libra I de las Hzpot~szs minima maxima
sabre los planetas habra inducido a error a M. Schramm (1963, paSSlt;z!, quten Luna .
atribuyo a Ibn al-Hay tam el primer intento de ofrecer un fundamento fISlCO para 33 64
Mercurio '" '" . 64 166
los modelos cinematicos del Almagcsto, tarea que sin embargo ya habia abordado Venus . 166 1079
el propio Ptolomeo. Sol . 1160 1260
Alberto Elena La genesis de la controversia en la Grecia clasica
30

se reconoci6 incapaz de explicar esta distancia de 81. ,ra.dios ter~estres estoica y en su concepcion del universo como un organismo anim
entre Venus y el Sol, mas no por ello se le ocurrro llltroduc.1t ~~a y hornogeneo 29. En efecto , Ptolomeo, en clara oposicion a Aristot
esfera suplementaria (vada 0 llena de eter] ni abandonar su prlllcl~lo independiza el movimiento de cada planeta del de los dernas (no
general. Antes bien, Ptolomeo prefiri6 sacri~icar 10s.datos observacio- pues, transmision del conferido por un Primer Motor), de ma
nales, minimizando la importancia de las divergencies, con. tal de no que es tan solo una fuerza Insita a cada uno de eUos la que les
renunciar a un principio filosofico como era el del plenismo, que desempefiar su papel dentro del complejo mecanismo. La esfera
-observese- resultaba totalmente injustificable desde el punto de rior no es 1a del firmamento, sino «la esfera rnotriz de las estr
vista de la astronomia matematica (Pedersen, 1974, p. 293). fijas» (II, 11; p. 123), a saber, una estera de eter de zrosor desc
En el segundo libro de las Hipotesis sobre los planetas se des- cido que comunica a estas su movimienro en torno al beje de la e
cribe el mecanismo de cada una de las esferas «de acuerdo con 10 q~e t~ca: El Iuncionamiento de los anillos y esferas de cad a astro es
es propio de la naturaleza de los c~erpos de las esferas y necesa~lO similar, aunque su mirnero vade de un caso a otro (siendo Merc
conforme a los principios que convienen alas cosas eternamente m- el planeta que requiere un mecanismo mas complejo). Al final
mutables» (II, 1; p. 111). Ptolomeo supone,. para em~eza~, q~; l~s obra Ptolomeo procede al recuento de las esteras utilizadas, a fi
planetas estan insertos dentro de discos 0 anillos concentnc~s ,sm proclamar la superioridad de su sistema sobre los de todos sus pr
que su movimiento encuentre resistencia alguna por parte de~ e~er que cesores [pues la hipotesis pot medio de la cual da cuenta de todo
llena estos. Aunque Duhem (1913-59, vol. II, PP·. 88-89) l~slst~ en Ienomenos le parece mas sencilla (II, 18; p. 143)J: conforme
que este medic Huido es exactamente igual a la qninta esencia aristo- cornputo el mimero total de esferas requeridas se eleva a 41, aun
telica 2H, hay que convenir can Franz Boll (1894, passzm) que en ,e~te en realidad debieran set 43, ya que asigna solo una al Sol (II,
punta la fuente de inspiracion de Ptolomeo debe buscarse en la fisica p. 141) en lugar de las tres que le corresponden. Sea como fuere,
pesar de sus numerosas deficiencias, parece surnamente injusto afir
Distancia Distancia
que «el segundo libro de las Hip6tesis sabre los planetas constit
minima maxima
un caso mas bien triste» (Neugebauer, 1975; vol. II, p. 922) 30.
Marte , . 1260 8820 por el contrario, esta obra representa un estimable intento de esb
Jupiter . 8820 14187
un cuadro cosrnologico y fisico aceptable que pudiera, sin emba
S~~no . 14187 19865
20000
recoger las extraordinarias contribuciones del Almagesto; por 10
Estrcllas fijas " .
mas, su fortuna historica dernostrara que el estuerzo no era tan gra
A la luz de cstos datos sc deduce que la distancia entre el ~ol y ~a Tier~a que sc t? ni descabellado y que sus limitaciones en el plano tecnico les p
habia apuntado en el Almagcsto (v, 15; fol. 51r-v) es la dlstancI~ media.
cteron a muchos excusables en razon de las ventajas que desde el pu
27 Aunque cl propio Ptolomeo no 10 haga en numerosas ocasiones, hay q~e

distinguir ~con Neugebauer (1975, vol. II, p. 923 )-:;-.entre las esfe.ras ~lane~anas
de vista filos6fico presentaba.
propiamente dkhas y los anillos 0 caparazoncs esfencos en cuyo mterior nenen
lugar 10s movimicntos de los distintos astros. ., .
2B Recordemos que «el motivo fundamental d~ ~a postulacion de,l.a quinta IV. LA BIFURCACION DE LOS CAMINOS
sustancia, el eter, era suministrar un fundamento £iSlCOal supuesto basico de la
inmutabilidad e incorruptibilidad de los fenomenos celestes, en contraste con el Hernos visto como a 10 largo de toda la antigiiedad se habia d
perpetuo cambio y fluctuacion d,e. 10s acontecin;ientos ,sublunares. De~tro del entre 105 astr6nomos un claro in teres por la correspondencia fisica
riguroso sistema din.imico aristotclico tal co:a ,s?lo pO~la lograrse, en virtud ,d.e
la singularidad de las propiedades fisicas y crneticas at~lbUldas al eter,. cosa faCll 29 El propio Duhem (1908, p. 19) subrayara el parentesco existente entre
desde el punto de vista fisico, pues bastaba con confenr a esta sustancia l~s cua- concepciones ptolemaicas y las del estoico Cleantes.
lidades de una materia inalterable, inmutable y sublime, de la cual carecran lo~ 30 Para quienes desconozcan 10s prcsupuestos metodo16gicos de Neugeba
otros cuatro elementos incesantementc destruidos y regenerados. De hecho, ~ (que sin duda subyacen bajo esta afirmacion), les resultara clarificadorn 1a ap
eter era la encarnacion del mas alto grado de perfeccion alcanzab1e por la materia gia que de una historiograffa positivista e hiper-especializada haee en su (1
y que unicamente podia darse en 1a region celeste» (Sambursky, 1962, p. 124). pp. 31-32); tarnbien son significativos sus comentarios en (1968, p. 89).
32 Alberto Elena La genesis de La controuersia en La Grecia clasica

sus modelos cinematicos, cuando no un realismo a ~lttanza que ~~evo de Gemino, inspirada por Aristoteles, es la siguiente: «Es objeto de
incluso al rechazo de estos. Asi, POt ejemplo, la creciente con:.ple)ldad vestigacion fisica considerar la sustancia del cielo y las estrellas, la i
del sistema de esferas homocentricas -escasamente aco~pana~a ~or sidad y la clase de estas, asf como su formacion y su destruccion; es
una mejora en la capacidad de predicci6n- no le pareclO a Aristote- puede incluso probar cuanto se refiere a sus dimensiones, su forma
les un alto precio a cambio de una imagen coherente del cosmos y disposicion. La astronomfa, en cambio, no pretende hablar de nad
esto, sino que demuestra cual es la disposicion de los cuerpos celeste
satisfactoria desde el punto de vista fisico (Samb~rsky, 196.2, p. 134).
virtud de consideraciones fundadas en el presupuesto de que el cie
Y no habia sido el el unico en esgrimir el cri ter~o de reah~a~, £rente un autentico cosmos; ademas, nos habla de las forrnas, los tamafios
a1 de la exactitud predictiva: el plat6ni~0 pe~dlida.s, q~~ VIVIOen ~J distancias de 1a Tierra, el Sol y 1a Luna, as! como de los eclipses y las
siglo I d.C., condeno rabiosamente la hipotesis heliostatica de Hera- junciones de los astros y basta del tipo y magnitud de sus movimie
elides de Ponto par poner en movimiento cuerpos que par na~uraleza Por consiguiente -y dado que esta vinculada a la investigacion de la
son inm6viles (Duhem, 1913-59, vol. II, p. 79); !e?n ~e Esmltn,a: ya tidad, el tamafio y la forma 0 configuracion-, ha de tener una na
en el siglo II, formu16 la exigencia de que las hipotesis matematlca.s necesidad de la aritmetica y la geometrja. Es cierto que en muchos
de los astr6nomos se acomodasen a la naturaleza de las cosas~ el pen- el astronomo y el fisico pueden querer demostrar 10 mismo -por ejem
patetico Adrasto de Afrodisia y los estoicos ~stobeo y Aecio, entre el gran tarnafio del Sol 0 la esfericidad de la Tierra-, pero ni siq
otros fueron de la misma opinion ... El conflicto entre los ~ode~os entonces seguiran el mismo camino. El fisico fundara cada una de sus
bas en consideraciones relativas a la esencia 0 la sustancia, alas fue
cine~aticos consagtados pot el Almagesto y las mas fi~mes exigencias
a1 principio de que es mejor que las cosas scan como son 0 de que lle
de la fisica aristotelica no paso desapercibido para nadie. ~nos, como
a ser y cambien; el astronorno demostrara los mismos hechos por rec
Jenarco, se dejaton cautivar por el exito predictive y vo~vler~~ a sub- alas propiedades de los rnimcros 0 magnitudes, 0 bien a Ia cantidad
rayar 10 que parecia una difi~ul.t~d insalvable ~e 10s. dlSPOSltlVOSd~ movimiento y al tiempo correspondiente. Ademas, el Hsico aprehen
esferas homocentric as : la variacron en el tama~~ (brillo) de .los p~a muchas veces la causa bus cando una fuerza creadora,' en tanto que e
netas. Otros, como Sosigenes, intentaron reconciliar ~mbas onen~aclO- tronomo -que prueba los hechos en virtud de las condiciones extern
nes, exactamente igual que hiciera Ptolomeo, es decir, re~rod:'Clendo no esta cuaJi.ficado para juzgar la causa cuando, pongamos por caso, af
10s modelos ptolemaicos en el interior de esferas homocentricas. Lo que la Tierra 0 10s astros tienen forma esferica. A veces ni siquiera d
que esta claro, sin embargo, es que la controversia acerca del estatus determinar Ia causa, como en aquellos casos en que se ocupa de los e
de las hipotesis astronornicas surgi6 iinicamente tras la toma de c.on- ses; otras especula por medio de hipotesis y establece ciertos expedic
cuya suposici6n le perrnitira salvar los fen6menos. (Por que, por ejem
ciencia de, por un lado, la dificultad que desde un pu~t~ de VIsta
el Sol, la Luna y los planet as parecen moverse de manera irregu
filos6£ico suponia la equivalencia entre el modelo geometr~co de los
Podrfamos responder que su aparente irregularidad se salvaria con
epiciclos y el de las excentricas (pues s6lo uno de ellos pod.la s~r ver- suponer que sus orbitas son circulos excentricos 0 que los astros de
dadero) (Aiton, 1981a, p. 80) y, por otro, de ,la. extraordinaria gra- ben un epiciclo: ahara bien, para lograr la concordancia de nuestra te
vedad que -como resultado del deslum?r.a~:lte exito del Almagesto- planetaria con esa explicacion de las causas serfa necesario ir mas a
comenzaba a tener la ya vieja incompatibjlidad entre 10s afortUl~ado.s ver de cuanras formas distintas pueden producirse tales fenomenos. Y
modelos geometricos y 10s ortodoxos sistemas de esferas homocentri- tenemos el caso de Heraclides de Ponto, que rnantiene la posibilidad
cas (Westman, 1972, p. 236). Es en este co~te.xto en el ~ue ?~y que salvar la aparente irregularidad con respecto al Sol aun en el caso de
situar y analizar el famosisimo texto de Gemmo que S~mphclO nos este permaneciera en reposo y la Tierra tuviera un cierto movimie
ha transmitido a traves de su Comentario alas cuatro primeros lz~~o: No le incumbe al astronorno saber a que es a 10 que par naturalez
conviene el estado de reposo ni que clase de cuerpos son aptos par
de la «FZsica» de Arist6teles (II, 2; pp. 291-292), que me pernutire
movimiento, sino mas bien introducir hip6tesis en las que unos cue
reproducit en su integridad:
permanecen estacionarios mientras otros se mueven y proceder a d
minar cuales son las hipotesis a las que se ajustan lo,~ fenomenos
Alejandro de Afrodisia reproduce cuidadosamente un comentario que h~~e mente observados en los cielos. Pero debe remitirse a1 fisico en pas
Gemino en su compendio de la Meteorologza de Posidonio. La observacion los primeros principios, a saber, que los rnovirnientos de Ios astros
34 Alberto Elena La genesis de fa controversia en la Grecia clasica

sencillos, uniformes y ordenados, procediendo de la mano de estes a de- dos grernios cuyos intereses primordiales no coincidian. Asi,
mostrar la circularidad de los movimientos arrnonicos de todos los cuerpos apunta Hanson (1973, p. 137), las especulaciones fisico-cosmojog
semejantes, algunos siguiendo circulos paralelos y otros oblicuos.» Esta es constituian can frecuencia tareas colaterales y extraprofesionales
la version que nos da Gemino --0 Posidonio a traves de Gemino-e- de aquellas personas que habian dedicado sus mejores esfuerzos
la distincion entre fisica y astronomia, en la cual el cornentarista se ha astronornia computacional: los objetivos de la filosofia natural y
inspirado en los puntos de vista de Aristoteles.
tronomia tecnica estaban aun muy lejos de confluir (Goldstein, 1
p. 132).
Para ernpezar, y como ya se apunto al comienzo de la seccion se- Antes de poner fin a este sornero repaso de la genesis de la
gunda, hay que ver en este pasaje la opinion de Posidonio, y no la troversia sobre el salvar los [enomenos es precis a analizar brevem
de Gemino (cosa que el prapio Simplicio sugiere, aunque la costum- el caso de uno de 10s mas conspicuos instrumentalistas de la Ant
bre ~a la cual no escapa Duhem->- de citar el texto de manera incorn- dad, si hemos de creer a Duhem: Prado. De acuerdo con el his
pleta haya hecho que su observacion pasase a veces desapercibida). dol' trances estariamos ante una clara radicalizacion de las conce
Dejando, sin embargo, este punto al margen es interesante observar nes epistemologicas habituales entre los astronornos griegos y un
que en el texto se estipula clara mente la necesidad de que el astro- 10s planteamientos mas provocatives de cuantos hasta entonce
noma recabe de la fisica sus principios fundamentales, con 10 que se conocian. Resumiendo los puntas de vista de Prado, Duhem (1
establece de hecho una subordinacion de la astronomia a esta otra p. 20) sefiala: «Los hipoteticos rnovirnientos excentricos y epicic
disciplina. En ningun lugar se dice -como muy bien apunta G.E.R. por medio de cuya composicion puede reproducirse el movimient
Lloyd (1978, p. 214)- que sea licito cultivar una astronomia divor- los planetas, son puras abstracciones. Tales rnovimientos unicam
ciada de la fisica; parece, por el contrario, que la presupone. Insistien- subsisten en la mente del astronomo; no existen en 10s cielos.
do en este punto, Goldstein (1980, p. 137) ha sido tajante: «El as- solo el rnovimiento complejo e incomponib1e decada astra es r
tronorno esta daramente subordinado al fisico y, por consiguiente, no En apoyo de su afirmacion cita un pasaje de las Hipotiposis d
cabe excusar a Ptolomeo, pongamos por caso, de adherirse al prin- hip6tesis astronomicas (VII, 50-51; p. 236), siguiendo muy de
cipio del movimiento uniforrne por el mero hecho de actuar como la traduccion del abate Halma (pp. 150-151):
astronomo.» Los papeles no son sirnetricos y no es aventurado supo-
ner que el sentido de culpabilidad que muestra el alejandrino en el Los astronomos que han presupuesto la uniformidad de los movi
pasaje del Almagesto (XIII, 2; fols. 130v_131r) citado mas arriba -por tos de los cuerpos celestes ignoraban que la esencia de estos es, p
introducir complicadas hipotesis en sus descripciones geometricas-e- contrario, la irregularidad.
tuviera algo que vel' con la tacita violacion del principio de uniforrni-
dad que represento la introduccion del ecuante. Parece lejos, pues, esa Ahara bien, esta version result a un tanto deficiente y sin duda
dicotomia duhemiana entre una concepcion realista de las hipotesis torsion a el autentico sentido del pasaje; Lloyd (1978, pp. 204-
cientificas, encarnada por la astronomia [isica, y una concepcion ins- propone 1a siguiente traduccion, mucho mas cercana, por cierto,
trumentalista suscrita por los astr6nomos matemdticos. Antes bien, de Manitius:
saluar los [enomenos significaba a veces algo mas que una meta pro-
vision de calculos que se correspondieran con los datos» (Lloyd, 1978, Quienes estrin versados en astronornia y han querido demostrar qu
p. 221); dicho de otra forma, «salvar los [enomenos devino el proto- movimientos de los cuerpos celestes son regulares tcndieron, sin
tipo de toda teoria cientifica que ofreciese una explicacion racional cuenta, a demostrar que su propia sustancia es irregular y llena de
de una clase de fenomenos dentro de un marco conceptual precisox ficaciones.
(Sarnbursky, 1965, p. 6). La distincion trazada en el texto de Gemi-
no/Posidonio no es la distincion entre dos opciones epistemologicas De este modo, Proclo no estaria manteniendo la irregularidad d
contrapuestas, sino mas bien entre dos disciplinas diferentes, entre movimientos celestes -supuestamente ignorada par los astronom
36 Alberto Elena La genesis de La controversia en La Grecia cldsica

que trataron de someterlos a una regla-, sino que en realidad cri- abstractas inexistentes-- no deja lugar a dudas: un autentico ins
tica a los profesionales del gremio por contravenir al supuesto basico mentalista no veria en elio problema alguno. Las objeciones de
de la regularidad de los movimientos de los cuerpos celestes. La con- do a excentricas y epicidos se fundan en planteamientos realista
tinuacion de dicho pasaje es altamente reveladora: Sin embargo, es muy cierto que Prodo no comparte el optimis
de su maestro por 10 que respecta a la capacidad humana de apreh
Pues, (que debemos decit acerca de las excentricas y los epiciclos con der la esencia real del mundo fisico. Esa dolorosa conciencia n
105 que siernpre estan atareados? (Que son meros constructos imaginaries
debe todo a .su ~iliacion neoplatonica, sino que -en el caso que
o que existen realmente en sus esferas, alas cuales estan adosados? Si
se dice que son s610 constructos imaginaries, imperceptiblemente habran ocupa- deriva igualmente de 10s titanicos esfuerzos de 10s astro
pasado de ser objetos fisicos a ser conceptos maternaticos y se habran de- mos de la antigiiedad par alcanzar una mejor correspondencia con
ducido las causas de movimientos fisicos a partir de cosas que no existen obse~vaciones, sin que hasta el memento se hubieran logradoacall
en la naturaleza [ ... ] No porque estos drculos giran conforme a nuestros las disputas promovidas par los disconformes (Sarnbursky, 1965, p
pensamientos deberan en la realidad moverse irregularmente los astros Proclo sabe perfectamente que, aunque 10s modelos cinernaticos
que sabre ellos imaginamos [VII, 51-53; p. 236]. nos digan nada sabre la verdadera constitucion del universo, son e
los que reportan mayores ventajas desde el pun to de vista pract
Lo mas sorprendente es que, acto seguido, Prado pase a criticar la El: su caso, y en el ambito de la astronomia, el escepticismo y el p
otra alternativa -que dichos circulos se reproduzcan realmente en las mismo se resuelven a veces en un pragrnatismo desencantado. Co
esferas a las que estan adosados 10s astros-, puesto que tal cosa s~gIos despues dira Oresme, «del cielo tenemos una experiencia de
destruirla la contigiiidad de las esferas, suponiendo adernas quecada siado escasa» (Ellibro del ciclo .y del mundo, II, 8, fol. 89d; p. 3
circulo se moviese en una direccion distinta, que sus distancias relati- y Prado lle?a a !a conclusion de que en su estudio es necesario ad
vas variasen incesantemente, etc. (VII, 53-54; pp. 236-238). Hay que tar estrategias dderentes a las de las otras ciencias. Mejor dicho,
subrayar, con todo, que 10 que esta en juego «no es el estatus de las que proceder justamente a la inversa:
hipotesis astronomicas en general, sino unicamente el de los epiciclos
y las excentricas» (Lloyd, 1978, p. 211). Proclo, como tantos otros En realidad, [Ios astronornos ] no deducen las conclusiones a partir
astronomos antes y despues de el, se enfrenta con el dilema de una sus hipotesis, como sucede en Ias dermis ciencias, sino que proceden
astronomia puramente cinernatica respaldada por el exito predictivo, reves y tratan de construir hipotesis que se ajusten nccesariamente a
pero insatisfactoria des de el punto de vista fisico: Platen, su maestro, consecuencias que de ellas debcrian extraerse [Hipotiposis de las h
tests planetarias, VII, 57; p. 238].
no conternplo la hipotesis de las excentricas y los epiciclos, mas incluso
as! es dificil negarle a esta sus meritos obvios. Esta tension explica-
ria las numerosas vacilaciones del pensador neoplatonico, que a veces Esta suerte de retroduccion es, para Prodo, legitima a falta de
parece mirar con buenos ojos tal hipotesis (Comentario al «Timeo» via por la cual acceder al conocimiento de los cielos. No hay que
de Platon, III, p. 148; III, p. 65, etc.), mientras que en otras ocasiones Iundirla, sin embargo, con una mera opcion instrumentalista: sus
llega a reconocer una cierta irregularidad en el movimiento de los viles son mucho mas complejos y las vacilaciones evidencian una
planetas (Comentario al «Timeo» de Platen, III, p. 56; III, p. 67, sion insalvable entre aquello a 10 que aspira y 10 que realmente
etc.) 31. Pero la crftica fundamental alas excentricas y los epiciclos al alcance del hombre. Si Proclo se deja llevar en ocasiones por
-la explicacion de movimientos reales (ffsicos) a partir de entidades sideraciones pragmaticas, no cabe ducla de que es muy a su pesar ,
todo, su caso sigue abierto a la investigacion mas que ningiin o

31Frente a pasajes de las Hipotiposis de Las bipotesis astron6micas como el 32 No olvidemos, par 10 demas, que Prado no 5610 se aferra al ar;e d
citado (VII, 50-51; p. 236), (I, 7; p. 4) 0 el muy explicito (II, 17-18; p. 28), donde
a~tronomla (vease la nota anterior), sino que considera incuestionable qu
define el principio de circularidad y regularidad de 10smovimientos celestes como Tle.rra ocupe el centro del universo (Hipotiposis, II, 16; p. 28) (Comentari
el arje de la astronornia. «Timeo», III, p. 137).
Alberto Elena 2. EL LEGADO ISLAMICO
38

toda vez que sus titubeos y sus contradicciones dificultan extraordi-


nariamente el estudio de su pensamiento. Por 10 demas, volverem~s
a encontrar ese escepticismo de caracter pesimista -aunque sea halo
otras formas- en el Renacimiento, e incluso veremos como mas de
uno apelara a Proclo como autoridad en la materia.

Es alas arabes a quienes la Europa moderna de be 105 prim


rayos de luz que han disipado Ias tinieblas en los que du
tantos siglos estuvo cnvuelta. Cloriosamcnrc nos han tran
tido el deposito de conocimientos que hahian recibido d
griegos, discipulos a su vez de los egipcios, Sin embargo,
una deplorable fatalidad, las ciencias y las artes han dcsaparc
en todos estos pueblos a medida que los iban difundicndo.
de haec tiernpo, la barbaric del despotismo se cxticnck- pa
hennosas rcgioncs que Iueron su cuna y los nombres de qu
antafio las hicicran farnosas permanecen ahora sumidos
olvido.
P.-S. LAPLACE, Exposicion del sistema del mundo (1

1. LA TRANSMISION DEL SABER CLASICO: LA ASTRONOMIA

Entre 10s pobladores de la Arabia preislamica el mayor prestigio s


recala sabre cl augur a adivino (Ieabin) y sobre el poeta (fii'ir): p
to, sin embargo, alcanz6 identico relieve la figura del medico (/ab
fenomeno en el que sin duda ha de reconocerse una innegable h
del influjo persa (Dunlop, 1971, p. 204). Efectivamente, desd
siglo VI, Gundisapur, ciudad del suroeste de Persia, se habfa conv
do en el gran foco de 1a actividad medica, beneficiandose de las
das de refugiados que desde todos Ios confines a ella llegaban. E
estes destacaban singularmente 10s nestorianos, grandes expertos
medicina, que debieron abandoner su patria cuando --en el ana 48
el ernperador Zenon clausuro In Escuela de Atenas (a 10 que s
el cierre de la Academia de Atenas par Justiniano en el uno 5
Consigo llevaron a Gundisapiir numerosos rnanuscritos griegos,
como traducciones y comentarios siriacos, que inmecliatarnente fu
traducidos al pablaui. Tal actividad alcanzaria su cenit durante
40 Alberto Elena El legado islamico

reinado de Cosroes I (Aniisirwan), entre los afios 531 y 579, no decre- tigioso Hunayn ibn Ishaq puso pronto a disposicion de los estudio
ciendo su vitalidad ni siquiera a raiz de la conquista de la ciudad por musulmanes buena parte de las contribuciones helenicas, hindiie
los arabes en 638. Antes bien, los soberanos omeyas recabaron de persas al desarrollo del conocimiento cientifico.
Gundisapur 10s mejores medicos y finalmente el califa al-Mansiir man- Todos los especialistas coinciden en afirrnar que la astronom
d6 llamar a la corte bagdadi al famoso GurgIs ibn Gibril, con 10 que islamica nacio en estrecha dependencia de fuentes hindiies 2. De hec
los contactos se institucionalizaron 1. La inicial hegemonia de los me- el primer contacto parece remontarse a los iiltimos afios del reina
dicos cristianos -el propio Gurgis era nestoriano- cedio en el mo- del califa al-Mansur, en torno a 771-773, fechas en las cuales Ileg
mento en que el arabe se impuso como lengua oficial en Cundisapiir Bagdad una embajada hindu entre cuyos miernbros se encontraba
y comenzaron a traducirse (en Bagdad, sobre todo) 10s tratados de competente astronomo que portaba consi.go algunos tratados en
medicina preservados en otras lenguas. que se exponia el sistema planetario de Brahmagupta. Por invitaci
AI parecer las primeras traducciones de textos cientificos al arabe del califa explico este alas sabios de la corte abasi y casi parale
se realizaron por iniciativa del principe omeya jalid ibn Yazid, cono- mente se procedio a traducir dichas obras, conociendose cn adcla
cido par el sobrenombre de «el sabio» (al-bakim). Resignado a no con el nombre de Sindhind, que no era sino una corrupci6n del
poder acceder al trona, jalid busc6 consuelo en el estudio de las cien- ginal sanscrito ". Al parecer, el primer tratado vertido al aralx; pu
cias y, deseando dedicarse a la alquimia, mando llamar a algunos filo- ser el Brrihmasphu/asiddanta (628) del gran maternatico Brahmagup
sofos griegos residentes en Egipto -buenos conocedores de la lengua aunque no hay que descartar que antes incluso 10 tuera el Mahasiddi
arabe- para que Ie tradujeran 10s mas importantes tratados de dicha ta, conocido en arabe como Al-Sinhind al-kabir (<<Elgran Sindhind
disciplina. Aunque esporadicamente se llevaron a cabo algunas otras Tanto al-Fazari como Ya 'qub ibn Tariq, 10s presuntos traductore
traducciones (obra, por ejemplo, del judio Masargawaih), 10 cierto es confeccionaron divers as tablas astronomicas a partir de dichos tex
que la recuperaci6n masiva del saber clasico no se produjo hasta la y difundieron asi su contenido por toda la dar al-Llcmz.
instauracion del califato abasi. Fue precisamente al-Ma'rnun, septimo Lo mas curioso del caso es que la astronomia hindu tenia a su
califa de esta dinastia (en el poder entre 809 y 833), el gran propul- un origen griego perfectamente reconocible: a traves de Alejandrfa
SOl' del renacimiento cientifico y cultural de los siglos IX y x. Quiere Persia lascontribuciones helenicas habian llegado hasta la India n
la leyenda que su interes par las ciencias se suscitara tras habersele occidental en fecha indeterminada (Neugebauer, 1945, p. 30) (O'L
aparecido en suefios Aristoteles y haberle in vita do a bus car el conoci- ry, 1949, p. 106). Ella explica, obviamente, la presencia de mode
miento. Sea como fuere, al-Ma'rmin comenz6 a comprar a precio de y parametres ptolemaicos en el Sindhind, aunque no por eso alcanz
oro toda clase de manuscritos cientificos griegos, enviando incluso
embajadas a Bizancio para negociar la adquisicion de algunos de ellos
2 A decir verdad, «la primera astronomia arabc era (oo.) mas bien una mez
o exigiendo otros como botin de guerra. Al-Ma'rniin constituy6 asf la
de materiales sasanidas c hindues» (Kennedy, 1970; p. 341) . En efccto, no
biblioteca de la celebre Bayt al-Hikma (Casa de la Sabiduria) de Bag- que olvidar la extraordinaria importancia que para su desarrollo tuvo Ia trad
dad, fundada probablemente por su padre, Hartin al-Rasid (Sayili, cion por parte de Abii-l-l:Iasan al-Tamini de la T ablas rcalcs, obra cumbre d
1960, pp. 50-51), pero que el potencio al maximo. La Bayt al-Hilema astronornia sasanida cuya elaboracion paso por tres fases, remontandose la
era asimismo el centro de reunion del califa con los traductores que mera redaccion a alrededor del afio 450, al 556 la segunda y su version definit
a mediad os del siglo VIr Can todo, cs precise reconocer que «Ia influencia
para el trabajaban y, en general, con cuantos cientificos desearan asis- dominante en el Zig at Sih parece ser la del jandaisdyaka de Brahmagupta» (S
tir a dichas sesiones. De este modo, el equipo coordinado por el pres- so, 1981, p. 138), de modo que tambien en este caso se aprecia Ia influen
hindu,
3 En efecto, la voz Siddhiinta hacia referencia en esta lengua a un deter
1 La costumbre no era nueva, puesto que ya Mu'awiya -el primer califa nado tipo de manuales astronornicos: «La palabra siddbanta significa en s
omeya- conto con los servicios de un medico cristiano de Damasco, Ibn UliU; crito conocimiento, ciencia 0 sistema cientifico, y se utilizaba como termino
al-Haggag, gobernador de Iraq, tenia un medico griego; el medico del califa nieo para referirse a los libros que versaban sobre astronomia y sobre el calc
'Umar ibn 'Abd al-'Aziz procedia de Alejandrfa. del movimiento de los astros» (Nallino, 1911-12, p. 204).
42 Alberto Elena El legado isldmico

la astronornia hindii un nivel teorico excepcional ". Pero, aun dentro tener cerca de SI a astronomos y astrologos, por 10 que eligio el m
del reinado de al-Ma'mun, el Almagesto fue traducido al arabe -a Qasiyiin (paraje que diversos califas hablan adoptado anteriorme
partir de una version sirfaca- por al-I:Iaggag ibn Yusuf; rnedio siglo como Iugar de recreo veraniego) para proseguir su program a de o
despues, entre 880 y 890, Hunayn ibn Ishaq llevo a cabo una version vaciones, esta vez bajo Ia supervision de Habas al- Hasib (Sayili, 1
mueho mas sofistieada, probablemente revisada par Tabit ibn Qurra, pp. 51-52 y pp. 65-67). No se trataba, pues, de contrastar Ios res
que seria la mas utilizada. Con ese bagaje a su disposicion, 10s astro- dos bagdadies, sino simplemente de completar una tarea inacab
nomos islarnicos repararon inmediatamente en las discrepancies exis- Fruto de todos estos esfuerzos fueron las T ablas comprobadas,
tentes entre los parametres hindues y 10s ptolernaicos ; el conflicto no que no menos cierto es que a1 margen de estas -Ias oficiales-
dejo de preocuparles y desde un primer momenta trataron de ofrecer todo~ los astronornos que colaboraron en ellas prepararon las
soluciones. propias.
EI famoso astrologo Abu Ma'sar, a mediados del siglo IX decidio En la introducci6n a diehas tablas se reconoce que las mejores
acabar con las divergencias invent ando una ingeniosa 1eyenda: 10s ta entonees disponibles eran las de Ptolomeo, aunque el transcurso
distintos sistemas astronomicos conocidos -el sasanida, el hindu y tiernpo hubiera obligado a eorregirlas. El propio Habas al-Hasib e
el ptolemaico-s- no eran sino versiones degeneradas de una origin aria citara cuan alto era cl grado de confianza de 10s astronomos marnu
revelacion del Dios Hermes (que identifies con el profeta Idris, men- en el alejandrino, pretendiendounieamente corrcgir pequcfios er
cionado en cl Coran y mucho mas respetado en el Islam), euyos textos en Ias observaciones (Sayili, 1960, pp. 149-151 y pp. 142-144).
el mismo habria desenterrado del lugar donde los escondiera el le- torno al siglo x la astronornia se habra decantado ya en favor de
gendario Tahmiirat, en Ia ciudad de Isfahan, a fin de preservarlos del tema ptolemaico, que aparecia expuesto y comentado en manu
Diluvio (Libra de los miles, I, pp. 1-13). Los astronornos mamunies, como los de al-Fargani (Elementos de astronomia), al-Bartani (Ta
menos imaginativos, optaron pOl' restableeer los parametres correctos sabeas), etc. Sin embargo, los problemas de caracter observaciona
sobre la base de un sistematico programa de observaciones, que se habian agravado al constatarse la inexactitud de algunos de los
llevaron a cabo tanto en Bagdad como en Damasco. Contra 10 que se metros del Almagcsto, a la vez que el hecho de que algunas d
suele decir, no hubo observatorios propiamente diehos en ninguna de presuntas constantes astronornicas --en particular, el valor de la
estas dos ciudades ni 10s trabajos se llevaron a eabo simultanearnente. cesion de los equinoccios- no 10 fueran en realidad, puesto que e
Asi, en Bagdad, las observaeiones se efectuaron desde una sinagoga rimentaban Ientas, pew efcctivas, variaciones. Al-Biriini sc quejar
proxima a la puerta de Sammasiya, bajo la direccion de Yahya ibn que la mayor parte de sus conternporaneos aceptase acriticamente
AbI Mansur. Pero cuando el califa se traslado provisionalmente a Da- parametres de Te6n y Ptolomeo, sin molestarse en realizar nu
masco, que era una mejor base de operaciones con Bizancio, quiso observaciones sobre el movimiento planetario (Goldstein y Saw
1977, pp. 166-167), en tanto que Ibn Yiinus se had eco de las d
4 «En la India la astronomia compartia con otras disciplinas su caracter repe- de algunos acerca de la fiabilidad de Ias observaciones astronomi
titivo. POI' 10 general, 10s astronornos hindiies no buscaron innovaciones tecnicas, carentes de toda contrastacicSn intersubjetiva (como requeria el r
sino que aspiraban a preservar 10 mas intacta posible SlI tradicion. En consecuen- do islamico de la igmii u opinion consensuada) (Sayili, 1960, pp.
cia, dedicaron la mayor parte de SlIS energies al disefio de tecnicas computacio-
nales» (Pingree, 1978a, p. 533). «Su funcion no era descubrir la verdad acerca 28). Es muy probable que este tipo de objeciones obligara a Ios a
de los movimientos aparentes de los astros 0 acerea de 105 dernas fenornenos ce- .nomos arabes a dedicar buena parte de sus esfuerzos a la astrono
lestes, sino adiestrar a expertos que pudieran preparar calendarios y tablas astro- observacionaI, debiendo eonsiguientemente perfeccionar el instrum
nomicas iitiles para determinar las horas exactas de las practicas religiosas, asi
tal para ello requerido. Sea como fuere, 10 cierto es que su final
como para servir de base alas distintas moclalidades de la astrologia. Estaba orien-
tada hacia estas metas tan practicas y normal mente evito todo tipo de conside- ultima -refinar Ia teorfa planetaria pto1emaica hasta donde f
raciones teoricas» (Pingree, 1978a, p. 629). Verernos mas adelante como este fue posible- rara vez se puso en cuesti6n, al menos hasta el siglo X
tambien el espiritu de buena parte de la astronomia islamica. en todo caso, desde presupuestos puramente filosoficos.
Alberto Elena El legado islamico
44
II. LA «'ILM AL-MIQAT» la ciencia griega, contemplandola como una suerte de escaparate en
que se luda el botin saqueado a la decadente civilizaci6n helenistic
Los historiadores no se cans an de repetir que la historia de la ciencia Sin duda esta deuda existe y es considerable, pero no menos cierto
islamica 5 esta aiin par escribir (Madkour, 1971, p. v; Toll, 1976, que ha sido exagerada en detrimento de la contraida con las civili
p. 31), pero hasta la fecha los resultados rara vez han estado a la altu- dones orientales (hindii, persa, etc.). Aquel mito, forjado como tan
ra de las intenciones. A decir verdad, las dificultades con que la em- otr?s durante el.Renacimiento europeo, ha contribuido a imponer
presa tropieza revisten una considerable envergadura. Para empezar, tests .del puro mimetismo de la ciencia islarnica, que de acuerdo
muchos de los tratados cientificos islamicos se han perdido (en pro- es~a Interpretacion jarnas habria logrado emanciparse de los patron
porcion todavia mayor que los escritos en la Europa medieval): asi, gnegos. De ese modo, la tarea del historiador devino una mer a b
por ejemplo, tan solo un tercio de las obras de al-Biriini han 11egado queda de aquellas divergencias que anunciasen 0 preludiasen des ar
a nuestras manos, de las cuales unicamente la mitad han sido publi- 110s ulteriores en Europa: 10 unico que interesaba era elaborar
cadas (Kennedy, 1970, p. 343). Los manuscritos, a su vez, suelen cata_logo de precursores. No obstante, parece que el enfoque a adop
encontrarse fuera de los paises arabes, durmiendo en los anaqueles debiera ser otro, atendiendo el historiador al modo como se recibier
de las bibliotecas occidentales, resultando de este modo mucho mas y a.similat()n. en el Islam los distintos elementos de la ciencia antig
diticil su estudio par parte de quienes mas interesados estarian en (griega U oriental), asi como a la configuracion de nuevos problem
rescatarlos como parte de su herencia cultural. Pero, sea como fuere, a ~e~ultas de dicho proceso de transrnision cultural. Tales problem
hay algo que no debe olvidarse en ningun momento: la ciencia isla- exigran, como es natural, soluciones diferentes alas hasta entonc
mica no constituye un capitulo aparte en la historia general de las conociclas, con 10 que la herencia cientifica acabo siendo paulatin
ciencias 6, sino que -por el contrario-- fue durante varios siglos su ~ente remodel~da (Sabra, 1978b, vol. II, p. 136) u_ En cualquier ca
columna vertebral y sus contribuciones desbordaron muy pronto el solo comprendiendo la especificidad de la ciencia islamica podran
ambito geografico y cultural en el que habian gerrninado para pasar a lorarse cabalmente sus logros: por 10 que se refiere a la astronomi
ser patrimonio de toda la humanidad. las cosas no son en absoluto diferentes.
La valoracion de la ,ciencia islamica por parte de los historiadores Astronomia y astrologia guardaron un estrecho contacto en
ha estado en muchas ocasiones lejos de ser positiva y no pocos quisie- Islam medieval, hasta el punto de que la distinci6n entre astr6nom
ron ver en e11a una mera prolongacion -cuando no un plagio 7_ de y astr6logo no se afianzo sino en el siglo pasado por influencia
Occidente (Nasr, 1964, p. 75; Nallino, 1908, p. 2). La confecci
5 El termino ciencia islamica es ciertarnente preferible al de ciencia arabe, toda de horoscopes y Ia formulacion de cualquier clase de pronosticos ast
vez que en muehos easos se emplearon lenguas como el pahlavi 0 el tureo (Ha- Iogicos ~equerfan un conocimiento preciso de las diversas posicion
marneh, 1977, p. 5; Toll, 1976, p. 31): en consecuencia, la decision de Vernet planetarias: no es diffcil reconocer en esta exigencia el gran estimu
(1965, p. 22) de reservar el ealificativo de ciencia islamica exclusivamente para
para la revision de las tablas astronomicas e incluso para Ia creaci
la eserita en arabe no pareee aceptable.
6 De heeho, en el XVI Congreso Internacional de Historia de la Ciencia,
~e o~servatorios (Sayili, 1960, pp. 42 y 130). Es bien sabido que
eelebrado en Bucarest en 1981, se propuso la creacion de una seccion especial interes de al-Mansur por la astronomia estaba exclusivamente en fu
dedicada a la ciencia islarnica; ni que decir tiene que los historiadores arabes la don de sus preocupaciones astrol6gicas y que antes de fundar su nue
rechazaron en bloque. v

7 Duhem (1913-59, vol. II, p. 178), sin ir mas lejos, acuso a Gabir ibn Aflah
de haber plagiado en su Astronomia alguna obra griega ligerarnente posterior a ~ Una opinion similar ha sido expresada por S. H. Nasr (1976, p. 9): «
Ptolomeo (puesto que no aludia a ningun desarrollo mas moderno), de manera Occidente much~ genre cree erroneamente que el Islam fue un simple puente
que se habria limitado a verterla al arabe. Lorch (1975, pp. 98-99) ha salido el cual se transmlt1er~n a .la Europa medievallas ideas de la antigiiedad. De hec
justamente al paso de esta pretension: aunque es diffcil probar que no se trata n~da pare?e estar mas lejos de la verdad, puesto que ninguna idea, teorfa 0 d
de un plagio, mucho mas resulta demostrar que 10 es; parece logico, pues, seguir trma entro en 10s reductos del pensamiento islamico sin que previamente hubi
considerando a Gabir su autor mientras no aparezca el original que supuesta- pasado por el tamiz del Islam y se hubiera intcgrado en su vision general
mundo.»
mente plagiara,
Alberto Elena EZ legado islamico
46

capital en Bagdad habia consultado ados astrologos, su amigo Naw- De cuanto acaba de decirse se deduce la estreeha vinculacion
bajt al-Farisi y el judio Masa'llah, aeerea del momenta propicio para cultivo de la astronomia (y de la ciencia en general) a los intere
haeerlo. Desde entonees 10s astrologos reales fueron uno de 10s rasgos de las clases dirigentes y, en particular, Ia motivacion utilitarisra
caracteristicos de la vida de la corte abasi 9 y ni siquiera 10s caIifas pragm~tica que guiaba una muy buena parte de las investigaciones
mas ilustrados, como pudiera ser al-Ma'mun, prescindieron de sus 10s sabios musulmanes. Desde los comienzos del Islam las ciencia
servicios: muy por el contrario, ninguno de ellos oso nunca viajar 0 habian dividido en dos grandes categorias: las ciencias tradiciona
tomar una decision de alcanee sin previamente haberles eonsultado (al;',:,Zum al-naqliyya), entre las cuales se contaban la teologia, la
(Fakhry, 1970, p. 20). Es verdad que la astrologia habia sido clara- n:atlca, etc.; y Ias cicncias intelectuales (al-'ulum al-'aqliyya). cat
mente eondenada en el Cordn (XXVII, 65) por sus pretensiones de na en la que se encuadraban todas las ciencias maternaticas y natu
les. Es a la luz de esta distincion como ha de conternplarse la supu
conocer cl futuro -algo que solo a Dios le era dado--, pero muy
tol~ral~cia islamica para con las ciencias. Es verdad que en el Co
pronto se salvo este escollo de la mano de la interpretacion neoplato-
se mvrta a bus car el eonocimiento y que ese es uno de los zran
nica de 10s astros como signos y no como causas. Par 10 demas, el
elementos recurrentes en el badz{ (corpus de sentencias atribuidas
T etrabiblos habia sido tempranamente traducido al arabe por el me-
Profeta): «buscar el conocirniento es el deber de todo rnusulma
dico al-Batriq (en torno al 800) y su in£luencia habia comenzado a
«busca el conocimicnto desde Ia cuna hasta la turnba»; «una hora
hacerse sentir: ahora bien, mientras que para Ptolomeo la astrologia meditaci6n vale mas que sesenta afios de oracion»; «la tinta del sa
tenia un nivcl cientifico menor que el de la astronomla (al set tam- vale mas que la sangre del martir», etc. Dejando a1 margen el cara
bien menor su Iundamenro ernpirico] (Tetrabihlos, I, 1, p. 2), los ap6~rifo de buena parte de este material (convcnicntcrnente engros
arabes invirtieron con frecuencia este orden y pasaron a concebir la y reinterpretado durante sus casi dos siglos de circulaci6n oral h
astronomia como una mer a introducci6n al arte de la prediccion astro- la compilacion de al-Bujari), 10 cierto es que en casi todos los tex
logica, considerado entonces como el verdaderamente importante (Pe- sagrado~ conocinzicnto y ciencia hacen refercncia a Ia teologia
dersen, 1974, p. 403). La jugada maestra vino de la mano de Abu q~e a mnguna otra cosa: las ciencias matematicas y naturales no
Ma'sar, quien no s610 apelo a unos mtticos origenes de la astrologia, vieron en absoluto favorecidas por los teologos.
sino que procedi6 a fusionarla con los principios fundamentales del Fuera del patronazgo de 10s poderosos, no cabe decir que las
aristotelismo y acab6 contiriendola una amplia credibilidad popular. madas ciencias intclectuales disfrutaran de una consideracion favora
En cualquier caso, pareee que hay sobrados motivos para pensar que en el Islam; aunque por 10 general no se dieron pcrsecuciones
la astrologia Iue en el Islam uno de los grandes estimulos para el estu- claradas 11, es innegable que existia una cierta prevenci6n hacia
dio de 10s cielos 10. misrnas. Incluso la buena acogida que inicialmente se dispense
~e:ls~miento g~iego fue ensombreciendose a medida que Ia teolo
islamica, consciente de la amenaza que este suponia, fue articuland
9 Asi, Nizami 'Ariidi, el gran Iiterato persa, escribia en sus Cuatro cuestiones:
«Los sirvientes fundamentales de los monarcas son el secretario, el poeta, el as- y. d~s:rroUandose. En su Restauracion de las ciencias religiosas,
trologo y el medico, de ninguno de Ios cuales puede en absoluto prescindir. Aten- Gazali, e1 mayor te6logo del Islam, tan solo consideraba recom
del' la administracion es tarea del secretario; al poeta corresponde perpetual' su dables aquellas ciencias no religiosas que estuvieran intimamentc
renombre para la cternidad; de organizar sus asuntos se encarga el astrologo; y nectadas con las necesidades de la vida cotidiana; de 10 contra
su salud fisica depende del medico» (cit. en Sayili, 1960, p. 48). Parece ser que
iinicamente podrian tolerarse en casos muy contados como pasatie
en Oriente -e incluso tal vez en el emirato cordobes-> los astrologos de la
Corte llevaban un uniforme especial (Verner, 1978, p. 29). pos inofensivos. Buena prueba de esta marginacion de las cien
10 La formulaci6n general de Neugebauer (1951, p. 161) me parece igual-
c: 11, ~o hay que olvidar, sin embargo, la reiterada quema de libros cientffic
mente valida: «Una de las principales razones de la transmisi6n del conocimiento
astron6mico de un pueblo a otro fue sin duda la generalizaci6n de la creencia filosoticos en al-Andalus, como la ordenada por Ibn Abl 'All al-Mansur -vi
en la astrologia como la unica ciencia capaz de conocer las causas de los aconteci- de ljisam II- para aplacar las iras de los teologos, ala cual acompario el en
celamiento del mayor sabio de la epoca, Sa'id ibn Fathim al-Saraqusti,
mientos terrestres.»
48 Alberto Elena EZ legado islamico

maternaticas y naturales es el hecho de que su estudio hubiera siempre La astronomia no solo se beneficio de las preocupaciones astr
de llevarse a cabo fuera de las instituciones academicas: salvo muy gicas de los gobernantes, sino que recibio su espaldarazo de Ia m
contadas y efimeras ocasiones, jarnas llegaron a ser ensefiadas en 1a de las indicaciones coranicas de los preceptos rituales que todo mu
madrasa, cuya orientacion era marcadamente religiosa y tenia por obje- man debia observar. Como es bien sabido, el Coren (II, 238; XI, 1
tivo formar a los futures funcionarios civiles. E1 hospital, el observa- etc.) prescribia la obligaci6n de efectuar diariamente determinadas
torio a la Corte eran los unicos reductos del conocimiento cientifico muy precis as oraciones: ese fue el punta de partida de la 'ilm al-m
propiamente dicho. o ciencia de los mementos fijos, cuyo principal cometido era de
La ciencia, sin embargo, se benefici6 de las interminables luchas minar con toda exactitud las horas del dia y de la noche en que deb
entre las numerosas sectas del kaldm, mucho mas preocupadas por realizarse las oraciones preceptivas. Puesto que la carta de natural
las amenazas que dellado de la filosofia se cernian sobre ellas (Hart- de la astronomia dependfa de las ventajas practicas que pudiera re
ner, 1957, pp. 231-232). Asi, las ciencias pudieron cultivarse con re- tar a la sociedad, no es dificil advertir en que buena medida constit
lativa facilidad, siempre bajo los auspicios de los poderosos 0 en cone- la 'ilm al-miqat uno de los principales acicates para su aceptac
xi6n con la satisfaccion de determinados preceptos religiosos (a 10s que (Sayili, 1960, pp. 12-13). Las cinco oraciones canonicas eran las
en seguida se bani referencia): en uno y otro caso fueron criterios guientes: salat al-rubr, cuando el Sol comienza a descender tra
pragrnaticos 105 que hicieron po sible 1a investigaci6n cientitica en el mediodia; salat al-l asr, inmediatamente antes de la puesta del
Islam lZ. Y, sin ir mas lejos, 1a mayor parte de 1as obras traducidas salat al-magrib, inrnediatamente despues del ocaso: saldt al- 'is«, e
al arabe durante el periodo dorado del califato abasi versaban sobre primer tercio de la noche, y salat al-fagr (0 salat al-subbi, al
las tres ciencias practicas por antonomasia: la astrologia/ astronomia, (Wensink, 1936, p. 560). Ahara bien, las indicaciones del Coren
la alquimia y Ia medicina. El consejo que diera a sus hijos el famoso un tanto vagas y por ello se hada preciso deterrninar con una ma
califa omeya 'AbJ aI-Malik ibn Marwan refleja a la perfecci6n esta exactitud las horas de las oraciones, teniendo en cuenta adernas
mentalidad pragmatics que venimos intentando caractcrizar: justo durante el alba, el mediodia y el ocaso estaba prohibido r
(con la excepcion de La Meca, donde podia hacerse en cualquier
Hijos rnlos, buscad el conocimiento, pues si sois ya ricos obtendreis ade- menta). Hacian falta, pues, tablas en las que se estipularan aque
mas prestigio y distincion, y en el caso de que os veais en la pobreza os para cada dia del afio 13: su confecci6n corria a cargo del muuraq
procurara dinero [Citado en Totah, 1926, p. 87]. astronomo adscrito alas mezquitas, a cuyas 6rdenes estaban los alrn
danos, y que gozaba de un gran prestigio. E1 muwaqqit tenia o
Numerosos abiid"i! abundan en esta concepci6n utilitarista del saber, tareas adicionales, tales como £ijar el comienzo y el final del Ramad
como por ejemplo aquel que dice: o predecir 10s eclipses solares y Iunares (casos en que se prescrib
ciertas oraciones adicionales) 1\ aunque sin duda la mas importante
Adquirid toda la sabiduria que pedals, pero Dios no os recornpensara POt todas ellas era Ia determinacion de la qibla 0 direccion de La M
10 que hayais aprendido hasta que traduzcais vuestro sahel' en obras [Ci- ya que todos los musulmanes debian rezar de cara a Ia Ka' ba (
tado en Nashabi, 1980, p. 97].
ran, II, 144; II, 150) y, por consiguiente, el mibrab 0 nicho de
La relacion de testimonios podria bacerse interminable, pero bas tara
13 Naturalrncnte, eada s:iudad tenia las suyas: asi, Ibn Yunus preparo la
analizar en detalle el caso de la astronomia para poder contrastar
EI Cairo; al-Mizzi, Ibn al-Satir y al-jalili, las de Darnasco; al-Iaraki, las de J
cuanto hasta ahora se ha dicho. salen; etc.
• 14 La eonstrueei6n de instrumentos de observaei6n y calculo tarnpoco
12 «Pero, ciertamentc, este fenomeno no puede explicarse en modo alguno ajena a sus funciones y asi Ibn al-Satir se hizo famoso por su disefio del
como el fruto de una toleraneia en la aeeptaci6n humanista del terrnino; antes reloj de sol de la mezquita Umayyad de Damasco, «el mayor, el mas comp
bien cabe reconocer en el un sintoma evidente de resignaci6n ante un proceso el mas exaeto y el mas artistico de cuantos se conocen en tierras islamicas» (J a
que ~o es posible detener» (Hartner, 1957, p. 329). 1972, p. 297).

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Alberto Elena EI legado islamico
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mezquitas tenia que erigirse con£orme a esta orientacion. Natural- en la cosmologia 16 e incluso las incursiones en 1a teoria planetaria
mente, la qibla variaba de una localidad a otra, por 10 que el problema caracterizaban generalmente por la aceptaci6n de unos presupuesto
requeria nuevas soluciones a me did a que las fronteras geograficas del comunes, de un paradigm a incuestionable como era el ptolemaico
Islam iban ampliandose. Su dificultad era mas que notable, habida Como muy bien ha escrito A. 1. Sabra (1976, p. 187), «Ia mayor par
cuenta de la necesidad de arbitrar complicadas formulas de trigonome- de las observaciones tenian simplernente por objeto contrastar
tria esferica, de las cuales no se pudo disponer hasta los siglos IX y X valores recibidos de £uentes divers as 0 mejorar los parametres pro
gracias a 10s trabajos de al-Battani, Abu-l-Wafa' y al-Biriini, autor este maicos [ ... ] Da la impresion de que a los astr6nomos islamicos
de la obra mas importante que sabre el problema ofreciera la ciencia importaba mucho mas la correccion permanente de las observacione
islamica, el Tratada sabre la determinacion de las coordenadas de las disponibles que la contrastaci6n de nuevas hipotesis». Pero este hia
ciudades (1025) 15. entre la teoria y la observacion no fue insalvable -como mas adelan
. «Hasta hace pocos afios era una opinion generalizada entre 10s veremos- y desde luego cabe afirrnar que «la astronomia islarni
historiadores de la ciencia que los muwaqqits del Islam medieval no hizo mucho mas que repetir y copiar ideas ptolemaicas» (Samso, 198
habian contribuido demasiado al desarrollo de la astronomia» (King, p. 162). Una cosa es la reinvindicacion de astronomos como al-jal
1978, vol, II, p. 75), acaso por pensar que su trabajo era un tanto muwaqqit de la mezquita Yalbuga de Damasco, que, pese a no esc
rutinario en comparaci6n con el de los astr6nomos «teoricos». Asi, bit una sola linea sobre teoria planetaria, represents la mas alta co
10s historiadores han prestado atencion iinicamente a estos -precis a- alcanzada en el Islam por 10 que se refiere a 1a resolucion de los pr
mente los mas conocidos en Occidente- y han relegado al olvido a blemas de 1a astronomia esferica, y otra muy distinta -como ha
cuantos dedicaron sus mejores esfuerzos ala' ilm al-miqiit. En las Rybka (1971, p. 593)- ignorar las contribuciones teoricas y rec
paginas anteriores se ha tratado de poner de relieve la especificidad de nocer como unico merito de los astronornos musulmanes su ingen
la astronomia islarnica, predominantemente volcada sobre la observa- recopilacion de observaciones en buen mirnero de tab1as. Es, pues,
cion y la con£ecci6n de tablas porque a ello la empujaban las exigen- momento de prestar atencion a quienes prcliricron dedicarse a la'i
cias sociales a las que debia responder. Rara vez pretendia desembocar al-bay' a 0 ciencia de Lasapariencias celestes 17.

15 EI final del mismo, cscriro a instancias del sultan Mahmud de Gazna (en
cuya Corte trabajaba al-Bininf como astrologo y consejera), refleja a la perfecci6n III. IBN AL-HAYTAM
cuanto se ha dicho a proposito del espiritu practice que alienta a la ciencia isla-
mica: «Asi, pucs, esta obra acerca de la verificaci6n de Ias longitudes de Ias ciu-
dades y de sus latitudes cs uti! para la mayor parte de los musulmanes, puesto «La necesidad de discutir la naturaleza de las hipotesis astron6mica
que les sirve de ayuda para detcrminar con exactitud la direcci6n de la qibla y parece haberse desarrollado muy tarde en el espiritu de los astr6nomo
rezar conforme esta prcscrito, de mancra que csta lejos de ser una investigaci6n arabes, Durante mucho tiempo quienes estudiaron el Almagesta
descarriada. Una especial significaci6n tiene para el pueblo de Gazna, ya que en
ella se procede a determinar correctamente su posicion, Ademas, y al margen de
16 «La cosmologia islamica esta directamcnte relacionada con 10s principi
los beneficios que reporta a los musulmanes, es uti! asimismo para la Gente del
Libro y para otros muchos. Pucs la direccion de jerusalen es tan importante para revelados y con la metafisica derivada del mensaje esoterico del Coran, asi co
los judios como la de la Kaba para nosotros, y si se corrigen su longitud y su de 1as ensefianzas del Profeta que constituyen su complemcnto. No es una ge
latitud se podra determinar exactamente 1a orientaci6n de 1a qibla de las sina- ralizacion de 1as ciencias fisicas ni tampoco una extension de la fisica terres
gogas. Para los cristianos, la linea Este-Ocste es tan import ante como para nos- a los confines del universe visible. En realidad, no ticne nada que ver con
otros Ia qibla, ya que sus iglesias miran al Este, en tanto que la linea meridiana que hoy en dia sc cnticnde pOI' cosmologla» (Nasr , 1976, p. 28).
17 La astronomia recibe tarnbien a veces cl nombre de 'ilm al afliik 0 cien
10 es para 10s harranistas, conocidos tarnbien como sabeos. Por 10 tanto, es util
para los fieles de casi todas las principales religiones, asi como sin duda para de las esjcras celestes, conforme a un significado del tcrmino falak que ya se
la gente de todos los credos» (pp. 258-259). Y, pOI' si no bastara con subrayar su cuentra en el Coran (XXI, 33 y XXXVI, 40); 'ilm al-miqdt queda, como ya hem
utilidad desde el punto de vista religiose, al-Binini procede a continuaci6n a visto, para la disciplina cspecializada b.isicamente en el compute del tiemp
explicitar otras ventajas mas mundanas tanto para viajeros como para astr6Iogos 'ilm al-nuiium, ciencia de las estrellas, es un nombre gcnerico que designa ta
(p, 259). a Ia astronomia como a la astrologia, raz6n por Ia cua1 fue mucho menos utilizad
Alberto Elena El legado islamico
52

Iimitaron a exponerlo, a comentarlo, a construir tablas que permitie- --:-frente a al-Biriini y tantos otros cientfficos islamicos-i- le pa
sen aplicar los principios, pero sin analizar en modo alguno el sentido digna de ser buscada por S1 sola e independientemente de cualqu
y la naturaleza de los supuestos en que se basaba el sistema de Pto- posible aplicacion practica (Heinen, 1979, pp. 507-508):
lomeo. En vano se buscara en los escritos de Abu-l-Wafii', al-Fargani
o al-Battani la menor alusi6n al grado de realidad que conviene atri- La verdad es deseable en sf misma; a aquellos que se dedican a bu
buir alas excentricas y a los epiciclos» (Duhem, 1913-59, vol. II, pa- alga que es deseable de pot S1 no les interesa ninguna otra cosa. H
gina 118). Los historiadores se muestran sorprendentemente unanimes la. verdad es diffcil y su camino es escabroso, pues las verdades yaccn
ml~as en In oscuridad. AS1, es natural que todo el mundo tenga en b
a la hora de evaluar cuales pudieron ser las razones de este cambio
esnrna alas cientificos y que cualquiera que estudie sus obras -dan
de perspectivas y coinciden en sefialar que «los desarrollos tardios de
rienda suclta a su disposicion natural en orden a en tender 10 que d
la astronomia islamica (al margen de la correcci6n de parametres, que y a aprehender euanto en ellas se expone- considere verdaderas las i
nuevas observaciones pueden justificar en cualquier momento) se ge- y. los, ?bjetivos que proponen. Dios, sin embargo, no ha preservado
neraron sobre la base de consideraciones filos6ficas, y no matemati- cientffico dc1 error y no ha librado a la ciencia de faltas y dcfeetos.
cas» (Pingree, 1973, p. 43). El pun to de inflexion de todo este pro- haber sido aS1, los cicntificos jamas se hubieran mostrado en desacue
ceso -aunque todavia se tratara de un esfuerzo aislado- ha de verse y sus puntos de vista acerca de cuaIquier cuestion relativa a la verdad
sin duda en Ibn al-Haytarn; ciertamente, cabe encontrar preceden- las cosas no habrian discntido; ahara bien, la realidad es muy disti
tes lB, mas con todo la importancia de su obra es extraordinaria. En c?nsecuencia, el autentico buscador de la verdad no cs quien est
Como tantos otros astr6nomos rnusulmanes, Ibn al-Haytam -el los Iibros de .s~s prcdcccs?res y cia tienda suelta a su disposicion
valorarlos posttrvarnente, S1110 mas bien aquel otro que reflexiona s
Alhazen de la tradici6n latina-c- escribio un comentario a la obra cum-
e~Ios emhargado por las dudas, cuya opinion acetea de 10 que ha en
bre de Ptolorneo, del cual s6lo se conserva un ejernplar incomplete
dido de cu~nto en elI~s sc ?ice es vacilante, y que prefiere la prueba
(Ialtan 8 de los 13 libros de los que originariamente constara). En demostraCI~)n alas afirmaciones de un hombre cuya disposicion nat
sus prirneras paginas el autor hada patente su insatisfaccion po.r la se caracterrza por todo genera de limitaciones y defectos. Una pers
practica habitual entre sus contemporaneos de proponer tecnicas de que estudic los libros cientfficos can el deseo de conocer Ia verdad d
calculo alternativas en Iugar de proceder a clarificar todos aquellos convertirse a S1 rnisrno en un critico feroz de cuanto someta a anal
puntos oscuros para cuantos se iniciaran en el estudio de la astrono- debe criticarlo desde todos 10s puntas de vista y en todos y cada
rnia, Desde un primer momento Ibn al-Haytam se muestra especial- de sus aspectos. Y micntras clure este proceso de critica debe descon
mente sensibilizado hacia el problema de la verdad cientlfica, que de ~1 misrno y no debe dejarse lIevar POt la indolencia y la indulgen
hacia nquello que analiza. Si sigue este camino, Ia verdacl Ie sera revel
y los defcctos de los escritos de sus predecesores quedaran patentes
HI Tabit ibn Qurra, por ejcmplo, hab1a ensayado una descripci6n fisica del toda claridad [Cit. en Pines, 1964, pp, 107-108).
model; pto1emaicoen un tratado actualmcnte perdido, pero del que dan cuenta,
entre otros, Mairnonides y Alberto Magno (Duhem, 1908, pp. 28-29). Parece
asimismo que al-Nayrizi recogio, ya antes de Ibn al-Haytam, 10s dispositivos de Naturalmente, Ibn al-Haytam adoptara una perspectiva decididamen
1as Hip6tesis sobre los planetas (Sayili, 1958, P- 358); quien si 10 hace con toda realista en sus investigaciones astronomicas, convencido de que s
seguridad es al-jazin, autor de un comentario a1 Almagesto y de una obra -tam· hay una verdad y de que su tarea consiste precisamente en descubr
bien perdida- que llevaba por titulo El secreto de los mundos, en Ia cual des- la 19. La tare a se lIeva a cabo en Sabre la configuraci6n del mun
cribia un universo de esferas homocentricas conforme a los patrones del propio
obra tcdavia ternprana en la que intenta lograr un perfecto equilib
Ptolorneo. Su caso es particularrnente interesante por 10 que se refiere a la habi-
tual asociaci6n de los modelos de esferas homoccntricas a 1a tradicion aristote- entre la teorfa matematica y la descripci6n fisica del universo: no
Iica: al-jazin acepta el ecuante y respeta escrupulosarnente 10s parametres pto-
lemaicos, aspirando unicamente a rernozar e1 programa inaugurado por Ias Hip6-
19 «H~ llcgado al convencimiento de que no hay mas que una verdad y
tesis sobre los planetas, pero en abso1uto cuestiona el valor de la astronomfa
ptolemaica (como mas tarde haran 10s peripateticos andalusies) (Samso, 1977, que las diferentes concepciones derivan iinicamente de 10s metodos emp1e
p. 273).
en 1ainvestigaci6n»(cit. en Heinen, 1979, p. 503).
54 Alberto Elena El legado isldmico

trata, por 10 tanto, de remozar el Almagesto -como muchos. d; s~s [Ptolomeo] recopil6 todo cuanto el mismo y sus predecesores hab
contemporaneos-e-, sino de retomar el programa de las Hipotesis verificado en relaci6n al movimiento de cada planeta. Procedi6 enton
sabre los planetas. De todos los tratados astron6micos de Ibn aI-H~y- a bus car una disposicion que pudiera darse en aquelIos cuerpos dota
tam este fue el unico eonocido en Europa durante la Edad Media, de diehos movimientos y, fracasando en su empefio, supuso una ordenac
graeias a una traducci6n castellana promo vida por Alfonso X, la cual ficticia en terrninos de las Iineas y 10s drculos que habrian de producir
[pp.37-38].
a su vez fue luego vertida allatin y al hebreo (Sabra, 1972, p. 197;
Thorndyke y Kibre, 1963, p. 1147). Sin duda era en esta obra en la
que pensaba Duhem (1908, p. 28) cuando, con ,una gro~era genera- Ibn al-Haytam reprocha a Ptolomeo haber viola do el principio
lizaci6n, descaliHcaba asf los esfuerzos de 10s astronomos arabes: «Es- uniformidad de los movimientos celestes que el rnismo establece
clavos de la imaginaci6n, han querido ver y palpar 10 que los pe~~a- Almagesto, IX, 2; en efecto, la ulterior introducci6n del ecuante
dores griegos habian declarado puramente ficticio y abstracto; quiste- 6) suponia un tacito abandono de aqucl yal astr6nomo musulman
ron corporeizar en esferas s6lidas que giran bajo la b6veda celeste, se le escapa que asi es (Dudas sabre Ptolomeo, pp. 24-28). Adern
las excentricas ~ los epiciclos que Ptolomeo y sus sucesores habian el modele ptolemaico del movimiento planetario entrafia algo
tomado como artificios de calculo.» No es preciso insistir en 10 injusto absurdo como que un cuerpo posea a un mismo tiempo dos movimie
de la valoraci6n, pues en seguida veremos como Ibn al-Haytam (~io un tos naturales opuestos, a 10 largo del deferente y del epiciclo (Dud
paso mas aHa de la mer a tentativa de descripci6n Hsica del ul11ver~~ sobre Ptolomeo, p. 19). Una y otra objeci6n reapareceran insisten
que encontramos en Sobre la configuraci6n del m~ndo ~ se atrev~o mente, como luego veremos, a 10 largo de toda la Edad Media, tan
a encararse con el autor del Almagcsto con una [ucidez sm parangon en Oriente como en Occidente.
en la epoca. . ., _ Ibn al-Haytam, «al sefialar cxplicita y energicamente las dific
Hacia el final de su vida Ibn al-Hay tam escribio un pequeno tra- tades inherentes a los modelos planetarios de Ptolomeo e insistir co
tado titulado Dudas sobre Ptolomco, que -como en tantos otros tanterncnte en la necesidad de una solucion, contribuy6 a forjar u
casos- ha dorrnido durante siglos en 10s anaqueles de las bibliotecas actitud que en buena medida debe explicar la reform a astron6mi
hasta que en 1971 Abdelhami~ Sal;~a y Nabil Sheh.a~i procedieron ~l del siglo XIII» (Sabra, 1978a, p. 121), cuyos maximos exponentes
editar el texto arabe de la misma ; ello ha permitido conocer una aglutinaron en torno al observatorio de Maraga, ciudad del Agarba
obra de singular intcres en la que su autor pas a revista a la 6ptica gan persa en la que hizo erigirlo el iljan Hulagu, nieto del famo
y la astronomia, ptolemaicas. En cl ambito de esta ultima: que es la Gengis Jan. El modelo era, sin duda, el observatorio de Pekin, en
que aqui nos interesa, la critica se articul~ a. ~n doble,l11v.el: en. el cual despuntaba el talento de K'uo shou-ching, y no porque el Isla
Almagesto Ptolomeo viola muchos de los pnnctpios que ellTIlS~O dice careciera de precedentes, sino porque Hulagu aspiraba con ello
asumir, mientras que en las Hip6tesis sobre los planetas presemde. de hacer sombra a su hermano Mangii, emperador del Extremo Orien
muchos elementos que en aquella otra obra consideraba necesartos. bajo cuya tutela se encontraba aquel gran observatorio. En Maraga
La conclusi6n de Ibn al-Hay tam es que Ptolomeo jamas lleg6 a des- obras comenzaron en torno a 1259, sobre una colina proxima a
cubrir la verdadera constitu~i6n del mundo, puesto que atribuye a ciudad, tras haber Iogrado Nasir al-Din al-Tusi, astr6nomo y visir
los cuerpos celestes movimientos que es imposible qu~ se ~en en ~a Hulagu, convencer a este de la utilidad de las predicciones astrolog
realidad. Y va todavia mas lejos, afirmando que el alejandrino sabia cas aun cuando no fuera posible modificar el futuro (Sayili, 196
que la teoria que estaba proponiendo era £alsa: p. 202). EI observatorio, que contaba con una biblioteca especializad
se convirtio pronto en un centro de instruccion y par el pasaro
20 Esta edici6n se llev6 a cabo sobre la base de los dos unicos manuscritos
Seld A 32 fols 162b·184b adem as de al-1:\lsi, Qutb al-Din al-Sirazi, Muayyad al-Din al-'Ur
conservados: eI MSS Arch..,... .., de la Bodleian Library
' .
el MS mirn. 2057d de la Biblioteca Municipal de AleJandna. Am?os esta~ In- Fajr aI-Din al-AjLi!i, Muhyi al-Din al-Magribi, 'Abd al-Razzaq ibn
completes, pero afortunadamente su yuxtaposici6n permite reconstrurr en su mte- Fuwati, los dos hijos de al-Tus1 (A~11al-Din y Sadr aI-DIn), el chi
gridad el texto original. Fao-mun-ji, etc. La actividad del observatorio fue relativamente e
56 Alberto Elena El legado islamico

mera, pues dejo de funcionar en algun momenta indeterminado entre equivalentes a Ios ptolemaicos, pero que estuvieran de acuerdo
1304 y 1316, si bien entonces muchos de sus objetivos =-como la la naturaleza de los cielos; solo estos modelos podrfan considerar
confecci6n de las Tablas del Iljan (1271)- ya se habian alcanzado. verdaderos» (Sabra, 1976, p. 188). Es en este contexto en el que
Nasir al-Din al-Tiisi, el gran animador de la que se ha dado en que en tender el desencanto de al- 'Urdi con respecto a sus predece
llamar escuela de Maraga, aspiraba sin dud a a proseguir Ia tarea que res, incapaces segun el de remozar convenientemente las teorias
habia comenzado Ibn al-Hay tam 21 y que, en resumidas cuentas, con- gran astr6nomo griego:
sistia en tratar de «reconciliar el abstracto modelo ptolernaico con
determinados supuestos filos6ficos que subyadan a la teoria planeta- No hubo nadie despues de el que completara adccuadarncnte su
ria y que exigfan que todos los cuerpos celestes se moviesen de manera Nadie entre 10s modern os ariadio 0 quite nada a su obra, puesto que to
uniforme y siguiendo circulos perfectos» (Livingston, 1973, p. 261). se Iirnitaron a seguirle. Bubo algunos, como Abu 'Ali ibn al-Haytam
Su in teres por los problemas Iisicos parece innegable (Aiton, 1981, Ibn Aflah al-Magribi, que plantearon dudas, pew que no dieron n1<1
p. 88; Sabra, 1972, p. 199) Y en ese sentido se expresaba al comienzo tos que esas mismas dudas [Tralado de astronomia Bodieian Libr
MS March, fol. 156v; cit. en Saliba, 1979, p.575]. '
de su Memorial de astronomia:

Toda ciencia de be posecr 10 siguiente: a) un objeto a investigar; b) prin- La obra cumbre de al- Tiisi, aquella en la que se enfrenta a
cipios que sean auto-evidentes 0 que, aun debiendo set probados en otra dcficiencias de la teorfa ptolemaica y trata de superarlas mediante
ciencia, se den por supuestos en esta, y c) problemas que hayan de ser adopcion de nuevos modclos, es el Memorial de astronomia 72. De
resueltos dentro de clla misma. Ahara bien, el objeto de la astronornia
cuatro tratados que 10 componen s610 el segundo versa especffi
10 constituyen los cuerpos simples, superiores e inferiores, en [0 que se
mente sobre cuestiones relativas a la constitucion fisica del universo
refiere a sus cantidades, cualidades, posiciones y movimientos. Los prin-
es en la scccion 11 del mismo donde al- Tiisi expone su famoso le
cipios de la astronomia que requicran prueba se demucstran en otras tres
ciencias: la metafisica, la geometria y la fisica. Los problemas de la astra- sobre Ia composicion de un movimiento rectillneo a partir de
nomia responden a la vo1untad de obtener conocimienro acerca de estos circulates (Carra de Vaux , 1893, p. 348) 23. Qutb al-Din al-Sira
cuerpos en cuanto tales, as! como de sus formas, disposiciones, rnovimicn- disdpulo suyo, desarrollara Ios nuevos modelos en distintas obr
tos cantidades distancias y razones de sus distintas posiciones [British aun sin quedar satisfecho de los resultados obtenidos ~\ siendo
M~seul11, MS Add. 23394, fo1. IV, citado en Sabra, 1978a, p. 124]_
"" El Memorial de astronomia fue, sin duda, muy popular, pucsto que se
De este modo, pues, la gran inspiracion de los astr6nomos de Moraga servan cerca de noventa copias del mismo; sin embargo, hasta la fecha 110 ha
provenia mas de la filosofia que de Ias exigencias de la astronomia nunca cditado y iinicamente existe una version francesa de la seccion II 1
(Carra de Vaux, 1893)_ '
computacional y ni siquiera las observaciones llevadas a cabo en el
23 «Las consecuencias filos6ficas de este lema aparentemente inofensivo
observatorio introdujeron modificaciones de imporrancia, ya que por evidentes, aunque ni NaSIr ni ninguno de sus comentaristas 0 discipulos pare
10 general se daban par buenos los parametros del Almagesto (Kenne- haberse sentido en la nccesidad de hacer referenda a ellas. En efecto, si el m
dy, 1966, p. 336). El Irente de batalla estaba en otro lado, pues a 10 miento rectilineo puede cornponerse a partir de movimientos circulares (aun
solo alternando dentro de unos Ilmites, 10 que excluye un rnovimiento rectilf
que se aspiraba era a preservar el principio de uniformidad al que
infinite), entonces la distincion aristotelica entre rnovimientos terrestres (re
el propio Ptolomeo habla renunciado de hecho al introducir el ecuan- neos ) y celestes (circulares), asf como la dogmatics con viceion de que existe
te: «Reacios a abandonar el punto de vista fisico, los astr6nomos de diferencia esencial entre el mundo terrestre y el celeste, devicnen cuestionab
Maraga procedieron a elaborar modelos que fuesen matematicamente si es que no inoperantes. Pero ni siquiera en Occidente, que yo sepa, se ut
este argurnento para socavar la autoridad de Arist6teles» (Hartner, 1971, p. 6
24 El caso de Qutb aI-DIn es un tanto curioso, pues no tenia reparo alg
21 Curiosamente Ibn al-Hay tam es el tinico astr6nomo islamico citado por en presentar distintas opciones con notables variantes entre si. Despues de
al-Tiisi en su Memorial de astronomia (British Museum, MS. Add. 23394, fo1s. sentar y ensalzar un nuevo modelo, dice que es po sible mejorarlo y proced
30~-v; Carra de Vaux, 1893, p. 355). hacerlo; luego abandona este segundo modelo y apela a un tereero; etc. Fre

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Alberto Elena El legado islamico
58
ramente superado par Ibn al-Satir, que aunque no estuvo directamente clat~ precedente, n? cabe duda de que el estfmulo de 10s filosofo
astronomos andalusfes provenla del pensamiento aristotelico 2G.
vincula do al observatorio de Maraga se inscribe sin duda dentro de
Han sido muchos 10s intentos de explicar las peculiares cara
esta corriente. A falta de 10s Comentarios sobre las obseruaciones,
~·fsti.c~sde 1a act~vidad cien~ifica en al-Andalus. Algunos han quer
texto al parecer definitivamente perdido y que constituia su obra ca-
justificar tal fenomeno en virtud del relativo aislamiento de 1a mi
pital, la I noestigacion definitiva sobre la correccion de la teoria pla-
(Gri~~rian y Rozhanskaia, 1980, p. 69), mas 10 cierto es que -au
netaria represent a el pun to culrninante de los astr6nomos de la escuela
adrnitiendo tan discutib1e afirmaci6n-- no parece que dicho ra
de Maraga y constituye 1a mayor contribuci6n ala reform a del modelo
sea en modo alguno de£initorio. Antes bien, 1a clave reside, como
ptolemaico desde presupuestos realistas y sin renunciar pOl' ello a la
se ha apuntado, en la fuerza con que prendio cl aristotelismo
formidable capacidad predictiva de este. Sin embargo, desde el punta
dichas .tierras, hasta el punta de resultar verdaderamente hegemoni
de vista episternologico, ni Qutb al-Din ni Ibn a1-Satir incorporaron
en Oriente esta superioridad de Aristoteles sobre Plat6n result
modificaciones sustanciales en los planteamientos de al-Tiisi, de modo
~1Ucho menos evidente (Pines, 1963, p. LXI) "27. En ai-Andalus el
que en este punto cabe presentar a la escuela de Mariiga como un
trvo y desarrollo de las ciencias tambien estuvo estrechamente vin
bloque perfectamente coherente. 1ado al mecenazgo de los gobernantes (Hourani, 1970, p. 149) y
duda la fortuna de los fil6sofos peripateticos -y de Ibn Rusd en
tIcular- dependi6 notablemente de la proteccion can que conta
IV. LA REACCION PERIPATETIC A
par parte de 10s califas almohades (Glick, 1979, p. 260).
Parece set que 1a rcacci6n frente a la astronomia ptolernaica
Aunque 10s trabajos de al-Tusi, Qutb al-Din e Ibn al-S'ltir nacen como
desencadenada pot Ibn Bagga (Maim6nides, Guia de los perplejos,
una directa prolongaci6n de los de Ibn al-Haytam y sin duda recogen
24), antes incluso de que hubiera en al-Andalus un conocimiento
el espiritu de este a la hora de enfrentarse con 10s modclos ptolernai-
recto de Ia Fisica y fa MctafiJ'icti aristotelicas, siendo quizas al-Far
cos, 10 cierto es que su critica resulta bastante menos severa 25. Lo
el eslabon intcrmcdio. Ibn Bagga constat6 el conflicto existente e
que les in teresa es salvar a toda costa Jag contribuciones de Ptolomeo
10s modelos prolernaicos y 10s principios fisicos de raigambre ari
yen ningiin momenta se les pasa par Ia cabeza renunciar a ellas.
telica y techaz6 tajantemente las excentricas y 10s epiciclos, pue
El autentico rechazo del ptolemaisrno ha de buscarse en la obra de
que en caso de que estos se dieran tealmente en Ia natura1eza deber
los peripateticos andalusies del siglo XII, anteriores pot tanto a la
producirse revoluciones en torno a puntos imaginaries distintos
actividad de la escuela de Maraga, S1 bien la desconexi6n entre ambos
centro del universo y, ademas, este no estarfa ocupado por nin
movimientos habla ya alas claras de cuan diferentes eran sus presu-
cuerpo. Ibn Rusd, a finales del siglo XII, tendra ya acceso alas ob
puestos basicos. En efecto, si en este caso era Ibn al-Haytam el mas
de Aristoteles (bien que en sus versiones arabes) y estara en co
al rigor de al-Tiisi, las obras de Qutb al-Din presentan un aspccto algo caotico y
26 Ibn Bagga, por ejcmplo, haee referencia a Ibn al-Hay tam en una car
sus proJijas explieaciones llegan a resultar exasperantes. No cs de extrafiar, pues,
que en un breve lapso de tiempo Qutb al-Din pueda escribir dos libros sobre el s~ amigo Abu Ga'far Yusuf (Bodleian Library, MS Potock~ 206, fol. 218
mismo topico: Los limites del conocimiento de los cielos (1281) y El regalo real terrmnos no dcmasiado elogiosos: en concreto le acusa de conocer tan solo
puntos mas sencillos de la astronornia y, como consecuencia de ello, de ser pr
de la astronomic (1284) (Kennedy, 1966, p. 371).
~5 S. Pines (1964, pp. 549-550) se haee eco de una observacion del per sa ve. a rechazar todas aquellas teorias que no le rcsultasen facilmerue comprensi
Abu-l-Hasan al-Bayhaqi, segun el cual Ibn al-Haytam adoptaria en un tratado (Pmes, 1964, p. 550).
27. En realidad, y con la sefialada excepcion de lbn Rusd y los naturalis
posterior -que no se habria conservadc- una actitud mas conciliadora, admi-
tiendo una pluralidad de teorias astronornicas igualmente validas a la hora de dar «el sistema integral de Aristoteles no habra interesado en el fondo mas q
euenta satisfaetoriamente de 10s fenomenos. No obstante, la interpretacion de
dicho pasaje resulta extraordinariamente prohlematica y parece prudente no con-
eederle un credito exeesivo.
II unos pocos de 10s grandes e~p(~itus del rnundo intelectual arabe» (Lemay, 1
p. 644), de manera que casr srempre encontramos sus ideas mezcladas con
mentos neoplat6nicos y helenisticos en general.

I
60 Alberto Elena EZ legado isldmico
ciones de articular mucho mejor esta incipiente reaccion frente al pto-
hahria un unico centro, sino que estaria dividido y repartido, cosa
lemaismo. es imposible. Por 10 dennis, Ia aceptacion de las excentricas haee que e
Los textos en que Ibn Rusd se ocupa del problema de las hipo- 105 cuerpos celestes pudiesen descubrirse algunos superfluos, utiles
tesis astronomicas son prccisarnente su Comentario al «Sabre el cielo» solo para Ilenar 10s espacios al igual que sucede en el cuerpo de los
de Arist6teles (redactado en torno a 1171 y conservado iinicamente males. Nada hay en el movimiento planetario que nos perrnita supo
a traves de la version latina de Michael Scott) y su Comentario a la la existencia de epiciclos y excentricas [Comentario a La «Metajfsica»
«Metafzsica» de Arist6teles (escrito hacia el ana 1186). Como luego Arist6teles, XII, 45; cit. en Carmody, 1952, p, 567] 28.
al-Bi~rugi, Ibn Rusd se opondra alas excentricas y 10s epiciclos por
ser contraries a los principios Iisicos: Muchos de estos argumentos reapareceran durante los siglos
guientes entre los astronomos y fil6sofos cristianos, aunque su exp
Nada hay en las matematicas que jusrifiquc 10s epiciclos y las excentricas: cion mas acabada llegara antes de la mana de al-Bi~tugl, quien,
los astronomos los suponen C01110principios a partir de 105 cuales se dedu- cierto, lograrla 10 que Ibn RuS"d no habra sido capaz de hacer: arti
cen consecuencias contrastables por 10s scntidos, estando por demostrar lar un nuevo sistema astronomico que salvara los principios de la Ii
que estas requiercn nccesariarnente aquellos supuestos [Comentario al aristotelica y a la vez se correspondiera cabalmente con los fen6men
«Sobre cl cielo», II, 35; p. 374]. observados. La solucion del astr6nomo sevillano consistio basicamen
en resucitar los viejos dispositivos de esferas hornoccntricas, respet
La decidida orienta cion realista de Ibn Rusd -que pide a Dios que do no obstante los parametros ptolemaicos ~9. La iinica obra que
le de vida para dernostrar que es posible conciliar la astronornia anti: conscrva de al-Bittugi, su Tratada de astronomic, alcanzaria una g
gua con 105 principios de la fisica (Carmody, 1952, p. 572)~ ~sta difusion en cualquiera de sus dos versiones latinas 30 y por ello c
claramente reflejada en un pasaje del Comentario a fa ~,MetafzszcCl» interesante analizarla siquicra de forma somera, en el convencimienr
(XII, 45) que Duhem no dejo de subrayat: por 10 demas, de que «constituye 10 mas representative, para la
toria de la astronornia, de la escuela aristotelica espanola del siglo X
Es prcciso, pues, que el astronomo construya un sistema astron6mic~ ~ue [Smns6, 1971,p.462].
de cuenta de los movimicntos celestes y que, dcsdc cl punto de vtsta fISICO,
El postulado basico de al-Bitl'ugi no podia ser sino el de la
no implique ningiin tipo de imposibilidaJ [ ... ] Ptolomeo no logro hacer
tancia constante de los planetas al centro del universo, toda vez
que la a~tl-on()ll1ia descansara sobtc s~s autcnticos fundamentos. El epl-
ciclo y la exccntrica son imposibles. Es nccesano entregarse a nu~va~ ~n- se suponian fijos alas esferas celestes 31. AI comienzo de su trata
vestigaciones sobre esta astronomia vcrdadcra fundada en 10s principios
.2" En el Comentario tit «Sobre el cielo» (II, 35; p. 374) ya habia apelado
de la fisica [ ... ] En realidad, la nstronornia de nuestra epoca no existe: Rusd al argumento del vado para negar la existencia de las cxcentricas: «Pa
conviene al calculo, pero no se corrcsponde con 10 que existe [cit, en tanto, las excentricas son imposibles a menos que entre los cuerpos celestes e
Duhem, 1908, pp. 34-35]. tan a bien un vacio, 0 bien cuerpos de relleno, que ni sedan redondos ni estar
dotados de un movimiento natural.»
2U Con algunas excepciones, claro esta, como es el caso del valor variable
Excentricas y epi.ciclos son imposibles pOl' requerir movimientos alre-
la precesion de los equinoccios, punto este en el que prefiere seguir a al-Zar
dedor de centros imaginaries: y a otros astronornos arabes antes que a Ptolomeo.
30 En la actualidad tan solo se conservan dos copias del Tratado de astro
Un cuerpo dorado de un movimiento circular solo puede hacerl.o de ~a- m.ia (en Es~ambul y El Escorial), aunque las versiones latinas estan D1UY dif
nera que el centro del universe sea el centro del 1111S1110, pues si se diera didas: la pnrnera de ellas fue obra de Michael Scott en 1217, y se rebautizo co
un rnovimiento circular con otro centro, haria fa1ta suponer este, aS1 como De motibus celorum, en tanto que Ia segunda -bastante mas fiel- fue realiza
una segunda Tierra distinta de la nuestra, 10 cual ~s imp~sible de acuer?o por QaIonymus en 1531 a partir de una version hebrea debida a Moseh
Tibbon (en 1259).
con 10s principios de la Hsica. Y 10 lTIISmOpodrfa decirse de las excen-
31 Esferas que, ademas, estaban en contacto a fin de que no subsistiera n
tricas supuestas pOl' Ptolomeo: si hubiera muchos centros, tendrfa que
gun espacio vado: «Todo el mundo sabe perfectamente que 10s cielos cons
haber tambien otros cuerpos solidos adernas de la Tierra, de manera que no
de una serie de esferas independientes, que sin embargo cstan en contacto en
62 Alberto Elena EI legado isldmico

se excusa por haberse separado de los pr~ncipio~ de~ Al.n;agesto, .aun- universo (excentricas) como que haya centros que se muevan so
que un poco despues afirma haber reClbld? la lnSplr~Clon de ~lOS y otros centros (epiciclos) 32:
haber comprendido que el sistema planetario ptolernaico es un simple
Iruto de la conveniencia y el error: Los principios e hipotesis a 105 que recurre no me parecen adrnisib
ni desde 1uego me entusiasman: me refiero a su suposicion de que
esferas excentricas se mueven alrededor de unos centros que a su vez g
L hip6tesis de Ptolomeo no son auto-evidentes ni se corresponden ne-
en torno a otros centros distintos; que 10s epiciclos giran alredcdor
ce~:riamente con las observaciones y los calculos. Si l~s supuso fu~ porg~le
unos centros distintos; que los epiciclos giren alrededor de unos cen
por media de ellas resultaban con.s~stentes y com~at1bles ~~tre SI l.os ,dl~~
que se muevan en latitud con un periodo de revolucion difcrente sa
.
nntos . ientos Y
movrmientos ry, sin excepcion alguna '. podia organizarlos
., sistema
f otras esferas excentricas a1 centro del universo; 0 que todas estas csf
ticamente. Pero ni siquiera a el se Ie ocultaba que tal disposicion era de ec-
descansen sobre otra que tan pronto ocupa un lugar como 10 deja v
tuosa y distaba mucho de ser perfecta, puesto que -aceptand(! sus prtn- [£01. E llr•v; vol. II, pp. 41-43].
cipios- deberia producirse un espacio vado como consecuencra del mo-
vimiento de las esferas excentricas. Aun en el caso de que las. csferas
que rodean a estas otras estuviese,n llenas de alguna otra ~~~tanCla (que, Las ideas ciertamente no son nuevas 33 y «desde el punta de v
a diferencia de los cuerpos que estas arrastran, no estuvrera dotada de de la astronornia tecnica no hay [ ... ] avance alguno en relaci6n a
un movimiento circular), se llenarian y se vaciarian de un Iugar a otro. modelos ptolernaicos» (Goldstein, 1971, p. 6), puesto que el acuer
Todo esto repugna a la verdad y est.i lcjos de ella, ademas de contradecir observacional seguia siendo dcficiente. Sin embargo, tampoco c
a la autentica constituci6n de los ciclos [fols. E 12v-lY; vol. II, pp. 47- menospreciar la importancia del Traiado de astronomia de al-Bitrii
49]. «Su obra constituyo una regresion mas que un progreso, pero a pe
de todo, ejerci6 una extra ordinaria intluencia sobre 105 escolastic
La critica alas excentricas y 10s epiciclos se formula en los rerminos y 10s astronomos de comienzos del Renacimiento, 10 cual pone
evidencia que su objetivo no era lograr un mejor acuerdo con las
siguientes:
servaciones, sino cxclusivamente disefiar modelos que se acomodase
mejor a 105 axiom as aristotelicos» (Hartner, 1973, p. 416).
Todo 10 que [Ptolomeo] dice en este capitulo [Almagesto, III, ~] es mas
Par ultimo, merece la pena pres tar un poco de atencion a Mair
fruto de su fantasia que de la verdad [ ... ], puesto que t.alcs .Clrcu!o~ no
mueven ni a 10s planetas ni a sus esferas [ ... ] Su m;~te llI~agma ctrcul~.s
J"l. Los epiciclos son asimisrno reprobablcs por exigir dos movimientos con
abstractos e incorporeos y los torna par motores 0 moviles sin que se veri-
rios, algo imposiblc toda vcz que cl principio del movimiento es uno y el rnis
fique su existencia [ ... ] Mas es imposible su~o~er para ca.da. plancta, como
«Si su sustancia es la misma, <,c6mo pueden ser contrarios sus movimientos? [
hace Ptolomeo, varias esferas dotadas de distintos movrmrentos [fol. E AI argumento de que no hay contradiccion alguna puesto que un movimiento
9v_lOr; vol. II, pp. 37-39]. rotaci6n no es contrario a otro movirniento de rotaci6n, podriarnos responder
un movimiento de Este a Oeste si que es contrario a un rnovimiento de Oe
a Este, que es su opuesto» (fol. E 21r-v; vol. II, pp. 81-83).
Tan intolerables Ie resultan -desde su perspectiva aristoteli~a- 105
33 Duhem (1913-59, vol. II, p. 166), subrayando la escasa novedad de
movimientos circulares que no tengan par centro al centro mismo del
1 presupuestos de al-Bitrugi, aprovecha para denunciar por encsima vez la pobr
1
J de la ciencia islamica: «En este caso, como en tantos otros, la ciencia arabe -de
l
provista de toda originalidad- no habria hecho mas que transmitirnos las ob
sf. Puesto que se mueven unas dentro de otras, comparten ~us s~perficies y par- de la ciencia helenica.» Muy proximo a sus puntos de vista, Leon Gauth
ticipan de 1a misma rotaci6n, perrnaneciendo adhel:1~as Y, sin dejar espacio par~
ningun otro cuerpo. Es evidente que una s,upcrftCle. concava con te~pecto a
cuerpo superior ocupa un lugar mas bajo que este y le ~lgue. No hay vacio a~guno
entre ellos ni hay otro cucrpo que ocupe es~ lugar, S1110 qu~ estan en perf;_=~~
I (1909, p. 509) critica a los peripateticos andalusies por haber marchado con
corriente, sin haber acertado a comprender el espiritu de la modern a ciencia p
tiva: «Todos estos pretendidos astronornos innovadores no merecen ser llama
innovadores, ni tan siquiera astronornos. No son observadores, sino especula
contacto; es decir, la esfera inferior es contigua a la superior» (fol. E 19 , res; no son astronornos, sino fil6sofos; re£ormadores, si se quiere, no son in
vol. II, pp. 73-75). 1 vadores, sino reaccionarios.»
I
I
1
64 Alberto Elena EI legado isldmico

nides, quien -pese a ser judio-e- escribi6 en arabe su Gaia de los sostuvo acerca del epiciclo lunar y de su desviacion hacia un punto
perplejos y trat6 siempre de subrayar su filiacion aristotelica 34. ASl, tinto del centro del mundo y del propio centro del circulo excentr
en una carta a Samuel ibn Tibbon -traductor de su gran obra al constataremos que cuanto se calcula sobre la base de 1a suposicion de
hebreo--, escribia: «Las obras de Aristoteles constituyen la raiz y dos principios no errata ni siquiera un minuto. Que todo esto es ver
fund amen to de todas las obras cientificas» (Cit. en Pines, 1963, pa- 10 pone de relieve la exactitud de los calculos -efectuados siempre so
1a base de tales principios- relativos a la precisa determinacion de
gin a LIX). Ahara bien, «en lugar de estudiar las doctrinas Hsicas con-
eclipses, as! como del momento en que oscurece y de la duraci6n d
cretas -como hicieron los peripateticos musulmanes-, investigo en
penumbra. Por 10 dernas, (como es posible imaginar en los cielos un
profundidad c6mo podian conducir las ciencias Iisicas a un mejor vimiento de rodadura 0 un movimiento alrededor de un centro que no
conocimiento de Dios» (Hyman, 1966, p. 210); de este modo, las inmovil> Estamos ante una autentica perplejidad [II, 24; pp. 325-32
opiniones de Maim6nides sobre astronomia salpican ca6ticamentc la
Guia de los perplejos, su gran obra teo16gica tendente a conciliar la Pero, desde luego, a Maim6nides no se Ie ocurre escapar a esta p
Iilosofia aristotelica can los dogmas religiosos judios, Quizas a ello plejidad traicionando a Arist6teles, sino que prefiere prodamar
responde la parad6jica actitud que adopta en relaci6n al problema del limitaciones de la mente humana a la hora de formular una teo
estatus de las hip6tesis astron6micas. sobre el mundo supralunar (10 cual no significa que no exista en e
En el capitulo 24 del Libra II de la Guia de los perplejos Maim6- un orden riguroso):
nides se hace eco de las criticas de Ibn Bagga alas excentricas y epi-
cidos por violar numerosos principios de la Hsica aristotelica, 10 cual Todo 10 que dice Aristoteles acerca del mundo sub1unar esta de acue
con la razon; son cosas que se deben a una causa conocida, que se sig
le lleva a afirmar que tanto las unas como los otros
una de otras y que evidencian con toda claridad hasta que punta Ia s
duria y la providencia natural son efectivas. Sin embargo, por 10 que
estan comp1etamente al margen de los Iimites del razonamiento y se opo-
refiere alas cosas celestes, el hombre apenas si Ilega a aprehender
nen a cuanto se ha estipulado en la ciencia natural [II, 24; p. 322].
pequefia parte de 10 que es matematico 10 cual es bien conocido.
decirlo con el preciosismo del estilo poetico: «Los cielos son 10s cielos
Pero, tras pasar revista uno por uno a 10s argumentos ya conocidos Senor, pero la Tierra se la ha dado a 10s hijos del hombre» (Salmos, 1
en contra de tales artificios de calculo, el propio Maimonides acaba su- 16). Con e110 quiero decir que solo 1a divinidad conoce plenamente
mido en la perplejidad a la vista de la fortuna de 10s modelos pto- autentica realidad de 1a naturaleza, la sustancia, la forma, 10s movimien
lemaicos: y las causas de las cosas celestes, si bien Dios ha capacitado al hom
para que conozca cuanto hay bajo 10s ciclos, pues ese es el mundo y
Si 10 que Arisroteles ha mantenido en relacion a la ciencia natural es morada en donde ha sido ubicado y del cual forma parte. Esta es la v
verdadero entonces no hay ni epiciclos ni excentricas, de forma que todos dad. Para nosotros resulta imposible llegar a ese punto a partir del c
10s cuerpos celestes giren alrededor del centro de 1a Tierra. Pero en tal pueden extraerse conclusiones sobre 10s cielos, ya que estan demasia
caso, (como podrian producirse los complejos movimientos de. los astros? lejos y demasiado altos tanto en situacion como en rango [II, 24; pp. 3
.:Es de algiin modo posible que el movimiento sea a la vez circular, urn- 327] .
forme y perfecto y que responda a 10s fenornenos observados, a t~enos
que se empice alguno de esos principios, 0 incluso ambos? Esta considers- Y as! Maim6nides, sin renunciar jarnas a 105 requisitos de circularida
cion tiene una gran importancia, puesto que si se acepta 10 que Ptolomeo y uniformidad de los movimientos celestes, ni al geocentrismo, n
tantos otros, separa no obstante los ambitos de la astronomia y de
34 Maim6nides, practicamente contemporaneo de Ibn Rusd, que era ademas Hsica de la mano de esta jerarquizacion ontologies de la realidad q
paisano suyo (ambos nacieron en Cordoba), tuvo sin embargo una suerte muy evoca a neoplat6nicos como Proclo (yen 10 que sin duda se aleja
distinta a la de este, bien situado en la corte almohade: tras haber estudiado .e~
su patria, hubo de huir a Marruecos -y despues a Oriente- debido .a las difi- las posiciones de los peripateticos musulmanes de al-Andalus). En c
cultades cada vez mayores que las minorfas mozarabes y judias expenmentaban secuencia, la tarea del astr6nomo tendra que ser pot fuerza mas m
a causa de la intolerante politica de 10sgobernantes de al-Andalus. desta:
66 Alberto Elena 3_ LA RECUPERACION DE LA TRADICION ASTRONOMIC

Su proposito no es decirnos cual es la autentica configuraci6n de. l~s cie-


I
1
EN LA EUROPA MEDIEVAL

los, sino postular un sistema astron6mico en el que los movnnientos i'I


puedan ser circulares y uniformes, a la vez que corresponder~e con 10 ob-
servado, sin que importe si las cosas son as! 0 no en la realidad [II, 24;
p. 326].
I
~
f
1
Esta curiosa mezcolanza de aristotelismo, neop1atonismo, escepti- 1
I,
cismo y ptolernaisrno no puede en modo alguno interpretarse como
una mera prolongacion de las doctrinas helenicas sobre e1 estatus de I
1as hipotesis astron6micas, que es 10 que Duhem (1908, p. 38) ~re- I
tende. Y no solo porque, como hemos visto en el capitulo anterior. El orden en el cual acabo de exponer 105 principales resulta
no exista en 1a Grecia clasica una concepcion instrumentalista de con- 1 del sistema del mundo no es el rnismo que ha seguido el
tornos bien definidos, sino porque -si vamos a mirar- 10 que real- ritu humano en 5U estudio. Su marcha ha sido confusa e inci
mente hace Maim6nides es subvertir el respetado principio de subor- con frecuencia no se ha llegado a la verdadera causa de 105 f
dinacion de 1a astronomia a la fisica y conceder 1uz verde a1 astr6n01110 menos sino despues de haber consumido las falsas hipotesis s
para buscar el exito predictive como mejor sep_ay pueda. (Goldstein, rid as por 1a ignorancia, en tanto clue las verdades dcscubie
1980, p. 139). Como en el caso de Prado, 1a etrqueta de znstrul~enla- han estado casi siempre mezcladas con errorcs de IDs que so
lista le viene un tanto ancha a Maim6nides, que en otros paSH)CSde tiempo y la observaci6n las han logrado separar.
1a Guia de 105 perplejos (I, 72) parece aceptar sin ningun rep~ro el
P.-S_ LAPLACE, Exposicion del sistema del mundo (17
modelo pto1emaico y en 1a Misneh Torah ve con muy buenos O)OS 1a
materializacion del mismo llevada a cabo en 1as Hip6tesis sabre los
planetas y desarrollada par Ibn al-Hayjam (Hyman, 1966, p- ~ll).
L EL BAGAJE DE LOS ASTRONOMOS CRIS'fIANOS
La traducci6n de 1a Guza de los perplejos a1 latfn durante 1a pnrnera
mitad del siglo XIII perrnitira que alcance una gran difusion en la
La astronomia islamica, gracias a su vinculacion a los grandes cen
Europa cristiana y que pensadores como Tomas de Aquino, Juan
de poder, Iogro sobrevivir al declive general de la civilizacion mu
Buridan, Bernardo de Verdun, etc., se sientan obligados a dar una
mana y siguio marchando por del ante de Europa hasta el sig]o
solucion a 1a ya bien generalizada perp1ejidad fomentada por el con-
(en el que todavia florece el observatorio de Estambul, auspiciado
flic to entre la astronomia prolernaic a y 1a peripatetica.
el sultan Murad III y dirigido par el astr6logo de su corte, Taqi
Din). En el Occidente cristiano la recuperaci6n y asimilaci6n d
tradicion astronomies clasica constituyo un arduo y tortuoso proc
que casi siempre hubo de contar con 1a mediacion islamica. Los a
ria medievales estaban bastante menos pob1ados de 10 que inicialme
uno pudiera imaginar y 1a localizacion de Ias grandes obras de 1a c
cia griega e islamica representaba un problema nada despreciable.
es bien conocida 1a historia de Gerardo de Cremona, que viajo h
Espana en busca de un ejemp1ar del Almagesto; Roger Bacon, po
parte, se lamentaba -ya en el siglo XIII- de las enormes dificulta
que presentaba el acceso a los clasicos y en particular de su inf
tuosa busqueda de 1a Republica de Ciceron (Obra tercera, xv; pp.
56)_ Y en otra obra -el Compendia del estudio de la filosofia (V
68 Alberto Elena La recuperacion de la tradici6n astron6mica

p. 465)- el genial franciscano re£lexionaba sobre las barreras lin- Cuando 10 que nos interesa es saber que creemos en materia de reli
gulsticas con que tropezaba todo aquel que se interesase pOl' el saber no hay motivo para indagar 1a naturaleza de 1as cosas como han h
antiguo, puesto que eran el arabe, el hebreo y, sobre todo, el griego, aquellos que 10s griegos llamaban iisicos, tampoco debe pteocuparno
las lenguas en las que venia expresado, siendo de una importancia hecho de que los cristianos desconozcan 1a fuerza y el mimero de 10
incomparablemente menor las obras escritas en latin. Sea como fuere, mentos, los rnovimientos, el orden y los eclipses de los astros, 1a form
el bagaje de los astronornos y cosmologos cristianos tarde, como en cielo, las especies y naturalezas de 10s anirnales, las plantas, las pie
las fuentes, 10s rios, Ias rnontafias, Ias distancias y los lapsos temporales
seguida veremos, bastantes siglos en ser equiparable al de sus cole gas
indicios de la inminencia de las tormentas, as! como miles de cosas
musulmanes 1. que aquellos han descubierto 0 creen haber descubierto [. _.] Al cris
A decir verdad, en la Europa de la Alta Edad Media el conoci- Ie basta con creer que la causa de todas las casas crcadas, celestes y te
miento astronomico se reduda al Libro II de la Historia Natural de tres, visibles e invisiblcs, es la bondad del Crcador, Dios unico y verd
Plinio, al comentario de Macrobio al Sueiio de Escipi6n ciceroniano, ro, y que nada hay en la naturaleza que no sea EI mismo 0 10 que d
al comentario de Calcidio al T imeo y a la famosa enciclopedia de procede [Enquiridion, IX, cols. 235-236].
Marciano Capella, imaginativamente titulada Sabre las nupcias de
Mercurio can la Filologia. No hay mejor exponente del bajo nivel Aun mas claro y tajante se muestra el obispo de Hipona en su Com
alcanzado en esta rama del saber que la seccion dedicada a la astro- tario sobre el Genesis:
nornia en las Etimologias de Isidoro de Sevilla, quien incluso con-
funde a Ptolomeo con un monarca alejandrino (Etimalogias, III, 26). Dedicarse a sutiles investigaciones acerca de las distancias y el tam
de los astros, empleando en tales estudios el tiernpo que reclaman pro
Unicamente en Sobre la divisi6n de la naturaleza, de Escoto Erigena,
mas mas importantes y excelsos, no nos parece ni provechoso ni co
cabe encontrar una exposicion relativamente sofisticada desde el punto nicnte [XVI, 34; p. 277]_
de vista tecnico del sistema geoheliocentrico habitualmente atribuido
a Heraclides de Ponto. Por 10 dernas, hay que decir bien alas claras En buena medida la posicion de los Padres de la Iglesia po
que 10 que interesaba en la Alta Edad Media no era tanto la astro- resumirse con ese famoso dictum socratico que retoma Lactanci
nomia como la cosmologia (Pedersen, 1978a, p. 307). que mas tarde esgrimira Erasmo de Rotterdam (Repertorio de
«En realidad, los problemas astronomicos interesaron bastante gios, I, 6, 69, fol. 77'): «Lo que esta por encima de nosotros no
poco a los Padres de la Iglesia hasta el siglo XII» (Rougier, 1980, interesa.» 0, mejor, interesa tan solo en la medida en que pueda
p. 67), momento en que se tiene conocimiento de la obra de Aristo- cerse concordar con las Sagradas Escrituras y, en particular, co
teles y, en torno al Sobre el cielo, se relanzan las discusiones sobre relato de la Creacion expuesto en 10s primeros capltulos del Gene
astronomia. La actitud de Agustin de Hipona es paradigmatica a este Buena prueba de e110 es la importancia que adquiere el problema
respecto: la forma de la Tierra y de la existencia 0 inexistencia de las antipod
pues -frente a la consagrada doctrina pitagorica de la esferici
1 En Bizancio la situacion fue todavia mas penosa, puesto que s610 en e1
de la Tierra- las Escrituras ensefiaban que el cielo habfa sido
siglo XIII se asistira a un cierto florecimiento de 1a astronornia, 1uegode haberse dido por encima de la Tierra plana (Isaias, 48, 13). Lactancio,
redescubierto -a traves de fuentes arabes- 1aobra de Ptolomeo. La gran summa Basilio, San Ambrosio, San justinc, San Juan Crisostomo, Severi
de la astronomla bizantina esta constituida por 10s monumentales Tres libros de de Gabala y tantos otros se decantaran claramente en favor d
astronomia de Teodoro Meliteniote (escritos en torno a 1352), en 10s cuales se
version bfblica. El propio San Agustin argumenta como sigue:
encuentra una prolija exposicion de los sistemas de Ptolomeo y Te6n, asf como
de 1a astronomia persa (introducida en Bizancio pocos afios antes por Gregorio
Chioniades): sin embargo, dicho tratado carece de toda ambici6n teorica y su ex- Por 10 que se refiere a la fabula de las antipodas -esto es, a la existe
clusiva preocupacion parece ser e1valor de 10sdistintos pararnetros, por 10que no de hombres en el otro lado de la Tierra, donde el Sol sale cuando se
faltan razones para caracterizar 1a astronomia bizantina por su «erudicion pura- para nosotros, los cuales plantarian sus pies al contrario que los n
mente tradicional» (Mogenet, 1976, p. 54). tros-, no veo taz6n alguna para creer en ella. Tal doctrina no se fu
Alberto Elena La recuperacion de la tradici6n astron6mica
70

en ningiin tipo de noci6n hist6rica, sino que es una meta conjetura l6gica. Con el cristianismo el mundo deja de considerarse eterno, el tie
Su teor ia es que la Tierra pcrmancce suspendida en el interior de la esfe- se concibe linealmente y los cuerpos celestes pierden su aura di
ra celeste, de manera que el punta mas bajo del rnundo y el mas centrico mas la estructura del universe apenas si experiment a variaciones
son uno y el mismo; a partir de ahi suponen que el otro hemisferio terres- respecto a 1a imagen que se acaba de invocar: en concreto, se a
tre, el que queda pOl' debajo del nuestro, no puede estar privado de habi- al firmamento un cielo cristalino en el que se contienen las
tantes humanos. No se dan cuenta de que aun en el caso de que el mundo celestes y, consumando el todo, se emplaza el Empireo, morad
tuviera una forma esferica 0 redondeada, 0 que algun tipo de razonamien- Ia Trinidad, la Virgen y los santos (Rougier, 1980, pp. 61-62).
to demostrase que as! es, no por ello cabria conduir que la superficie te- cosmovision se plasma mejor que en ningun otro sitio en la D
rrestre del otro hernisferio no este cubierta por las aguas. Ni siquiera en
Comedia de Dante, obra que, «a traves de la alegoria, puso de m
el supuesto de que estuviera al descubierto podriarnos extraer la conclu-
fiesto que el universo medieval no podia tener otra estructura
sion de que este habitada por hombres. Pues nada Ialso hay en las Escri-
turas, cuya credibilidad en la explicacion de cuanto narra queda demos- la enunciada por Arist6te1es y Ptolorneos (Kuhn, 1957, p. 158),
trada por el hecho de que sus profecias se vean realizadas [La ciudad de venienternente reajustada de acuerdo con las ensefianzas de la
Dios, XVI, 9; pp. 48-50J 2. gradas Escrituras. Arthur Lovejoy (1936, p. 101) ha sabido desc
magistralmente la situacion: «Todavia en el siglo xv los hom
Puede decirse que la imagen del mundo vigente a 10 largo de toda vivian en un universe amurallado, como amuralladas eran sus ciud
la Edad Media coincide sustancialmente con la expuesta por Ciceron Y, a diferencia de las ciudades 0 de otras manifcstaciones med
en el famoso Suciio de Escipi6n, que remata el Libro VI de la Repu- les, este cuadro cosmico reunia las cualidades de una obra de
blica: clasica; a decir verdad, 10 mas clasico de la Edad Media acaso
el universo. A los hombres les gustaba rezar en iglesias goticas,
Son nueve los circulos -0, mas bien, las esteras-e- que dan cohesi6n a la arquitectura de los cielos no era de disefio gotico (cosa que no
todo el universo. La mas externa cs la del firmamcnto, que conticne a todas extrafiar, puesto que se trataba --de hecho-- de un edificio gri
las dermis, Dios supremo que aloja y a1berga en su interior alas restantes El mundo tenia una unidad estructural claramente inteligible,
esferas; a ella estrin £ijas las estrellas, cuyo curso siguen etemamente. Mas solo una forma definida, que de inmediato se concibio como 1a
abajo hay otras siete esferas que giran en sentido contrario al del cielo. simple y perfecta, de 1a cual formaban parte todos los cuerpos.
Una de ellas corresponde a esa luminaria que en la Tierra conocemos como
habia cabos sueltos ni irregularidades en el bosquejo. Es cierto
Saturno; luego sigue JUpiter, astro propicio y benefactor de la Humanidad;
bajo la presion de 10s fen6menos astronomicos observados, cada
bajo estc se halla el planeta rojo y amenazante que llamarnos Marte; des-
pues, aproximadamcnte en la mitad, se encuentra el Sol, senor, principe se admitia mas abiertamente que la sencillez de su disefio interno
y gufa de las otras lurninarias, espuitu que gobierna el universe, tan gran- men or que la deseada, mas el principal cicerone poetico a traves
de que ilumina y llena todo con su luz; le acornpafian, por aSI decir, universo apenas concedi6 importancia a estas enojosas complicaci
Venus y Mercurio, mientras que en Ia esfera inferior gira la Luna, infla- de detalle, que a buen segura no inquietaron demasiado a los
mada por los rayos del Sol. Bajo la Luna no existe mas que 10 mortal y astronomos.»
10 perecedero (excepcion hecha del alma que, por la bondad divina, Ies Sin embargo, en el ambito de la astronomia tecnica se produje
ha sido dada a los hombres), contrastando con la eternidad de cuanto hay -con todo- notables avances a partir del siglo XI, coincidiendo
pot encima de ella. Pues la novena esfera, que es la central, yace inmovil duda con la introduccion del astrolabio en Occidente. Parece ser
en el lugar mas bajo de todos y sabre ella caen todos los cuerpos pesados el primer uso cientffico de tal instrumento se debio a Walcher
por efecto de su propia tendencia natural a descender [VI, 17; pp. 268-
Malvern, prior de la abadia del misrno nombre, quien en 109
270].
sirvio de e1 para estudiar un eclipse lunar que habia observado
2 Y, ademas, negara la existencia de las antfpodas por la sencilla razon de Italia; el propio Walcher prosiguio despues sus trabajos y confecc
que en caso de existir resultaria imposible que en el Dfa del Juicio todos 105 divers as tablas, inaugurando asf un subgenero muy caracteristico
hombres vicsen como el Senor desciende de los cielos, tal y como afirman 105 la literatura astronomica medieval. Las tablas de al-juwarizmi fu
Evangelistas (Rougier, 1980, p. 65).

'11 .", ,
"ilfrTT.' .. '.•.....•.......
72 Alberto Elena La recuperacion de la tradicion astron6mica

traducidas en 1126 por Adelardo de Bath, pero aI estar referidas a importancia reside en el hecho de haber sentado y unificado el lex
la Hegira y al rneridiano de Arim, una mitologica montana enclavada astronomico basico, a la vez que su utilizacion de modelos inequiv
en la India, su utilidad resultaba bastante escasa para Ios astr6nomos camente ptolemaicos sirvi6 para introducir este paradigma en Ias u
europeos. En 1141, un tal Raymond calcul6 unas tablas para Marsella versidades, deslindando finalmente la investigaci6n astron6mica
y poco despues Roberto de Chester 10 hizo para Londres: a partir de ! Ias especulaciones cosmol6gicas (Pedersen, 1978a, pp. 318-319).
ese momenta proliferaron buen numero de tablas referidas a !as prin- compilaci6n de las Tablas aljonsies en 1272, basadas ya sustanci
cipales ciudades de la epoca. Entre ellas destacan, sin duda alguna,
las famosisimas Tablas toledanas (mucho mas por su influencia que
por su originalidad), cuyo gran inspirador fue al-Zarqali,
I
,'~

I
mente en 10s parametres ptolemaicos, complet6 el bagaje de 10s
tronomos europeos, que -sin embatgo- tropezarian con un nue
inconveniente: el conocimiento integral de la obra de Aristoteles -
Ahora bien, los canones 0 instrucciones que acompafiaban alas j del Sabre el cielo en particular- que, como verernos en la secc
tablas resultaban insuficientes y se hacia preciso un mejor conoci- \ siguiente, relanzaria Ias viejas disputas acerca del estatus y el va
rniento de Ia teoria astronomies: este se vio notablemente potenciado de las hip6tesis atron6micas.
con la traducci6n, en 1137, de los Elementos de astronomia de al-
Fargani y, sobre todo, con la recuperacion del Almagesto. EI gran
I EI desarrollo de la astronornia tecnica durante la Baja Edad Me
se polarize en torno a tres grandes focos geograficos: las universidad
tratado de Ptolomeo se tradujo por vez primera -a partir del original de Cracovia, Praga y Viena 4. De todos ellos el rniclco vicnes es
griego- en Sicilia hacia el afio 1160, pero a juzgar por el escaso mi- mejor conocido, puesto que en eI se alinearon astronomos como He
meta de copias conservadas (solo cuatro) no parece que dicha version rich de Langenstein (uno de los pocos seguidores de al-Bitriigi),
se difundiera excesivamente. Si que 10 hizo, en cambio, la traduccion hann de Gmunden (que adopto las tablas existentes a Ia longitud
que en 1175 llevara a cabo en Toledo el celebre Gerardo de Cromona, la latitud de su ciudad) y 105 famosos Georg Peurbach y Regiomo
esta vez partiendo de una version arabe. «Desde ese momento Ia ple- tano, que representan el cenit de Ia astronornia ptolemaica mediev
na recepcion del saber astronomico de Ia antigiiedad dependio de la Peurbach, protegido de los cardcn ales De Cusa y Bessarion, asf co
asimilacion de esta obra» (Haskins, 1927, p. 313) y se produjo un astr6logo de Ia Corte del rey Ladislas de Hungria, se propuso trad
curioso fen6meno -ya vivido en el Islam-- que Paul Kunitzsch cir de nuevo el Almagesto, naturalmente a partir del original grieg
(1974, pp. 3 y 116) ha denominado am or almagesti. La verdad es que una vez que el cardenal Bessarion comprendio que sus multiples o
Sartori (1954, p. 82) tenia toda la razon cuando afirmaba que «[a his- paciones no se 10 iban a perrnitir a el mismo, que era el promot
toria de Ia astronornia medieval es la historia de las ideas ptolemaicas del proyecto. Su protegido, que decidio reorientar 10s trabajos
y de la crecicnte disconformidad con ellas». el sentido de preparar una version mas breve y mas clara, tampo
Si el empleo del astrolabio habia permitido a los astr6nomos eu- pudo hacerlo, puesto que su temprano fallecimiento --antes de cu
ropeos tomar en consideraci6n toda una serie de aspectos cuantitativos plir 10s cuarenta anos- se 10 impidi6, dejando tan solo listos los s
en el estudio de 10s cielos, el desplazamiento del cultivo de esta disci- primeros libros. En cambio, sf que acab6 su Nueva teoria de los p
plina de 10s monasterios alas universidades -asociandola a la ense- netas (Nurnberg, 1472), fruto de los cursos que impartiera en Ia U
fianza de las matematicas->- constituyo igualmente un paso decisivo. versidad de Viena, que no era sino un manual elemental que aspira
Coincidio este proceso con la aparicion de la T eoria de los planet as,
un tratado an6nimo 3 que alcanzo una extraordinaria difusi6n y cuya 4 A estas ciudades habria quizri que afiadir Nurcnberg, adonde se traslado
1471 Regiomontano, luego de una larga peregrinaci6n por toda Centroeurop
3 Durante mucho tiempo se atribuy6 esta obta a Gerardo de Cremona, mas y creo un importante centro de astronomia observacional, dotado asimismo de
hoy en dia tal cosa parece definitivamente descartada. Pedersen (1981, pp. 120- taller para la construccion de instrumentos y de una imprenta. Aunque Reg
121) ha sugerido recientemente la posibilidad de que su autor fuese algun astro- montano solo permanccio cuatro afios en Nurenbcrg (pues en 1475 fue llama
noma ingles colaborador de Sacrobosco 0, al menos, muy buen conocedor del aRoma por el Pontificc Sixto IV para estudiar la reform a del calendario fa
mismo. Tampoco estan daros la fecha y el lugar en los que fue redact ado, aun- ciendo al afio siguiente en oscuras circunstancias), Bernhard Walter, su rnecen
que cabe presumir que 10 fuera en Paris entre 1260 y 1280. y discipulo, continuaria su labor al frente del mismo.
74 Alberto Elena La recuperacion de la tradici6n astron6mica

a superar y sustituir a 1a T eo ria de los planetas del siglo XIII, corri- dos ramas, fisica y matematica, recibe su sancion definitiva (Mitt
giendo de paso cuantos errores se habian venido observando en el strass, 1962, p. 197). En efecto, las dificultades del sistema de esfe
seno de 10s modelos ptolemaicos. Pero su objetivo no era volver a 1a hornocentricas asociado a 1a fisica y 1a cosmologia aristotelicas -cad
astronomia cinematics del Almagesto, sino mas bien abrirse a la alter- vez mas inoperante desde el punto de vista predictivo- hizo con
nativa tisica de 1a Hip6tesis sabre los planetas, que con tanto exito niente esa distincion, puesto que «solo concediendo que no busca
difundiera Ibn al-Haytarn 5: de como estas exigencias «realistas» se otra cosa que salvar los fen6menos (para fines de navegacion y c
habian hecho cada vez mas apremiantes nos ocuparemos en 1a seccion feccion de ca1endarios) podia un escolastico medieval justificar la at
siguiente. cion prestada a semejante ernpresa «antiaristotelica» como es 1a ast
nomia de Ptolomeo» CHanson, 1973, p. 178). De este modo, 10
inicialmenre era una simple separacion de disciplinas devine -com
6
II. ~«SALVAR LOS FENOMENOS» 0 «SALVAR LOS PRINCIPIOS» ? ya habia ocurrido en el caso de Maimonides-s- una util caartada.
Quiza 1a gran presion que indujo a dar este paso fue la necesid
Como ya que do insinuado mas arriba, 1a recupcracion del corpus astra- de reformar el calendario, para 10 cual 1a iinica ayuda posible ve
nomicum en 10s siglos XII y XIII coincidio practicamente con 1a recu- de la mana de la astronomia ptolernaica. Roger Bacon, pot cjcrnp
peracion de 1as obras de Aristoteles y, por 10 tanto, con el conoci- afirrnaba en su Obra tercera (LXVII, p. 272) que 1a corrupcion
rniento pormenorizado de su cosrnologia (Pedersen, 1978a, pp. 320- calendario resultaba ya «intolerable para cualquier sabio y horrib
321). A comienzos del siglo XIII 10s astronomos y filosofos medievales para todos 10s astronomos». Pero es que, al margen de otros much
no solo pudieron leer ya el Sabre el ciclo, sino que a partir de 1217 problemas que afectaban pot igual a cclesiasticos, gobernantes, rn
tuvieron a su disposicion 1a version latina del tratado de al-Bitriigi, nos, rnilitares, astrologos, etc., existia una circunstancia peculiar
con su remodelacion del viejo sistema de esferas hornocentricas del obligaba a 1a Cristiandad a buscar una rapida solucion a1 problem
Estagirita: el acuerdo generico que hasta entonces habia podido man- en el Concilio de Nicea, y para evitar su coincidencia con la Pasc
tenerse entre 1as cosmologias aristotelica y ptolernaica se vio clara- judia, se habia fijado 1a celebracion de 1a Pascua cristiana el prim
mente amenazado y, aunque la superioridad tecnica de 10s modelos del domingo tras la primera luna 11e113que siguiera a1 equinoccio de
Almagesto era evidente, 10s reparos que desde el punto de vista filo- rnavera; no obstante, debido a 1a precesion de 10s equinoccios, e
sofico podian oponerseles parecian equilibrar 1a ba1anza. Fue entonces, no tenia lugar el 21 de matzo, sino varios dias antes, con 10 que
y no antes, cuando 1a clasica controversia acerca del estatus de Ias prescripcion no podia seguirse a1 pie de la 1etra. La separacion de
hipotesis astronomicas y de su grado de correspondencia con 1a reali- astronomia y 1a cosmologia permitia sacar partido de las venta
dad se revivio en el Occidente cristiano (Dreyer, 1921, p. 245; Dikjs- practicas del ptolemaismo, cuyos principios y postulados resultab
terhuis, 1950, p. 211; WeisheipI, 1961, p. 293; Grant, 1978, pp. 280- de cualquier otra forma inaceptables para 1as huestes de 1a Escolastic
281; Pedersen, 1978a, p. 320); hay incluso quien ha llegado a afir- Pero este movimiento tactico no signified en modo alguno 1a ad
mar que es en ese momento cuando 1a division de 1a astronomia en cion de una epistemologia instrumentalism par parte de astronom
y filosotos, ni tan siquiera un rechazo 0 abandono de 10s principi
5 Aunque el primero que en Occidente se haec eeo de los dispositivos expues-
de 1a or to doxi a aristotelica,
tos en las Hip6tesis sabre los planetas y en Sobre la conjiguracion del mundo En las filas de 10s franciscanos e1 dilema se planteo entre la ast
fue Roger Bacon (Grant, 1978, p. 283), Willy Hartner (1976, pp. 59-60) ha puesto nomia ptolemaica y el sistema de esferas homocentricas de al-Bitru
de relieve como el universo representado en el mosaico de la creaci6n del mundo que pese a sus deficiencias tecnicas seguia siendo el maximo exponen
erigido en la catedral de Monreale, en Palermo, alrededor de 1180, exhibe la
estructura que Ptolomeo le asignara en dicha obra.
de la orientacion peripatetica, Bacon conocia sin duda ambos sistem
6 El replanteamiento en estos terminos de la supuesta oposicion entre rea- mas no fue capaz de decidirse claramente en favor de uno u ot
lismo e instrumentalismo a 10 largo de la historia de la astronomia se debe a Tal indecision es compartida por San Buenaventura, satisfecho can
Walter Saltzer (1976, p. 10). ortodoxia de 10s modelos de corte aristotelico y consciente al mis
76 Alberto Elena La recuperaci6n de la tradici6n astron6mica

tiempo de que el acuerdo observaciona1 no debe bas tar para afirmar como fuere, y a1 margen de las decisiones finales, nadie parece d
1a verdad fisica de una hipotesis, por 10 que se ve invadido por 1a preocuparse del problema de la correspondencia de 10s modelos g
perplejidad y no puede sino des ear que en un futuro proximo se inven- metricos ptolemaicos con 1a realidad; antes bien, es una exigen
te un nuevo sistema que de cuenta de 10s fenomenos celestes sin por realista la que 1es obliga a tratar de bus car una salida al con£1icto.
ello traicionar 10s principios Hsicos comunmente aceptados (Duhem, Las cosas no fueron muy distintas entre los dominicos. Albe
1908, pp. 45-46). Grosseteste se hizo tambien eco del conflicto entre Magno -de quien, por cierto, no se ocupa Duhem en su (1908)
el aristotelismo y el ptolemaismo y, aun siendo consciente de 1as difi- acaba sucumbiendo igualmente al argumenro de la variacion de
cultades que entrafiaban excentricas y epiciclos 7, acabo reconociendo tarnafios aparentes de 10s cuerpos celestes, in salvable desde 10s p
la mayor eficacia de 10s modelos del Almagesto y, en consecuencia, supuestos de una astronomia de esferas homocentricas, Cuando, en
que do confundido e indeciso, admitiendo 1a posibilidad de apelar a Metafisica (xr, 2, 4, pp. 513-514), pasa revista a los distintos sistem
uno u otro dispositivo a conveniencia (Crombie, 1953, pp. 97-98). astronomicos, la doctrina ptolemaica se contrapone a1 sistema de
Solo Bernardo de Verdun parece capaz de sobreponerse a tan esqui- Bit1'llgi y se subrayan 1as deficiencias de este ultimo desde el pun
zofrenica escision, reclamando para excentricas y epiciclos una realidad de vista del acuerdo observacional, conforme a1 cual aquella o
fisica incuestionab1e: si tanto 1as unas como 10s otros son operativos, resulta mucho mas ventajosa: asf las cosas, unicamente precede s
es que deben ser verdaderos. Quiza Bernardo de Verdun se muestre pender el juicio. E1 dilema vuelve a p1antearse con toda su crude
aqui -como quiere Duhem (1908, p. 42)- considerab1emente inge- en Tomas de Aquino, en cuyo Comentario al «Sobre el cielo» de Ar
nuo, mas tampoco hay por que despreciar sus esfuerzos por escapar t6teles (obra de madurez, pues su autor espero a contar con el tex
a 10 que parecia un callejon sin salida. En su Tratado sobre toda la cornpleto en la version latina realizada por Guillermo de Moerbec
astronomta (III, 4; pp. 521-523) el franciscano recoge 1as criticas de en .1571) se aprecia una clara conciencia del hiato entre el ideal exp
Ibn Rusd alas excentricas y 10s epiciclos, asi como 10s -segun e1- catrvo de la cosmologia e ideal descriptivo de 1a astronomia cornpu
exquisitos logros de al-Bitrugi, para pasar a continuacion a denunciar cional. Asi, recogiendo la argumentacion de Ibn Rusd, Santo Tom
sus numerosas limitaciones: asistimos a 1a dolorosa constatacion del tratara de demostrar que en este campo las hipotesis no constituye
fracaso del sistema de esferas homocentricas que, con tantos siglos a en absoluto una clase de demonstratio, sino tan s610 una suppositi
sus espaldas, ni siquiera habia sido capaz de explicar 1a variacion en es decir, que ni siquiera el perfecto acuerdo con 1as observaciones b
el tamafio aparente de 10s astros. E1 modelo pto1emaico no solo esqui- taria para verificarlas, puesto que siempre cabria suponer otra hipo
vaba este problema, sino que se correspondia magnificamente con sis que diese igua1mente cuenta de 10s fenomenos:
10s fenomenos desde siempre observados:

Si la base de todo ello fuera falsa, no podria sueeder tal eosa; pues en 1 Las hipotesis formuladas no tienen pot que ser necesariamente verda
i ras; aunque de hecho puedan salvar los fenomenos observados, no por e
cualquier cosa un pequefio error de partida acaba siendo grande al final
[m, 4; p. 522].

Y a continuacion Bernardo de Verdun se embarca en una 1aboriosa


demostracion -bastante inteligente, por cierto- de 1a compatibili-
I
ti
habra que decir que son verdaderas, pues las apariencias celestes ac
podrfan explicarse por medio de otros procedimientos arin no atisbad
por los hombres [II, 12, 17; pp. 186-187].

dad de 1as excentricas y 10s epiciclos con la fisica aristotelica, abo- Asi, pues, el exito predictivo -innegab1e en el caso de 1a astronom
gando a la postre por una astronomia ptolernaica asi entendida. Sea pto1emaica- no significaba gran cosa a 1a hora de cuestionar su fu
damento fisico, mucho mas solido en 10s sistemas de esferas hom
7 En efecto, en su tratado sobre el C6mputo afirmaba: «De acuerdo con
centricas, La distincion esbozada en la Suma teol6gica (r 32 1
Aristoteles estos modelos de movimientos celestes son unicamente posibles en la
imaginacion e imposib1esen la natura1eza,puesto que segun el las nueve esferas vo1s. II-III, pp. 167-168) refleja esplendidamente 1a tesitu:a en' 1a 'q
son concentricas»(cit. en Crombie, 1953, p. 97). se hallaba Tomas de Aquino:
78 Alberto Elena La recuperaci6n de la tradicion astronomica

Podemos explicar una cosa cualquiera de dos form as distintas. La primera hablaba ,Santo Torr::as -aunque en absoluto concluyente- bien po
de ellas consiste en ofrecer una demostraci6n suficiente de algun prin- reconocersele un cierto valor a la hora de enfrentarse con el es tu
cipio en el que se base: asi, en filosofta natural nos basta con dar una de 10s fenornenos celestes. Las reglas de juego de 1a cosmologia
razon suficiente para demostrar que los movimientos celestes son unifor- astronomia (tecnica) eran distintas y solo admitiendolo podia evita
meso La otra forma de explicaci6n consiste no ya en demostrar su prin- el estancamiento de la segunda.
cipio por medio de una prueba suficiente, sino en subrayar la correspon- No hay que olvidar, sin embargo, que aiin entonces «las cienc
dencia de determinados efectos con los principios previamente supuestos:
matematicas constituian, por asf decir, la preparacion dialectics p
y asi, en astronornia, excentricas y epiciclos se justifican por el hecho de
las autenticas demostraciones de 1a filosoffa natural [ ... ] Esto es
que su suposicion nos permite salvar los fen6menos observados en relaci6n
a los movimientos celestes. Ahara bien, esta no es una demostraci6n sufi-
ciencias maternaticas estaban subordinadas y orientadas hacia la f
ciente, puesto que quiza se podria dar cuenta de los mismos par media sofia de la naturaleza» (Weisheip1, 1961, p. 295). Los siglos XIV y
de otra hipotesis. conoceran un marcado recrudecimiento de las posiciones realista
un .rechazo cada vez mas explicito de 10s modelos cinematicos pto
Santo Tomas desea sin duda permanecer fiel a la ortodoxia aris- marcos. Por una parte, los averroistas latinos (Juan de [andun 11 Az
totelica, pero tam bien sabe que no es posible dar la espalda alas afor- tino Nifo, Alessandro Achillini, etc.) se radicalizaron ~n su op~si~
tunadas hipotesis ptolernaicas. Su maniobra consiste en negar a estas a una astronomia concebida al margen de la ffsica y procedieron
todo su valor demostrativo (nada nos dicen, pues, sobre la autentica demostrar concienzudamente la imposibilidad de que los mode
constitucion del universo), si bien nada tiene que oponer a que se empleados en el Almagesto tuvieran una correspondencia en la na
sigan ernpleando dentro de su legitimo ambito de aplicacion y supe- raleza, proclamando acto seguido su falsedad. Otros, como Heinri
ditaclas, en cualquier caso, a los dogmas Hsicos y mctafisicos. EI pro- de Langenstein, decidieron tornarse en serio a al-Bitrugi y ofrecer
blema se plantea iinicamente cuando tales hipotesis contradicen los nueva alternativa a la astronomia ptolernaica tradicional: asi, en
grandes principios basicos (como es el caso de excentricas y epiciclos): Reprobaci6n de las cxcentricas y los epiciclos (1364) intenta relan
los sistemas de esferas hornocentricas, llegando al extremo de pres
entonces es preciso salvaguardar estes a toda costa, aunque para ello
tar la variacion del brillo de los planetas como una objeci6n al mod
hubiera que pasar por alto flagrantes desacuerdos ohservacionales.
Santo Tomas no es, sin embargo, demasiado severo con las hipotesis
• B Duhem. (1908, pp. 49-50) trata de atribuir a Juan de jandun una posic
ptolemaicas y parece como si deseara hallar una formula de compro-
1ns~r~/mentalrsta, mas 10 cierto es que Ios textos que cita unicamentc reflejan
miso, 10 cual -segun algunos autores (Aiton, 1981a, p. 89)- Ie e~clSlon en:re / la c,:smologra y la astronornia tecnica que, a ojos de los pcrip
habria llevado incluso a ver con buenos oj os la solucion hibrida de ticos, constrtuia la uruca forma de hacer esta (en su version ptolernaica) aceptab
las Hip6tesis sabre los planetas. Sus ideas al respecto apenas se dejan Me limitare a citar tres breves, pero muy significativos, pasajes de sus Cuestio
sabre los dace libros de la «Meta/isica» (y precisamcnte del misrno capitulo
entrever y ciertarnente resulta muy dificil tratar de caracterizarlas ; q.ne Duh:m extrae sus citas) para poner de relieve la ortodoxia del maestro p
con todo, hay motivos para pensar que -como muchos de sus con- siense, asi como el valor que concedia a los argumentos fisicos: «Si existieran
temporaneos-e- Tomas de Aquino estimo que podia valer 1a pena excentricas y los epiciclos, entonees habria otro centro fuera del centro del m
do, 10 cual es ridiculo e imposible» (XII, 20; fol. 148"); «si hubiera epiciclo
ser tolerante con la astronomia ptolernaica, por mas que no se pudiera
circulos excentricos, serfa necesario suponer cuerpos superfluos y absolutame
reconocer una entidad fisica a los artificios geometricos por ella em- irnitiles entre los cuerpos celestes, cosa que es falsa ya que entre estos no
pleados. De este modo, junto a una innegable fidelidad a los princi- va.cio» (xu, 20; fol. 141"); «si existieran estos circulos, se producirfa un m
pios fisico-cosmologicos de Aristoteles, se reconoda a la astronomia miento local que no seria ni desde el centro, ni hacia el centro, ni alrededor
centro, mas esto es false» (xu, 20; fol. 14F). Este ultimo argumento, que
computacional el derecho a guiarse por un ideal puramente descrip- encont~amos en al-Bitrugi y otros autores arabes, reapareee tal cual en Buri
tivo y predictivo y se buscaba en tal subdivision tacita de la disciplina (Cu~stzones.sobre la «J;1eta/isica» de Aristoteles, xu, 10; fol. 73") y su incon

t;:<;
una coartada para poder aceptar 10s brillantes frutos del ptolemaismo. vertible validez le hara preferir una explicacion en terminos de excentricas
Dicho de otro modo, a esa segunda forma de explicacion de la que
11; fols, W ss.),

,-.,-~-----------.
80 Alberto Elena La recuperacion de la tradici6n astron6mica

epiciclico 9. Menci6n aparte merece, por la Iucidez y Ia modernidad realidad tal y como imaginan. Algunos tilosofos de Ia naturaleza se
de sus planteamientos, el judio provenzal Levi ben Gerson. cataron de todos estos aspectos dudosos y decidieron que el modelo p
las esferas :el~stes no podia ser aS1, si bien no trataron de explicar cu
Ben Gerson, figura maxima de la tradici6n astron6mica hebrea 10,
eran los prrnctpios correctos que darian cuenta de los movimicntos cele
intent6 10 mas dificil: conciliar los modelos ptolemaicos con las mas
de acu~rdo con las observaciones. Por el contrario, sc quitaron cste p
estrictas exigencias de la filoso£ia natural. En efecto, su leit-motiv
de encima alegando que era el matematico quien debia ocuparse de
es la idea de que las matematicas y la filoso£ia se armonizan plena- puesto que no era competencia de los filosofos naturales. Pero los
mente en Ia astronornia y de que no hay en esta disciplina conflicto ternaticos dijeron que, en su calidad de matematicos, no estaban capac
ni tension alguna en el plano epistemologico. EI tema es abordado dos para llevar a cabo tal investigacion: les bastaba discriar un mod
en un pequefio tratado de astronomia incorporado en Las guerras del coherente con las observaciones que diera cucnta de los movimientos
Senor (Libro v, parte I), la gran obra de Ben Gerson, cuyo primer los .planeta~ en lo~gitud y latitud, de sus detcnciones, avances y retrog
capitulo -tan hermoso como revelador- me permito recoger aqui da~lOne;,. S111que importara que dicho modelo se ajustaso 0 no alas p
CIPIOS £IsICOS.
en su integridad:
ASl las casas, un esceptico podria mLly bien preguntar: si esa inve
gaci6n no compete ni al maternatico ni al £i1680fo natural, ~para quien q
Ninguno de 105 antiguos cuyas obras han llegado hasta nosotros trataron
da entonces? (Es que desborda a todos los cspecialistas en las cicnci
de investigar la ciencia de la astronomia en toda su perfeccion, razon
Yo mantengo que tal duda pucde resolverse aun cuando la investigaci
por la cual todavia subsisten en ella algunas deficiencies que me han indu-
no. corresponda ala. cicncia general de las casas que existen en cuanto
cido a pro ceder aqui a su estudio. Vemos que esas investigaciones, espe·
existen, pues se refiere a 105 cntes que sc mueven en relacion a su m
cialmente las de 105 matematicos, consideraron suficiente estableccr un
m!enl:o. Ahora bien, la investigaci6n de los cntes con rcspccto a su m
modelo a partir del cual pudiera deducirse cuanto se corrcspondc con 10
miento no corresponde a la fisica, puesto que rcquicre demostracion
que 105 sentidos perciben, sin intentar explicar dicho modelo conforrne a
que casi siernpre se extraen de la gcornctrja y las cantidades de los m
principios verdadcros. A decir verdad, el modelo por ellos supuesto en-
mientos se explican neccsariamcnte a partir del rnodclo que se ha supuc
trafia tantas dificultades que es de todo punto imposible que sc de en la
Pero, por otro lado, tampoco corresponde enterarnente alas matenuitica
ya que en tal caso los modclos se discfiarian conforme a los movimicnt
9 Ni que decir tiene que la fortuna no le sonrio, pues --como apunta Claudia aparentes, sin ajustarse a ningiin tipo de principios fisicos 0 Iilosofic
Kren (1968, p. 271)- «sin duda era mucho mas facil criticar la astronornia pto- ..~ En su pcrfeccion, dicha invcstigacion corrcsponde a ambas ciencias: a
lemaica que elaborar una alternativa viable». De paso vale la pena sefialar cuan .~' rnatematicas en virtud de sus demostraeiones geometricas, y a la filoso
frlvolamente alinea Duhem (1908, p. 53) a Heinrich de Langenstein dentro de natural en razon de las demostraciones fisicas y filosoficas, Por 10 tan
una Escuela de Viena supuestamente despreocupada por el problema del estatus la investigacion no puede escindirse de tal modo que una parte de la m
de las hipotesis asrronornicas y dc la correspondencia de 105 modelos con Ia reali- ~a corresponda a un especialista en una ciencia y cl resto a un espe
dad. Con toda probabilidad el fisico e historiador frances no conoda cl tratado
lista. en ot~a, puesto que este ultimo no podria saber que es 10 que qu
de Heinrich de Langenstein, a pesar de que una de las siete copias manuscritas
por ~nvestIgar a menos ~ue conociera prcviamente 10 que el otro ya ha
que han sobrevivido -Ia mejor y la mas cornplcta de todas ellas- sc conserva
en la Bibliotheque Nationale de Paris (MS 16,401, fols. 57"-67V). explicado sobre el particular, pudiendo as! dccidir que es 10 que h
10 La tradicion astronomica hebrea abarca de mediados del siglo XII a co- falta para perfeecionar la investigacion del primero. Pero en ese caso
mienzos del siglo XVI, localizandose geograficarnerue en Espana y el sur de Fran- segundo seria un especialista en ambas ciencias: cua1quiera que estudie
cia (adernas de un foco aislado en Constantinopla). Pese a su dependencia con libro 10 vera claramente, POt 10 que no es preciso dar mas cxplicacione
respecto a la astronomia islamica, puede no obstante hablarse de una trayectoria De todo 10 dicho se deduce que tal investigacion jmicamenn- po
independiente, como 10 demuestra el hecho de que sobreviviera al declive de la realizarla en su perfeccion aquel que sea a la vez matcrnatico y filos
astronomia en al-Andalus (Goldstein, 1965, p. 145). A mediados del siglo XIII ~atura!, habida cuent~ de que ambas ciencias Ie seran iitiles y le prop
casi toda la herencia astron6mica de la antiguedad estaba traducida al hebreo (eI
cionaran cuanto requiera para llevar a cabo su tarea. Y puesto que
Almagesto fue vertido a esta lengua, a partir del arabe, entre 1231 y 1235 en
Sicilia por Jakob Anatoli), de manera que Levi ben Gerson, aunque no sabia tratado tiene ese caracter -es decir, no se limit a ni alas maternriticas
latin, se encontraba sin embargo en condiciones de poder hacer contribuciones a la filosofia natural- es obvio que en el se perfeccionara cabalmente
originales a la disciplina (Goldstein, 1969, p. 241). investigacion [cit. en Goldstein, 1980, pp. 145-147].
82 Alberto Elena La recuperacion de la tradici6n astron6mica

Ben Gerson se revela como un decidido realista, que concede al rizado por 1a busqueda de 1a legitima causa et ratio de todas sus ma
mismo tiernpo una extraordinaria importancia a1 testimonio de 10s festaciones. En efecto, en la Aha Edad Media 1a conternplacion y
sentidos. Asi, en el citado capitulo de Las guerras del Senor, afirma: estudio del mundo Hsico respondian unicamente a1 deseo de hallar
e1 10s sirnbolos e indicios de verdades religiosas y mora1es: la natur
Ningiin razonarniento puede poner en cuestion la realidad de 10 que se leza se interpretaba como unlibro escrito por Dios y, en consecuenci
percibe a traves de los sentidos, puesto que las creencias verdaderas de- 1a tarea del investigador consistia en aprender a leer en d. «Contra
ben corresponderse con la realidad, en tanto que esta no tiene por que tando con esta experiencia y esta conternplacion sagrada del cosm
ajustarse a 10 que uno prcferiria creer [Bibliotheque Nationale, MS 724, a 10 largo del siglo XII madura una nueva experiencia que alcanza
fo1. 75"; cit. en Goldstein, 1969, p. 247]. un relieve y una significacion peculiares: 10 que propene es una c
templaci6n fisica del mundo, esforzandose por aprehender la legitim
Y, de heche, Ben Gerson es uno de 10s escasos astronomos medieva1es causa et ratio de to do acontecirniento fisico, Iuera ya de 1as tradici
que trata de evitar 1a dependencia con respecto alas observaciones nales .interpreteciones y transposiciones alegoricas y sirnbolicas ; e
de 10s antiguos, proponiendose trabajar sobre la base de las suyas expenencia entrafia asimismo el descubrimiento de una nueva dime
propias. Estas se llevaron a cabo, al parecer, en Orange y Avignon sion humana en un cosmos que ha dejado de ser un tejido de simbol
y se prolongaron incluso mas de diez afios despues de 1a redaccion para cobrar una realidad sustancia1 en 1a que es posible leer algo m
de Las guerras del Seiior (que su autor data en 1328), intercalandose que mensajes espirituales y que permite al hombre rnedir sus nuev
continuamente en el borrador original. Su confianza en ellas Ie llevara posibilidades de actuacion» (Gregory, 1975, p. 193) ". Tal inflexi
a oponerse, pOl' vez primera en la historia de la astronomia y prefigu- se refleja mejor que en ninguna otra parte en la Hamada Escuela
rando algunas de las tesis keplerianas, a la extendida doctrina de 1a Chartres: asi, Guillermo de Conches se opone a una explicacion r
perfecta equivalcncia observacional de 10s modelos geometricos de giosa y teologica de los hechos naturales (a la vez que a una interpr
excentricas y epiciclos: siempre es posib1e, piensa Ben Gerson, elegir t~ci6n literal del Genesis) y Thierry --partiendo del Timco pla
entre una y otra por medic de 1a observaci6n. Asi, sus complicados nico-c- acornete 1a redaccion de un cornentario al Genesis secundu
modelos lunares le pareceran preferibles a los de Ptolomeo, que cier- physicam, en el que exc1uye toda suerte de explicaciones alegorica
tamente era mas sencillos, por adecuarse mejor a los datos disponi-
bles (Goldstein, 1979, p. 798; 1980, pp. 141-142). Can Levi Ben 11 «El sentido de la nueva concepcion dcl mundo fisico en cl siglo XII eme

Gerson, pues, tocan techo las preocupaciones de los astr6nomos me- precisarncntc cn oposicion a la concepcion de la Alta Edad Media, en la que
dievales por la correspondencia de sus modelos can la naturaleza; causalidad divina descrnpcfiaba un papel predominante y 105 fcnomcnos fisi
se consideraban como la expresion inmediata de ensciianzas morales y religios
sin embargo, es en 1a astrologia donde hay que buscar 10s mas claros durante el siglo XII se impone, por el contrario, una concepcion que confier
precedentes de una fisica celeste. los acontecimientos una explicacion 'fisica', es dccir, conforme a un orden
causalidad natural, recurriendose a un conglomerado de causas segundas q
acaban devinicndo autonomas y se convierten en el verdadero objeto de la f
sofia, En la prirnera de estas concepcioncs -que es una contemplacion religi
III. EL PAPEL DE LA ASTROLOGIA
del cosmos- Ia influencia de San Agustin es profunda, tanto por su rcducc
de la naturaleza a la valuntas Dei como pur su actitud polemica frente a la v
Dificil serfa comprender el sesgo realista que adquiere 1a astronomia curiositas, Pues siendo la uoluntas Dei Ja causa direct a de los acontccirnicn
de la Baja Edad Media -a1 cua1 acabo de referirme- sin tener en ffsicos, no hay lugar para la biisqucda de causarum series, ya que no exis
cuenta la profunda transformaci6n del concepto de natura1eza que se tales y es la voluntad divina la que causa directamente cada uno de Ios fenorne
fisicos. De acuerdo con un celebre ejemplo de San Agustin, el milagro de
opera en el curso del siglo XII, antes incluso de la penetraci6n de la
bodas de Cana es absolutamente natural, tanto como el proceso de maduracion
fisica aristotelica en Europa. Tullio Gregory (1966 y 1975, passim) las vides y la produccion del vino, puesto que en uno y otro caso es la volun
ha puesto magnificamente de relieve c6mo en ese momenta se asiste de Dios la que produce directarnente los efectos. Se trata, podriamos decir,
a un proceso de naturalizaci6n y desacralizacion del mundo, caracte- un ocasionalismo auant-la-lettre» (Gregory, 1975, pp. 212-213). -c-
84
Alberto Elena La recuperacion de la tradicion astron6mica

Pero puede que sea la astrologia el maximo exponente de 1a cris- vieron obligados a dar una respuesta alas mismas. La resistencia inic
talizacion de este proceso; en efecto, «quizas constituya la astrologia fue cediendo poco a poco hasta el punto de crearse, todavia en
la expresion mas significativa de esa nueva concepcion de la naturaleza siglo XIII, la primer a catedra de astrologfa en Bolonia (Pedersen
en la que 1a causalidad directa sobre todos 10s fen6menos del mundo
1978a, p. 304). Para elio fue preciso eliminar cualquier connotacio
sub1unar se atribuye no ya a Dios, sino a 10s cielos, que -pese a se-
determinism, reinterpretando la doctrina de 1a causalidad astral
guirse considerando como instrumentos de la opus creatoris- repre-
el sentido de reconocer en el influjo de 10s cuerpos celestes una me
sentan no obstante la tentativa de definir un dominie autonorno de
inclinacion 0 pred1sposici6n de la que el hombre -criatura librc-
la causalidad natural» (Gregory, 1975, pp. 203-204). Para comprender
podia liberarse si 10 deseaba.
como estas concepciones pudieron prender en el seno de la Cristiandad
El espejo de la astronomta (1277) de Alberto Magno 14 constituy
es necesario retrotraerse -desde una perspectiva distinta a la adop-
tada en la seccion II, 2- a1 Islam y tratar de comprender en que probablemente uno de 10s grandes hitos en esta evolucion, Concebid
grado pudo favorecer su mediacion al desarrollo de esta disciplina -segCm Paola Zambelli (1982, pp. 157-158)- como una replica a
en el Occidente latino. Suma sobre Los astros del tambien clominico Gerardo de Feltrc,
E1 rigido determinismo islamico, a pesar de las explicitas conde- la que este se oponia radicalmente a la astrologia por considerarla u
nas coranicas, favoreci6 sin dud a el cultivo de la astrologia; su estre- bIasfcmia y a sus cultivadores como «enemigos de Dios». EI Docto
cha vinculacion con 10s intereses de principes y gobernantes haria el uniucrsalis comienza reconociendo la pauper latinitas en cl camp
resto, contribuyendo decisivamente a su aceptacion popular, de ma- de la astrologia y la impagable deucla contrafda con el Islam (HI, 3
nera que ni siquiera las reticencias de 10s teologos mas ortodoxos 34; p. 15) I,; y toma de Abu Ma'sar la idea de la imperfcccion de
lograron ya frenar este proceso. De 10s arabes torno Occidente la farno- previsiones astrologicas --que quedan a medio camino entre 10 nec
sfsima doctrina de las conjunciones, autentico pilar de 1a astrologia sario y 10 posible-s- por tropezar con Ias Ilamadas «irregularidaJes
judiciaria 12; aunque de origen persa, fue introducida en el Islam por de 1a materia». Este punto de vista acerca de la falibilidad de 10s pr
al-Kindi y de be su popularidad a Abu Ma'sar, quien dedic6 a ella una nosticos astrologicos no solo aparece en el Espejo, sino que recor
de sus obras mas importantes, Sobre las grandes contunciones. Dicha toda su obra; asi, en Sabre la etica escribe:
doctrina no solo comportaba una cierta «filosofia de la historia», de
acuerdo con 1a cual todos 10s acontecimientos hist6ricos respondian
mas residuos rnusulmancs en la isla, tras una implacable perseeuci6n de 10 q
a influencias astrologicas concretas, sino que exigia una reformulaci6n
ya no era mas que una minorla crnica (Gabricli, 1952, Pl'. 6-7). Sin embarg
de la noci6n clasica de causalidad y precipitaba a la astrologia mas Federico II se convirtio en un gran protector de la ciencia y la cultura isl.imic
que nunca en el ambito de las consideraciones flsicas (Vescovini, 1979, llamando a su Corte a prcstigiosos sabios y traductorcs, entre los cualcs destac
p. 727). Todas estas ideas penetraron en Europa durante 10s siglos XII el celebre Michael Scott (astrologo de la Corte entre 1227 y 12.35), Giovanni
y XIII -a traves de Espana y Sicilia J3_ y 10s autores cristianos se Palermo y Mosc da Palermo (traductores de origen arabc 0 hebreo), el maest
Teodoro (filosofo y astrouomo, ademas de experto en la destilacion de drog
y licores), etc. No hay que pcnsar, sin embargo, que el pragmatico empcrad
12 En el Islam la astrologfa se conoda con el nombre de 'ilm al-abkam al-
tuviera realmcnte un gran interes por la busqueda del saber: 10 que, a nivel p
nugium (<<cienciade los decretos de las estrellas»), que se vertio al latin como
sonal, mas le interesaba de 10s saberes orientales era la cctreria, acerca de la cu
sci~ntia iudieiarum stellarum: de ahf proviene la denominaci6n de astralagia [u- escribio un tratado titulado El arte de la cetreria.
diciaria,
14 A veces se ha puesto en entredicho la atribucion de este tratado a Alber
l~ S.icil!~,que habia pe,rmanecido bajo la dominaci6n musulmana entre 827 y
Magno, pero «si bien no se pucde afirrnar por el momcnto que Alberto fue
1~27, SI~U:O .slendo d~spues uno :Ie los ~lI:andesfocos de penetraci6n del pensa- el autor de E! espeio de fa asironomia, realmente tarnpoco hay razones para d
mien to islamico, espeClalmente bajo el reinado de Federico II. Este, que al pare- cartar la posibilidad de que 10 haya sido» (Zambelli, 1979, p. 1385).
eer . hablaba arabe con soltura, configure su Corte -sobre todo despues de 15 La influencia se manifiesta incluso en el plano lexica, puesto que los au
panclpa: en las Cruzadas en 1228-29- segun las formas y costumbres orienta- res latinos conservaron en numerosas ocasiones 10s tenninos arabes --mas
les, at~al~o fundamentalmente por su refinamiento (yen absoluto por su religion, menos adaptados- y los explicaron par medio de parafrasis (Zambelli, 198
como InSInuaron sus enemigos): 10 curioso es que fue el quien extirpo los ulti- p. 148).
86 Alberto Elena La recuperaci6n de la tradici6n astron6mica

Los astr6logos pronostican los acontecimientos futuros a ,partir de las La impresion de que la ffsica aristotelica habia venido filtrandos
causas primeras, sin que ello entrafie necesidad al~na, razon .por la cual
a traves de los autores arabes antes de que las obras del Estagirit
el pron6stico mismo tampoco es necesario, sino conjetural, debido --como
fueran traducidas allatin no era ni mucho menos nueva cuando Lema
dice Ptolomeo- a la divetsidad de causas segundas [XI, 56-61; p. 176].
expuso tal tesis en su (1962) 17: nadie, sin embargo, habia sido cap
de explicitar 10s canales de dicha transmisi6n hasta que el historia
Es verdad que el principio de to do cuanto acon~ec~ ~obre la faz de la
dor americano reconocio como tales los tratados astrologicos isl
Tierra -e incluso en el hombre- tiene su pnncipio y causa en I~s
micos y, muy en particular, la Gran introducci6n de Abu Ma'sa
movimientos celestes, pero la mediaci6n interpuesta pO,r la matena,
(Lemay, 1962, p. XXVIII Y passim). Es evidente que, antes de qu
propia de nuestro mundo sublunar, hace que la astrologia se m.a~ten-
los tratados fisicos-naturales de Arist6teles se difundieran en sus ve
ga en el ambito de 10 probable y que no pu;da ~arse un determinismo
siones latinas, babia ya autores cristianos familiarizados con sus idea
astral absoluto. En efecto, los astros son solo szgnos y no causas: son
sobre to do los integrantes de las escuelas de Chartres (Thierry
meramente indicatiuos, no constrictiuos (Sobre la etica, XI, 15-21;
Chartres, Juan de Salisbury, Guillermo de Conches, el propio He
p. 176). Esta conciliaci6n entre causalidad astral y libre arbitrio, ~:e-
mann de Carintia, etc.) y Salerno (Mauro de Salerno, Ursa de Cal
sente en todas las obras de Alberto Magno que abordan la cuestion,
bria ... ). Lemay (1.962, esp. pp. 48-1.32) dernostro minuciosamente
proporciono a la Cristiandad la coartada para justificar el estudi~ de
que el misterioso canal no era otro que la Gran introducci6n de Ab
la astrologia: «El espejo de la astronomia, q~le conoc.e las doctrinas
Ma'sar, en la que se da una afortunada mezcolanza de doctrinas fisica
de los astrologos arabes a traves de las traducciones latinas, op~ra una
y filosoficas de corte aristotclico con doctrinas astrol6gicas islamicas
exact a y consciente transferencia de las mismas al vocabu~ano y el
hasta tal punta se trato de una simbiosis lograda que, cuando la obr
universo filos6fico de la teologia y la filosofia cristianas del siglo XIII»
se tradujo al latin, sus componentes aristotelicos pasaron dcsaperc
(Zambelli, 1979, p. 139l). . . . .
bidos para muchos (Lemay, 1962, p. xxx). La propuesta de una nuev
Sin embargo, esta aceptaci6n acaso no hubiera .sldo posl~le S10
cosmologia, unida alas adulteraciones de los traductores en aquello
la jugada maestra de Abu Ma'sar, que ~n .su. Gran mtro,ducClO~ a la
pasajes referidos a la Virgen Maria (Verner, 1978, pp. 97-99), ac
astrologia 16 dignific6 notablemente la disciplina y marco sus distan-
baron por haccr de la Gran introduccion a fa astrologia la summa d
cias con respecto alas actividades de charIatanes y em~auc.a~~res. Su
saber astrologico de la Europa de los siglos XII y XIII, as! como un
objetivo no era otro que «fundar Ias co?~iciones .de cientificidad d~
propuesta perfectarnente aceptablc par parte de la ortodoxia aristo
la propia astrologia, cuyo fin mas especifico consiste en el reconoci-
telica y de 10s jerarcas de la Iglesia.
mien to de una ley racional que conecte los efectos del mundo sublunar
El tratado Sabre La csencia (1141) de Hermann de Carintia, tr
con los movimientos celestes» (Agrimi y Crisciani, 1979, p. 490). S~
ductor -como hemos vistcr- de 1a Gran introduccion, fue «Ia prime
exito, que hizo que fuera mucho mas leida que 10s trat~~os as.trolo-
ra obra filos6fica en latin netamente influenciada par las cosmologfa
gicos de cualquier otro autor (incluido Ptolomeo), s~ deb~o. a la incor-
transmitidas por los arabes» (Lemay, 196.3, p. 654) y un claro expo
poraci6n de una nueva cosmovision, elaborada y srstematica, a cuyo
nente de la asociacion de 1a fisica aristorelica con diversas tesis de
atractivo pocos fueron capaces de resistirse (Lemay, 1962, p. 348;
astwlogia islarnica, El autentico Arist6teles se iria recuperando len
Wedel, 1920, pp. 50-51 y 65). La fuente de tales ideas no era otra
tamente, sin que inicialmente despcrtara tanto interes como Ab
que la filosofia natural de Aristoteles.
Ma'sar u otros autores arabes, yel proceso de depuracion de elementos
islamicos (averroistas en particular) se prolongaria aun durante bastan
16 La obra, escrita en Bagdad en el afio 848, con~ci6 dos versiones lati~as te tiempo (Lemay, 1963; p. 663). No debe extrafiar que a finales de
durante el siglo XII: una prirnera, muy literal, fue realizada por J~a~ de Sevilla
siglo XIV se encuentren todavia casas como el de Biagio Pelacani, cate
en 1133 y nunca se publico; la segunda, obra de Hermann de C~r1ntla en t.~rno
a 1140 era bastante mas libre -pues el traductor confesaba O?lar la prolijidad
de la lengua arabe y, en consecuencia, procedi6 a condensar diversos pasajes-e- 17 Haskins, por ejemplo, habia insistido en ell.a en sus (1924, p. 82) y (1927
y seria publicada par primera vez en Augsburg en 1489. pp. 313-314).
88 Alberto Elena La recuperacion de la tradicion astron6mica

dratico de astrologia y filosofia en Bolonia y, mas tarde, Pavia, que lica, ponia en peligro ese hermoso edificio asignando a 10s calcu
dedico toda su obra a ensayar 1a sintesis de la psicologia, la cosmo- una funcion meramente ancilar. Los mimeros dejan de ser 10s e
logia y la fisica aristotelicas con las doctrinas astrologicas de Ptolorneo mentos fundamentales que to do 10 dominan para convertirse en s
y Abu Ma'sar, especialmente en 10 referido a la causalidad astral (Ves- ples instrumentos de unas fuerzas rnisteriosas y ocultas» (Garin, 195
covini, 1979, p. 727). Pues en efecto «el hecho de reconocer la supre- p.136).
macia de la causalidad celeste constituia el fund amen to de la astrologia No es posib1e entrar a fondo en el problema: bas tara con ten
en el cuadro de una nueva concepcion del saber en el cual las ciencias presente el papel jugado por 1a nueva concepcion de la naturale
se subordinaban entre si tomando prestados de 1a astrologia sus pri- forjada a 10 largo del siglo XII y por la dimension fisica de 1a astrolog
metos principios» (Gregory, 1975, p. 2(5); dicho de otro modo, la en 1a progresiva toma de conciencia de los astronornos bajomedieva1
astrologia fue durante la Baja Eclad Media una peculiar fisica celeste acerca de 1a necesidad de una correspondencia entre sus modelos ci
y constituyo, como ya 10 habia venido siendo descle 1a antigiieclad, maticos y la autentica constituci6n del universo. El Esragirita, a t
«el mas claro atentado contra un mundo solido y unitario, jerarqui- ves de la escuela peripatetica de al-Andalus, de la astrologia de A
zado segun formas y esencias inmutables» (Gregory, 1975, p. 206). Ma'sar y, solo posteriorrnente, del conoci.miento directo de sus ob
Pico della Mirandola tenia toda la razon cuando se lamentaba en ffsico-natura1es en Europa estuvo casi siempre detras de 105 ernbat
sus Disputaciones contra la astrologia judiciaria de los cambios sobre- contra la astronornia ptolemaica 19. En 10s alborcs de la modernida
venidos en la concepcion de 105 cielos, dondc las esferas de 1a tradi- scguira siendo el gran animador de las criticas al paradigma hegem
cion clasica habian ido dejando paso a un extrafio mundo de entes nico y a la forma rnisma de en tender Ia investigacion astronomica.
animados y pletoricos de toda clase de fuerzas activas y cambiantcs.
La astrologia, a [alta de una autentica ffsica celeste, devine en las
postrimerias del Medioevo y durante to do el Renacimi.ento uno de
los princi.pales puntos de apoyo de la critica a 1a cosmovision tradi-
clonal, reuniendo cielos y tierra en un autentico sistema 13. Eugenio
Garin ha sabido describir muy bien este trastocamiento de 10s esque-
mas clasicos del universo: «En determinado momento, la ciencia grie-
ga habra atribuido un valor rnetafisico a la elegante solucion mate-
matica de un confuso problema fisico. La hipotesis de las esferas ce-
lestes se habra transformado en 1:1 bella y arrnoniosa idea de un uni-
verso Iinito, esferico, perfecto, constituido por entidades geometricas
convertidas en realidades, a cuya eterna danza ni siquiera le habia
faltado el acompafiamiento musical. La astrologia, barbara y diab6-

1H En principio la astrologfa requcria un universo geocentrico, pues en eI


momento en. que la Tierra fuese considerada como un planeta mas, clla misma
podria influir sobre 105 ot1'OSplanet as tanto como estes sobre ella (Kuhn, 1957,
p. 136). Sin embargo, a nadie se le csconde que dicha disciplina sigui6 cultivan-
dose aun despues de la «revolucion copernicana» (e incluso en nuestros dias):
en el siglo .xVII Joshua Childrey, un baconiano ortodoxo que aspiraba a crear una
«astrologia experimental» ajustada alas ensefianzas de Lord Verulam, escribi6
una Inuestigacion astrologica, a breve y modesto exam en de algunos de los prin-
cipales puntas de la astrologia (1652) para demostrar que el heliocentrismo era 19 Casos como el de al-jazin -vease la nota 18 del cap. 2- son ciertamen
rnucho mas conveniente para esta que el geocentrismo (North, 1971, p. 248). excepcionales.

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SEGUNDA PARTE

LA CONCEPCION DE LAS HIPOTESIS ASTRONOMICAS


EN EL RENACIMIENTO CIENTIFICO
1. LA CRISIS DE LA ASTRONOMIA RENACENTISTA

Pues si han hecho falta siglos para conocer Ios movimientos


los planetas, Nue plazo prodigioso requerira Ia determinac
de Ios movimientos del Sol y de Ias estrellas?
P.-S. LAPLACE, Exposici6n del sistema del mundo (179

1. ~UN PARADIGMA EN CRISIS?

En otro lugar formule ya algunas sospechas acerca de 1a infundad


atribuci6n a Copernico del reconocimiento de un supuesto estado
crisis de la astronomia ptolemaica aun hegemonica en la epoca (Elen
1983a; pp. 19-21). Tal tesis fue formulada par Kuhn en su (196
pp. 116 ss) -si bien los argumentos basicos se encontraban ya en
(1957, pp. 190-193)-, donde invocaba en su apoyo un celebre pasa
de Sobre las revoluciones de las esferas celestes en el que Coperni
acusa a sus contemporaneos de haber acabado convirtiendo en a
monstruoso los modelos del astronorno alejandrino:

Tampoco han sido capaces de descubrir 0 caIcular a partir de elIos [


excentricas y los epiciclos] 10 que es mas importante, a saber, la for
del mundo y Ia exacta simetrfa de sus partes, puesto que les sucedio
que a alguien que, tomando de diversos lugares manos, pies, cabeza
restantes miembros, todos elIos perfectos, pero en absoluto conformad
en un solo cuerpo y carentes de toda correspondencia entre 51, acab
componiendo antes un monstruo que un hombre [Prefacio; p. 4].

EI sentido de dicho pasaje, segiin Kuhn, estaria en consonancia c


la constataci6n de una profunda crisis en el paradigma ptolemaic
que en su opinion habria constituido el principal estimulo para q
Copernico acometiera la tatea de disefiar un nuevo y mas satisfactor
sistema del univetso.
94 Alberto Elena La crisis de la astronomia renacentista

La primera reacci6n frente a este punto de vista vino dIe la m~no ecuante, preservando asf 10s viejos dogmas de 1a circularidad y 1a
de Owen Gingerich (1975a, pp. 67-68, 88-90 Y passzm) , a quien formidad de los movimientos celestes: c:donde esta, pues, la «de
teriormente han seguido numerosos historiadores y fil6sofos de neracion» del paradigma ptolemaico preconizada por Kuhn? Para
pos ., 1cuhni
1a ciencia 2, de acuerdo con el cual la interpretacion mana d e 1 te~,t 0 mostrar cuan lejos se encuentra esta imagen de la realidad y com
citado seria erronea: 10 que subyace a1 mismo es una gran c~ncepCl~n de hecho, se produjeron en el seno de la astronomia ptolernaica a
estetica de 1a estructura del universo, fundada, como el propio Coper- nas contribuciones ciertamente innovadoras, bas tara con traer a c
nico dice, en 1a armonia de todos sus ele~~ntos; la metafor,a, pues, cion el desarrollo de la teoria de Mercurio y 1a introduccion de tray
no aludiria sensu stricto a un estado de cnSIS de la astronornia ?t~le- torias elipticas.
maica defendida por sus contemporaneos. Y, de este modo, Copernico Los modelos de excentricas y epiciclos habian funcionado bastan
reitera en diversas ocasiones su satisfaccion por el respaldo observa- bien en el caso de todos los p1anetas, excepto uno: Mercurio 4.
. nal y el exito predictive de 10s modelos pto1emaicos, destacando en movimiento de este planeta se explicaba en el Almagesto (IX, 5;
Cl0 .. , d bi
ese sentido un significativo pasaje de 1a Breve expostcton e sus zpo- r
98 ) por recurso a un epiciclo, que a su vez -y como era usual
tesis acerca de los movimientos celestes: giraba en torno a la Tierra (excentrica) a 10 largo de un deferente.
problema venia dado por el hecho de que 1as predicciones no se
Las teorfas p1anetarias propucstas por Ptolomeo y casi todos los dema,s rrespondiesen con 1as observaciones, en virtud de 10 cual Ptolom
rono mos , aunque guardaban un perfecto acucrdo con
as trc Ef 105
.
datos nume-
1 hubo de hacer que el centro del deferente de Mercurio fuese rno
rices, pared an cornportar una di.ficultad n~ mcnor. ~ e~w:amcntc, ~a es
teorias solo resultaban satislactorias al prcclo de tener asnrusmo que Ima-
es decir, que describiera un pequefio drculo en las proximidades
ginal' ciertos ecuantes, en raz?n de 105 cuales el planeta pareee movers~ centro del universo (vease la figura 1). No se mencionaba, sin emb
con una velocidad siempre uniforme, pero no con respeeto .a su deferen~e go, que clase de curva resultaba de la cornposicion de todos es
ni tampoeo con respecto a su propio centro. POl' ese motrvo, un.a teotl.a movimientos y as! durante varios siglos pudo pasar desapercibido q
de estas caractcristicas no pared a ni suficientemente elaborada ill tan 51- se trataba de una orbita oval (10 supiera 0 no el propio Ptolorneo
quiera suficicntemente acorde con 1a razon [po 185]. E1 primero en advertirlo parece habet sido al-Zarqali en su Lib
de las laminas de los siete planetas, tratado originariamente escr
Por 10 tanto, el problema no residia en el heeho de que 1a a~tronomia en el afio 1081, pero que solo se conserva a traves de una traduccio
to1ernaica se hubiese convertido en un monstruoso armazon esca~a- castellana del siglo XIII 5. En el capitulo IX -«De cuemo deuen senn
~ente operativo, sino en que ~us principio; mismos eran para Coper- lar 105 cercos de Mercurio»- se dice exp1icitamente que el levad
nico estetica y filos6fieamente inaceptables . ., (deferente en castellano antiguo) de este planeta tiene una figu
Peurbach y Regiomontano habian remozado sausf.actonamente pinnonada (p. 279), esto es, con forma de pinon 6; 1a lamina que aco
el paradigm a ptolernaico a mediados del sigJ.o xv y na~le, hasta que
C 'rnl'co irrumpi6 en escena, parecio sentir la necesidad de aban- 4 Todavia Copernico se had eeo de 10s quebraderos de cabeza que este p
ope. - 1 D- 1 T- -
donarlo (Rosen, 1975, p. 126). Antes incluso, Nasir a - In a -. USI Y neta procuraba a 10s astronomos: «De todos los fenomenos celestes e1 mas s
sus seguidores de 1a escuela de Maraga habian logrado disefiar nu~vos prcndente cs sin duda alguns el movimiento de Mercurio, que recorre carni
modelos cinematicos que podian obviar la necesidad de recurnr al casi imposib1esde seguir, hasta el punto de que no resulta nada tacit proceder
su estudio» (Breve exposici6n de sus hip6tesis acerca de los movimientos celest
p.200).
1 En su (1971b, pp. 111-112) Gingerich ya se habia referido criticamente a 5 Dicho tratado es uno de 10s closque componen 10s Libras del saber de
esta interpretacion, aunque sin mencionar a Kuhn. . tronomia (el otro, de escasointeres, es obra del cordobes Ibn al-Samh), traduci
2 Por ejemplo, Rosen (1975a, p. 26), Krafft (1975, passim), Lakatos y Zahar en 1276-77 por encargode Alfonso X el Sabio.
(1975, pp. 366·367), Heidelberger (1976, pp. 328-329), .c:ceteta.. ., 6 No esta nada claro cual pueda haber sido el termino arabe emp1eadop
3 Desde este punto de vista, si alguien vio una cnsis y qUlSO remedl~r1~,ese al-Zarqali, Hartner se inclina por sakl ihlZlagJ (forma de mirolabano), que es
fue TychoBrahe, notoriamente preocupado pot el conflicto entre las predicciones utilizado mas tarde por Qutb a1·DIn;Matthias Schramm piensa, por e1contrar
pto1emaicasy las nuevas observaciones(Krafft, 1975, p. 114). que /igura pinnonada traduce Janawbari (forma de pifion), toda vez que el mi
96 Alberto Elena La crisis de la astronomia renacentista

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FIGURA 1.-El modelo ptolcmaico para Mercurio y su orbita oval [Segun (Samso,
1979, p. 45)].

pafia a esta secci6n (vease 1a figura 2) perrnite, por 10 demas, apreciar


c1aramente que se trata de una trayectoria ova1ada. Rico y Sino bas
FIGURA 2.-La orbita oval de Mercurio segiin el Libra de las laminas de los s
(p. XXXII), editor de 10s Libras del saber de astronomia, se apresur6 planetas (p. 282).
a hacer de al-Zarqali el precursor de Kepler, pasando por alto toda
c1ase de diferencias entre 10s planteamientos de ambos astr6nomos.
Nallino (1908, p. 63), por ejemplo, subray6 el hecho de que en la De todo 10 dicho resulta obvio que el centro del epiciclo de Mercurio
lamina de al-Zarqali Ia Tierra siguiese ocupando el centro de la elipse tiene el mismo movimiento que los otras planetas, pues no sigue una
y no uno de sus focos, aSI como de que se tratara mucho mas de una bita deferente circular; antes bien, describe una trayectoria parecida a
simple representaci6n grafica que de una formulaci6n te6rica. curva ovalada [f01. 22V (vease la figura 3)].
Fuera del Islam la primera alusion a 6rbitas planetarias no circu-
lares se encuentra en la Nueva teoria de los planetas, el popularisimo Hoy por hoy es imposible determinar si Peurbach conoda 0 no
manual de Peurbach, donde el autor escribe: tratado de al-Zarqali. Para Hartner (1955, p. 122), y «teniendo
cuenta la dependencia general de Peurbach can respecto a la astron
labano -de origen asiatico-> dificilmente podia ser conocido en la Espana me- mia arabe [ ... ], resulta altamente improbable que su enunciado sob
dieval (Hartner, 1971, p. 629). La cuestion, no obstante, sigue abierta. la forma ovalada del deferente de Mercurio este libre de toda con
""1/ '~).I1"1I1JM4 , Alberto Elena
98 La crisis de la astronomia renacentista
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FIGURA 4.-Represcntacion grafica del modele de Mercurio scgun E. Reinh
)11 t) IIXI.)lN 11.1 I j

Comcntario a la Nueva teoria de Los planetas, Iol. 63v, de la edicion parisie


de 1553.

• ,j 11111,"1111111111
xion con al-Zarqali y 10s Libras del saber, por mas que no sea f
trazar las lfneas concretas de influencias: Pedersen (1980, p. 166),
el contrario, considera exttemadamente dificil que Peurbach pudi
~ 'I' , I 'I'll' 111111' haber oido hablar de la figura pinnonada. De 10 que no cabe du
en cambio, es de que tanto Reinhold --en su edicion revisada d
Nueva teoria de los planetas de Peurbach (Wittenberg, 1542) (vea
distintas representaciones del modelo de Mercurio en las figuras
5 y 6)- como Magini -en su Nueva teoria de los circulos celes
acorde con las obseruaciones de Nicolas Copernico (Venecia, 1589)

7 La orbita oval de Mercurio se estudia pormenorizadamente en la sec


Tbeorica Mercurii, sobre todo en los capitulos v y VI. ASl, en el corolario 4
capitulo VI, Magini se permite incluso parafrasear a Peurbach: «De todo est
concluye ahara que el centro de revoluci6n de su dcferente excentrico no
FIGURA 3.--La orbita oval de Mercurio y el centro movil de su deferente segun cribe una trayectoria circular, como sucede en el caso de los otras planetas,
la editio princeps de la Nueva teoria de Los planetas (Nurenberg, 1472), que la figura se parece mas bien a un ovalo, cuya parte mas ancha coincide
fols. 11r y lor. el apogeo y la mas estrecha con el perigee» (fol. 53").

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100 Alberto Elena La crisis de la astronomia renacentista

FIGURA 6.-Representaci6n grafica del model" de Mercurio scgun E. Rein


Comentario ... , fol. 78" de la edicion parisiensc de 1553.

Florencia) (Schofield, 1965, p. 295) y de Thomas Lydiat, quien


parecer aplico este tipo de curvas a Ia orbita solar (Donahue, 1
pp. 192-194).
Sea como fuere, el paradigma pto1emaico -Iejos de estancars
haberse sumido en una profunda crisis- continuaba siendo pl
FIGURA 5.-Represcntaci6n grafica del modelo de Mercurio segun E. Reinhold, mente operativo e incluso habia acogido en su seno innovaciones c
Comentario ... , fol. 69r de Ia edicion parisiense de 1553. Ia de la trayectoria no-circular de Mercurio. EI refinamiento de
program a alcanzaria sus maximas cotas en los trabajos de al-Tii
sus colegas de Maraga, por una parte, y en la Nueva teoria de los
tomaron esta idea del propio Peurbach; menos claros son 10s casos netas de Peurbach, por otra. Las voces de disconformidad que
de Francois Viete, que recurre a epiciclos y de£erentes elipticos en tamente se escucharon durante el Renacimiento no se re£erian a
diversas ocasiones a 10 largo de su Tratado de la armonia celeste (obra modelos ptolemaicos, sino a 1a propia astronomia como disciplina
incomp1eta de 1a que solo se conservan dos manuscritos en Paris y tifica, y desde Iuego no fue Copernico el animador de este movimien

------------------------------------------~_itt!I
102 Alberto Elena La crisis de la astronomia renacentista

II. EL DESAFIO DE FRANCESCO PATRIZI La segunda mitad del siglo XVI conocera, sin embargo, una e
gica ofensiva encaminada a negarle a la astronomia to do caracter c
Desde la Antigiiedad la astronomia habfa sido entronizada como la tifico, a la vez que ponia fin a la tradicional imagen de un cosm
«reina de 1as ciencias», Los origenes de esta hegemonia han de bus- ordenado y jerarquico. Bruno, primero, y poco despues Patrizi, se
carse en las doctrinas aristotelicas sobre 1a diferente composicion y los dos grandes paladines de este movimiento: la Nueva iilosojia
comportamiento de los mundos sublunar y celeste, supuestamente universo (Ferrara, 159'1), de este ultimo, constituye sin duda el te
formados por una materia distinta y sornetidos a leyes del movimien- mas representativo de la mencionada orientacion B.
to en absoluto coincidentes (Rose, 1976, pp. 470-471). La mayor En sus Dos primeros libros sobre la naturaleza de Las cosas
dignidad de su objeto seria una de las constantes a 10 largo de toda rrara, 1587) Patrizi habia suscrito la idea de un universo geostati
1a Edad Media y asf encontramos declaraciones tan expresivas como, y geocentrico, muy en la Iinea de la cosmologia aristotelico-ptolemaica
por ejemplo, esta de Ibn Hazm en su Libro de Las soluciones divinas, todavia vigente (Thorndyke, 1923-58, vol. VI, pp. 375-376); sin
que exa1ta a 1a astronomia mas alia del ambito de la propia disciplina: bargo, en la Pancosmia -la seccion pertinente de la Nueva [ilos
del uniuerso-i- ya no hay ningun rastro de esa vaga filiacion peripa
La astronornfa es una ciencia hermosa, verdadera y noble, por medio de la tica, aunque se siga reservando a la Tierra e1 centro del univer
cual el estudioso se remonta hasta el conocimiento del vasto poder de Dios Ahora se proclama la infinitud de este (XI, fol. 8r; XIII, Iol. 15
y adquiere la certeza de su accion y su actividad creativa en el universo y se afirma -siguiendo a los pitagoricos-i- que cada estrella es
en cuanto hay en el. El contenido de esta ciencia obliga a todos a recono- mundo (XXI, fol. Ll o") y se esboza una peculiarisima hipotesis ac
cer la existencia del Creador Lcir. en Nallino, 1911-12, p. 270]. de los movimientos de 10s planetas. En el Libro XII, Patrizi se plan
el problema de la multiplicidad de hipotesis eontrapuestas que
Incluso Copernico, que como veremos en el capitulo siguiente, fue venido forrnulandose desde la antigiiedad, juego que le parece l
bajo muchos aspectos un conservador, persistira en esta valoraci6n de habet llegado a su fin:
de la superioridad de la astronomia frente alas demas ciencias:
Todos los esfuerzos y las fatigas de los astronomos estuvieron antafio
Entre las nurnerosas y variadas ocupaciones Iiterarias y artisticas de las que dicados, y aiin siguen estandolo, a --corno se suele decir- saluar los
se nutren las inteligencias de los hombres, pienso que principalmente
U Profesor de filosoffa en Ferrara y Roma, Patrizi dedic6 todos sus esfue
deberian abrazarse y estudiar con el maximo empefio aquellas que versan
a lograr una reconciliaci6n entre el platonismo y la teologia catolica, 10 cual
sobre las cosas mas elevadas y dignas de ser conocidas. Estas son las que
embargo (y a pesar de sus buenas relaciones con la Curia), no le libro de
tratan de las maravillosas revoluciones del mundo y del curso de los astros, procesado en noviembre de 1592 a raiz de la publicaci6n de su Nueva [ilo
as! como de los tarnafios, de las distancias, el orto, el ocaso y las causas del unioerso, que paso a engrosar las paginas del Indice de libros probibidos,
de todos los fenomenos celestes, explicando finalmente la forma total. de tener que escribir una Rectijicacion de sus Libras de la nueva jilosojia.
Pues, ,que hay mas hermoso que el cielo, que contiene todas las cosas circunstancia quiza explique la aparicion en 1593 de una extrafia edicion de d
bellas? Los mismos nombres, «cielo» y «mundo», 10 evidencian, remitien- obra, que con un falso frontispicio y la supresion de las dedicatorias tratab
do aquel a la pureza y al ornato, en tanto que este haee referencia a 10 enmascarar 10 que realmente era: una simple reirnpresion de la que Bened
adornado: esa es la razon de que muchos filosofos 10 hayan llama do «dios Mammarelli -ei impresor ferrares que la habia publicado inicialmente- pr
visible». Asf, pues, si la dignidad de las artes se rnide con relacion a la dia servirse para eludir toda responsabilidad (Rossi, 1977, p. 123). Por 10 de
estoy plenamente de acuerdo con Charles B. Schmitt (1974, p. 416) en que
materia de la que se ocupan, esta que unos denominan «astronornia», otros
autentico impacto de la obra de Patrizi sobre el pensamiento posterior esta
«astrologfa» y muchos de los antiguos «consurnacion de las matematicas», via por deterrninar»; bas tara, por ejemplo, con asomarse alas paginas de la
sera sin duda la mas excelsa. Cabeza de las restantes artes nobles, a 1a vez cripcion del globo intelectual para advertir la innegable deuda contraidapor
que la mas digna del hombre libre, [la astronornia ] se apoya en casi todas con, de la que quedan huellas en muchas otras obras (Rossi, 1971, esp. pp.
las ramas de Ias matematicas: aritrnetica, geornetria, optica, geodesia, me- 203). Las tesis de Patrizi son suseritas asimismo por Johannes jessenius, un in
canicas y otras, si las hubiere, se remiten a el1a [Introduccion al Libro I; amigo de Tycho Brahe, en su Zoroastro: nueva, breve y verdadera filosofia
p.7]. uniuerso (Wittenberg, 1593) (Horsky, 1967, p. 51).
104 Alberto Elena La crisis de la astronomia renacentista 1

n6menos [ ... ] Casi todos los astronomos dieron pot cierto que los astros mia «cientifica» y 1a privaba de esa capacidad predictiva que des
estaban fijos en el cielo y sobre la base de este supuesto llenaron el cielo siempre habia sido uno de sus principales cometidos 9. Al marg
de innumerables quimeras [XI, fo1. 89v].
de 10 que hoy en dia pueda pensarse de sus especulaciones, habra q
convenir con Paolo Rossi (1977, p. 145) la necesidad de reserv
Esos son para Patrizi los dos grandes errores de los astronomos pro- algiin lugar en la compleja historia de la disolucion de una rnilena
fesionales: haber renunciado a la posibilidad de ofrecer una descrip- concepcion del universo a esta critica patriziana de las esferas celes
cion fisica del mundo real y haberse opuesto a la idea dellibre movi- y de la astronomia de su tiempo.
mien to de 10s cuerpos celestes en el espacio £Iuido, aun a costa de
incurrir en toda suerte de extravagancias y de crear extrafios mons-
truos que han acabado por convertir el universo en otro nuevo Caos III. EL FIN DE LA ASTRONOMIA HOMOCENTRICA
(XII, fol. 91 V). Lo mas importante es, a su modo de ver, que:
Seria exagerado decir que la critica de Patrizi puso fin a los sistem
No existe ni ha existido nunc a engaste alguno entre el cielo y los astros: de esferas homocentricas revividos por los peripatcticos mas ortod
ni estes estan engastados a aquel, ni viceversa. Y tampoco es cierto que xos, pero tampoco hay que olvidar que 10s ultirnos estertores de e
el cielo arrastre consigo alas astros y los haga girar. Se equivocan todos tendencia se habian escuchado ya. En efecto, el siglo XVI contemp
aquellos filosofos y astronomos que ensefiaron que 10s astros estrin engas- 10s iiltirnos intentos de reformular dicho programa y de hacerlo ac
tados al cielo como los nudos a una tabla [XII, £01. 89r]. table en los tiempos que corrian; se trataba sencillarnente de u
operacion de puesta en limpio similar a Ia que Peurbach y Regiomo
Para Patrizi, solo son reales los movimientos celestes directamente tano habian emprendido en el seno del ptolemaismo.
observables y no tiene reparos en admitir toda clase de irregularidades Alessandro Achillini habra publicado en los ultimos afios
en sus cursos, como, por ejemplo, moverse hacia arriba y hacia abajo Quattrocento un tratado titulado Sobre las esjeras (Bolonia, 149
(XVII, fols. 103"-104\
v
XXXI, fols. 150 -151r), por no hablar ya de las que con posterioridad seria reeditado en numerosas ocasiones. El au
conocidas detenciones y retrogradaciones (XII, fol. 91 r). Los cuerpos era un destacado averrofsta, discipulo de Pomponazzi, que ensefio I
celestes estan dotados de vida e inteligencia: por eso no son necesa- sofia en Bolonia y Padua; en su ohm no encontramos sino los cla
rias las esferas celes tes. cos argumentos contra Ptolomeo y una minuciosa exposicion de
lineas maestras de la cosmologia aristotelica (bien filtrada a traves
Cuando se abandone este supuesto imitil e imposible, toda la astronomia Comentarista). La conclusion de su poco original intcnto de rernoz
volvera a scr inteligible. Se dara libre curso alas astros en los cielos y se los viejos mecanismos de esferas concentric as tiene, sin embargo,
explicaran sus movimientos concibiendolos, como sucede en tealidad, ani- valor de un sintoma:
mados pot su propio espiritu, impulsados pot su alma, gobernados pot su
intelecto [ ... ] Es necesario que los asttos, como animales divines que
En realidad, la astronomia no existe actua1mente; solo sirve para el cal
son, tengan alma, vida e intelecto divines [XII, fo1. 9P].
10 de efemerides [1,3, fo1. 31; cit. en Duhem, 1908, p. 54].

As!, pues, los cuerpos celestes «vuelan en un cielo liquido» (XII, fo1. EI conflicto entre dos form as distintas de en tender la investigacio
92r) como si de aves se tratara, pudiendo adoptar -al igual que astronomica encuentra aqui una expresion radical, que hace relegar
estas- toda clase de configuraciones. Naturalmente, este animismo
exacerbado se situaba alas antipodas de 10 que cualquier hipotesis
9 Magini 10 dini muy explicitamente: «El objetivo de 1a astronomia no
astronornica que se preciara podia admitir; de hecho, y pese a 10 que consiste en salvar 10s Ienomenos, sino tambien en predecirlos» (Nueva teoria
el pudiera pensar, la posicion de Patrizi no dejaba lugar a la astrono- las esjeras celestes, acorde con las observaciones de Nicolas Copernico, £01. C
106 Alberto Elena La crisis de la astronomic renacentista 1

olvido la actitud tolerante de 10s filosofos de la naturaleza tardome- Fracastoro introduce gratuitamente por debajo de la Luna una nue
dievales: la astronomia computacional ni siquiera merece el nombre esfera de desigual densidad [Homocentricas, a sabre los astros (V
de astronomia, necia, 1538), II, 8; fols. 18 -19 J. Ahi acaba toda Ia novedad; el re
1' 1'

Giovanni-Battista Amico y Girolamo Fracastoro, 10s dos grandes son argumentos ya bien conocidos:
promotores de este conato de revitalizacion de la astronornia homo-
centrica, estuvieron igualmente vinculados a la Universidad de Padua, Es bien sabido que los astronomos han tropezado siempre con una g
dificultad a la hora de explicar los fenomenos celestes. En orden a hace
a la sazon el principal foco de ensefianzas aristotelicas. Amico publico
caben dos posibilidades: recurrir alas dcnominadas esferas h01110
en 1536 un tratado significativamente titulado Sabre los mouimientos
tricas 0 alas 11amadas excentricas, si bien ninguna de estas vias esta ex
de los cuerpos celestes conjorme alas principios peripateticos, sin dita ni Iibre de riesgos, Si se apela alas hornoccntricas, no es posible
excentricas ni epiciclos (Venecia, 1536), que desde el comienzo esta- cuenta de los fenornenos; con las excentricas parecen explicars« me
blece alas claras la insuticiencia de 10s modelos ptolemaicos desde pero s610 a costa de concebir estos cuerpos divinos de forma injusta y a
el pun to de vista fisico, iinico aceptable puesto que 10 que estaba en impia, tocla vez que se Ies atribuyen posicioncs y figuras que en absolu
juego era -nada mas ni nada menos-la correspondencia con la natu- pueden convenirles. Sabemos que tanto Eudoxo como Calipo, entre
antiguos, fracasaron en su intento de explicar 10s fcnomenos por mc
raleza (fol. A, iii). La dedicatoria constituye toda una declaracion de
de esferas homocentricas, Hiparco fue uno de Ios primcros que prcfi
principios:
apelar alas excentricas antes que adrnitir ese fracaso, en 10 cual le sign
ron Ptolomeo y, tras el, casi todos Ios dernas astronornos. Sin embar
Entre astronomos y filosofos sigue dandose el ya viejo desacuerdo acerca Ia filosoffa -si es que no la misrna naturaleza 0 las propias esferas ce
de las causas a las que ha de asignarse esa variedad de movimientos que tes- han alzada continuamcnte sus quejas contra estos astronomos
se observa en los cuerpos celestes. En efecto, aquellos atribuyen todos los 10 que se refiere alas excentricas, Pues no ha habido hasta la fecha n
fcnomenos alas excentricas y los epiciclos, por mas que ciertamente cons- gun filosofo capaz de sostener Ia existcncia de estas esferas monetruos
tiruyan un atentado contra la naturaleza de las cosas; un buen nurnero entre estos cuerpos divinos y perfectisimos [fol. P-v].
de filosofos, sin embargo, ha venid~ invocando desde antafio otro prin-
cipio, a saber, que es posible dar cuenta de todos esos fenornenos por
Observese -y con esto retornarnos la discusion introducida al
medio de esferas homocentricas, Yo, por mi parte, asumo plena mente el
punto de vista de los peripateticos, cuyo principe es Aristotcles, en el mienzo del capitulo->- que no fue Copernico el iinico astronomo ren
sentido de que todos e110s han de explicarse mediante esferas homoccn- centista al que le parecieron monstruosos los modelos ptolemaico
tricas [ ... ] [£01. A, ii]. Muy por el contrario, la contraposicion entre las «obras de la natur
leza» y 10s «monstruos de las maternaticas» 10 era un Iugar cormin
Si es verdad -como muy expresivamente ha apuntado Clavelin (1968, las obras dedicadas al tema durante el siglo XVI (Lerner, 1979, p. 6
p. 392)- que en la tradicion aristotelica «el arte de la cita ha susti- El famoso diagnostico de Copernico ha de contemplarse, pues, com
tuido al arte de la investigacion», no 10 es menos que, en el caso de una de las multiples reacciones frente al indeseado divorcio de
Amico, las ensefianzas del Estagirita parecen mucho mas in teres antes astronomia computacional y Ia astronomia fisica, que amenazaba c
que la verdad misrna (Swerdlow, 1972, p. 37). En vano se buscaran radicalizarse mas que nunca en un momenta en que el desafio esc
tico agravaba el hasta entonces toler ado hiato. Pero quienes hablaro
en su obra contribuciones origin ales a la astronomia homocentrica ni
de crisis no pen saban en el paradigma ptolemaico, sino en la prop
se hallaran en ella 10s titanicos esfuerzos de un al-Bitriigi: la unica
innovacion en el seno de esta corriente se debe a Fracastoro.
No se piense, sin embargo, que se trata de una aportacion de 10 La contraposicion se p1antea exactamente en estos terminos en Sabre
autentico interes; antes bien, hay que vel' en ella un simple recur so incertidumbre y la vanidad de las ciencias y de las artes (Amberes, 1530) de C
nelio Agrippa de Nettesheim, precisamente en el capitulo dedicado a 1a astro
ad hoc. Para poder dar cuenta de la variacion en el tamafio aparente mia: «Todas estas cosas no son obras ni de Dios ni de 1a naturaleza, sino mo
de 10s planetas -la sempiterna objecion alas esferas homocentricas-s-, truos de 10smatematicos» (xxx, £01.L Y).
108 Alberto Elena La crisis de la astronomla renacentista 1

astronomia como disciplina cientifica: mas adelante se estudiara la la molestia de leer cuantos 1ibros de los filosofos pude conseguir, c
relacion entre el escepticisrno humanista y la eclosion de un autentico objeto de averiguar si alguno de ellos habia mantenido alguna opini
instrumentalismo en el Renacimiento, de manera que par ahara basta acerca de 105 movimientos de las esferas distinta de la que suponen qu
con teparar en la complejidad del contexto en el que se mueve Coper- nes ensefian rnatematicas en las escuelas. Y encontre [ ... ] [Sabre las reu
luciones de las esferas celestes. Dedicatoria a Pablo III; p. 4].
nico. Ni siquiera es po sible asociar las distintas opciones epistemo-
logicas a tradiciones filosoficas concretas (Ravetz, 1965, p. 57), pues
Detengamonos aqui, puesto que las consecuencias de esta decision
ya hemos vista como el platonico Patrizi lleva el realismo hasta sus
duda constituyen ya otra historia, una historia a la que habra q
ultimas consecuencias, par mas que este soliera ser patrimonio de los
conceder toda la atencion que merece.
peripateticos. Y si algo nuevo cabe encontrar a este respecto en Coper-
nico es su inquebrantable decision de refundir astronomia y cosmo-
Iogia, de hacer de ellas una sola disciplina caracterizada por un iinico
ideal explicativo. En eso el astronomo polaco supera claramente los
planteamientos de los filosofos peripateticos, con cuyas exigencias
fisicas sin duda comulgaba 11. Copernico jarnas hubiera po dido escri-
bit las palabras con las que Fracastoro cierra sus Homocentricas:

Al dar cuenta de los movimientos de los planetas hemos prescindido de


la exactitud de los calculos, y nadie debera extrafiarse por ello. Efectiva-
mente, nos ha parecido que tales cilculos no tenian cabida en nuestra
obra, pues datos tan concretos tendnan que buscarse en las tablas, y de
hecho las tablas actualmente utilizadas podrian acomodarse facilmente a
nuestras homocentricas [III, 26; fol. 69v].

Antes bien, nos dira, «las matematicas se escriben para los materna-
ticos» tSobre las revoluciones de las esjeras celestes, Dedicatoria a
Pablo III; p. 5) y, par consiguiente, todo intento de hacer astronomia
descuidando los calculos estaria de antemano condenado al fracaso.
El mismo reconoce en que medida este conflicto constituyo uno de
sus principales estimulos:

Habiendo reflexionado largamente acerca de esta incertidumbre de Ia tra-


dici6n matematica a la hora de determinar los movimientos de las esferas
del mundo, comenzo a enojarme el hecho de que los filosofos -que en
otras ocasiones habfan estudiado minuciosamente los mas insignificantes
detalles de este universo- carecieran de cualquier explicacion segura de
los movimientos de la rnaquina del mundo, construida para nosotros por
el mejor y masexacto de 10s artifices. Ese fue el motivo de que me tomara

11 «Sumoera su talento no solo en las cosas rnatematicas,sino tambien en las


fisicas» (Starowolski,Cien autores polacos, p. 159): los primeros biografos de
Copernico subrayaronya esta afortunada simbiosis.
2. LA CONTRIBUCION DE COPERNICO La contribuci6n de Copernico 1

puesto de movimientos circulares', dogma de 1a astronomia gri


desde Platen y en nombre del cua1 Ptolomeo, que habia introduci
el ecuante, es condenado por Copernico» (Lerner, 1979, pp. 58-5
En efecto, 1a reform a copernicana de 1a astronomia nace de 1avo1un
de reconciliarla con ese viejo ideal de inteligibilidad -transgredido
por el autor del Almagesto- y de lograr que ofreciera una imag
real del universo (Solis, 1974, pp. 36-37). Tanto 10 uno como 10 o
tropezaban de anternano con un serio obstacnlo: la admision del ecu
te. Este era sin duda el responsab1e de la insatisfaccion estetica q
experirnentaba Copernico ante la astronornia ptolernaica, admira
La astronomia en su conjunto es el mas bello monumento del desde otros muchos puntos de vista I. La busqueda de un siste
espiritu humane, el titulo mas noble de su inteligencia, Sedu- arrnonico, si bien no era en absoluto una novedad 2, devenia ah
cido por las ilusiones de los scntidos y de la vanidad, el hombre una exigencia irrenunciable. Las motivaciones de 1a reform a coper
se ha considerado durante mucho tiempo como el centro del mo- cana son, pues, de 10 mas ortodoxas, de 10 mas conservadoras si
vimiento de los astros; su vano orgullo ha sido castigado por 10s quiere: se trataba de restaurar el autentico cosmos y no de aca
temores que estes lc han inspirado. Numerosos siglos de trabajo con el 3.
han hecho cacr finalmente el velo que cubria al sistema dcl mun-
A estas alturas parece imitil insistir en el compromise copernica
do y el hombre sc ha vista entonccs sobre un planeta casi im-
perceptible en media de la vasta extension del sistema solar, el
con una episternologia realists 4: el objetivo del astronomo es descri
cual a su vez no es sino un punto insensible en la inmcnsidad
1 En efecto, Copernico no s610 construy6 su magna obra a imitaci6n del
del espacio. Pero 10s sublimes resultados a 105 que este descu- delo del Almagesto, sino que -como ya apuntamos-s- confio plcnamcnte en
brirniento ha conducido S011 mas que suficicntcs para consolarlc parametres ptolcmaicos, sicndo muy pocas Ias obscrvaciones que eI mismo real
pot la cxtrernada pcqucfiez y el tango que se asigna a la Tierra. «Por 10 que se refiere a los fen6mcnos propiamentc dichos, solia confiar en
astr6nomos antiguos. Copcrnico acept6 por 10 general los valores ptolema
P.-S. LAPLACE, Iixposicion del sistema del mundo (1796) para los difcrcntcs parametres y constantcs astronomicas, aunque, por cjcm
prcfiriera el ana sidcral al tropical; a difcrencia de Tycho Brahe, no era un f
tico de las observacioncs numcrosas y exactas, sino que sc contentaba con afi
l. UNA or-cron EPIST.EMOLOGICA algo de su cosecha ala relaci6n ptolemaica» (Pedersen y Pihl, 1974, pp. 301-3
2 EI propio Ptolornco, cspccialmente en las Hip6tesis sobre IDs planetas
habia servido ya de la idea de la armonia del universo, la cual habia acabado
Durante sus aDOS en Padua -gran foco, como hemos visto, de las
convcrtirse en un lugar cormin en la literatura astron6mica de todos los tiemp
ensefianzas peripateticas de Ia epoca-e- Copernico tuvo sin dud a oca- Copernico, sin embargo, lograra restaurarla en el marco de una nueva cosm
sion de seguir muy de cerca la vieja controversia acerca de «las dos si6n, salvando asi los clasicos principios rectores de la investigaci6n astronom
astronomias» y bien cabe suponer que desde ese momenta cornenzara (Rosen, 1975a; pp. 121-122).
3 La tesis del conservadurismo de Copernico fue avanzada por Herbert Bu
a buscar una forma de escapar a este conflicto y de sa1var 1a unifor-
field en su (1948, pp. 17-36) y -pese a haber irritado a algunos (Birkcnrn
midad de 10s rnovimientos celestes sin tenet que recurrir alas inefi- 196.5, passim)- ha sido aceptada por numerosos historiadores: Toulmin y Go
caces esferas homocentricas, Ahi residira 1a gran diferencia con res- field (1961, p. 204) Ilegaron a decir, con acicrto, que los resultados de la rev
pecto a sus predecesores y aun conternporaneos: «para Copernico, la ci6n astron6mica hubieran sorprendido al propio Copernico. De todas form
reconciliacion de 1a astronomia con la naturaleza no podia lograrse tiene raz6n Kuhn (1957, p. 241) al sefialar que «preguntarse si su obra es
mente antigua 0 moderna equivale a preguntarse si la unica curva de un cam
sin el concurso de construcciones geometricas dotadas de un estatuto
pertenece a la parte que Ie precede 0 a la que Ie sigue».
ontologogico indeterminado, ni tampoco sin un minimo de hipotesis 4 EI hecho de que a 10 largo de Sobre las reooluciones Copernico empl
matematicas como pueda serlo el principio que establece que' el rnovi- veces 1a expresion apparicntias salvare (0 apparientias consentire, apparien
mien to de los cuerpos es uniforme, circular y perpetuo, 0 bien com- congruere, apparientias su/ficere, etc.) no debera confundir a nadie, pues
112 Alberto Elena La contribuci6n de Copernico 1

la autentica constitucion del universo, por diiicil que ello pueda resul- rian hacia Occidente, las piedras no caerian segun la vertical...) 6. P
tar a veces 5. Asi 10 vio, por ejemplo, Thomas Digges, mas de treinta eso, y aunque fuera «un tanto involuntariamente, el copernicanism
afios antes de que Kepler denunciase la falsedad del prefacio de Sobre se habia comprometido can un punta de vista progresivo, pues pla
las revoluciones de las esjeras celestes: teaba inevitable e improrrogablemente la necesidad de mejorar
teoria ante las criticas clasicas contra el movimiento diurno» (Sol
1974, p. 41). Dicho de otra manera, este planteamiento realist a tu
Por mas que ese haya sido el pretexto esgrimido por algunos para excul-
por fuerza que convertirse en un programa heuristico que Uevara a
parle fervorosamente, Copernico jarnas present6 los fundamentos de su
hip6tesis sobre el movimiento de la Tierra como meros principios mate- constitucion de una nueva fisica capaz de reemplazar a la aristotelica
maticos, cs decir, putamcnte Iicticios y en modo alguno filosoficamente y, «por eonsiguiente, constituye no solo uno de los puntos de parti
verdaderos. [Una perfecta descripci6n de las esjeras, fols. M VV; p. 79]. para 1a reforma de la astronomia -a pesar de su antieuado atavio
excentricas y epiciclos-, sino tambien uno de los estimulos m
poderosos para la introduccion de una nueva mecanica» (Pedersen
Incluso en la Breve descripcion de sus bipotesis acerca de [as movi-
Pihl, 1974, p. 319). Las consecuencias desbordarian sin lugar a dud
mientos celestes, obra de juventud que presenta algunas diferencias
las previsiones de Copernico, aunque fuera el quien primero abri6
notables can respecto a su opus magnum (Elena, 1983a, pp. 12-13),
brecha en 105 antiguos cuadros del universo e incluso en Ia tradicion
Copernico trato de deslindar sus hipotesis de las gratuitas especula-
configuraci6n del saber.
ciones pitagoricas:
Copernico, pues, defiende implfcitamente el derecbo del astron
mo a pronunciarse sobre el mundo Iisico, 10 cual supone un imp
No se crea, pues, que -como los pitagoricos-e- he afirrnado a la Iigera el
tante cambio en el panorama intelectual y social de la epoca (We
movimiento de 1a Tierra: en mi exposicion acerca de los drculos podra
man, 1980, p. 111). La tradicional concepci6n epistemologica seg
hallarse un argumcnto de peso a su favor. De hecho, 10s argumentos alas
que recurren los fi16sofos naturales para deroostrar la inrnovilidad de la la cual a eada esfera de la realidad le correspondia una clase distin
Tierra se basan por 10 cormin en las apariencias: son estos argumentos de saber cae ahora por tierra (Feyerabend, 1964, p. 184), proponie
los prirneros en derrumbarse aqui, puesto que la propia inmovilidad de la dose alternativamente una nueva forma de contemplar Ias relacion
Tierra se interpreta como una aparieneia [pp. 187-188]. entre las maternaticas y la filosofia natural. Al reunir las eompetenci
de fisicos y astronomos Copernico asestaba un duro golpe a la habitu
De este modo Copernico sintio la necesidad de sentar las bases [isicas division de las ciencas (Horsley, 1975, pp. 121-122; Blake, 19
del movimiento de 1a Tierra en el Libro I de Sabre las revoluciones pp. 47-48), atentado que no se le escap6 a Osiander ala hora de ha
antes de dar entrada a los calculos, En efecto, las hipotesis coperni- balance de la situaci6n:
canas resultaban a todas luees falsas si se las interpretaba desde 1a
perspectiva de la iinica teorla fisiea elaborada de la que se disponia, No me cabe la menor duda de que, una vez divulgada la novedad d
a saber, Ia aristotelica (Ia Tierra se disgregaria, Ias nubes se retrasa- hipotesis de esta obra -a saber, que la Tierra se mueve y que el Sol
maneee inmovil en el centro del universo-, algunos eruditos podran

todos los astr6nomos del siglo XVI se sirvieron acriticamente de ella sin asumir
6 «Desde la perspectiva de la fisica aristotelica, Copernico iinicamente s
su dimension instrumentalista (Rosen, 1939, p. 29; Machamer, 1975, p. 347):
a deeir verdad, «Ia expresion apparientias salvare toma distinta fuerza semantics tuyo una imposibilidad fisica por otra mayor» (Funkenstein, 1975, p. 191).
7 «Si Copernico hubiera persistido en la tradicion escolastica y se hub
con cada nuevo uso por parte de cada nuevo hablante» (Hanson, 1973, p. 208).
5 Asl, en un problematico pasaje del Libro III de Sabre Las reuoluciones, limitado a formular sus hip6tesis como recursos computacionales utiles, pero
ocupandose de la irregularidad aparente del movimiento del Sol, Copernico se que su verdad 0 falsedad estuvieta en juego, no habrfan aparecido los gra
confiesa incapaz de deeidir cual de los tres modelos que pueden dar cuenta del problemas de la dinamica y la mecanica celestes que surgieron como consecu
misrno es el verdadeto: «No es facil determinar cual de ellos es el que existe en del rnovimientoreal de la Tierra» (Grant, 1971, pp. 89-90); vease tarnbien (G
el cielo» (III, 15; p. 155). 1962a, p. 215) .

.- ----------- ----------...........,......,...,,~
'.

i" La contribuci6n de Copernico 1


114 Alberto Elena

tirse vehernentemente of en didos y consideraran que no se deben conmover maticas 0 1a geometria» (Primera exposici6n de los «Libras de
las disciplinas liberales, tan correctamente establecidas desde antafio [Pre- Revoluciones», XIII, 44; p. 69), pero eso no quita para que tambi
facio al lector]. debamos ver en Copernico a un cosm6logo. Obviamente su punto
partida fue el deseo de sa1vaguardar 1a uniforrnidad de 10s rnovimie
Segiin Westman (1980, pp. 107-108), en este pasaje se encuentra 1a tos celestes, Intimamente convencido de que las deficiencias de
clave para en tender cual era 1a autentica acusacion que se le hacia a hipotesis disponibles se debian, en ultimo termino, a 1a violacion
Copernico: violar 1a division del conocimiento tradicional y unanime- 10s principios basicos de 1a astronornia (Krafft, 1975, pp, 121-12
mente aceptada desde la Antiguedad. Ello nos permite retomar la E1 objetivo era elaborar de una vez por todas una teoria planetar
idea de que en el problema que nos ocupa hay una doble vertiente, satisfactoria tanto desde el pun to de vista fisico como observaciona
epistemologies y social, y que 10 que Duhem trato en muchos casos en este proyecto la hipotesis del movirniento terrestre no sera s
de presentar como un conflicto entre dos concepciones distintas de una consecuencia. Los cielos, perfectos e inrnutables, deberian,
la investigacion cientifica no eran en realidad mas que los ecos de buena logica, permanecer inmoviles, aunque ello suponga tener
una disputa gremial, bajo la cual subyacia el intento de delimitar cabal- poner en movimiento a la Tierra (Sobre Las revoluciones, I, 8; p. 1
mente los ambitos propios de disciplinas diferentes. Con Copernico Pero, adernas, Copernico es consciente de que 1a unica opcion [i
asistimos, pues, a una reorganizacion del campo del saber, ya ensayada viable para salvar adecuadamente 10s Ienomenos consiste en supo
a 10 largo de 1a Edad Media par algunos francotiradores aislados, -con Sosigenes 9_ que 10s cuerpos celestes giran alrededor de
cuyas consecuencias -como hemos apuntado- resultaban a 1a sazon tintos centros, tal y como reza el primer postulado de la Breve ex
imprevisibles, Se habra de reparar, no obstante, en el hecho de que sicion de sus hip6tesis acerca de Los movimientos celestes:
la reforma copernicana no estaba en modo alguno dirigida contra el
probabilisrno nominalista --como algunos han sostenido 8_ y en que No existe un centro unico de todos 105 circulos 0 esferas celestes [po 186
la pregunta por el grado de certeza de las conclusiones de la investi-
gacion fisica solo se generalizara en el siglo XVII (Blake, 1960, p. 48): La pluralidad de centros no es mas que el primer paso para aca
el astronomo polaco ---diga 10 que diga Duhem- no se preocupa en proclamando el heliostatisrno, que facilita una disposicion mas ra
absolute por la naturaleza de la teoria fisica, sino que aspira iinica- nab1e de 105 circulos puesto que en ella el ecuante no juega ya ning
mente a remodelar la tradicional division de Ias ciencias para poder pape!.
ofrecer asi una verdadera descripcion del universo. La alusion a 10s pitagoricos en 1a Dedicatoria a Pablo III (So
las reuoluciones, pp. 3-6) ha hecho pensar a algunos que 1a refor
copernicana nacio conscientemente como una restauracion del pita
II. UNA OPCroN COSMOLOGICA rismo (Africa, 1961, p. 403 y passim; Heninger, 1965, passim),
no parece que tras dicha mencion se esconda otra cosa que una c
Asi, pues, «en Copernico asistimos a1 termino de una dicotornla exclu- tada, un intento de procurarse buenos «compafieros de viaje»,
siva que habia domina do toda la historia de los estudios celestes ante- mismo cabrla decir de 1a referencia a Hermes Trismegisto (I, 10;
riores a su epoca; la dicotomia entre la astronomia predictiva, asiste- gina 20), mera licencia poetica vagamente emparentada con la lit
matica, vacia y sin direccion y la cosrnologia confusa, inarticulada y
ciega» (Hanson, 1973, p. 245). Sin duda Rheticus no traicionaba a 9 Copernico ni siquiera habria necesitado leer el Comentario al «Sobr
su maestro cuando deda que «el baston del astronomo son las mate- cielo» de Simplicio, donde se exponen Jas ideas de Sosigenes, puesto que
reaparecen en numerosos tratados medievales que alcanzaron una gran difu
(los cornentarios de Ibn Rusd y Tomas de Aquino alas obras de Aristoteles,
8 Por ejemplo, Grant (1962a, pp, 212-215) y Oberman (1975, p. 413). Una ejemplo) (Krafft, 1975, pp. 122-123).
10 Vease tambien Sobre las revoluciones (I, 8; p. 17).
buena critica de esta pretension se encuentra en (McMullin, 1968, pp. 342-344).
116
Alberto Elena La contribuci6n de Copernico 1
tura solar. tan en boga a 10 largo del siglo XVI 11. EI autentico prece- Iglesia Catolica 14. Sin embargo, y como sus propias palabras de
dente, Anstarco de Samos, tampoco juga un papel fundamental en Ia entrever, el interes de Copernico par la reforma del calendario
de~ision de Copernico, pues el suyo era un modelo puramente especu- remonta iinicamente a 1513 -fecha en que recibio la invitaci6n
Iativo y en absoluto elaborado, razon que desde el cornienzo habra 1a Santa Sede para colaborar en ella-, muy probablemente despu
hecho que resultara inaceptable para los astronomos tecnicos (al mar- de haber redactado ya la Breve exposici6n de sus hip6tesis ace
gen de otras dificultades de indole filos6fica e incluso teo1ogica) 12. de los movimientos celestes 15.
Otros autores han sostenido que el gran estimulo ha de buscarse Asi, pues, no parecen existir razones de peso que aconsejen d
mas que en influencias teoricas, en la apremiante necesidad de refor- cartar 1a tesis inicialmente formulada: la reforma de la astronom
n:~r el cale~dario civil y eclesiasrico (Ravetz, 1966, passim). La cues- emprendida par Copernico se plante6 desde un principio como u
tlo~ se habia pla~tea~o ya en los Concilios de Constanza (1414) y reforma tecnica -inspirada, eso sf, par consideraciones esteticas re
Bastlea (1436), S1 bien 1a insatisfaccion era patente desde el si- tivas a 1a armonia del universo--, perfeetamente alineada con to
g!~ XIII 13: El calendario juliano, adopt ado por la Iglesia en el Con- una serie de esfuerzos anteriores por haeer compatibles los logros
CIllOde Nicea (325), contemplaba -pese a su relativa exactitud- un la astronomta matematica y las grandes exigencias filosoficas q
error de once minutes por afio, con 10 que el error era de un dia com- condicionaban el estudio de 10s cielos. Los resultados constituyero
pleto cada 128 aiios. La acumulacion de errores resultaba en el si- sin duda una revolucion cosmo16gica (imputable mucho mas a
glo XVI tan notable como escandalosa, sobre todo a causa de 10s pro- seguidores que al propio Copernico) y una reestructuraci6n del cam
blemas que entrafiaba la determinacion de Ia fecha de Pascua. Sixto IV del saber, a1 proceder a 1a reunificacion de 10s idea1es explicativos
ya habia proyectado llevar a cabo una reforma y de hecho encornendo 1a astronomia y la fisica, Pero ambas casas no fueron sino las con
a Regiomontano su ejecucion, con tan mala fortuna que este falleci6 cuencias, mas 0 menos deseadas, de aquello que realmente le inter
al aiio siguiente. Fue Leon X quien --en el Concilio de Letran (1512- saba y preocupaba: disefiar una teoria planetaria que resultara fisi
1517)- teplantea nuevamente el problema, pidiendo a todos los mente aceptable sin renunciar par ello a una notable sofisticacion d
principes cristianos, asf como alas universidades, que contribuyesen de el pun to de vista maternatico (y, par ende, predictivo).
~ subsanar las conocidas deficiencias del calendario vigente. Se formo En cualquier caso, no debe pensarse que l~ hipotesis del mo
incluso una cornision para la reforma del mismo presidida POt el obis- mien to de la Tierra constituyera a 1a sazon un salta en el vado. Ant
po de Fossombrone, Pablo de Middleburg, quien -a traves de Bern- bien ·se trataba de un problema ampliamente discutido a finales
hard .S,cul~eti,te~resentante de la Santa Sede en Ermland, la mayor de la Edad Media, aunque 10 fuera dentro de un marco te6rico y conce
l~s diocesis prusranas-c. soliciro 1a <olaboracion de Copernico. Este, tual muy preciso.: La verdad es que 10 que se habfa debatido era ti
S10 embargo, desestimo la invitacion entendiendo que tal reforma solo
camente si Ia Tierra estaba 0 no dotada de un rnovimiento de rotacio
sobre su propio eje, pero --<:omo en seguida veremos- eUo cont
serfa viable cuando se pudiera con tar con un bagaje teorico mas ade-
buyo tam bien a millarla vieja tesis de la inmovilidad de nuestro p
c~ado. En Ia Dedicatoria de Sobre las revoluciones (pp. 5-6) Coper-
neta. En un pasaje d~iAlmagesto (IJ 7; fol. Y- Ptolomeo habia af
V
)

nrco subrayara habilrnente 1a utilidad que su nuevo sistema podria


made que los fen6menos celestes podian salvarse igualmente tanto
reportar de cara a 1a consecucion de dichos objetivos, que sin duda
1a Tierra rotaba como si no 10 hada, por 10 que desde el punta
encarnaban 10 que ya se habia convertido en un proyecto oficial de 1a vista de la astronomia predictiva era algo completamente indistint

II Yates (1964, pp .. 182-183) y, despues, Garin (1976b, p. 293) han ernpa-


14 Como muy bien ha sefialado Westman (1980, p. 131), «la reforma
rentado, un tanto a la hgera, a Copernico con el hermetismo en virtud de esta calendario [ ... ] era todo un simbolo del poder de la Iglesia para conformar
supuest.a, adhesion al «mito solar». Dos criticas rigurosas y contundentes de tal realidad social; la resistencia a la reform a gregoriana provino de los palses p
pretension son (Rosen, 1970) y (Westman, 1977).
12 Veanse, mas arriba, Ias pp. 27-28.
testantes y asf maternaticos protestantes como Mastlin encabezaron el ataq
contra esta re£orma de inspiracion papal».
13 Veanse, mas arriba, Ias pp, 105 ss.
15 Acerca de la dataci6n de este opiisculo puede verse (Elena, 1983a, p. 1
118 Alberto Elena La contribuci6n de Co pernico 11

Buridan se replanteo el problema en sus Cuestiones sobre los cuatro ficar el punto de vista ortodoxo. EI mecanismo de la argumentacion
libros del cielo y del mundo (II, 22; pp. 226-230) y, aunque ala pos- no deja de set interesante: primero se demuestta la posibilidad 16g
tre opto pot dat pot buena la tespuesta ptolemaica, su discusion es de una determinada tesis y despues, a la hora de hacer balance, se
ciettamente interesante. EI punta de partida de su argumentacion es des carta por ser [isicamente im posible.
el siguiente: En Oresme volvemos a encontrar esta dialectics cuando, en
libro del cielo y del mundo (II, 25, foIs. 137d-144c; pp. 518-538
Son muchos los que han creido posible, y en absoluto incompatible con procede a examinar el problema de la rotacion terrestre. Tras neg
los fen6menos, que Ia Tierra este dotada de un movimiento circular como la inconsistencia -desde un punta de vista estrictarnente cinemat
el descrito y que cada dia cfectuc una rotacion comp1eta de Oeste a Este, co- de las opiniones de quienes 10 mantienen y de aducir inclus
para vo1ver de nuevo al Oeste, tomando como pun to de observaci6n cua1-
buenas razones en su favor, Oresme acaba defendiendo la absolut
quier Ingar de la Tierra. En ese casu hay que suponer que el firmamento
permanece inmovil, de manera que sea tal movimiento terrestre -un inmovilidad de nuestro planeta, puesto que Dios as! 10 dispuso. Tod
movimiento, pues, diario-- el que ocasione el dia y la noche. He aqui un la argumentacion previa se presenta como un mero ejercicio intelectua
ejemplo de todo esto: si alguien viaja en una nave y se imagina que per- que enrnodc alguno pretende impugnar los articulos de fe:
manece inmovil, a1 ver otra nave que realmente este en reposo le parecera
que es esta la que se mueve. La razon es que 5U ojo guardara con la otra A la vista de 10 que se ha dicho podrfa 111UY bien crcerse que es la Tier
nave 1a misma relacion que si fuera esta la que se moviesc y la suya la la que aS1 se mueve y no el cielo, toda vez que 10 contrario dista much
que permaneciera en reposo. Y asi es como afirmamos que la esfera del de ser evidente. Sin embargo, de inmediato result a csto tanto 0 mas co
Sol per1l1anece completamente inmovil y que es la Tierra la que gira con trario a la razon natural que a todos 0 la mayor parte de 10s articulos
nosotros. En efecto, imagine mas que no nos movemos -tal y como el nuestra fe; cuanto he dicho pucde, pues, scrvir para contrarrestar y ref
hombre de Ia nave que se dcsplaza lentamente no sc da cuenta del movi- tar a todos aquellos que querian impugnar nuestra fe por mcdio de
miento del barco ni, por 10 tanto, del suyo propio- y nos pareccra que argumentaci6n [II, 25, fois. 144b-c; pp. 536-538].
el Sol sale y se pone exactamente igual que si nosotros perrnanecieramos
en reposo y este realmente 10 hiciera [II, 22; p. 227] 16. Tan insospechado giro era, no obstante, muy £recuente en las disc
siones escolasticas, que, con todo, contribuyeron a que problema
Ahora bien, prosigue Buridan, hay dos atgumentos de peso en favor tales como el del movimiento de la Tierra tuvieran cabida en las aul
de la inmovilidad de las esferas celestes: a) los astros, mucho mas universitarias y pudieran debatirse prolijamente (Kuhn, 1957, p. 165
nobles y perfectos que nuestro planeta, deberian por naturaleza per- Dicho de otra forma, a 10 largo del, siglo XIV las argumentaciones
manecer inm6viles; y b) admitiendo que es preferible salvar los Ieno- acerca del movimiento terrestre acabaron conformando un estado
menos del modo mas seneillo posible, no cabe duda de que es mas opinion conforme al cual este no era ya considerado imposible, sin
facil que se mueva Ia Tierra -que es pequefia- que poner en movi- meramente improbable (Funkenstein, 1975, p. 191). La insistenci
miento a todos los cielos 17. Sin embargo, su conclusion es rotunda: de los occamistas en el caracter tentativo y conjetural del conocimien
to cientitico sirvio tambien para abrir nuevas brechas en el edific
Esta opinion no puede mantenerse, puesto que, para empezar, contradice
del saber, preparando as! -voluntaria 0 involuntariamente- el cam
la autoridad de Aristoteles y de todos los astr6nomos [II, 22; pp. 228-229].
no para que ottos pudieran remodelar todos estos elementos disperse
y alumbrat as! la gran Revolucion Cientifica del siglo XVII 13.
Diversas consideraciones fisicas apoyaran esta tom a de posici6n, vol-
viendo del reves 10s argumentos antes aducidos, con el fin de justi-
18 Edward Grant (1962b, p. 10) sostuvo 1aimposibilidad de que se produje
Este principio de relatividad optica, retomado por Oresme con el mismo
16 una autentica revolucion astronornica mientras persistiera ese pesimisrno tac
ejemplo del barco, reaparecera en Sobre las revoluciones (r, 5; Pl'. 11-12). acerca de 1a capacidad del hombre para aprehender 1a verdadera constitucion d
17 Ambos argumentos son traidos a colacion por Copernico en Sabre las reoo- universo: «una tradicion que subrayaba 1a incertidumbre, 1a probabilidad y
luciones (I, 8; Pl'. 15-17). posibilidad frente a 1acerteza, 1aexactitud y 1aIe en el conocimiento de las ver

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120 Alberto Elena La contribuci6n de Copernico 1

Esto nos rernite al problema de 1a dependencia de Copernico con


respecto a los astronomos y fil6sofos medieva1es, que, aunque des-
borda 10s Iimites de este estudio, tampoco puede pasarse alegrernente
por alto. Sobre to do porque uno de 10s grandes temas de la historio-
grafia copernican a de 105 ultimos afios se refiere a Ia supuesta deuda
contraida pot el autor de Sobre las revoluciones con 105 astr6nomos
de Ia escuela de Maraga. Y 1a cuesti6n resulta pertinente en este
punta ya que 10 que esta en juego es nada mas ni nada menos que
la originalidad de determinada solucion geornetrica ai problema de
10s ecuantes, verdadero motor de la reforma copernicana.
T odo comenz6 a finales de la decada de 10s cincuenta cuando un
grupo de profesores de Ia American University de Beirut (E. S. Kenne-
dy, V. S. Roberts y F. Abbud, prineipalmente) procedieron a1 estudio
detallado de las obras de Ibn aI-Satir y constataron que 105 modelos
copernicanos para el Sol y la Luna 19 eran practicamente identicos a
105 empleados por el astr6nomo damascene. Inmediatamente se sugi-
rio [a posibilidad de que Copernico h~biese tom ado de Ibn al-Satir
tales modelos, aun cuando todavia 'no se estaba en condiciones de
precisar cuales fueron 10s canales de transmision. La cautela inieia120
se vio pronto sustituida por la profunda convicei6n de que se trataba
de una influencia efectiva y real : «A 1a vista de esta impresionante
serie de coincidencias parece inevitable concluir que, de un modo u
FIGURA 7.-La representacion grafica del lema de al-Tusi segun el manuscr
des fisicas fundamentales (como dcbia ser), dificilmente hubiera podido producir del Memori(/l de astronomia.
una revoluci6n cientifica. Eran casi indispensables un profundo convencimiento
y una profunda fe en la capacidad humana para llegar a la verdad de la realidad
fisica» (Grant, 1971, p. 90), Robert Westman (1980, p. 110), desde una pers-
pectiva similar, ha caracterizado como optimista la epistemologia copernicana: otro, Copernico estuvo influido pot las obras de estos astronornos
«A diferencia de autores mcdievalcs como Occam, Buridan y Oresme, cuyo em- (Kennedy, 1966, p. 377) 21.
pleo de la argumentaci6n hipotctica respondia a la voluntad de preservar la En 1971 se abrio una nueva fase en las investigaciones al pon
omnipotencia de Dios y cuyo enfoque estaba naturalmente abocado a una epis- de relieve Willy Hartner (1971, pp. 614 ss.) 1a extraordinaria simi
temologia nominalista, Copernico trat6 desde un primer momenta de proclamar
tud existente entre la figura con 1a que ilustraba al-Tiisi su famo
la ilegitimidad social del absurdo, respaidado por una concepcion elitists de la
investigaci6n cientifica. Ello dio lugar a una episternologfa mas optimista: los lema en el Memorial de astronomia y una de las que aparece en Sob
hombres del Renacimiento pueden re-descnbrir 10 que una vez descubrieran los las reuoluciones (Libro III, capitulo IV). En efecto, tratando de demo
divinos pitagoricos.» t~~t maternaticamente c6mo puede componerse un-movimientojecti-
19 Tanto en la Breve exposici6n como en Sobre las reuoluciones, si bien es
verdad que el recurso a un doble epiciclo estaba mucho mas generalizado en
21 «No cabe duda de que Copernico conocio la obra de Ibn aI-Satir, aunq
aquella que en esta (donde se opta POt un sistema excentrico-epiciclico: esto es,
los pormenores de esta transmisi6n continuan sicndo oscuros» (Pingree, 19
excentricas mas epiciclos unicos),
p. 1166); «cReinvencion 0 prestamo? Sin duda prestamo, dirfamos, aunque
20 «Por el momenta no parece haber ningiin media de resolver el problema
sepamos indicar las vias pot las que estos detalles tan especificos llegaron a con
en uno u otro sentido» (Roberts, 1957, p. 422).
cimiento de los astronornos occidentales» (Hartner, 1970, p. 145).
La contribuci6n de Copernico 1
122 Alberto Elena

Ahora bien, ~c6mo pudo conocer Copernico todas estas contribu


ciones de los astr6nomos de Maraga? El hecho de que no conocie
la Iengua arabe y de que ninguna de las obras relevantes hubiese si
vertida al latin parecen abonar la que se ha dado en llamar tesis
Neugebauer 22; Copernico habria tenido noticias de tales modelos d
rante su estancia en Italia, casi con toda seguridad a traves de manu
critos bizantinos. En «Studies in Byzantine astronomical terminology
(1960) el propio Neugebauer habia detectado ya la presencia en Ital
de numerosas versiones griegas de textos astronomicos arabes, tod
ellos procedentes de Bizancio, y en especial la aparicion del modelo
Ibn al-Sa!ir para la anomalia solar en el MS Vat. Gr. 211, fol. 116
Swerdlow (1972, pp. 37 y 48) ha suscrito tambien esta tesis y
puesto de relieve como el «par de al-Tiisi» es utilizado por Amic
10 que parece corroborar la suposicion inicial, En cuanto a Hartner,
a pesar de que hasta la fecha no se ha hallado ninguna copia del M
morial en Italia, tambicn se inclinaba a pensar que de una u otra form
Copernico debio ver la polemica figura en Padua 0 Bolonia, haciend
quiza que alguien le tradujera el pasajc en cuestion (Hartner, 197
p. 421; 1980, pp. 122-123). Pese a la abundancia de cabos suelto
nadie parece dudar ya de Ia influencia de 10s astronomos de Marag
sobre Copernico, aunque la tesis de Neugebauer ha sido contestad
en los ultimos afios par algunos investigadores polacos.
Su punta de partida 10 constituyo una observaci6n incidental
Bukowski (1973, p. 6), donde afirmaba que en la escuela astron6mic
de Cracovia -eLlya maxima aetividad tuvo 1ugar a finales del siglo x
justamente en 10s afios en que Copernico estudiaba en dicha univers
dad- hubo un buen conocimiento de las fuentes islarnicas. Crazyn
Rosinska dernostro poco despues que 10s modelos biepiciclicos se e
contraban ya en el comentario de Sedziw6j z Czechla a 1a an6nim
Teoria de los planetas (redactado en torno a 1430) y reaparecian
FIG. 8.-EI grafico de Copcrnico, scgiin el manuscrito de Sobre las reuoluciones. 10s Utilfsimos comentarios a la teoria de los planetas (de Peurbach
en este caso), escritos por Wojciech z Brudzewa en 1482 (Rosinska
Iineo a partir de dos circulares (para explicar el movimiento de libra- 1974, passim; 1975, passim; Rosiriska y Mazur, 1979, passim). E
ci6n) , Copernico expone un teorema que reproduce fielrnente el de su opinion, Copernico -que casi con toda probabilidad asistio ala
al-Tiisi. Algunos autores han afirmado que pudo llegar al mismo a clases de Brudzewa y sin duda ley6 su tratado- pudo muy bien con
Haves del comentario de Proclo al Libro I de los Elementos de Eucli- cer tales contribuciones de un modo indirecto, antes incluso de part
des ( Veselovsky, 1973, p. 129), mas se da el caso de que incluso Ias para Italia, con 10 que la tesis de Neugebauer dejaria de ser 1a uni
letras u tilizadas son las mismas (transli teradas ) y ocu pan la misrna
posici6n en el grafico (veanse [as figuras 7 y 8). Ciertamente resulta Z2 Su formulaci6n tuvo Iugar en (Kennedy, 1966, p. 378) bajo la forma de u
diffcil creer que se trate de una casualidad. cornunicacion personal al autor de dicho articulo.

,--
124 Alberto Elena La contribuci6n de Copernico 12

hip6tesis viable. No obstante, la cuesti6n sigue abierta 23 y bien puede sirvieron para procurar un apoyo indirecto al sistema copernicano
decirse que constituye en la actualidad uno de los grandes retos de demostrando que todos los hechos observados eran compatibles co
la historiografia copernicana. la teorfa del triple movimiento terrestre (diurno, anual y de prec
sion). Lakatos y Zahar (1975, p. 361) llegarian a afirmar que ni
quiera el propio Copernico crey6 en tal equivalencia observacional
III. EL SIGNIFICADO DE LA REVOLUCION COPERNICANA puesto que esperaba que su teoria sirviera para elaborar unas tabla
mejores, esto es, que «salvara» mas fen6menos. En cualquier cas
A la vista de cuanto se ha dicho parece de to do punto infundado afir- y pese a estar descaminado en este punto, las restantes conclusione
mar que «el iinico cambio basico que entraiiaba el sistema planetario de Price parecen bastante s6lidas.
copernicano consistia en la readopci6n de la antigua concepci6n griega En efecto, la idea de la mayor simplicidad del sistema copernican
de un universo heliocentrico (en lugar de geocentrico)» (Kennedy, es un mito. Sus origenes hay que buscarlos en la afirrnacion que cier
1970, p. 342). La opinion aqui mantenida es que la postulaci6n del la Breve exposici6n de sus bipotesis acerca de los movimientas c
heliostatismo fue mas una consecuencia que un presupuesto de la lestes:
revoluci6n copernicana. Por 10 demas, tiene raz6n Julio Samso (1979,
p. 46) cuando sefiala: «Se suele hablar de Copernico pensando exclu- ASl, pues, el movimiento de Mercurio requiere un total de siete drculo
sivamnte en el genial giro copernicano que establece el heliocentrismo cinco el de Venus; tres el de 1a Tierra; cuatro e1 movimiento de 1a Lu
de forma definitiva, sin tener en cuenta que si Copernico se hubiera en torno a esta; y cinco circulos cada uno 10s de Marte, Jupiter y Saturn
Por consiguiente, treinta y cuatro circulos son suficientes para explic
limitado a proclamar el movimiento de la Tierra alrededor del Sol,
toda 1a estructura del universo y toda Ia danza de 105 p1anetas [p. 202]
la astronomia no habria progresado gran cosa.» Ciertamente, la revo-
lucion copernican a fue tanto una revolucion episternologica como cos- De este modo, el funcionamiento de la maquina del universo estar
mologica. Ahora bien, <'.en que consistia la superioridad de la nueva
garantizado con s6lo treinta y cuatro circulos, frente a los ochen
teoria planetaria sobre la ptolemaica? que supuestarnente necesitara Ptolomeo para dar menta de las ap
En un provocativo articulo, D. J. de Solla Price sostuvo la abso-
riencias celestes: este sindrome 80/34, como se le ha dado en llama
luta equivalencia observacional de ambos modelos y nego que el siste-
devendrfa un lugar cormin entre los historiadores de la ciencia desd
ma copernicano del universo fuese mas sencillo 0 elegante que el de
que Berry (1898, p. 121) cifrara en ello la superioridad del cope
sus predecesores. En su opinion, ni siquiera Copernico se dio real- nicanismo 25. Ahora bien, no s6lo resulta cuestionable que el mimer
mente cuenta del alcance de 10 que estaba hacienda, pues jarnas sub-
de circulos requeridos pueda erigirse en el unico criterio de simplic
ray6 el rasgo mas importante de su teoria: la invencion de un auten-
dad admisible, sino que ni siquiera parece que la optimista apreci
tico sistema planetaria que sustituyese al tratamiento individualizado
ci6n de Copernico tenga un correlato real. Para empezar, la polemic
de los planetas por parte de Ptolomeo (Price, 1959, pp. 198-199).
afirmaci6n tiene lugar en una obra de juventud donde aiin no se pr
La tesis de la equivalencia observacional -0, mejor, las conclusiones
senta la versi6n mas sofisticada del nuevo sistema y no se repite ba
que de ella se extrajeron- fue pronto criticada por numerosos his-
forma alguna en Sabre las reuoluciones : por fuerza tenia que ser a
toriadores, N. R. Hanson (1964, p. 325 y passim; 1973, pp. 223-243)
ya que en esta obra todo se ha complicado considerablemente y, com
salio al paso de la misma y neg6 que la equivalencia observacional
pudiera entenderse como estricta equivalencia. En esa linea se mani- 24 Acerca de la inexactitud de este c6mputo, analogo al que lleva a cabo P
festo asimismo J. Dobrzycki (1975, passim), entendiendo que si bien lomeo al final de las Hip6tesis sabre los planetas, vease (Vernet, 1974, p. 8
las observaciones no podian decidir entre uno y otro modelo, sf que 25 Palter (1970, p. 114) cree, sin embargo, que quien mas contribuy6 a fom
tar tal rnito fue E. A. Burtt, habida cuenta de la gran difusi6n de su (19
p. 38); afiadamos que Butterfield, en su no menos popular (1949, p. 28), da p
23 En efecto, tampoco se ha Iogrado explicar c6mo llegaron a Cracovia Ios fundada la pretensi6n copernicana de haber reducido drasticamente el mimero
modelos de al-Tus!e Ibn al-Satir. circulos necesarios.
126 Alberto

consecuencia de ello, el modelo copernicano apenas resulta mas sencillo


que el ptolernaico". Price (1959, p. 216) caracterizo muy bien la situa-
Elena
1 3. LA RECEPCION DEL COPERNICANISMO
Y LA INTERPRETACION DE WITTENBERG

cion diciendo que este era mas complicado que el ptolemaico, pero
a la vez mas economico , puesto que -frente a 1a mayor complejidad
en los detalles- la estructura general era mas sencilla y armonica, asi
como menos dependiente de supuestos ad hoc. Dicho de otra forma,
la mayor simplicidad de la hipotesis copernicana seria solo una sim-
plicidad sistematica: las soluciones aisladas para cada planet a dejaron
paso por vez primera a una astronomia sistematica (Hanson, 1961,
pp. 175-177) ~7.
Hemos visto, pues, que «el sistema copernicano no fue el resul- Tal es la debilidad del espiritu humano que a veces tiene
tado de ninguna experiencia nueva» (Pedersen y Pihl, 1974, p. 303) y servirse de hip6tesis para correlacionar los fen6menos y de
que, por consiguiente, 1a gran contribucion del astr6nomo polaco tuvo minar sus leyes: limitando a esto su empleo, evitando atribuir
el caracter de una eleccion, no de un descubrimiento (Armitage, 1947, una realidad que en abso1uto poseen y rectificandolas sin c
p. 12): es importante reparar en ello si no queremos malinterpretar de acuerdo con las nuevas observaciones, podremos l1egar fi
una vez mas el sentido de la revoluci6n copernicana. Pero esta no hizo mente alas verdaderas causas 0, a1 menos, a sup1ir y condui
sino comenzar con Copernico, p1enamente satisfecho en el momento partir de los fen6menos observados aquellos otros que nue
circunstancias deberan desarrollar.
mismo en que logro desterrar los ecuantes del ambito de la astrono-
mia. Tal objetivo no tue facil de alcanzar y en el camino hubieron de Pi-S. LAPLACE, Exposici6n del sistema del mundo (17
trastocarse numerosas concepciones que durante siglos habian perma-
necido bien arraigadas en el espiritu de los astr6nomos: por eso Co-
pernico, sin desearlo particularmente, suministro los elementos pre- I. EL PRO LOGO DE OSIANDER
cisos para llevar a cabo una reuolucion astron6mica, y no ya una mera
reforma de la disciplina. Sobre las revoluciones de las esferas celestes se publico en marzo
1543, precedida por un anonimo pr6logo en el que se afirmaba q
las hip6tesis formuladas a 10 largo de toda la obra no debian de tom
se por verdaderas, sino unicamente como base para la realizacion
calculos mas exactos. El autor del mismo era el teologo luterano A
dreas Osiander, a quien Rheticus pidio que supervisara la edicio
ya que el no podia permanecer en Nurenberg. Como consecuencia
todo ello, Osiander paso a la historia como el falsificador del pen
26 Asi, aun cuando desaparecen 10secuantes y algunas excentricas, el n~mero
miento de Copernico y fue objeto de las mas duras invectivas: «
de epiciclos aumenta; la octava esfera permanece ahora inm6vil, pero la lrre?u- para honrar la memoria de Copernico, los polacos reimprimen alg
laridad es transferida a la Tierra; el centro del universo no es el propio Sol, sino dia su obra, harian bien en qui tar de esa nueva edicion este preambu
un punto vacio, etc. Por 10 demas, en Sobre las revoluciones se incorpora una que no se corresponde en absoluto con el resto de su obra menc
teoria de la precesion convenientemente desarrollada (que faltaba en la Breve nandole tinicamente en las notas como rasgo caracteristico de u
exposici6n), se complica notablemente la explicaci6n del movimiento de los pla-
netas interiores, aumenta incluso el numero de circulos requeridos, etcetera. epoca en la que la supersticion obligaba a los hombres de ciencia
27 Este mayor grado de uniformidad contribuy6, segiin Shapcre (1975, p. 1?3), pactar con el error y a plegarse alas exigencas de los prejuicios
a fomentar la interpretacion realista del copernicanismo, que a su vez llevana a (Czynski, 1847, p. 77). Solo en los ultirnos afios, de la mano de
los astronomos setecentistas a acabar rechazandola fisica aristotelica. mejor conocimiento de las circunstancias que rodearon la publicaci6
r
! 0'

128 Alberto Elena r La recepcion del copernicanismo 1

de Sobre las revoluciones, esta imagen un tanto desfavorabie ha co- de Sabre las revoluciones (Ia carta parece haberse perdido definitiv
menzado a cambiar. mente). EI 20 de abril del afio siguiente Osiander envi6 send as car
Nada mas aparecer la obra, Copernico murio'. Un par de meses a Copernico y Rheticus, ninguna de las cuales se conserva, aunque
despues -el 26 de julio- Tiedemann Giese, obispo de Kulm y uno conocemos un fragmento de cada una de el1as gracias a que Kep
de 10s mejores amigos del astr6nomo, escribi6 a Rheticus pidiendole 10s reproduce en su Apologia de Tycho Brahe contra Ursus. A Rh
que presentara ante 10s magistrados de Nurenberg una carta de pro- cus le deda:
testa solicitando la supresi6n del famosa prologo y una retractaci6n
de Johannes Petreius, el editor, que dejara claro que no habia sido Peripateticos y teologos seran facilmente aplacados si se les dice que p
escrito por Copernico. No sirvio de mucho, pues Petreius se desen- de haber distintas hip6tesis para un mismo movimiento aparente y
estas [Ias de Copernico ] no se suscriben porque las cosas sean realrne
tendi6 del asunto, tras una airada reacci6n inicial, y 10s magistrados
aS1,sino porque permiten calcular con una mayor comodidad el movim
no Ie presionaron demasiado. Lo que si consigui6 Rheticus fue una
to aparente y compuesto; que cualquier otro astr6nomo puede inven
declaraci6n firmada por Osiander en la que se reconoda como autor otras hip6tesis y que si las de uno son buenas, las del otro pueden
del prologo; inexplicablemente, no 1a hizo publica y se limit6 a darla todavia mejores; que cada cual es libre para inventar las mas c6moda
a conocer entre sus amigos ". Fue Kepler el primero en denunciar que incluso es esto 10 que se espera de ellos [KOO, I, 246].
publicarnente 1a impostura de Osiander, en su Nueva astronomia
(KGW, III, 6) 3, aunque desde mucho antes se sabia ya que Copernico Por su parte, el fragmento -conoddo de la carta a Copernico es
no habia escrito dicho prologo. Incluso 1a Curia tuvo pronto noticias siguiente:
del asunto, como 10 dernuestra el hecho de que en 1546-47 el do-
rninico florentino Giovanni Maria Tolosani redactara un opusculo Siempre he sido de la opini6n de que las hip6tesis no son articulos de
encaminado a refutar 1a doctrina copernicana, en el cua1 queda muy sino bases para el calculo, de manera que no importa que sean falsa
claro que el prologo no habia sido escrito por el autor (fol. 340v; pa- dan cuenta de 10s movimientos aparentes con exactitud. Pues, (qu
gina 38). podrla asegurarnos, conforme alas hip6tesis ptolemaicas, que la desig
Osiander s610 se ocupo tangencialmente de cuestiones cientificas dad del movimiento del Sol es producida por un epiciclo y no pot
a 10 largo de su carrera; era, ante todo, un teologo cuyo ardor refor- excentrica, siendo posible que ocurra de cualquieta de las dos form
[KOO, I, 246].
mista se altern6 con el in teres por la interpretacion del Apocalipsis,
tema al que dedic6 su obra maxima, Sobre la conjetura (Nurenberg,
1544). Habia entrado en contacto con Copernico a raiz de 1a carta de Osiander, interesado por la astronomia s610 en la medida en que
este de 1 de julio de 1640 pidiendole consejo acerca de la publicaci6n pudiera servir a sus estudios teologicos y, en particular, a su de
de poder contar con un calendario mas preciso que Ie ayudara a
feccionar sus interpretaciones apocalipticas y sus «conjeturas» ado
1 No hay, sin embargo, razones para creer que -como dice la leyenda- Co-
pernico recibiera su libro el dia antes de su muerte (24 de mayo de 1543), puesto una actitud pragmatica: buscaba mejores modelos en los que basar
que habia salido de la imprenta dos meses antes. calculos, independientemente de que fueran 0 no verdaderos de
:2 A decir verdad, quiza no fuera tan inexplicable: salvado as! el honor de el punto de vista fisico (Wrightsman, 1975, p. 229). Sus concepc
Copernico en los circulos cientificos, el prologo de Osiander constituia -como nes epistemologicas, de 1as que ahora pasamos a ocuparnos, harlan
en seguida veremos- una excelente coraza protectora. duda el resto.
3 No obstante, numerosos bi6grafos seguiran -hasta el siglo XIX- afirmando
que quien revelo la identidad del autor del prologo fue Gassendi en su Vida de Pero antes que nada es preciso aclarar pot que no firm6 Osian
Nicolas Copernico (Pads, 1654): «Fue Andreas Osiander quien se encargo de el pr6logo. Tras sus infructuosos esfuerzos por convencer a Copern
esta tarea, haciendo no solo las veces de supervisor de la edici6n, sino asimismo de que adoptase un punto de vista mas cauto, comprendi6 que
dirigiendo al lector un breve pre£acio -que no firm6- acerca de las hip6tesis unica soIuci6n consistia en anteponer un prologo que amortiguara
de la obra» (v, 510). La aclaraci6n definitiva se debe a Prowe (1883-84, pp. 532-
533).
poco 10s esperados efectos de una obra tan provocativa como Sabre

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130 Alberto Elena La recepci6n del copernicanismo
reuoluciones. Ahora bien, Osiander no quiso engafiar a nadie y -con- ci6n de la investigacion cientifica y de sus resultados. Queda bast
tra 10 que han afirmado algunos historiadores (Adamczewski, 1972, claro que la dicotomia instrumentalismo/reaIismo no agota en a
p. 142)- en absoluto aspiraba a que se creyera que sus palabras ha- luto las alternativas aparentemente sensatas en la discusi6n Iiloso
bian salido de la pluma de Copernico: de hecho, se refiere al autor acerca del estatus epistemologico de las teorias cientificas» (Lop
en tercera persona y conserva intacta su Epistola Dedicatoria al Papa 1980, p. 56).
Pablo III. Cabe muy bien pensar que si no revelo su identidad fue Para Osiander, como para muchos de sus contemporaneos,
por no verse asociado -el, que era un respetado teologo luterano- escepticismo mitigado era la unica posicion filosofica compatible
con un libro dedicado al Papa (Gingerich, 1973a, p. 514) y, por otra el estado de desarrollo de la ciencia de la epoca y con los dog
parte, para no dafiar a Copernico -que tanto empefio habia puesto teologicos. Sus opiniones sobre la hipotesis copernicana se enma
en procurarse aliados entre los jerarcas de la Iglesia- con la aparicion en el contexte de su negativa a admitir otra verdad distinta de la
de su nombre (Wrightsman, 1975, p. 233). Hay que tener en cuenta, lada: 10 que dice no es que las hipotesis no sean ni puedan ser verd
adernas, que la situacion politico-religiosa de la Alemania protestante ras, sino que a1 hombre no Ie es posible demostrarlo (Wrightsm
era muy tensa y que la arnenaza de una ofensiva catolica se dejaba sen- 1975, pp. 235-237). Las consideraciones sabre el epiciclo de V
tir can fuerza; en ese contexto, asocial' a una obra cientitica ya de evidencian en Osiander unas ciertas preocupaciones fisicas, pu
par si heterodoxa el nombre de un combativo teologo 1uterano signi- que su improbabilidad deberia traer sin cui dado a un autentico
ficarfa casi con toda seguridad su condena. En ese sentido se imp one tnimentalista. De nuevo las frontcras entre 1as distintas catego
preguntarnos, con Wrightsman (1975, p. 234), par que si no renun- cpisternologicas se nos revelan mas difusas de 10 que Duhern pen
cio astutamente Copernico a mencionar a Rheticus como uno de quie- y constatamos que algunos de 10s aparentes coqueteos con el in
nes le persuadieron y ayudaron a publicar la obra: una omision tan mentalismo no nacieron de una reflexion sobre la naturaleza y el
significativa solo puede explicarse por el hecho de que su discipulo ins de las teorias cientificas, sino que respondian a muy difere
fuera luterano. Por consiguiente, Ia intencion de Osiander no era otra rnotivaciones.
que proteger a1 autor de Sobre las reuoluciones y, si vamos a eso, hay
que reconocer que 10 consiguio.
Pero, ~fue Osiander un autentico instrumentalista? La pregunta II. LA REACCION LUTERANA
tiene dificil respuesta, ya que la brevedad de su prefacio dificulta
notablemente su interpretaci6n. Heiko Oberman (1975, p. 406) ha Tenia toda la razon Kuhn (1957, p. 115) cuando afirmaba qu
querido hacer de el un nominalista, pero en realidad 1a suya es una historia de 1a revolucion copernicana no puede contemplarse c
pretension infundada: el «nominalismo» de Osiander no es mas que una mera historia de astronomos y cielos. Sin necesidad de entra
un correlato de sus puntos de vista teologicos (Blumenberg, 1975, cuestiones teoricas tan espinosas como la tensi6n entre bistoria e
p. 344). Como quiera que 1a revelacion constituye la unica fuente de na e histaria interna, es facil advertir que la teologia especificab
la verdad, carece de sentido aspirar a esta en las investigaciones natu- condiciones-limite de cualquier investigaci6n Iisica y que como
rales y, en consecuencia, las hipotesis no tienen nada que ver con la juga un papel realmente decisivo a 10 largo de todo este proceso (~
misma y deben tomarse como meras bases para el calculo (Rosen, rabend, 1978, pp. 43 y 47). Por elIo no sera ocioso atender con c
1939, p. 25; Wrightsman, 1975, p. 237; Loparic, 1980, p. 55). Ahora detalle a la reaccion luterana £rente a1 copernicanismo, que -cli
bien, de este escepticismo fideista a una concepcion instrumentalista sea de paso- era ya conocida antes de que se publicara Sabr
de las teorias cientificas, consciente y p1enamente asumida, media un reuoluciones 4; acaso as! parezcan todavfa mas justificados 10s tem
largo trecho. «La concepcion de Osiander no excluye en absoluto la de Osiander.
posibilidad de que las teorias cientificas sean verdaderas, sino que
unicamente afirrna que nosotros no podemos tener certeza alguna de
4 Tal servicio le era debido a 1a Primera exposicion de Rheticus, aparec
elio y que la nocion de busqueda de la verdad es inutil en la valera- Dantzig en 1540, 10 cual corrobora en cierto modo la tesis sostenida por V
La recepci6n del copernicanismo 133
Alberto Elena

La actitud de los te6logos frente al copernicanismo dependi6 mu- Se oye hablar de un astrologo advenedizo que pretende probar ~ue es. 1
cho mas del tipo de exegesis practicada (literal 0 alegorica) que de Tierra la que se mueve, y no el cielo, el Sol y la. Luna; es c~mo 51 alguien
que se moviera en un carro 0 una nave supusiera que est~ en reposo
su confesi6n (catolica 0 protestante) (Wardeska, 1973, p. 84). Por
que son la tierra y los arboles 10s que se mueven ', Pu~s aSI son las c~sa
10 dernas, «el juicio de los reformadores sobre Copernico no fue tan en nuestros dias: todo aquel que aspira a parecer inteligente ha de evita
uniforme como a veces la literatura especializada ha dado a entender» dejarse llevar por 10 que otros hacen, debiendo producir al~o n~evo, y est
(Muller, 1973, p. 18). Los textos de Lutero y Melanchthon habitual- es 10 que hace ese que quiere trastocar toda la astronomia. Sin embargo
mente invocados se han interpretado por 10 general como elaros indi- las Sagradas Escrituras nos ensefian que .Josue ordeno al Sol, y no a l
cios de una radical oposici6n a1 nuevo sistema heliocentrico; sin em- Tierra, que se detuviese [1, pp. 412-413].
bargo, como Gingerich (198Gb, p. 1) ha apuntado, «la obra de Co-
pernico gozo de una gran estimacion en los drculos luteranos y fue En realidad, se trata de un matiz insignificante, puesto que seria des
profusamente estudiada en el marco de su amplio sistema universi- cabellado extrapolar a partir de una observaci6n incidental como e
tarim>. Ineluso la famosa observacion de Lutero el dia 4 de junio de esta una supuesta postura oficial del luteranismo frente a la nuev
1639 (antes, pues, de que se publicara la Primera exposici6n de Rhe- teoria heliocentrica. La mismo podriamos decir de la famasa carta d
ticus), que se recoge en las Conversaciones de sobremesa, parece sus- Melanchthon a Burkhardt Mithobius de 16 de octubre de 1541:
ceptible de interpretaciones ligeramente diferentes segiin sea una u
otra la version que de ella aceptemos. As!, se suele citar 1a de Johann Muchos son los que consideran meritorio hacer 10 que ese astr6nomo pr
Aurifaber, que es la siguiente: siano, que pone en movimiento a la Tierra, y deja in~6vil al Sol. En ve
dad, los gobernantes, si son sabios, deberian poner fin a esta petulancia
Se oye hablar de un astrologo advenedizo que pretende probar que es la de 10s espiritus [IV, coL 679].
Tierra la que gira, y no el cielo, el firmamento, el Solo la Luna; es como
si alguien que estuviese sentado en una nave supusiera que es el qui en Es preciso ir mas alla de estas vagas deelaracio~es, que se 1i~itan
esta en compie to reposo y que son la tierra y 105 arboles 10s que se mue- hacer hincapie en el conflicto entre el heliocentrismo y deterrninado
ven. Pues as! son las cosas en nuestros dias: todo aquel que aspira a pa- pasajes de las Escrituras, si queremos calibrar real~~~te cual fue
recer inteligente ha de evitar dejarse llcvar por 10 que otros hacen, de- autentica reaccion del luteranismo. Porque la OpOSIClOnde los pr
biendo producir algo nuevo, que -puesto que es el quien 10 ha heche- testantes a1 copernicanismo era, desde cierto punto d~ vista, ~bl!g~d
sera 10 mejor. Este loco trastocara por completo la ciencia de Ia astrono- ya que aspiraban a poner fin alas innumerables sutilezas dla1e~t1
mia, pera las Sagradas Escrituras s nos ensefian que Josue orden6 al Sol,
de 10s teologos escolasticos y preconizaban un retorno a. 1~ Bibl
y no a la Tierra, que se detuviese [1, 419].
Copernico se via as! involucrado en la amplia batalla religiosa q
enfrentaba a catolicos y protestantes: para estos, «to1erar sus teori
Ahora bien, existe otro relato de dicha conversaci6n, debido a Anton
equivalia a tolerar la nefasta actitud hacia 1as Sagradas Escrituras
Lauterbach, que por 10 general resulta mucho mas Hable que Auri-
hacia el conocimiento en general que, segun los protestantes, hab
faber: las diferencias can minimas excepto por el hecho de que aqui
sumergido en e1 error a1 cristianismo» (Kuhn, 1957, p. 258) 6. Pe
a Copernico no se Ie llama «loco», calificativo que acaso sea una in-
vencion de su disdpulo (Norlind, 1953, p. 276): 6 «Aunque 105protestantes fueron 105primeros en oponerse al copernica

mo, la carencia de un aparato represivo tan desarrollado como.e~,de 10scatoh


y Hugonnard-Roche (1982, pp. 14-18)-de la que ya me hice eco (1983c)- acer- hizo que muy pronto fueran estos los que encabezaranJa OP?SlClOn al nuevo
ca de la originalidad e importancia de dicho tratado mas alia de la mera expo- tema astronomico. Por 10 dermis, la actitud de la Iglesia catolt<;a~aI?pocopu
sicion didactics. Robert Westman (1980, p. 184) ha sabido expresarlo muy bien: entenderse a1 margen de sus fricciones con los protestantes, coincidiendo 'la
«La Primera exposicion, el opusculo que escribiera Rheticus en 1540 como una dena del copernicanismo eon el momenta de maxima convulsion a causa de
especie de "globo sonda' copernicano, estaba lejos de ser la mera "exposicion' de re£ormas internas encaminadas a afrontar las criticas luteranas» (Kuhn, 1
las ideas de Copernico que su titulo sugiere.» pp, 258 y 261). En efecto, «Ia energia puesta en la defensa ~el dogma ?enpate
5 Josue, 10, 13. correspondfa a la evolucion de la Contrarre£orma. En el siglo XVII esta no
; 'e i.I':

134
Alberto Elena La recepcion del copernicanismo
£uera de esta oposici6n de indole teolo i
ron pronto un modo de 1 g ca, 10s protestantes encontra- un arraigado eseepticismo fidefsta que resaltaria el caracter conj
. sortear ta es escollo h
ventaJas practieas que reportaba el . s y apro~ec ,arse de las ral, tentativo y meramente probable del conoeimiento humano 7.
eordemos, de otra parte que ' n~evo Sistema hellocentrieo. Re- se trata, pues, de un escepticismo radical como el que cabe encon
d e 1as Sagradas Escrituras' «por SI mlsmos 10 en Agrippa, sino de un escepticismo mitigado que a veces se al
. s argumentos extrafdos
dif nunea eOnstltuyer 1 incluso can el empirisrno 8. «El escepticisrno que impregna este
Ieultad para aquellos que d f df 1 on rea mente una seria
(Ween estrnan, 1972a p 235) L
Ian a conee .,
d d
.
pcion eoperllleana» vimiento es el escepticismo cieeroniano: una cortes negativa a ace
. ". as ver a eras difi 1 d
a este mvel, sino mas b' 1 1 . cu ta es no se dab an como definitive eualquier sistema, tanto en metafisica como en fil
, . ren en os panos epist I"
anOUlllla anotaci6n en el' I d erno ogrco y ffsico. una fla natural. Fruto del misrno es el gusto par la ciceronian a prese
d ejemp ar e Sobre 1 I' '
va a en la Universidad de Y 1 £1' as reuo uaones censer- cion de las cuestiones teoricas con argumentos in utramque par
. a e re eja a la perf ., '1
preocupaclOnes de 10s enemigo d 1 '. ecclOo cua es eran Ias -esto es, desde perspectivas opuestas-, as! como la suspension
s e copermeaUlslllo: juicio mas aHa del reconocimiento de que una posible respuesta
Los cielos estarian locos si f mas probable 0 plausible (verosimilior) que otras» (Jardine, 1
Gingerich, 1980c, p. 84 J. uncionaran como pretende Copernico [cit. en p. 146); es esta clase de escepticismo la que encontrarnos en Melan
thon (Maurer, 1962, pp. 223-226).
Los argumentos teologicos podian . , . A 10 largo de sus obras Melanehthon insiste con frecuencia en
pero el conflieto can la fisica ari t t :1~qUIV"rSecan. C1erta habilidad, limitaciones del conocimiento humano. Asi, en su Tratado sabr
"
eornun-_ solo podia salvar S a e rea! -vale d ecir, " con e I sentido
alma (Wittenberg, 1553) proclama:
. 1 c , se a costa ue proper
lUe uso un nuevo eoneepto d .'. ier una nueva fisica e
Mas ' '. e expenenela.
adelante se habra de vol b La naturaleza de las cosas no puede ser penetrada par la mente hum
di1menSIon . ,. epistemoio iea '.la ver so re este p t
.
1
un 0: a 'iora es la [XIII, co1. 137] 9.
g que nos In teresa p ,
en e I que 10s astr6nomos y 10s tc '1 ' ues es en este amhito
eo ogos protest .
maestras. Melanchthon que habf di 1 antes Jugaron 8USbazas 7 AI contrario de 10 que habia sucedido con la doctrina de la duplex ue
S "£'fl ,. ra estu rado astr ' .
to er, seria sin duda alguna el a .' onomia can Johann que evoluciono paulatinamente en un sentido opuesto al que inicialmente tu
1 bran anllnador de t '. y acabo convirtiendose en una simple coartada para sostener cualesquiera
a a vez que su rnejor ide610go C '1 es e movimiellto,
1 hi . . on e parece conob 1 opuestas al dogma (Maier, 1955, pp. 43-44), el probabilismo termin6 por s
a IpoteSIS aventurada a proposir de Osi orarse p enarnente mejor aIiado de la Iglesia: «Originalrnente, al menos en los siglos XII y XII
·
menta 1rsrno de cierras concep .
OSlo e
d 1
slander' el dido
">: preten I 0 insrru- i
Clones e as hlpot . , concepciones probabilis tas tenian Ia clara fund6n de surninistrar nuevas opc
pue d e comprenderse al margen d . l' esis astronornicas no a quienes no deseaban someterse al imperio del dogma proclamado sobre t
, . 'e su vincu acion c 1 . Ios dominios de la fe y de Ia fiIosoHa. Sin embargo, a medida que transcurr
escepncas que tan en boaa t . on as cornentes
d . b es uvieron durante 1R '. tiernpo, este mismo enfoque probabilista se convirti6 en el puntaI y el so
octnna cusana de la do ta i . e enaClmlento. La
C a tgnorancta puede reeonocerse a la base de del fideismo» (Nelson, 1975, p. 44), tal y como evidencian las obras de P
Charron, Jean-Pierre Camus, Francois La Mothe Ie Vayer, etc. POl' 10 derna
sentaba en modo alguno el . caso de Bellarmino dernuestra que no era -como a menudo se supone- 1a
did rrusmo aspecto que I' 1
per 1 0 la claridad inicial de su estrate ia 1~~ e slg? precedente, pues habfa quia eclesiastica la que se oponia al probabilismo; antes bien, este procu
uno de Ios p.rincipales campeones de I: C po Itl.ca y militar, El rey de Espana, una via de escape al conflicto entre el dogma y deterrninados desarrollos
con~ra Rlcheheu_ a punto de apoyar a 10so~tl.al1eforma,.estuvo --en su Iucha ciencia, reservando para 1a Iglesia la ultima palabra en 10 referente a la inte
falt~ poco para firmar una alianza directa co ugonot:s, .nllentras que a Rorna Ie tacion de Ios Libros de la Revelaci6n y de la Naturaleza (y, en consecuenc
mama. SIO embargo, Ia Contrarteform n }os pnnclpes protestantes de Ale- maxima autoridad para definir la verdad).
lIada se hacia Ia poIitica laica de Ro~:ros:gu.la su marcha y, cuanto mas cmbro. 8 Esta simbiosis es inaugurada por Francisco Sanchez y alcanzara, con las
taba el catolicismo Ia firmeza sagrada i
~as fre~~.ente y resueltamente manifes- cas modificaciones, a pensadores como Mersenne y Gassendi (Crombie,
La obra de Copernico, pubIicada en la' e a lnt~ngl .lhdad del espiritu de Trento. passim; Rochot, 1964, passim).
tado sospechas, mas las cosas serfan muy ~~c:. te dicho ConciIio, no habia desper- 9 Una afirmacion analoga se encuentra en la carta a M_ Meierburger de 2
netsov, 1964, p. 97-98). s III as Clllcuenta afios despues» (Kouz. septiembre de 1549 (VII, co!. 473) y el mismo espiritu reaparece en su Intro
ci6n a fa doctrina [isica (XIII, cols. 185-186).

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136
Alberto Elena La recepci6n del copernicanismo 13

Pero siempre amortigua el impacto de estas afirmaciones apelando a ble), desentenderse 0 no de toda explicaci6n de la reali~a~ f~sic
tres criterios que nos permiten eludir el escepticismo radical y abrir esas son las a1ternativas. Los discipulos de Melanchthon, insistiend
alguna via para el conocimiento de 1a naturaleza:
en el tradiciona1 hiato entre ffsica y cosmologia, por una parte, y a
tronomfa rnatematica (teorfa planetaria), por otra, lograrian benef
En la filosofia y en todas las dernas artes de las cuales la mente humana
ciarse de las ventajas practicas que para los calculos reportaba el sist
juzga por sf misrna, son tres los criterios de certeza: La experiencia uni-
ma copernicano. Pero, como veren:os, la interpr:taci6n de. ,Wit~e
versal, los principios -es decir, 10s conocimientos innatos- y e1 orden
[de la argumentaci6n] [XIII, col. 647) 10. berg -pues asi se conoce esta corrtente->- era mas una operon pra
matica que un autentico instrumentalisrno (Jardine, 1979, pp. 15
A la experiencia universal Ie reconoce Melanchthon la posibilidad de 153).
conocer, en condiciones normales y siempre por via sensorial, deter-
minadas propiedades de las cosas; el conocimiento de los principios
III. LA «INTERPRETACION DE WITTENBERG»
no es sino un eco del conocimienro primigenio perdido a raiz de la
Caida, cuyos vestigios nos perrniten aprehender ciertos principios
POt 1a sola luz de la raz6n (principios rnatematicos, por ejemplo), por
Los historiadores han discutido en muchas ocasiones cual fue 1a ve
ultimo, la comprensi6n del orden en el silogismo -como dice en otro dadera difusi6n de la obra magna de Copernico. Koestler (1961, p
lugar (XIII, co1. 150)- hace posible que extendamos nuestro cono- gina 49), pot ejemplo, minimize considerablemente. ~u impacto en l
cimiento mas alla del que inicialmente poseiamos. medios cultos de Europa: «A modo de comparacion, el manual
Cristoph Clavius -el Tratado de la esfera- conocio diecinucve
Pero Melanchthon jarnas sale del ambito de este escepticismo
irnpresiones en cincuenta aiios, por solo una el libro de Copernico
moderado, si no es en aquellos casos en los que la cuestion ha quedado
bien establecida por las Escrituras (la in movilidad de la Tierra es una Si menciono esta anecdota es porque evidencia cuanescasa fue la atra
de estas}, en 105 cuales se inclina por Ia solucion mas conservadora cion que desperto la teoria copernicana en el continente europe~ d
rante mas de cincuenta aiios, es decir, durante las dos generacione
(Jardine, 1979, pp. 148-149). Ahara bien, tal probabilismo constituye
una tradicion muy distinta de Ia del instrumentalismo 0 ficcionalismo
siguientes.» Ahora bien, la extrapolaci6n no es en absoluto. ~ki
a la que Duhem (1908, pp. 105-107) trata de asociarle (Nelson, 1964, pues Gingerich ha demostrado (197 3c). qu~ cada una de las ,edlcion
de la obra de Copernico tuvo una amplia tirada, POl' 10 demas, la ~r
p. 269). Mejor dicho, es ese probabilismo de raigambre esceptica el
que le lIeva a asumir posiciones aparentemente instrumentalistas y no pia naturaleza de Sabre las reuoluciones, un tratado de una consid
una reflexion sobre el rnetodo de la astronomfa. De hecho, la propia rable complejidad matematica, invalida cualquier comparaci6n con.
fisica acabara considerandos- hipotetica a 10 largo del Renacimiento libro de texto elemental, como es el de Clavius, en 10 que a su dif
cientifico, sin que por ello quepa pensar que se extendiera a esta dis- sion se refiere. Y asf Gingerich (1973c, p. 56) forrnulo su sospech
ciplina Ia formula saluar los fen6menos (Aiton, 1981a, pp. 75-76): una de que el rnimero de lectores que realmente comprendieron dicha ob
cosa es admitir el caracter tentativo y provisional del <onocirnienro en 10s aiios que siguieron a su aparici6n apenas rebasaria la docen
cientifico, perfectamente compatible con la continuacion de nuestros Rheticus, Reinhold, Peucer, Stadius, Mastlin, Magini, Clavius, Keple
Galileo Saville, Dee, Digges ... 11. Entre ellos se cuentan algunos
esfuerzos en pos de la verdad, y otra muy distinta suponer que las
hipotesis cientificas son meros insttumentos de dlculo que, lejos de 10s mas'destacados representantes de la interpretacion de Wittenberg
explicar la realidad, simplemente representan y correlacionan los fen6-
11 Naturalmente hubo mas «copernicanos» que 10s aqui mencionados, p
menos a fin de garantizar el exito predictivo. Renunciar 0 no a la
en muchos casos -Recorde, Pontus de Tyard, Penel, etc.- el con~cimient~
biisqueda de la verdad (por mas que, en rigor, se considere inalcanza- Sabre las reuoluciones era un tanto superficial. Lo mismo puede dec:rse .de G
dano Bruno, no por elio menos ardiente en su defensa del copernrcanrsmo:
interes por el componente «cientifico» de este resulta bastante escaso (Gosse
10 Veanse asimismo (XIII, co1. 150) y (XIII, co1.186).
y Lerner, 1975, p. 226); «de hecho, Bruno ignora casi por completo la parte

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138 Alberto Elena La reception del copernicanismo 13

Ya Duhem (1908, p. 92) habia subrayado Ia homogeneidad de cielo perrnanece en reposo y cs 1a Tierra 1a que se mueve alrededor d
las opiniones de los astronomos de Wittenberg en relacion al proble- centro del Sol, que yaee inm6vil en media del universo. Se excusa, s
embargo, pOl' haber procedido asf alegando que no cree que sea esta
ma del estatus de las hipotesis, emparentadas de una u otra forma con
verdadera naturaleza de las casas, pero que Ie pared a que de este mo
el conocido prologo de Osiander. E1 calificativo generico de interpre-
podia lograrse con una mayor comodidad cuanto se habia propucs
tacion de Wittenberg se debe a Robert Westman (1975a, p. 166), [Vida de Copernico, pp. 21-22].
quien 1a definia asi: «Empleare esta expresion para caracterizar un
estilo 0 enfoque metodologico comun, un consenso acerca de como En Wittenberg valoraron tarnbien de forma muy positiva estas ve
'leer' la recienternente publicada Sobre las reuoluciones, que fue com- tajas practicas y no tuvieron inconvenicnte alguno en asimilar l
partido por un grupo de jovenes astronornos de la Universidad de nuevas tecnicas de calculo, despreocupandose totalmente de sus i
Wittenberg bajo la paternal tutela del famoso reformador protestante plicaciones cosmologicas. En terminos kuhnianos aeaso cabria ~ec
Philipp Melanchthon.» El drculo de sus discipulos fue bastante am- que la interpretacion de Wittenberc~ no recibio la teorfa copermcan
plio y de el formaton parte Erasmus Reinhold, Kaspar Peucer, Hart- como un nuevo paradigma, sino que fagocito los elementos facilmen
mann Beyer, Johannes Richter (Praetorius), Theodoricus de Wins- aprovechables para el programa de ciencia normal en el que se vem
herm, Matthias Lauterwalt, Bartholomaeus Schonborn, Andreas trabajando (Westman, 1975a, p. 191). Pero, al permitir alas astr
Schadt, Kaspar Straub, Michael Neader, Joachim Haller, ete. 12. Todos nomos familiarizarse can el contenido de Sabre las reuoluciones y
ellos estaban de acuerdo en reconocer las importantes contribuciones difundir las nuevas ideas en virtud de sus ventajas practices, la inte
de Copernico desde el punto de vista rnatematico, mas no podian pretacion de Wittenberg h120 de esta universidad «el primer puer
asumir de igual forma sus planteamientos cosmologicos. Era la suya de entrada de la teoria copernicana» (Westman, 1975c, p. 286).
una actitud muy extendida en la epoca, fuera incluso de Wittenberg: Erasmus Reinhold fue quiza la gran figura de todo este grup
«A finales del siglo XVI Copernico era enormemente respetado por su Profesor de ma tematicas y astronomia en la Universidad de Witte
competencia como matematico, mas no por su teoria heliocentrica» berg -de la que en 1549 llego a ser rector-, Reinhold es famo
(Gingerich, 1971b, p. 109). La primera biografia del astronomo pola- pot habet confeccionado las T ablas prusianas de los movimiento
co, una breve semblanza escrita par monsefior Bernardino Baldi en celestes (Tubinga, 1551), que llevaban tal titulo en honor de su patr
1588, es perfectamente ilustrativa a este respecto. Bastara un solo cinador, el duque Alberto de Prusia. Mucho mejores que eualesquie
pasaje de 1a misma para poner de relieve la coexistencia de un tone otras disponibles, dichas tablas gozaron de una gran reputacion
inmoderadarnente entusiasta con el rechazo explicito de sus opciones toda Europa y constituyeron la base de la reforrna gregoriana
cosmo16gicas: calendario, John Dee, en un tratado inedito acerca de este problem
valoraba as! 1a contribucion de Reinhold:
Sigue Copernico en su obra sabre las revoluciones la falsa hip6tesis de
Aristarco de Samos, maternatico de la antiguedad, conforme a la cual cl
En sus T ablas astronomicas prusianas el gran maternatico Erasmus Re
hold ha logrado perfeccionar los rigurosos trabajos de Copernico, as! c?
trictamente maternatica de Sabre las reuoluciones y, si bien es verdad que cita sus excelentes observaeiones de los movimientos celestes [Bodleian LIb
con profusion determinados pasajes del Li~ro I, pas~ por alto 10s mucho ma~ ry, Ashmole MS 179, p. 38; cit. en Westman, 1977, p. 46].
diffciles aspectos tecnicos de 10s restantes libros» (Vednnc, 1967, p. 220). Sera
precisamente esta insistencia en las implicacionesf1~icasdel coper~icanismol~ que
abrira las puertas para que quienes no eran astronomos profesionales pudieran Y Kepler, en el prefacio a sus Tablas rudoljinas, explicaba can cie
tambien pronunciarse sobre la cuesti6n y entrar en la poiernic~:asi, por ejem.plo, detalle no solo 10s logros, sino tambien las motivaciones de Reinhol
pudieron 105profesores de filosofia oponerse a la nue~a doctr;na desde el aristo-
telismo mas ortodoxo, como sin duda Galileo tendna ocasion de cornprobarlo
Aunque esta obra [Sobre las revoluciones de las esjeras celestes] contie
(Pedersen y Pihl, 1974, p. 319). ,
12 El propio Rheticus fue discipulo de Melanchthon, aunque pronto se separo
unas tablas que complementan las explicaciones de las demostraciones,
de la interpretacion de Wittenberg. hay nadie hoy en dia -que yo sepa- que las utilice en sus calculos.
140 Alberto Elena La recepcion del copernicanismo 1

Copernico ] Ie sucedio en unos pocos afios Erasmus Reinhold, hombre pasajes: «Lo mas que podemos conduir a partir tanto de las obr
extraordinariamente versado en todas las disciplinas, pero muy especial- publicadas como de este manuscrito es que Reinhold no atribuyo re
mente dotado por naturaleza para las matematicas en virtud de su admi- lidad Hsica a ningiin sistema planetario concreto» (Gingerich, 1975
rable perspicacia y su facilidad para penetrar en las cuestiones mas abstru-
p. 366). Por 10 demas, nunca le vemos interesarse por cuestiones co
sas. Reinhold acornetio la tarea de completar las tablas de Copernico, a
la sazon ya faliecido. Las Ilamo T ablas prusianas, bien por ser prusiano mologicas; a este respecto es muy interesante el analisis de las anot
Copernico, 0 bien por su meccnas, el duque de Prusia [ ... ] Las razones ciones en su ejemplar de Sobre las reuoluciones, tan minuciosas q
que le indujeron a emprender esta tarea se explici tan en la propia obra, si «es virtualmente imposible detectar un error en el texto publica do
bien es verdad que Reinhold parece tratar de ocultarnos dos de elias. el cual no haya reparado Reinhold. El talante de sus anotaciones s
Todas las tablas deben ser canones manejables y faciles de utilizar; ast. Ios giere que su interes primordial radicaba en 105 aspectos relativos a
autores de las T ablas aljonsies y de otras muchas han coadyuvado a este construccion de modelos, sobre todo en las combinaciones de circ
Iacil manejo incluso con la estructura de sus Iibros, reuniendo las tablas
los a las que recurrio Copernico para eliminar el ecuante ptolemaico
numericas y anteponiendo alas mismas unas breves instrucciones. Pero
en el caso de Copernico estas estaban dispuestas a 10 largo de toda la considerando 1a disposicion heliocentric a como una mera hipotes
obra, en medio de las demostraciones, tal y como sucediera en el Almages- matematica de interes secundario» (Gingerich, 1975b, p. 366). E
to de Ptolomeo, de forma que quienquiera que trate de usarlas se ve es precisamente el denominador cornun de los trabajos que conforma
distraido por el texto y pierden as! su utilidad. En segundo lugar, Coper- 1a Hamada interpretacion de Wittenberg.
nico insistia en hip6tesis «absurdas» que Reinhold creta que podrian ofen- El prefacio a su Comentario a la «Nueva teoria de los planetas
der y asustar a los Iectores, por 10 que decidio que debia evitar toda men-
de Peurbach (Wittenberg, 1542) proporciona algunas claves epist
cion a tan extrafias suposiciones, as! como alas profusas y tediosas demos-
traciones, y publicar las tablas por separado en forma de manual, luego mologicas para en tender la actitud de Reinhold:
de haberlas corregido y haber revisado cuidadosamente 10s calculos, para
de este modo poder representar con mayor exactitud las observaciones
Tan variada es la diversidad de 105 movimientos y las apatiencias celes
fundamentales sobre las que Copernico erigi6 su estructura [KOO, VI,
que los griegos les dieron el nombre de phainomena y los astr6nomos h
669-670].
tenido que proceder con suma diligencia en la busqueda de las causas
apariencias tan diversas, consagrando a esta vigilias y esfuerzos extraord
Reinhold, en efecto, utilize cuantos elementos quiso de Sobre las narios [ ... ] Con objeto de rnostrar las causas de los variados fenomen
reuoluctones, saludando a su autor en el prefacio de sus T ablas prusia- que se observan en los movimientos de los planetas los astronornos h
nas como a uno de los mas grandes astronomos de todos los tiempos: acostumbrado a suponer 0 postular la excentricidad de los drculos de
tal es el entusiasmo demostrado que algunos historiadores -como, rentes 0 la multiplicidad de los circulos, A estos siete astros que exbib
por ejemplo, Berry (1898, pp. 125-127)-le tomaron por un resuelto movirnientos tan diversos se les conoce con el nombre griego planeta
copernicano. La realidad es, sin embargo, muy distinta y asi lo demos- que quiere decir «errantes», puesto que sus numerosos movimientos pa
tr6 Alexander Birkenmajer cuando en 1960 descubrio el hasta enton- cen inciertos y vagos. Ahora bien, esta variedad 0 irregularidad de
movimientos se ajusta tarnbien a una ley 0 perfodo [ ... ] EI gran mime
ces perdido manuscrito de su Comentario al libro de las reuoluciones
de circulos celestes resultante debe atribuirse, pues, al oficio [del ast
de Copernico (Berlln, MS Lat., f. 391). Aunque la mayor parte del
nomo] 0, mejor aun, alas limitaciones de nuestro intelecto. Pudiera o
mismo esta dedicada a una minuciosisima verificacion de los calculos rrir que estas siete hermosas luminarias hubiesen sido dotadas pot la di
de los Libros III, IV Y V de Sobre las reooluciones, Birkenmajer (1960, nidad de una fuerza infinita que les permitiera, sin necesidad de tod
passim) creyo encontrar suficientes indicios no solo para afirrnar que estos drculos, observar su ley y guardar una armonia absoluta mas alia
Reinhold no era un copernicano, sino incluso para considerarle parti- la variedad e irregularidad de sus movimientos. Pero nosotros, si no
dario de un sistema proto-ticonico del universo. Pero mientras que la currimos a todos estos circulos, tropezariamos con enormes dificultad
primera de estas conclusiones es correcta, no ocurre 10 mismo con la para aprehender de una manera raciona1 esta, por as! decir, armonia
segunda, fundada en una imaginativa interpretacion de tres oscuros la irregularidad [foIs. 1v_2r).
La recepcion del copernicanisrno 14
142 Alberto Elena

Duhem (1908, p. 84) quiere ver aqui un eco de las opiniones de Pro- maestro en sus Nuevas cuestiones sabre el «Tratado de la esjera» d
cIo, pero -al margen de algunas innegables resonancias en el len- Sacrobosco (Paris. 1551), siendo el suyo un caso muy revelador acerc
guaje empleado-- es con Melanchthon y el escepticismo moderado de 1a actitud adoptada por Duhem y de la correct a interpretacion d
suscrito por el movimiento humanists con los que hay que emparentar «instrumentalismo» de Wittenberg. Pues, en efecto, Beyer afirma
a Reinhold. Geocentrista convencido, como su maestro, el autor de
(Son reales estas esferas planetarias? En realidad, tales esferas no se da
las T ablas prusianas aspira a hacer encajar algunas de las tecnicas co- en el cielo, sino que se suponen unicamente como ayuda para quiene
pernicanas dentro del cuadro tradicional del universo, pero en absoluto aprenden con objeto de poder dar as! cuenta de 10s movimientos de lo
pone en tela de juicio esta cosmovisi6n. Simp1emente busca perpe- cuerpos celestes? [fo!. 7 O"] .
tuar la vieja distinci6n entre dos disciplinas distintas que tienen por
objeto el estudio de 10s fen6menos celestes, permitiendose en todos Duhem (1908, p. 88) tan solo aduce este pasaje en favor de su inter
aquellos puntos no establecidos por las Escrituras -y, por 10 tanto, pretacion, viendo en Beyer a un ficcionalista perfectamente represen
pertenecientes a1 ambito de 10 probable- una serie de licencias calcu- tativo de 10 que e1 considera 1a tonica general de las posiciones epi
listicas ciertamente ventajosas desde el punto de vista practice. Al temologicas defendidas en 10s circulos luteranos europeos. Pero, mu
no aceptar la reunificacion copernicana de cosmologia y astronornia, cho antes, al comienzo de su obra, Beyer habia establecido que la astro
Reinhold no tiene ningun inconveniente en seguir operando como sus nornia «es parte de la fisica» (f01. Y), aunque ciertamente 10 sea e
predecesores en el campo de la astronomia tecnica: de este modo, en su vertiente mas matematizada: la astronomia sigue, pues, alincandose
el resbaladizo terreno acotado por una serie de condiciones restricti- entre las scientiae mediae (f01. Y) y como tal parece sujeta a deter
vas de caracter fisico-cosmologico, una especie de no man's land en la minadas restricciones de caracter fisico.
que todos parecen tener algo que decir, la proliferacion de hip6tesis Es, sin embargo, en la obra de Kaspar Peucer donde mejor pued
alternativas es [icita y hasta saludable, puesto que carecemos de crite- apreciarse el fuerte sentido pragmatico de la interpretacion de Witten
rios de certeza y solo el exito predictivo puede servirnos de guia. berg. Peucer, yerno de Melanchthon y discipulo de Reinhold, dedic
«Parece ahora bastante claro que, desde el punto de vista metodol6- al landgrave de Hesse-Cassel 14 sus Hipotesis astronomtcas 0 teori
gico, tanto los astronomos como los fil6sofos esgrimieron en el si- de los planetas (Wittenberg, 1571) y, ala vez que ponderaba y ensa
glo XVI ideales realistas 13, si bien aquellos asumieron un compromiso zaba 10s meritos de la nueva hipotesis copernicana, pedia formalmente
pragmatico acerca de 10 que era po sible saber sabre la autentica natu- que la ensefianza de esta fuera prohibida en las escuelas (fols. 5v_6
raleza de los cielos. Su fuerza estribaba en los modelos maternaticos y De nuevo Duhem (1908, pp. 90-92), basandose en una obra anterio
en las predicciones que arrojaban; su dificultad, en la determinaci6n -los Elementos de la doctrina de los circulos celestes (Wittenberg,
de que clase de realidad habfa que atribuir a tales mecanismos predic- 1551)- y pasando por alto 10s contraejemplos que e1 mismo aduc
tivos» (Westman, 1980, p. 471). trata de presentar a Peucer como un instrumentalista ortodoxo. S
La estrategia adoptada por Reinhold en la confeccion de sus tablas definici6n de las hipotesis como artificios disefiados para dar cuent
no constituyo en modo alguno una iniciativa aislada;entre los muchos de 10s fenomenos celestes (Hip6tesis astronomicas, p. 8) podrla d
que le imitaron destaca Christoph Femelius, profesor de rnatematicas pie para hacerlo si no fuera porque esta forma de expresarse en u
en Erfurt, quien tambien aprovech6 10s resultados de Copernico para 1ugar cormin en 1a literatura astronornica del siglo XVI, un t6pico qu
fundirlos can 10s ptolemaicos en sus T ablas sin6pticas para la deter- hemos encontrado en el propio Copernico 15.
minaci6n de las verdaderas posiciones de los planetas, derivadas de
14 Wilhelm IV, Landgrave de Hesse-Cassel (1532-1592), fue un gran afic
las prusianas y dispuestas a la manera ptolemaica (Wittenberg, 1599).
nado a la astronomia y el mismo realize entre 1561 y 1567 destacados trabaj
Hartmann Beyer, discipulo de Reinhold (mas conocido por el sobre- en el Observatorio de Cassel en orden a confeccionarun nuevo catologo de est
nombre de Ariel Bicard), seguira a1 pie de 1a letra las directrices de su lias.
15 La prueba de que incluso en Wittenberg esta era una forma gencrica

13 Las excepciones,que ciertamente las hay, se consignaran mas adelante. hablar la haliamos en un tratado inedito de Georg Horst, escrito hacia 1604, q
¥

144 Alberto Elena La recepci6n del copernicanismo 1

Ciertamente hubo en Wittenberg un movimiento que, encabezado ~e una afortunada simbiosis de escepticismo y pragmatismo que co
por Melanchthon y Reinhold, impuso una determinada concepcion tinuaba haciendo hincapie en el exito predictive y dejaba para l
del estatus y el valor de las hipotesis astronomicas, una nutrida co- no-profesionales la consideracion de cualquier tipo de problema fi
rriente que alcanzaria incluso a otras universidades europeas 16 y que co-cosmo16gico. Gemma Frisius, e1 famoso astr6nomo holandes esc
contribuy6 decisivamente a difundir la teorfa copernicana aun sin biendo en 1555 a Johannes Dantiscus, obispo de Kiilm, revelaba ala
compartir sus presupuestos. No voy a negar que, en ultimo terrnino, daras e1 alcance de esta actitud y la vena pragmatics cormin a tanto
la interpretacion de Wittenberg no se desarrollara a la sombra de las astronomos del siglo XVI:
tesis expuestas por Osiander en su controvertido prologo a Sobre las
reuoluciones, pero sf que estuviera animada por unas concepciones No entro en discusi6n alguna acerea de las hipotesis que [Copernico
epistemologicas propiamente instrumentalistas. Se trataba mas bien emplea, ni cuales son, ni que grado de verdad les corresponde. Me impo
ta poco que diga que la Tierra gira 0 que la declare inm6vil, siempre
cuando tengamos un eonocimiento preciso de los movimientos de 10s
conocemos gracias a Duhem. Horst, realista decidido y en modo alguno empa- tros y de sus perfodos y sean reductibles a calculos de la mayor exaetitu
rentable con los puntos de vista de Melanchthon, Reinhold y sus discipulos, defi- [eit. en Prowe, 1883-84, vol. I, 2, p. 284].
ne no obstante las hipotesis astronomicas como «suposiciones por medio de las
cuales [1os astronomos] salvan los distintos phainomena que se producen en el
cielo y dan cuenta de eilos» (cit. en Duhem, 1908, p. 117). Prima facie no esta- Y eso que Frisius vela con rnuy buenos ojos la hipotesis heliocen
mos muy lejos de, por cjemplo, Schreckenfuchs: «EI objetivo de la teoria pla- trica ...
netaria no es otro que salvar los fenomenos de Ios planetas y poner fin a sus
irrcgularidades» (Comentario a la «Nueva teoria de los planetas» de Peurbach,
Basilea, 1556, p. 3). Todavia mas parecida es la definicion de Beyer: «La astra-
IV. INSTRUMENTALISMO Y NEOPLATONISMO
nomia es la ciencia que estudia y demuestra por medio de la geornetria y la
aritrnctica los distintos movimientos, tamafiosy distancias de los cuerpos celestes,
salvando todos los cambios e irregularidades de los planetarios y estelares» (Nue- Creo licito afirmar -con Jardine (1979, pp. 150-151)- que, en rigo
vas cuestiones, fol. y-V). Parece ocioso continuar cuando esta tan claro que no s610 hay dos astronomos renacentistas a los que quepa calificar c
hay que conceder demasiadovalor alas declaracionesverbales...
cierto fundamento de instrumentalistas: Giovanni Gioviano Pontan
16 Duhem (1908, pp. 92-96) sefiala, con razon en este caso, que la que hoy
en dia llamamos interpretacion de Wittenberg estuvo ampliamente difundida por y Jacques Lefevre d'Etaples 17. En uno y otro caso las rnotivacione
otras ciudades centroeuropeas, como los casos de Erasmus Oswald Schrecken- han de buscarse en su escepticismo radical y en la adhesion a ontolo
fuchs -profesor en Tubinga y Friburgo (y no en Nurenberg, como quiere gias dualistas que establecen un hiato insalvable entre el mundo fen
Duhem)- y de su discipulo Christian Wursteisen -profesor en Basilea- de- rnenico y e1 mundo inteligible. Ambos son -digamoslo sin ambages-
muestran. [Pero, como hemos visto, que a Schreckenfuchsno le preocupe dema-
siado el problema de la correspondencia fisica de las hipotesis astron6micas(Du- neoplatonicos en los que la influencia de Pro do se deja sentir dara
hem, 1908, p. 94),0 que a Wursteisen Ie parezca imposible asegurar si los circu- mente.
Ios supuestos por estas se dan realmente en los cielos (Duhem, 1908, p. 95), no Sabre las cosas celestes (Napoles, 1512), de Pontano, es un tratad
tienen por que ser manifestaciones de una episternologiainstrumentalista.] Mu- astrologico que s610 lIeg6 a publicarse p6stumamente, en el cual
cho mas sorprendente resulta el caso de Giovanni Antonio Magini, uno de los
contiene sin embargo una ilustrativa discusi6n acerca del estatus
grandes rivales de Galileo, que optara tambien por esta solucion de compromiso.
En efecto, fiel al geocentrismo,reproducira con escasaoriginalidad los mode1osde las hip6tesis astron6micas. Para Pontano, excentricas y epiciclos so
Peurbach en su Nueva teoria de los circulos celestes, acorde can las observacio- absurdos y iinicamente existen en las mentes de los astr6nomos:
nes de Nicolas Copernico y calificara a las nuevas ideas copernicanas de «hip6te-
sis absurdas [ ... ], contrarias a toda verdad y a toda filosofia» (fol. b 4 dejando
V
), 17 No es posible entrar aqui, uno pot uno, en el analisis de todos los cas
claro que el defiende la inmovilidad de la Tierra [«nosotros ciertamente supone- aducidos por Duhem, aunque algunos sean tan interesantes como el de Alessand
mos 10 contrario» (fol. b 4V)]. Pero, puesto que dichas hipotesis concuerdan Picc<:lominiy su Primera parte de la teoria de los planetas (Veneda, 1558), don
extraordinariamente con los fenornenos observados a pesar de su total inverosi- efect1vamente encontramos posidones muy similares a las de Osiander, pe
militud, Magini considera Iicito tenerlas en cuenta a Ia hora de elaborar una nueva cuya correcta valoracion e interpretacion no tienen por que coincidir con las d
«teoria de los planetas» (fols. a 3V y c 4V). historiador frances.

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146 La recepci6n del copernicanismo 147
Alberto Elena

Los epiciclos y todos 108 demas circulos supuestos [por los astr6nomos] cielos y los movimientos con el mayor rigor posible, esta emulando a
Artifice de todas las cosas en su creaci6n de los cielos y de los movimiento
han de tenerse por imaginarios; carecen de toda existencia real en el cielo
de estes [fol. tv].
puesto que se han inventado con el iinico objeto de dar cuenta de los
movimientos [celestes] y de presentarlos ante nuestros ojos [fol. 1461'].
Las resonancias neoplat6nicas son evidentes, y en virtud de las misma
En este caso, la conclusion de Duhem (1908, p. 65) es correcta, puesto cabe hablar con cierta propiedad de instrurnentalismo. Sin embargo
que Pontano «unicamente reconoce alas teorias astronomicas dos haria falta un estudio mucho mas detallado de esta yotras obras --es-
funciones legitimas: la de ser recetas geometricas utiles para confec- tudio que, hoy por hoy, nadie ha llevado a cabo- para poder calibra
cionar tablas que nos permitan predecir los movimientos celestes y la decuadamente si Lefevre abraza realmente este ideal epistemologico
0, por el contrario, adopta el giro pragmatico de muchos de sus con
de modelos mecdnicos que pongao alas sentidos al servicio del inte-
lecto en el estudio de la astronomia». Convencido de que los movi- ternporaneos aun comprometiendose con una u otra opcion. POI-qu
mientos de los cuerpos celestes son libres y espontaneos, el neopla- como oportunamente ha sefialado Aiton (1981, p. 94), no esta nad
tonico italiano tan solo cree posible representarlos por medio de fie- clara la consecuencia que extrae Duhem (1908, pp. 66-67) de su ana
ciones iitiles que, aunque nada tengan que ver con 1a insondable rea- lisis del prefacio a la Introducci6n a la astronomic (a saber, que excen
lidad, posibilitan una cierta operatividad practica (sobre todo en el tricas y epiciclos sean simplemente ficciones utiles) y muy bien podria
ambito de las predicciones astro16gicas, que son Ias que realmente suceder que Lefevre admitiera que las hip6tesis astronomicas aspira
le interesan). Cualquier hip6tesis es, en principio, aceptable si sirve sen, todo 10 vanamente que se quiera, a corresponderse conia realidad
a estos propositos, ya que nuestra mente es absolutamente incapaz Las interrogantes -muchas e importantes- siguen en pie y par e
de penetrar los misterios del universo lB. momento no parece haber forma de resolverlas. Tan solo queda cons
Lefevre d'Etaples tambien se hace eco de las ensefianzas neopla- tancia de un amplio consenso entre los astronomos renacentistas ace
t6nicas, aunque el se consideraba a SI mismo un aristotelico ortodoxo ca del caracter inescrutable del divino mundo celeste; asf como de u
empeiiado en devolver alas doctrinas del Filosofo su sentido primi- compromiso pragmatico -suscrito por pensadores de la mas divers
genio. Siguiendo en este punto al cardenal de Cusa, Lefevre considera filiaci6n- que ponia el acento en el exito predictivo y permitia des
inalcanzable un pleno conocimiento de la realidad: el astr6nomo, por entenderse de cualquier clase de implicaciones fisico-cosmologicas:
su parte, tinicamente puede aspirar a componer en su mente movi- algunos elementos aislados evolucionaron 0 no hacia un autentico
mientos «similares» a los reales. Asi, escribe en el prologo a su Intro- instrumentalismo es alga que esta por determinar. Lo que desde lueg
ducci6n a la astronomia y a la teoria de los cuerpos celestes (Paris, no resulta Iegitimo es asociar una concepcion instrumentalista de
1503): teorfa fisica a 10 que no era sino el modus operandi habitual de lo
profesionales de una disciplina que se esforzaba par preservar contr
Pues esta parte de la astronornia es casi por completo un asunto de imagi- viento y marea sus viejos ideales explicativos y se negaba a conver
nacion y representacion. Del mismo modo que el sumo y omnisciente tirse en una iisica celeste. Algiin tiempo despues, en su Paraiso per
Artifice de todas las cosas ha creado, por una operaci6n de su divina inte- dido (Londres, 1667), Milton sabra dar forma poetica a todas esta
ligencia, los verdaderos cielos y 10s verdaderos movimientos, as! nuestra inquietudes:
mente -que poco a poco va borrando las manchas de la ignorancia-
e~~ll~ constantemente a la del Creador e inventa cielos y movimientos No censuro tu anhelo de saber, pues e1cielo
ficticios que no son sino simulacros de 105 cielos y de los movimientos es como el Libra de Dios abierto ante tus ojos,
reales, como si fueran vestigios que nos hubiese dejado su divina inteli- en el que puedes leer sus maravillosas obras y aprender
gencia. Por consiguiente, cuando el astr6nomo representa en su mente los a distinguir estaciones, horas, dias, meses 0 afios.
Poco importa que sea el cielo 0 la Tierra quien se mueva,
lB. Sin embargo, y al igual que Prado, Pontano continua asumiendoel geo-
si tus calculos son exactos; el testa
centnsmo ptolemaicoy no cuestiona en ningun momentolos presupuestos fisicos sabiamente ha sido velado por el Supremo Artifice
de dicho sistema.
148 Alberto Elena La recepci6n del copernicanismo 14
;1 '
tanto al hombre como al angel, no divulgando puestas de la interpretacion de Wittenberg y llama la atenci6n sobre
secretos que no hay que explorar, sino mas bien admirar. sus visitas a esta ciudad en 1566, 1568 y 1575, donde trabo amistad
A quienes les gusta embarcarse en conjeturas, con Peucer. Su proyecto coincidiria sustancialmente con el de los as
quiza para burlarse de sus futiles opiniones, tronomos de Wittenberg, a saber, «la restauraci6n de la astronomia
les deja perderse en disputas sobre la trama celeste; ptolemaica transplantando los modelos copernicanos libres cle ecuan
pues cuando proceden a buscar la estructura del cielo tes al viejo marco de referencia» (Westman, 1975c, p. 307); preci
y a someter las estre11asa sus calculos, cualquier cosa samente por ello criticara a su amigo Peucer por continuar aferran-
les resulta valida con tal de ba11arun modelo·
close a1 ecuante. Con todo, y ala luz de su evolucion posterior, West
para salvar los fen6menos construiran, destrdiran y
man (197 5c, p. 308) no podia dejar de reconocer que desde el primer
rodearan la esfera de curvas concentricas, con sus
circulos y epiciclos y unos orbes dentro de otros momento el joven astronomo danes parecia no contentarse con segui
[VIII, 66-84; pp. 166-167]. los pasos de sus maestros, sino que aspiraba mas bien a superarlos.
Pero la atribuci6n a Tycho Brahe de las notas afiadidas a la copi
de Sobre las revoluciones conservada en la Biblioteca Vaticana comen
V. TYCHO BRAHE zo a resultar dudosa cuando se descubrieron otros ejemplares en Liej
(Westman) y Lonclres (Gingerich) que presentaban anotaciones mu
La valoracion del papel jugado por Tycho Brahe en ese complejo pro- similares (y alas cuales habia que afiadir la copia de Praga, atribuida
ceso que conocemos como revoluci6n copernicana pudo habet earn- a Tycho ya desde el siglo XVII). W estman y Gingerich (1981, passim
biado sustancialmente a raiz del descubrimiento en la Biblioteca Apos- comenzaron entonces a investigar quien pudo ser el autor de aquellas
tolica Vaticana del que parecia ser su ejemplar de Sobre las revolucio- que sin duda habria de ser alguien muy proximo a Brahe: finalmente
nes, profusarnente anotado e incluso complementado con algunos dia- llegaron a la conclusion de que tales anotaciones salieron de la pluma
gramas que prefiguraban ya su nuevo sistema del universo. Owen de Paul Wittich, matematico de Wroclaw que alcanzo una gran repu
Gi~gerich (1973b, pp. 99-101), a quien se debe este hallazgo, cons- taci6n en la epoca, pero hoy practicamente desconocido par no habe
tato que las notas reproducian textualmente muchas de las interca- publicado nada. La tesis de la filiacion wittenbergiana del joven Tycho
ladas por Reinhold en su copia de la obra de Copernico, la cual pudo Brahe perdia asf uno de sus principales puntos de apoyo 19.
haber examinado durante su visita a1 hijo de este en Saalfeld, en Sin negar que los maestros de Wittenberg pudieran haber jugado
157.5, para estudiar los papeles del gran astr6nomo de Wittenberg. algiin papel en los afios de formacion de Tycho Brahe --cosa en abso
Las treinta paginas de notas atribuidas al joven Tycho (1578) refle- luto improbable--, 10 que si parece cierto es que este no se tomo
jaban una actitud muy pr6xima a la de los mas destacados especialistas nunca en serio la Hamada interpretacion de Wittenberg; antes bien
de la famosa universidad luterana y permitian colegir que su in teres solfa criticar a Peucer y Dasypodius por su costumbre de mezclar la
por las consideraciones ffsicas fue bastante tardio, fruto quiza del estu- hipotesis ptolemaicas conlos calculos copernicanos (Moesgaard, 1972
dio del cometa de 1583: «En este lapso de tiempo Tycho debi6 de p. 32). Y, de hecho, fueron razones de indole fisica las que Ie impidie
reflexionar acerca de la trayectoria del gran cometa de 1577 advir- ron -segu.n el mismo nos refiere en los Proleg6menos a la astrono
tiendo que su movimiento hubiera destruido las esferas cristalinas de mia restaurada (Praga, 1602) (TOO, II, 14)- adherirse al sistem
la tradicion astronomica, si es que existian, Puede que entonces co- copernicano clel universo, desde tantos otros puntas de vista inge
menzara a reclamar una mayor certeza en el ambito de la astronomia nioso y armonico, En Sobre los recientes [enomenos del mundo etere
y a suponer que las observaciones practicadas con los monument ales
instrumentos de su observatorio de Uraniborg pudieran llevarle de las 19 La ultima entrega de esta historia es la ponencia «Paul Wittich and th
hip6tesis a la realidad Hsica» (Gingerich, 1973b, p. 101). Tycho Connection», presentada el dia 30 de octubre de 1983 en el Congre
Robert Westman (1975c, pp. 305-313) prosigui6 las investiga- Anual de la History of Science Society, celebrado en Norwalk (Conn.), que l
ciones acerca de esta posible vinculacion de Tycho Brahe alas pro- mentablemente aiin no ha sido publicada.
150 Alberto Elena La recepcion del copernicanismo 15

(Uraniborg, 1588) encontramos un relato mas detallado y explicito de manual elemental dedicado al principe Istvan Batory de Transilvania
su itinerario intelectual:
un diagrama -el primero que se conoce- del sistema del mund
Cuando me di cuenta de que la vieja disposici6n ptolemaica de las esferas descrito por Capella. Este hecho no tendria mayor interes si no fue
celestes no se correspondia cabalmente con los hechos y de que el recurso porque en la biblioteca de Tycho Brahe en Praga se ha encontrado
a tan tos epiciclos -aunque dab a cuenta de la relaci6n de los planetas un ejemplar de dicha obra y muy bien pudiera haber servido ese di
con el Sol, de sus detenciones y retrogradaciones, asi como en buena medi- grama para estimular el disefio del nuevo modelo (Westman, 1975
da de su aparente irregularidad- era superfIuo y, sobre todo, de que pp. 324-326). De todas formas -y dejando para mas adelante el an
tales hip6tesis atentaban contra los principios mismos de Ia disciplina al lisis de su acalorada disputa con Reymers-, hubo al menos un astr
adrnitir indebidamente la posibilidad de un movimiento circular alrededor nomo que se Ie adelanto en la exposicion de la hipotesis geoheliocen
del de otra esfera excentrica, que sue1e denominarse «ecuante» (y no,
trica: esta, en e£ecto, aparece ya en un manuscrito inedito de Chri
como debiera ser, en torno a su propio centro); cuando, ademas, reflexione
toph Rothman, que se conserva en la Murhardsche Bibliothek d
sobre la reciente innovaci6n de Copernico a este respecto (siguiendo a
Aristarco de Samos, como puede verse en el tratado que Arqufmedes de- Stadt Kassel (MS. astron., 11, 9) y que expresivamente se titula Astro
dicara al rey Gedron de Sicilia acerca de los mimeros de arena), que -pese nomia, en la cual se corrige y complementa la bipotesis ptolemaic
a climinar cuanto de supcrfluo habia en el sistema ptolernaico, corregir con las bipotesis copernicanas. La diferencia, como ha apuntado Chr
10s desacuerdos observacionales y no atentar en absoluto contra 10s prin- tine Schofield (1965, p. 296), reside en el hecho de que mientr
cipios de las matcmaticas-c- atribuia a 13 Tierra, cuerpo pesado, perezoso Rothman considera dicho modelo desde un pun to de vista estrict
Y pOl' naturaleza inmovil, un movimiento que nada tiene que envidiar a1 mente geometrico, Tycho Brahe 10 creta flsicamente verdadero y com
de esas lurninarias ctercas (antes bien, es un triple movimiento ), 10 cual tal 10 propuso.
es no solo contrario alas principios de la fisica, sino tarnbien a la au to- No debera extrafiar este subito interes por la hipotesis geoheli
ridad de las Sagradas Escrituras (en las que, como luego veremos con mas
centrica, ni tampoco su exito inmediato; antes bien, debemos ver
detcnirnicnto, se ufirrna repetidamente la inmovilidad de la Tierra); [ ... ]
ellos «un Indice de la fuerza y extension de las necesidades a las q
cuando, como digo, repare en 10s notables absurdos que entraiiaba esta
hipotesis, comence a pensar seriamente en la posibilidad de inventar un respondia» (Kuhn, 1957, pp. 268-269). Porque, lejos de ser un d
nuevo sistema que observata rigurosamente los principios de las materna- afortunado hibrido, el sistema ticonico «poseia dos meritos. En p
ticas y de la ffsica, que no tuviera que apelar a subterfugios para eludir mer lugar, no estaba en contradiccion con la Biblia [ ... ] a la vez q
las censuras teologicas y que al mismo tiempo diese perfecta cuenta de 10s disfrutaba de las ventajas astronomicas del heliocentrismo. En segu
fen6menos celestes» [TOO, IV, 1, 156]. do lugar, evitaba las contradicciones mecanicas entre la tesis delmov
miento diurno y la evidencia de sentido connin de una Tierra firm
EI nuevo sistema --que nunca Ilego a conocer una exposicion (Solis, 1976, p. 21). No solo fue adoptado por los jesuitas como U
detallada y sistematica, pues la muerte impidio a Brahe escribir la que mo reducto de la ortodoxia, sino que fueron muchos los que Ie co
concebia como su obra cumbre, el T eatro de la astronomia (Dreyer, sideraron tan importante como el copernicano. Asi, el frontispici
1890, pp. 180 y 360)- contaba sin embargo con algunos preceden- del Nuevo Almagesto (Bolonia, 1651) de Giovanni Battista Ricci
tes. Una importante anticipacion del mismo, que acaso fuera inicial- (vease la figura 9) presentara a Urania, diosa de 10s cielos, sosteniend
mente disefiada por Heraclides de Ponto, aparece en la conocida end- una balanza en cuyos platillos figuran 10s sistemas de Copernico
clopedia de Marciano Capella -Sobre las nupcias de Mercurio C012 la Tycho Brahe (siendo este el que mas pesa), en tanto que el ptolemaic
Filologia (c. 430)-, a la cual hace referenda el propio Copernico yace abandonado a sus pies 20.
en Sobre las reuoluciones (I, 10; p. 19). La hipotesis, sin embargo,
permanecio sumida en el olvido hasta que en el siglo XVI la redescu- 20 Descartes, en sus Principios de [ilosoiia (Amsterdam, 1644), tambien

brieran varios astronomos, Valentin Naibod, un oscuro profesor de pesara los sistemas copernicano y ticonico, prefiriendo aquel por su ma
la Universidad de Colonia, incluyo en su Sabre la constitucion del sirnplicidad y claridad (III, 17; p. 85), si bien a la postre acaba afirmando que
su propia hipotesis de 105 vortices Ia que mejor explica los fenornenos cele
cielo y la Tierra y las reuoluciones del mundo (Venecia, 1573), un (III, 37; pp. 95-96). Solo Ga1ileo, que no podia conceder esta baza a 10s jesui
,
."
152 Alberto Elena
La recepci6n del copernicarusmo 1

Pero, ademas, el nuevo modelo planetario devine insospechada-


mente un programa progresista, siquiera porque «toda ruptura con
la tradici6n trabajaba a favor de los copernicanos y el sistema rico-
nico, a pesar de todos sus componentes tradicionales, constituia una
importante ruptura» (Kuhn, 1957, pp. 269-270). En efecto, contri-
buy6 a que 10s astr6nomos se familiarizaran -al menos en sus aspec-
tos maternaticos-i- con el copernicanismo, al tiempo que sus obser-
vaciones no s6lo sirvieron de base a casi todos sus contemporaneos,
sino que contribuyeron a poner fin al dogma de la inmutabilidad de
10s cielos ~1. Fue el estudio de los cometas el que le convenci6 de que
las esferas solidas de la tradici6n astron6mica -todavla retenidas pot
Copernico " - no podian existir en los cielos, ya que las trayectorias
de aquellos hubieran debido atravesarlas 0 hacerlas saltar en pedazos 23.
Asi, Tycho podia afirrnar, con satisfacci6n, en sus Proleg6menos a la
astronomic restaurada:

Ya no me cabc la menor duda de que no hay en el cielo esferas solidas


que transporten a 10s planetas, tal y como quedara claro al final de esta
obra [TOO, II, 111].

evitara cuidadosamente toda referencia a la hipotcsis geoheliocentrica, tal y como


se puede apreciar en el titulo de su gran obra astronornica: Dialogo sobre los dos
principales sistemas del mundo, ptolemaico y copernicano (Florencia, 1632).
21 Tycho Brahe, como muy bien ha subrayado Mocsgaard (1975, passim),
definio ademas unos nuevos patrones de precision observacional que se caracte-
rizaban por su notable rigor. Y no se trata de un mito: asl, par ejernplo, en 1584
envio a uno de sus discipulos, Elias Olsen, a Frauenburg (Prusia ) para averiguar
por que la determinacion copernicana de la inclinacion de la ecllptica difcria en
3 1/2' del valor que el mismo habia hallado en Hven (23 28' y 23" 31 1/2',
0

respectivamente) (Dreyer, 1890, pp. 123-125).


22 Aunque este es uno de los temas mas polemicos de la reciente historio-
gratia copernican a -que puede scguirse en Swerdlow (1973), Rosen (1975b),
Swerdlow (1976) y Rosen (1976), ademas de en las mucho mas sensatas inter-
venciones de Westman (1980, pp. 112-116) y Aiton (1981a, p. 111)-- parece
claro que las esferas de las que habla Copernico son esferas reales y materiales,
no simples expedientes geometricos; de 10 contrario, numerosos pasajes de Sabre
las reooluciones -como, por ejemplo, (I, 10; p. 20)-- resultarian ininteligib1es.
Tampoco hay que olvidar que 1a admisi6n del tercer movimiento de la Tierra a
fin de rnantener paralelo a sf mismo el eje de nuestro planeta durante su revolu-
cion anual era una exigencia que venia determinada precisamente por la existencia
de dichas esferas.
23 La eliminaci6n de las esferas solidas cristalinas respondia tambicn a una
necesidad interna del sistema, puesto que de 10 contrario se produciria 1a inter-
seccion de las esferas de Marte y el Sol, al tiempo que esta atravesaria las de FIGURA 9.-Frontispicio del Nuevo Almagesto (Bolonia, 1651), de G. B. Ricci
Mercurio y Venus (Kuhn, 1957, p. 269).

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,
,
154
Alberto Elena
La recepci6n del copernicanismo 1
Y en una carta a Kepler fechada el 9 de diciembre de 1599 afiadira
La ima~en de un Tycho Brahe empirista y positivista no puede mant
que este le parece el gran error de EI secreta del uniuerso: atribuir nerse S1 no es a costa de un grave falseamiento de sus ambicion
una cierta realidad alas esferas celeste? (KGW, XIV, 94 ss.) 24. e incluso de sus logros. Por 10 demas, «no debemos olvidar que, au
No creo preciso insistir mas en algO que parece claro: Tycho Brahe que los argumentos de Tycho en contra de la existencia de esfer
consideraba su sistema del mundo no solo como un modelo materna- soli~a~ se han saludado por 10 general como una gran victoria
tico mas 0 menos afortunado, como upa mera solucion de cornpromi- empirrsmo, el abandono de las mismas constituy6 de hecho un ac
sos, sino que creia haber logrado describir y explicar la verdadera social que entraiiaba la invasion del ambito de una disciplina pot par
constitucion del universo (Thoren, 1965, P- v). Era, pues, un decidido de. ~tra.» ,<Westm~n, 1980, p. 125). Porque, en efecto, Tycho Bra
realista que no podia compartir las j?ropuestas de la interpretacion reivindico para SI el derecho del astronomo a pronunciarse sob
de Wittenberg 25. Tampoco debemos ver en el a un simple observador cuestiones ~isicas, un ~ere~ho que ya habia esgrimido Copernico
de los cielos, a pesar de que ciertameJlte hiciera hincapie en la nece- que pronto iba a ser ya inalienable. Con el asistimos a la configuracio
sidad de contar con buenas observaci0nes. Tycho era absolutamente de un nuevo estatus social para el investigador de los cielos: con
consciente del importante papel que desempefiaba la teorizaci6n en al:ar~ce el astronomo de la Corte, libre ya de las expectativas y r
el estudio de los cielos y por ello le parecia inaceptable el proyecto de tnccrones que tan frecuentemente atenazaban a 10s profesores u
una astronomia sin hip6tesis que Pier):e de la Ramee (Pettus Ramus) versitarios (Westman, 1980, p. 122) 20. Tycho Brahe, que ni siquie
le habia expuesto durante una entrevista celebrada en 1570 en Augs- habia obtenido un titulo universitario -aunque si habra cursado alg
nos estudios en distintas universidades centroeuropeas-, podia llev
burgo, ciudad a la que el danes acudia a encargar diversos instru-
a cabo sus investigaciones con toda tranquilidad en su observatori
mentos. De ellos bablara a Rothman zn una carta de 20 de enero de
de la. isla de Hven, que le habia sido donada par el rey Federico
1587: de Dinarnarca en.1576, y podia incluso perrnitirse ellujo de edi
cicrtos libros COll el unico objeto de repartirlos gratuitamente en
Pues sin hip6tesis no s610 me parece imjJosible construir una ciencia segu- los especialistas (ese fue el caso, por ejemplo, de su tratado sabre
ra de 10s fcn6menos celestes, sino incluso aprehendedos [ ... ] Y aunque come~a, de 1577). Esta privilegiada posicion de francotirador, q
[Ramus] tiene numerosos ac6litos que comparten sus puntos de vista,
permina llevar a la practica 10 que en Copernico solo habia sido
[ ... ] nunca lograran explicar nada de 10 que acontece en el mundo visible
a~e,ntado teorico contra la tradicional division del saber, se teprod
si se resisten a emplear hipotesis, que no consisten sino en la reprcsen-
cma en el caso de Kepler, el gran revolucionario de la astronomia
taci6n de los movimientos aparentes por medio de circulos y otras figuras
comienzos del siglo XVII 27.
[TOO, VI, 88-89].

, ~6 El caso de Masrlin, como veremos en el capitulo siguiente, resulta para


24 Hasta tal punto tomaha en serio TycPOBrahe 105 argumentos fisicos que,
matico a este respecto. Por 10 demas, no deja de set sintomatico que entre 1
segiin refiere a Peucer en una carta de 13 de septiemhre de 1588, inicialmente
y 1610 la negacion de las esferas solidas se de unicarnente fuera de los drcu
--esto es, antes de abandonar las esferas solidas- llego a dudar de su propio acadernicos,aumentando el rnimero de los que Ias rechazan en Ios afios vei
sistema debido a la penetracion de esferas que parecia seguirse necesariamente: aunque su inexistencia solo se aceptaria de forma generalizada en la decade
«Yo era aun participe de la opinion que c~si todos suscribian desde tiempo in-
los treinta (Rossi, 1977,pp. 134-135).
memorial, a saber, que los cielos estaban compuestos por ciertas esferas solidas 27 En este punto me parece especialmente sugestiva la interpretacion
que hadan girar a los planetas y [ ... ] no podia permitirme a mi mismo esta
Wes,tman,(1980, p'. 125) acerca de sus afios de aprendizaje junto al astrono
ridicula penetracion de esferas, de manera que por algtin tiempo mi propio des-
danes: «Cuando el joven Johannes Kepler Ilego a Praga en 1600 no solo iba
cubrimiento me resulto sospechoso» (TOO, VI!, 130). husca.de 105 datos de Tycho, sino que trataba de obtener el patronazgo de
25 «Yes muy probable que esta insistetlcia de Tycho en la necesidad de una
con vistas a poder renunciar a su mal pagado trabajo en Graz, sin duda un
astronomia fisicamente aceptable, y no pur~mente hipotetica, influyera sobre las
ble~te poco .\?ropiciopara el estudio de la astronomia.x POl' mi parte, me a
ideas del joven Kepler acerca de la naturalcza del universe» (Gingerich, 1973b,
vena a sugenr que el ardor con que Kepler intervino en la polemics entre
p. 101). maestro y Reymers guarda una estrecha relacion con estas ambiciones.

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4. KEPLER Y LA FISICA CELESTE


Kepler y la fisica celeste 1

Kepler sin duda creia en un Dios-Arquitecto al cual cabia atribuir


perfecci6n del universo, pero -como dice Rosen (1971, p. 147)-
«el Dios de Kepler era copernicano». Nada a este respecto mas signi
cativo que su interpretacion del milagro de Josue: cuando este pid
a Dios que detuviera el movimiento del Sol, 10 que el Creadot hi
fue detener la Tierra de manera tal que pareciera que era el Sol
que permaneda inmovil (KGW, III, 30) 1. Sigue habiendo milagr
pero a la vez se salva 1a hipotesis heliostatica. Y en el prologo a
secreto del universo (Tubinga, 1596) reconoce sin ambages:
Si el hombre se hubiese Iimitado a recopilar hechos las ciencias
no se~'ian mas que una nomenclatura esteril y jama; hubierarnos Creo esto [Ia existencia de un cosmos orden ado por la Divina Provide
con?cldo las gran~es leyes de la naturaleza. Es comparando los cia] porque he rezado continua mente a Dios para que rcsultara cie
fenomenos entre SI, tratando de aprehender sus relaciones, como cuanto Copernico habra dicho [KGW, I, 11].
e! hombre ha llegado a descubrir estas leyes que se manifiestan
slen:pre en los mas variados efectos. A medida que Ias iba co- En estas circunstancias no parecera en abso1uto sorprendente 1a seg
nociendo la naturaleza Ie ha hecho asistir al espectaculo de un
ridad con que Kepler afronta su investigacion cosmologies, persuadid
reducido mimero de causas generales que producian 10s innu-
como estaba de que Dios no podia dejar de secundar sus esfuerzo
merables f~n6men?s que habia observado y el hombre ha Iogra-
d.o deterrninar cuales de ellas habrian de resultar de sucesivas Lo que habia fascinado a Kepler del nuevo sistema heliostatic
circunstancias y, seguro de que nada impediria el encadenamien- era sin duda su armonia. Convencido como Copernico de que la nat
to de estas causas con sus efectos, ha dirigido su mirada al futuro raleza amaba la simplicidad 2, unicamente podia sentirse regocijad
y ante sus ojos ha aparecido toda la serie de acontecimientos can 1a eliminacion de 10s ecuantes -«ciegas conjeturas», como
que /con el .tiernpo habran de desarrollarse. S610 a traves de la llamara en la Nueva astronomia (KGW, III, 52)- y la restauracio
teoria del sls.tema del mundo, y por medio de una larga serie de del viejo ideal de la uniformidad y regularidad de 10s movimiento
esfuerzos felices, ha podido el espfritu humano alcanzar estas celestes. En el Libro IV del Compendia de la astronomia copernican
cotas.
(Linz, 1618-21) se expresaria asi:
P.-S. LAPLACE, Exposici6n del sistema del mundo (1796)

Que 10s movimientos de 10s planetas son regulares, ordenados y suje


I. ENTRE LA TEOLOGIA Y LA COSMOLOGIA a Jeyes firmes e invariables es algo fuera de toda duda. De no ser aS1
habria astronomia ni podrian predecirse 10s movimientos celestes [KGW
Johan?es Kepler debio de tomarse muy en serio la cita de Seneca vII,328].
que Nicolas Muller, el supervisor de la tercera edicion de Sobre las re-
volucion:s de las esjeras celestes (Amsterdam, 1617), habia recogido
1 La interpretacion de este pasaje tiene lugar en el contexto de una critic
en ~u Pto~ogo a la misrna: «Dios tiende la mana a quienes se elevan 1a interpretacion literal de 1as Sagradas Escrituras que prefigura claramente
hacia el cielo» (fol. 2V). De hecho, concebia su tarea cientifica como tesis expuestas por Galileo en su Carta a la Gran Duquesa Cristina de Lore
una suerte de exaltacion de la divinidad y as! escribfa a Mastlin en 3 (Estrasburgo, 1636; aunque escrita en 1615).
de octubre de 1595: 2 «Estas hipotesis de Copernico no s610no atentan contra la naturaleza de
cosas, sino que mas bien se ajustan a ella. La naturaleza ama Ia simplicidad y
Yo querfa set teologo y durante mucho tiempo esa fue mi obsesion: ahora unidad: nada hay en ella imitil 0 superfluo; antes bien, produce multiples efe
me d?! cuenta, sin embargo, de que gracias a mis trabajos en astronomia con una sola causa. Asi, mientras que en las hip6tesis tradicionales la invenc
tambien se alcanza la exaltaci6n de Dios [KGW, XIII, 40). de drculos no conoce terrnino, con Copernico es posib1ededucir un buen mim
de movimientos a partir de unos pocos circulos» (KGW, I, 16).

•.. , ....
. ---.----_._--- - -..,...- ------ --
Kepler y la /isica celeste 1
158 Alberto Elena
argumentaciones me dio una tercera razon para aceptar la teoria [cop
En efecto, Kepler -que recurre explicitamente a la imagen de un nicana] , puesto que advirtio que la rrayectoria del cometa del afio 15
Dios-Arquitecto «que se dispone a construir el rnundo con orden y se corrcspondia plenamente con el movimiento de Venus segun Copernic
segJn normas, rnidiendo cada una de las casas» (KGW, I, 5)- no y que, al moverse por encima de la Luna, toda su trayectoria queda
duda de que bajo las caoticas apariencias fenornenicas se oculta una dentro de la esfera de Venus. Asi, considerando atentamente la facilid
profunda unidad, un mundo de armonias matematicas plenamente con que 10 falso se contra dice a sf mismo y, de otra parte, Ia constanc
racional (Westman, 1972a, p. 262; 1975b, p. 717; Holton, 1956, del acuerdo de 10 verdadero con 10 verdadero, este simple hecho ba
p. 18). A traves de Jakob Heerbrand, uno de sus profesores de teolo- para que podamos extraer un muy consistente argumento en favor de
disposicion copernican a de Ias esferas [KGW, I, 16-17].
gia en Tubinga, Kepler habia tenido conocimiento de la idea clasica
de la armonia entre 10 visible y 10 in teligible , entre la imagen y el
arquctlpO: al crear el mundo Dios tenia ciertamente un plan y la Efectivamente, el cometa de 1577 habia abierto una via para la rei
realidad fenomenica no es otra cosa que un reflejo de 105 arquetipos terpretacion de tales fenomenos, a la vez que obligaba a replantears
contenidos en la mente divina, por 10 que el hombre -si es que aspira el tradicional problema del orden de los planetas: las observacione
a conocer la realidad- debera tratar de aprehender tales principios de Miistlin parecian corroborar la disposicion eopernicana, iinica su
ordenadores (Westman, 1972a, p. 251). Aunque se trate de una con- ceptible de expliear tan extrafio fenomeno. La pregunta, entonees, e
cepcion de raigambre neoplatonica, Kepler jamas renunciara -al con- obvia:
trario que Fludd y muchos de sus contemporaneos->- al proyccto de
revelar las relaciones cuantitativas que dan forma al admirable entra- (Podria este calculo corrcspondcrse de modo tan absoluto y perfecto c
made cosrnico. «Donde hay materia, hay gcometria» (KGW, IV, 15) las observaciones si las hipotcsis subyacentes fueran falsas? [Mastlin, O
sera su lema, definiendo asi un programa que en cicrto modo cabria servaci6n y demostraci6n del cometa ctereo, p. 48].
calificar de pitagorico " y cuyo alcance solo mas adelante podremos
calibrar con exactitud. En la misma obra, la Observaci6n y demostraci6n del cometa etere
Si ha habido algun cientifico realmente explfcito acerca de sus aparecido en el ana 1577 en la esjera de Venus (Tubinga, 1578
inquietudes, sus inspiraciones, sus proyectos, sus fracasos, sus larncn- Mastlin confiesa sin embargo que no esta en absoluto fascinado p
tac10nes e incluso sus triunfos, ese es -como muy bien ha cscrito el eopernicanismo y que mas bien ha sido la neeesidad la que Ie
Gillispie (1960, p. 28)-Johannes Kepler. Su propia obra constituye movido a servirse de esta nueva hip6tesis (p. 54). El cometa de 157
casi una autobiografia y gracias a elio conocemos detalladamcnte su constituia, a su modo de vel', una buena prueba de las virtudes pr
trayectoria intelectual y su itinerario cientifico. Es el mismo quien dictivas de la teoria copernicana, eapaz como ninguna otra de d
n05 informa de la extraordinaria repercusion que tuvieran las ense- cuenta de nuevos e insospechados fenornenos como este (Westman
na(lzas de Michael Mastlin sobre su ternprana decision de adhcrirse al 1973, p. 6.3). Las limitaciones del geocentrismo eran, por el contrario
copernicanismo: notables y asi 10 especifica en una nota en uno de los margenes de
ejernplar de Sabre las reuoluciones:
pues no he abrazado esta opimon irreflexivamente 111 srn contar con la
gran autoridad del famoso maternatico Mastlin, mi maestro. En efecto, Lo verdadero coincide con 10 verdadero y de ello no puede seguirse si
no solo debe encabezar con toda razon esta lista por haber sido mi tutor 10 que es verdadero. Y si en este proceso resuita algo falso 0 imposib
y gUla, especialmente en las cuestiones filosoficas, sino que una de sus de 10s principios 0 hipotesis, es que en estos hay algun defecto. Pot co
siguiente, si la hipotesis de la inmovilidad de Ia Tierra fuese verdader
3 Holton (1956, pp. 79-80) marca, sin embargo,las distancias que le separa- tambien tendran que serlo todas sus consecuencias, siendo as! que de e
ball de un pitagorismo puramente especulativo,puesto que siempre supeditara se siguen numerosas discordancias y absurdos tanto por 10 que respec
sus conjeturas a 10s resultados de una rigurosa contrastacion empirica, 10 cua1 a 1a disposicion de Ias esferas p1anetarias como a sus movimientos; lue
-Jicho sea de paso-- lc Ilevara incluso a abandonar principios tan «pitagoricos» algiin defecto hay en esta hipotesis [iij"; cit. en Westman, 1973, p. 60
col110el de la citcularidad de 10smovimientoscelestes.
160 Alberto Elena Kepler y la fisica celeste 1

Owen Gingerich (1972, p. 347) ha bautizado a Mastlin como «e1 confirmar una temprana simpatia por el copernicanismo en virtud
copernicano timido» y ciertamente eso es 10 que fue. Su posicion aca- su gran poder explicativo (y, en particular, por dar cuenta adecuad
dernica asi como algunas concepciones epistemologicas a las que mas mente de la relaci6n entre los periodos planetarios y las distancias
adelante se hara referencia, le impidieron comprometerse activamente (Westman, 1973, pp. 60-63).
con la nueva hipotesis, aunque no pot ello estuvo menos convencido Es precisamente hablando de las ensefianzas de Mastlin, aunqu
de sus rneritos. Los historiadores han discutido ampliamente el proble- quizas no con su mismo espiritu, cuando Kepler marca sus distancia
ma del copernicanismo de Mastlin, acaso confundidos par sus aparen- con respecto a Copernico:
tes oscilaciones y titubeos. Porque, en efecto, mientras que Kepler
presentaba a su maestro como copernicano integral, este escribia sin Ya entonces estaba persuadido de atribuir a la Tierra el movimiento sol
embargo un Compendio de astronomia (Heidelberg, 1582) en el que pero no pot razones matematicas, como hizo Copernico, sino por razon
se limitaba a exponer el sistema ptolemaico. Nacio asi el mito del Iisicas 0 -si se prefiere- metafisicas [KGW, I) 9].
copernicanismo oculto e inconfesado de Mastlin, que en publico siem-
pre se escudaria tras el viejo sistema ptolemaico con objeto de no Dejando al margen su valoracion del giro copernicano, 10 cierto
hacer recaer sabre su persona ningun tipo de sospechas. Rosen (1971, que Kepler se adhiere al heliocentrismo por razones ffsicas (cl arg
pp. 137-139) salio ya a1 paso de esta interpretacion y subrayo como menta del cometa) y metafisica (los principios de la arrnonia y de
en sus clases Mastlin elogiaba la hipotesis copernicana y como llego simplicidad del cosmos). Y desde luego, aclara, no ha sido un frivo
incluso a pronunciarse pot escrito sobre la cuestion. En efecto, tant? gusto por la novedad 10 que le ha inducido a hacerlo, ni el deseo
en su prefacio a la edicion conjunta de la Primera exposici6n de Rheti- alcanzar la gloria, sino iinicamente el am or a la verdad (KOO,
cus y El secreta del universo de Kepler (Tubinga, 1596) (KGW, 1,82- 306). En Sobre las armonias del universo (Linz, 1619) afiadira:
85), como en las notas a 1a misma -desarrolladas aun mas en la pos-
terior reedicion de estos tratados (Francfort, 1621)- (KGW, I, 119- Antes que nada, rnis lectores deben saber que las viejas hipotesis ast
120, 436-440, etc.), Mastlin se revela un decidido partidario del sis- nomic as de Ptolomeo, en la forma en que han sido expuestas en la Teo
tema copernicano del universe y no pierde ocasion para criticar a de Peurbach 0 en los manu ales de cualquier otro autor, quedaran co
Tycho Brahe, con quien no estaba precisamente en buenas relaciones. pletamente fuera de esta discusi6n y apartadas de la mente, puesto q
Incluso el ptolemalsmo de su manual de astronomia tiene una expli- no corresponden a 1a autentica disposicion de 10s cuerpos del mundo
cacion y as! se la expone al duque Friedri-ch von Wiirttenberg en una a sus movimientos [KGW, IV, 296].
carta fechada e112 de marzo de 1596:
Su aproximacion a la teorla planetaria es distinta de la acostumbrada
Ciertamente, en todas las cscuelas deberian mantenerse las hipotesis tradi- no aspiraba meramente a dar cuenta de 10s fenomenos observados
cionalmente aceptadas, puesto que son macho mas faciles y accesibles a predecirlos con la mayor exactitud posible, sino que buscaba u
para 10s jovencs ; 10s maestros, sin embargo, estrin de acuerdo can las de- explicacion unificada de las causas del movimiento planetario 4.
rnostraciones de Copernico [KGW, XIII, 68]. efecto, el punto de partida de los trabajos de Kepler fueron tres p
guntas muy concretas: a) (por que la disposicion de los planetas
El motivo es, pues, estrictamente pedagogico, ya ~ue piensa que pa~a es ta y no otra?; b) (por que se mueven de forma regular y ordenada
el neofito es mas comedo introducirse en el estudio de la astronorma y c) (por que solo hay seis planetas? (Gingerich, 1972, p. 348).
de la mano de las hipotesis ptolemaicas. Por si pudiera subsistir alguna
4 Basta tal punta era diferente su enfoque que la tercera de las leyes 'pa
dud a las citadas anotaciones de Mastlin en su ejemplar de Sabre las
descubiertas, que apenas si tenia alguna repercusion sobre la teoria planetaria,
revol~ciones (conservado en la Stadtbibliothek de Schaffhausen), que no obstante la que mas impresionaba a su descubridor por 10 que entraiiaba
el mismo declara haber adquirido en 1570, y que debieron ser escritas revelaci6n de Ias armonias y las regularidades matematicas del universo (Ku
entre ese afio y 1572, mientras procedia al estudio de la nova) parecen 1957, pp. 282-283).
)' .. '

Kepler y la fisica celeste 1


162 Alberto Elena
dinamica de los misrnos que a la saz6n se fundaba en la doctrina
orientaci6n fisica responde as! a unos objetivos de un alcance mucho las almas 0 inteligencias motrices de Scaliger. Pero, a diferencia
mayor: «Las hip6tesis fisicas de Kepler guiaron su busqueda de las este y aun de autores mas sofisticados como Patrizi 6, se mostra
leyes de los movimientos planetarios, en tanto que la construcci6n sumamente interesado por la definicion cuantitativa de sus potenci
de aquellas, como puedan ser los casos de los esquemas arquetipicos y de las relaciones entre estas. Muy pronto, ademas, sustituira el c
de los poliedros regulares y las armonias musicales, estuvo guiada por cepto de «alma» por el de «fuerza» y dara asf cabida en la astronom
los principios arquitectonicos de la simplicidad y la perfeccion» (Aiton, a consideraciones dinamicas cuyo alcance todavia le resultaba ins
1975, p. 71). pechado (Elena, 1983b, pp. 22-23; Mittelstrass, 1972, p. 214). E
La teoria poliedrica de El secreta del uniuerso, con to do 10 que transito de las almas 0 inteligencias motrices a fuerzas fisicas refle
conllevaba de especulaci6n mistica, incorporaba no obstante una nueva en ultimo termino, la voluntad unificadora de Kepler: a los motor
perspectiva en el estudio de los fenomenos celestes, consecuente con individuales para cada planeta les sustituye ahora un iinico princip
las directrices que el propio Kepler se habia trazado: los planetas ya motriz, que no es otro que una species emanada del Sol (Westma
no eran tratados como simples puntos geometricos, sino como cuerpos 1972a, p. 245). La nueva concepci6n resultaba sin duda mas simp
materiales. En una nota a la segunda edicion de dicha obra el mismo y arm6nica desde el punto de vista estetico, 10 cual para Kepler
explicaba: era poco.
«Casi todas las obras astronomicas de Kepler -especialmente
Durante su movimiento 0 revoluci6n alrededor del Sol 105 cuerpos de los Nueva astronomia y Sabre las armonias del universo- desarrollara
planet as no se consider an como puntos rnaternaticos, sino C01110 cuerpos
y completaran 10s temas introducidos en EI secreto del uniuerso.
materiales [KGW, VIII, 94].
ideas expuestas en esta obra no constituyen una mera fantasia
juvcntud, sino que son -por el contrario- las semillas que har
Y en una carta a su amigo Fabricius fechada el 1 de agosto de 1607
germinar su obra astronornica de madurez» (Aiton, 1977, p. 29).
aclaraba aun mas cual era la perspectiva que habia resuelto adoptar:
importante reparar asimismo en algo que suele pasar inadvertido a
bora de estudiar los primeros pasos de Kepler y que Scott Klein
La {mica diferencia reside en esto: 10 que para ti son circulos, para 1111
(1983, p. 296) nos ha recordado recientemente: «Las observacion
son fuerzas materiales [KGW, XVI, 15] ".
de Tycho no constituyeron el'punto de partida' de las investigacion
de Kepler ni 'definieron e1 problema' con el que tuvo que enfrentars
Asi, pues, ya en El secreta del uniuerso, Kepler trocaba la pura ~~s-
Este quedo planteado desde el momento mismo en que asumi6
cripcion cinematica de los movimientos celestes por una concepcion
proyecto metafisico conforme al cual las explicaciones que ofred
sugeria la astronomia tradicional resultaban insuficientes.» Cier
5 Kepler vuelve sobre el tcma al comienzo del Libra v del Compendio, donde

afirma que la explicacion de los movimientos planetarios «puede llevars: a c~bo mente Kepler era consciente -acaso tambien par influjo de M
Iacilmcnte sin tenet que recurrir a cse imitil bagaje de drculos y esferas rmagma- tlin 7_ de la necesidad de contar con observaciones mas exactas, p
rias: tan necesario cs suponer la verdadera trayectoria de los planctas que, de 10 a su entender las T ablas prusianas apenas si superaban alas alf
eontrario no haremos mas que contribuir al empobrecimiento de la astronomia.
EI autentico astronomo debera enfrentarse con esta vasta tarea y demostrar que
forma tienen las orbitas planetarias, ideando las hipotesis 0 principios fisicos que 6 En la Apologia de Tycho (KOO, I, 247-248) se encuentra una critica ex
permitan demostrar aquellas que se correspondan con las consecuenc~asextrafdas cita de las concepcionesde Patrizi, en cuyo realismo ingenuo vera un aten
a partir de las observaciones. S610 entonces, cuando se haya establecido la forma contra la racionalidad del cosmos y, por ende, contra la posibilidad misma d
de la trayectoria del planeta, entrara en juego la segunda y mas popular fun- astronomia.
cion del astronomo: practicar y desarrollar los calculos astronomicos acordes con 7 Vease su carta de finales de mayo de 1597 al Protector de la Univers
dicha forma e incluso materializarla en determinados instrumentos, de forma no de Tubinga exponiendole la necesidad de acometer una reforma de la te
muy distinta a como los antiguos utilizaban las esferas solidas, con objeto de que planetaria sobre la base de nuevas y mas exactas observaciones (KGW, XIII,
se puedan visualizar los movimientos de los planetas».
164 Alberto Elena Kepler y la fisica celeste

sies", Convencido de que Ia percepcion visual es una de las grandes sos 0 dramaticos.» Las especulaciones a priori son, pues, meras h
fuentes de nuestro conocimiento (KGW, III, 28), el autor de la Nueva tesis de trabajo que deben corresponderse siempre con las observac
astronomia valorara extraordinariamente la labor realizada par Tycho nes; aunque los arquetipos sean eternos e inmutables, las hipotesis
Brahe, a quien dedica un hermoso elogio al final del capitulo XIX de ellos basadas son unicarnente probables y hay que constatar su fort
dicha obra (KGW, III, 178). Ahora bien, a diferencia del danes, Ke- en la experiencia. Como muy bien apunta Buehdahl (1972, pp. 2
pler es un astronomo volcado sobre la teorizacion, y las observaciones 298), estamos ante un magnifico exponente de la continuidad e
solo son para el piezas que confia ajustar dentro de un monumental 10s contextos de descubrimiento y de justificacion, perfectamente
puzzle. Eso no quiere decir, sin embargo, que guste de la especulacion bricados en un metodo tan riguroso como fructifero:
aprioristica; por el eontrario, hay en su obra una perfecta simbiosis
entre teoria y observacion, hasta el punto de que se ha querido ver Estas especulaciones a priori no deben contradccir 1a experiencia rnani
en ella un paso decisivo para la plena integracion de ambos momentos ta, sino mas bien corresponderse con ella [KGW, XIV, 130].
en un nuevo y mas sofisticado rnetodo (Russell, 1975, p. 745). Sin
entrar en tales valoraciones, no eabe duda de que la contrastaci6n Esto es 10 que escribia al canciller bavaro Herwart von Hohenbu
empiric a era para Kepler una fase crucial de la investigacion cientifica uno de sus mejores amigos, el 12 de julio de 1600. Como consecu
y asi se 10 hace saber a su amigo David Fabricius en una larga carta cia de todo 10 dicho la intuicion devendra un aspecto fundamen
de 4 de julio de 1603: del rnetodo kepleriano, siernpre en busca de armonias ocultas e
naturaleza (Peeker, 1973, pp. 122-123). Curtis Wilson (1972, p. 1
'I'u supones que yo primero me imagino alguna hipotesis coherente, Ia ha hablado inc1uso de una «logica detectivesca» para caracterizar
cual me complace embcllccer, y que solo despues la exarnino a la luz de pro ceder de Kepler y la cuasi-milagrosa serie de descubrimientos
Ias observaciones, Te equivocas completamente, pues 10 cierto es que una los que poco a poco fue llegando. Rigor e intuicion seran, pues,
vez que 1as observaciones avalan y corroboran una hipotesis, entonces
claves de la concepcion kepleriana de la investigacion astronomi
busco maravillado si se encuentra en ella alguna de Ias arrnonias de Ia
naturaleza. Pero nunca 10 concluyo tajantemente por adelantado [KGW,
XIV, 412].
II. (QUE ES UNA HIPOTESIS ASTRONOMICA?

Rene Taton (1955, pp. 92-93) ha subrayado certeramente este rasgo


tan caracteristico del modus operandi kepleriano: «Para el las obser- La recepci6n de EI secreta del universo en los medios academ
vaciones, los hechos concretos, son el marco al que deben ajustarse germanos revela alas c1aras cual era el horizonte intelectual d
todas sus hipotesis, prescinde de las que no pueden adaptarse alas epoca y en que medida resultaban provocativas las propuestas
leyes de los heehos y modifica las que le pareeen susceptibles de me- joven astronomo. Matthias Hafenreffer, rector de la Universidad
jora. De esta forma desarrolla pacientes calculos, eonducidos con un Tubinga, cuyos cursos de teologia habia frecuentado Kepler, se a
rigor ejemplar, para intentar verificar la validez de las concepciones suro a escribir a este -poco despues de la aparicion de la rnencio
de su imaginacion atormentada y creadora, que le conduce por la via da obra- para criticar sus puntos de vista de la mano de determi
de sus principales descubrimientos y le proporciona el valor de traba- dos pasajes de 1as Sagradas Escrituras y, de paso, para aconsej
jar con obstinacion, a pesar de todas las desgracias que le sueeden en que se mantuviera en el ambito de 10 puramente matematico y n
el transcurso de su vida dificil, jalonada de incidentes a menudo peno- preocupara por 1a correspondencia de sus hipotesis con 1a reali
(KGW, XIII, 202-204). Kepler, sin embargo, no podia aeeptar de
gun modo; ni siquiera a instancias de su querido Mastlin.
Asf 10 hace constar al menos en el prologo a sus 'I'ablas rudoljinas (KOO,
8
VI, 670-671): «Pues si Reinhold se quejaba de que las Tablas aljonsies no se
Este, en efecto, habia pensado siernpre que la astronomia era
correspondian suficientemente con las observaciones,ahora son muchos los exper- ciencia maternatica (y no Hsica), por 10 que el caracter de sus a
tos que dicen 10 mismo de las T ablas prusianas ... » mentaciones habria de ser puramente cinematico, y no se canso

------IIr'-~.
166 Alberto Elena
Kepler y la fisica celeste
repetirselo a su disdpulo a 10 largo de toda su vida. Apenas salido
noviembre de 1595, en 1a que, tras halagar a este de forma un ta
de la imprenta El secreto del uniuerso, el 9 de mayo de 1597, Mastlin
desmedida (saludandole como el mayor matematico de la epoc
tomaba la pluma para exponer a Kepler sus multiples dudas acerca
reconociendose su disdpulo en esta area), Ie expone la tecria p
de la hipotesis de la species matrix solar y manifestaba su preocupa-
drica que acababa de desarrollar (KOO, I, 218-219). Reymers, c
cion por el posible alcance de tales especulaciones dinamicas:
cido por el sobrenombre de Raimarus Ursus, gozaba de cierto presti
par haber sido apadrinado sucesivamente por Heinrich Rantzov,
Tcmo realmente que si se lleva hasta sus ultimas consecucncias, traerti
consigo la perdida y, con seguridad, la ruina de toda la astronomia [KGW, bernador de Holstein, por el noble danes Eric Lange de Engelholm
XIII, 111]. por el mismisimo emperador Rodolfo II, que le nornbraria mate
tico de su Corte: el ambicioso Kepler deseaba sin duda abrirse cam
Aun despues del evidente exito de la argumentacion fisica en la Nueva a su lado. Reymers, sin pcdir permiso a1 joven astronomo , inc
astronomia (Praga, 1609), Mastlin continuara rechazando explicita- dicha carta en su obra Sobre las bipotesis astronomicas (Praga, 1
mente tal enfoque dinamico y seguira exponiendo a Kepler sus terno- pp. 25-26) con la intencion de presentar al autor del recienteme
res. En una carta fechada el 21 de septiembre de 1616, y a prop6sito aparecido Secreto del universo como partidario suyo en el conten
de la explicacion risica de la trayectoria lunar, escribc: so que le enfrentaba can Tycho Brahe por la prioridad en la for
laci6n del sistema geoheliocentrico del universo. En efecto, Reym
Todo esto no 10 puedo entendcr. Me parcce mas bien que habria que habia expuesto en sus Fundamentos de astronomia (Estrasbur
cvitar las consideracioncs Hsicas y tratar las cucstiones astronomicas con- l588) un modelo muy similar al del danes y este inmediatament
forme alas metodos de Ia asrronomia, mediante causas e hipotcsis astro- acus6 de plagio, suponiendo que habria vis to un diagram a del rn
nomicas (y no Hsicas). Lo que se neccsita para cl calculo cs un fundamento durante su visita a Uraniborg en el otofio de 1584, acompafiand
astronomico y no esas conjcturas fisicas que, mas que ayudar al lector, le Lange, que adernas de ser su protector era un viejo amigo de Ty
distracn. Pero no dudo de que tu prudencia bastara para que no te dejes
El azar quiso que en 1598 llegara a manos de este un ejernplar
arrastrar pot tales dudas [KGW, XVIII, 187].
Sobre las bipotesis astronomicas (que ni siquiera Kepler conoda
comprobara con estupor cuales eran las opiniones del autor de E
Las objeciones desde luego no 10 son al sistema copernicano como
tal, pues ya vimos que Mastlin se habia decantado a su favor; las creto del universo. Inmediatamente escribio a Kepler pidiendole
reticencias apuntaban mas bien contra las implicaciones episternolo- explicacion y, en cualquier caso, que se pronunciara claramente s
gicas que Kepler queria conferirle. «En cierto sentido todavia se refle- la cuestion (TOO, VIII, 46-48): la respuesta de este fue un t
ja en el ese hiato entre cosmologia y astronomia que habia sido el insatisfactoria, pues trato de excusarse en virtud del empleo de un
rasgo distintivo de la interpretacion de Wittenberg» (Westman, tendido estilo poetico, asi como de 1a inmadurez y la precipitac
1975c, p. 339) y al que s6lo Kepler Iograria poner fin 9. (KOO, I, 220-223). En cuanto consiguio un ejemplar de la pole
Por si acaso Ie faltaban a Kepler buenas razones para reflexionar obra -por mediacion de su amigo Herwart- y comprob6 que
acerca de la naturaleza y el valor de las hip6tesis astronomicas, Tycho mas se hada en ella un uso indebido de su teoria poliedrica K
Brahe habria de procurarle una mas. La historia comienza poco antes escribio a Mastlin, enojado, para decide que Reymers era un
de 1a publicacion de El secreta del uniuerso, cuando Kepler -desde y que mas pareda un burro que un oso 10 (KOO, I, 234-235).
Graz- envia una carta a Nicolaus Reymers Bar con fecha de 15 de La llegada de Kepler al castillo de Benatky, el nuevo centro
actividad de Tycho Brahe, ahora en 10s alrededores de Praga, es
9 Mastlin no crcia que Copernico hubiese propuesto su modelo como un sis- rodeada de recelos por parte de su anfitrion, que lleg6 a sospe
tema fisico, puesto que entre las anotaciones al margen de su cjernplar de Sobre
las revoluciones se lee: «Ciertamente Copernico no escribio todo este libro como
10 Se trata obviamente de un juego de palabras can el apellido de su
fisico, sino como astronomo» (iiij"; cit. en Westman, 1973, p. 59).
Bar (oso), que habra dado lugar a su sobrenombrelatino, Ursus.
168 Alberto Elena Kepler y la fisica celeste 1

la existencia de una alianza de Kepler y Reymers contra el (TOO, VIII, pudo muy bien llegar a el por sf mismo» 13. Par 10 demas, existlan
299). La petulancia del joven visitante, que no tard6 en hacer una menos dos diferencias significativas entre ambos modelos del unive
apuesta can Longomontanus a que resolvia la teoria de Marte en una so, puesto que en el sistema de Reymers la Tierra estaba dotada de
semana, difkilmente podia ayudar a esclarecer la situaci6n. Tycho, movimiento de rotacion y la orbit a de Marte quedaba completament
por su parte, estaba dispuesto a perseguir a su enemigo hasta la tumba dentro de la del Sol (Thoren, 1979, pp. 62-63). La primera de es
y no solo inicio acciones legales contra el, persuadiendo al Emperador caracteristicas baste para que sus contemporaneos hablaran de
de que nombrara una com ision para ocuparse del caso y logrando final- cuarto sistema, denominacion que aparece en los Nuevos experime
mente que este ordenara al arzobispo de Praga la incautacion y quema tos de Magdeburgo (Amsterdam, 1672) de Otto van Guericke (pp.
de cuantos ejemplares de Sabre las hip6tesis astron6micas pudieran 20). Origanus, Longomontanus, Andreas ArgoIus, Michael Haveman
encontrarse 11, sino que tambien pidio a Kepler que escribiera un y algunos otros adoptaron este cuarto sistema, considerado asimism
opusculo en su defensa, sin importarle el hecho de que Reymers aca- por Gilbert en su obra p6stuma, Nueva filosofia sobre nuestro mun
bara de fallecer (TOO, VIII, 343-344). A este no le hizo demasiada sublunar (Amsterdam, 1651) (McColley, 1938, passim). En cualqui
gracia el encargo, pero la insistencia de Tycho no Ie dejo escapatoria. caso, el asunto no parece digno de mayor atencion: las disputas ace
Entre octubre de 1600 y abril de 1601 Kepler, que par encima de de la prioridad en 10s descubrimientos, aungue muy frecuentes en
to do deseaba ganarse la confianza de su anfitrion, estuvo trabajando epoca, ban perdido can el tiempo la importancia que ala sazon pa
en la Apologia (Rosen, 1946, pp. 407-408), pero la muerte de Tycho dan tener.
--el 24 de octubre del mismo afio 12_ hizo que el proyecto quedara Al comienzo de Sobre las hip6tesis astron6micas (p. 16) ba
relegado al olvido. Reyrners toda una declaracion de principios, que sera la que Kep
Las quejas de Tycho, as! como la acusaci6n de plagio, nos parecen combata en su Apologia:
hoy un tanto infundadas. El propio Dreyer (1906, p. 367) considero
mas que posible un descubrimiento paralelo del sistema geoheliocen- Una hipotesis, 0 suposrcion fieticia, es una representaei6n de Ia for
imaginaria del sistema del mundo por medio de ciertos circulos tarnbi
trico: «No hay la menor prueba de este supuesto plagio. El sistema
imaginarios, pero coherente can los movimientos observados [ ... ] D
ticonico era un corolario tan obvio del sistema copernicano que casi
que es una representacion de la forma imaginaria del mundo, y no de
necesariamente hubo de ocurrirsele de forma independiente a varias genuina y verdadera, puesto que esta no la podemos conocer [ .. _] A
personas; Reymers, que sin duda era un competente maternatico, pues, las hipotesis no son sino ciertas ficciones con Jas que nos imagi
mos y representarnos el sistema del mundo.

11 De ahi que esta obra resulte extraordinariamente rara, mas aiin que 10s
Fundamentos de astronomla, y que sc eonserven muy pocos ejcmplares de 1a mis- Ellenguaje empleado por Reymers no es nuevo, como tampoco 10
ma: easi todos 10s historiadores se han servido de la eopia de 1a Biblioteea Real de sus ideas. A media camino entre el escepticismo y el pragmatism
Copenhague 0, sobre todo, de la reproduccion fotostatica de la John Crezar Li- el autor de Sobre las hip6tesis astron6micas sigue reivindicando
brary de Chicago. Duhem (1908, p. 121), por su parte, reconoce no haber podido
manejarla y conoeer su contenido unicamente por mediacion de Kepler (10 que
naturalmente condiciona su interpretacion del instrumentalismo de Reymers). Por 13 En su biografia de Tycho Brahe expone un punta de vista similar: «H

rni parte, he de agradeeer al profesor Paolo Galluzzi las cnorrnes facilidades para que decir que la acusacion de plagio se funda en elementos de juicio basta
poder consultar el ejemplar del Istituto e Musco di Storia della Scienza de FIa- debiles y que el veredicto de la posteridad no puede ser otro que «no demos
rencia, Collezione Mediceo-Lorenese, Fondo Antico, mirn. 180. do». En sus obras Reyrners se nos revela como un competente matematico y
12 Tan ernponzofiada habia estado la disputa que, cuando Tycho murio, se hay razon por la que no pudiera haber llegado de forma independiente a
dijo que habia sido envenenado por Reymers. Pese a 10 improbable del rumor conclusion similar a aquella sobre 1a que descansaba la explicacion de 105 m
-Ia accion del veneno tendria que haber sido extraordinariamente 1enta, ya que mientos planetarios por parte de Tycho» (1890, p. 185). Tampoco hay que olv
Reymers habia fallecido eatorce meses antes-, Andreas Foss, obispo de Bergen, la particular paranoia de Tycho a este respeeto, pues ya antes del affaire Reym
escribio a Longomontanus en febrero de 1602 para pedirle que averiguara si tenia habia aeusado a uno de sus discipulos de plagiarle un determinado reeurso te
algtin fundamento (Dreyer, 1890, p. 312). co, debiendo a 1a postre retractarse y retirar 1a acusacion (Thoren, 1965, p.

-.' ' '


.... .. .•.....
10., ~ .
-
Kepler y la fisica celeste
170 Alberto Elena
verso 15, Y solo en aquellas ocasiones en Ias que el error en una propo
tajante distincion entre 1a astronomia y 1a cosmologia, pero e1 auten- cion se conjuga con otra proposicion, verdadera 0 falsa, que permite o
tico instrumentalismo brilla por su ausencia. Jardine (1979, pp. 149- ner Ia verdad [KOO, I, 239].
150) ha denunciado incluso la inconsistencia de 1a posicion adoptada
por Reymers: aS1, sus Fundamentos de astronomia estan dominados Kepler se opone frontalmente a 1a doctrina de la equipolencia de
por una irritante ambiguedad, ya que las manifestaciones de corte hip6tesis astronomicas, pues cree que en todos 105 casos hay algu
esceptico coexisten con rotundas afirmaciones de la verdad de su sis- diferencia que permite distinguir entre dos suposiciones que den cu
tema; y en Sobre las hip6tesis astron6micas, tras afirmar que no im- ta de los fenomenos celestes: los elementos de juicio son de carac
porta que estas contra dig an alas Escrituras, pues son meras ficciones fisico. Un ejemplo ilustra este punto de vista:
utiles para el calculo, pro cede a demostrar 1a verdad de su sistema
apelando a la Biblia. Todo ello nos hace sospechar, una vez mas, que Magini reprodujo, a nivel de Ios calculos, 105 resultados derivados de
no es instrumentalismo to do 10 que reluce y que estamos ante una hipotesis copernicana, pero 10 hizo con otras hipotesis, que pretcndi
forma de hablar que sin duda se puso de moda en 1a segunda mitad corresponderse 10 mejor posible con la ptolernaica. (Era 10 rnismo 10
of redan el uno y el otro? En absoluto. Copernico, ademas de represent
del siglo XVI y alcanzo hasta las primeras decadas del XVII.
La Apologia de Tycho ha sido definida como «la primera mono-
15 EI texto al que se rcfierc Kepler es el siguiente: «A este respecto no
gratia sobre el concepto y el significado de las hipotesis cientificas»
podido jamas estar de acuerdo con quienes confian en el modelo de demostrac
(List, 1978, p. 453) y sin duda no faltan razones para hacerlo. Incom-
accidental, donde con la necesidad del silogismo se infiere una verdad a pa
pleto, puesto que la muerte de Tycho hizo que Kepler arrinconara de prcmisas falsas. Sobre esta base alegan que serfa po sible que las hipotesis
el proyecto, este opusculo nos proporciona sin embargo una elaborada Copernico fueran falsas y que, sin embargo, los verdaderos phain6mena s
exposicion de 10s puntos de vista del autor en materia epistemologica, guieran de elIas como si se tratara de principios genuinos. Pero el rnodelo
funciona, puesto que la conclusion a partir de fa1sas premisas es accidental
ya que se presentan en el primer capitulo -« ~ Que es una hipotesis
Ialacia queda al descubierto tan pronto como se aplica a otra cuesti6n (a me
astronomicaz s-c-, afortunadamente complete. EI texto cornienza con que se desee conceder al defensor de cste argumento la posibilidad de ado
una exposicion del origen del terrnino hip6tesis y de su uso entre 10s un numero infinito de falsas proposiciones, sin guardar siquiera la cohere
ge6metras, para pasar acto seguido a ocuparse de su empleo en astro- consigo mismo en la argumentacion). Ahara bien, este no es caso de quien
nomia: plaza cl Sol en el centro [del universo ]: si, una vez establecida su hipotesis
le pide que deduzca a partir de ella cualquiera de los fenomenos observados
el cielo, que proceda de las causas a los efectos, y viceversa, que infiera un m
Como en todas las rest antes disciplinas, en astronomia tambien nos toma- miento a partir de otro 0 que haga cualquiera cosa que la realidad misma
mas en scrio -y no como un juego- las cosas que a modo de conclusion mita, no tendra dificultad alguna -si aquella es genuina- y aun en los ma
ofrecernos a los Iectorcs ; por consiguiente, sicmpre estamos persuadidos trincados recovecos de la argumentacion sera coherente consigo mismo, Si se
de la verdad de nuestras conclusiones. Adernas, para que la inferencia de jetara que en cierto modo eso tambien podria decirse 0 haberse dicho de
la verdad sea legitim a, las premisas del silogismo -esto es, las hipotesis-i- viejas tablas e hipotesis (que, pese a salvar 10s fenomenos, fueron rechazadas
deb en de ser verdaderas, ya que unicamente lograrnos nuestro objetivo Copernico como falsas y, por tanto, que en buena logica podria igualmente re
(mostrar la verdad al lector) cuando las dos premisas son verdaderas bajo charscle la falsedad de su hip6tesis aunque de cuenta magnlficamente de los f
menos observados), me apresuro a dejar claro que las viejas hip6tesis no expl
todos los respectos y se sigue de ellas Ia conclusion con forme alas Ieyes
en absoluto determinados fenomenos, Asl, por ejemplo, no especifican las ea
del silogismo. En el caso de que haya un error en alguna de Ias premisas
del rnimero, la extension y el tiempo de las retrogradaciones, ni tampoco por
y no obstante se obtenga una conclusion verdadera 14, sera de manera for- corresponden tan exactamente alas posiciones y el movimiento medio del
tuita, tal y como he demostrado en el capitulo I de EI secreto del uni- el hermoso orden revelado por Copernico ofrece en todos estos casos 1a ra
de que asi sea necesariamente. Ademas, Copernico no quita ningiin merito a
hip6tesis que dan una explicacion plausible de los fenornenos y se correspon
14 En el capitulo XXI de la Nueva astronomia (KOO, II, 262-266) ilustrara con las observaciones, sino que mas bien las adopta y las amplia: aunque pud
Kepler como una hipotesis falsa puede tener de hecho efectos verdaderos: asi, parecer que ha modificado sustancialmente las hipotesis tradicionales, no es
una hipotesis que recurra al empleo de ecuantes, aunque faIsa, puede arrojar lon- el caso» (KGW, I, 15).
gitudes que queden dentro de los margenes del error observacional.
,
:"~;

172 Alberto Elena Kepler y la ffsica celeste 17

numericamente los movimientos de los planet as superiores, querfa ofrecer ner una 6rbita oval por medio de una determinada combinaci6n
tambien la causa necesaria de su mayor proximidad a la Tierra cuando movimientos circulares (hip6tesis geometrical. A decir verdad, «
estaban en oposicion al Sol [ ... ] Aunque de distintas hipotesis astrono- segunda no es una hip6tesis verdadera, una hipotesis en sentido estri
micas puedan seguirse identicos resultados [ ... ], siempre se podra, sobre to, sino unicarnente un instrumento utilizado por el hombre con v
la base de alguna consideraci6n fisica, determinar una diferencia entre tas a la consecuci6n de ciertos fines (en este caso, para predecir
sus conc1usiones [KOO, I, 240]. posicion de la Luna en cualquier instante futuro)» (Crescini, 197
p. 250). Kepler era, pues, muy consciente de la diferencia existent
La actitud de aquellos astronomos que desestiman los factores entre la geometria y la astronomia (entendida como fisica celeste
Hsicos y piensan que la equipolencia realmente existe es, pues, equi- en tanto que aquella es una ciencia segura y cierta, en esta otra -pre-
vocada (adernas de reprobable), ya que «aunque las conclusiones de cisamente por tamar en consideraci6n hip6tesis fisicas- hay siemp
dos hipotesis geometricas coincidan, cad a una de ellas tendra no obs- lugar para la opinion: «por ello mismo en geometria no refutamo
tante su peculiar consecuencia tisica» (KOO, I, 240). Kepler sale asf ningun descubrimiento, mientras que en astronomia es necesario
al paso del argumento esceptico frecuentemente abordado par 10s futar algunos» (KGW, XIII, 345), escribia el 30 de mayo a Herwart
averroistas y reivindica para el astr6nomo el derecho de 10s filosofos En consecuencia, la investigaci6n astronomies cons tad de dos m
a juzgar 10 que es verdadero y 10 que es falso (KOO, I, 243). Pero mentos bien diferenciados: la construccion de hipotesis geometrica
Westman (1972a, pp. 239 y 243) ha visto muy bien el doble sentido que permitan calcular y predecir los movimientos planetarios y
en que la fisica -a 1a cual corresponde ahora la carga de 1a prueba- elaboracion de hip6tesis fisicas (Ias autenticas hipotesis astron6micas
puede servir como criterio de elecci6n entre hip6tesis equipolentes: que los expliquen como consecuencias necesarias y revelen su caract
a) un hip6tesis es fisicamente verdadera cuando se corresponde direc-
inmutable bajo la diversidad de las apariencias (KOO, I, 246-247
tamente con 10s cuerpos reales que estan en el espacio y sus movimien-
Como did en otro lugar, la astronomia tiene una doble funcion, q
tos se explican de la forma mas simple y regular que sea posible 16;
la reconcilia con las grandes investigaciones cosmologicas:
y b) la dimensi6n ftsica de una hip6tesis astron6mica se entiende en
el sentido de la causalidad eficiente. En la Apologia de Tycbo, con-
La astronornia tiene dos objetivos: salvar los fenomenos y examinar
cluye con toda razon Westman (1972a, p. 246), [isica se toma s6lo
autentica constitucion del edificio del universo [KGW, VII, 257].
en el primer sentido y en ningiin momento reviste una connotaci6n
causal, debiendo esperar para ello a 1a Nueva astronomic 11.
De este modo, es preciso distinguir claramente entre las hip6tesis En la Apologia de Tycho encontramos tambien una caracterizaci6
geometricas y las hip6tesis genuinamente astron6micas: del metodo hipotetico en astronomia, que segun Kepler constaba
tres momentos perfectamente imbricados: se parte de una descripci6
No se tomara en serio a quien no conozca y palpe con sus manos esta tentativa y provisional de la «naturaleza de las cosas», sobre cuya b
diversidad de hipotesis [KOO, I, 246]. -y por medio del caIculo--- se tratan de reconstruir las trayectori
de los planetas, procediendose por ultimo a conttastar empiricamen
Para Kepler, afirmar que la trayectoria de la Luna es oval y dar cuenta los resultados asi obtenidos (KOO, I, 244). Pero si tanto valora
de ello (hip6tesis astron6mica) es muy distinto de limitarse a compo- el empleo de hip6tesis en la investigaci6n astronornica, ~c6mo pu
reclamar Kepler la catedra de Ramus alegando haber disefiado u
16 «Buscamos hipotesis que se correspondan con 105 movimientos celestes»
(KOO, I, 245): ese es el hilo conductor de todo el capitulo I de 1a Apologia de astronomia sin hip6tesis? Ante todo, se trataba de un equivoco.
Tycho. Vease tambien su comentario a 1a carta de Mastlin de 21 de septiembre efecto, Ramus habfa ofrecido su catedra del College de France a qu
de 1616 (KGW, XVII, 187-188). lograra materializar su ambicioso proyecto de una astronomia sin
11 La dimension causal es anunciada ya en el propio titulo: Nueva astronomic
p6tesis, suponiendo que tal tarea s6lo podrian llevarla a cabo 10s
causal 0 [isica celeste expuesta en el comentario sabre los mouimientos del pia-
neta Marte, a partir de las obseruaciones de Tycho Brahe. tematicos germanos (Libro de las escuelas matematicas, Basilea, 15
174 Alberto Elena
Kepler y la fisica celeste
p. 50). Kepler, creyendo equivocadamente que 10 que se pedia era
de egipcios y babilonios (fol. lr-v), punto sobre el que insistira e
una astronornia libre de hipotesis ficticias, reclamo para si dicha ca-
Libra de las escuelas matemiuicas (pp. 49-50), donde afirma que na
tedra al comienzo de la Nueva astronomia (KGW, III, 6) 18; no obs-
antes de Eudoxo tuvo necesidad de recurrir a hipotesis y sin emba
tante estaba en un error, puesto que no era ese el proposito de Ramus.
la astronomia progreso considerablernente: «No cabe duda de
Ramus, cuyo interes por la astronomta fue al parecer tardio, habia
Ramus rechaza cualquier hipotesis que no se reduzca a 10s proce
escrito a Rheticus en septiembre de 1563 animandole a acometer el mientos de calculo y que no aspire a descubrir la verdad fisica» (Ho
estudio de los cielos sin apelar a hipotesis: bas, 1960, p. 304). Como realista convencido, no podia admitir
guna hipotesis entendida como mero artilugio predictivo carente
En nombre de estos dioses, cuyos templos y moradas estudiarnos, te ruego toda correspondencia con la realidad 20 ni, menos aun, hipotesis
que asumas como dignisima tarea liberar a la astronomia de la ficci6n de
apelasen a movirnientos compuestos, puesto que en tal caso se a
las hip6tesis y mostrar a 10s espiritus de 10s hombres 1as 1uces de 10s
taria contra el principio de simplicidad. La astronomia era una r
astros con e1 mismo esp1endor que 1a naturaleza les ha dado para que
de la fisica y en ella no tenian cabida las frivolas hipotesis geometric
nuestros ojos 1as contemp1en. No crco que haya tarea mas excelsa que
can sus inaceptables restricciones (uniforrnidad, circularidad, e
esta que puede valcrte el reconocimiento eterno de tu nombrc pot parte
funestas para el desarrollo de la disciplina (Hooykaas, 1958, pp,
del genera humano [fol. 21"].
41 y 65). A su modo de ver, y como buen empirista, la realidad
podia aprehenderse a traves de principios a priori, sino unicame
Pero tambien aqui se produjo un malentendido: Ramus se dirigio a
par medio de los sentidos; consecuente con dicho punta de vi
Rheticus por crcerle autor del anonimo prefacio a Sobre las reuolu-
consideraba que los rnovimientos observados eran los movimien
cioncs de las esjeras celestes y este, pensando que el frances se referia
reales (Aiton, 1975, p. 50). Por 10 tanto, «la reforms de la astronom
solo alas hipotesis ficticias, se rnostro de acuerdo con su proyecto en
consistia, para Ramus, en una vuelta al extremo y primigenio 'c
una carta cuyo original se ha perdido, pero que al parecer pudo haber putacionismo" (si es que se Ie puede llamar asi) de los babiloni
sido escrita en 1568 (Hooykaas, 1958, pp. 67-68 y 74) 19. En su misi- Bien conocido por su critic a generalizada al pensamiento aristoteli
va Ramus, que apelaba repetidamente a la autoridad de Procl~ no Ramus parece haber creido que la astronomia fue corrompida cua
ocultaba su fascinacion por la astronomia puramente observacional los griegos introdujeron en ella 10s modelos geometricos; 10 que
necesitaba era una 'astronomia sin hipotesis', un 'compute' de
IB En una carta a Mastlin de comienzos de octubre de 1597 Kepler se habia
movimientos sin gas tar imitiles esfuerzos en tratar de representarlo
hecho ya ceo del rcto de Ramus y decfa no poder c~ecr que ~ste quis2er~ prescin- (Westman, 1980, p. 127).
dir de toda clase de hipotesis, pues en tal caso scna un nCCIO.Y, afiadia, pre~e- Nada, pues, mas lejos de 1a vigorosa teorizacion kepleriana
ria reclamar su catedra -al haber suprimido las hipotesis ficticias en sus trabajos reconciliacion de la astronomia tecnica con la cosmologia (0 Hs
astronomicos-e- antes que llamar nccio a Ramus (KGW, XIII, 141). N,1ast~~ no
En algunos casos, y a pesar de sus reiteradas manifestaciones en
supo entender la broma de su discipulo y este h:Lbo.de. darlc una ;xpl!caclon en
una carta posterior, fechada el 6 de enero del ano siguiente, ac~a.randoleque no tido contrario, Kepler utilize incluso hipotesis ficticias como esc
pedia en serio la cdtedra de Paris (KGW, XIII,. 16.4-~6?). Su crrnca a la conce~- intermedio en el camino del descubrirniento: la hipotesis vicaria
cion de las hipotesis astronomicas como hipotesis ficticias puede verse en el capi- una de ell as (Aiton, 1973, p. 304). El autor de la Nueva astronam
tulo I de la Apologia de Tycho (KOO, I, 241-242). , sera siempre consciente del caracter hipotetico de su teoria planetar
19 De ser correcta esta datacion (Burmeister, 1967-68, vol. III, p. 187), habrian
transcurrido cinco afios antes de que Rheticus se decidiera a contestar, 10. cual
10 que le diferencia de sus predecesores es la dimension fisica (cau
parece evidenciar un escaso entusiasmo por su parte. Tyc~o Brahe, como ya vimos, de sus conjeturas.
consideraba irrealizable el proyecto de Ramus. Duncan Liddel, profesor en Helm-
stedt y Aberdeen, escribio al margen de su ejemplar del Libra de las escuelas
20 De ahi que, aun siendo absurdas todas las hipotesis astron6micas,
matemdticas que su autor pedia cosas absurdas e imposibles (Westman, 1980,
p. 128). Ciertamente nadie se tomo en serio la propuesta de Ramus... pareciesen algo menos las de Eudoxo y Arist6teles por su afan de descubr
realidad fisica (Escuelas matemiuicas, p. 50).
Kepler y la fisica celeste 1
176 Alberto Elena
Estoy muy atareado con la investigacion de las causas fisicas. Mi propos
III. LA FISICA CELESTE
es demostrar que la maquina celeste ha de ser comparada no a un o
nismo divino, sino mas bien a un mecanisme de relojeria [KGW,
Como e1 propio Kepler reconocio ya desde e1 comienzo de su carrera 146].
(KOO, I, 106), las razones que Ie indujeron a adherirse al copernica-
nismo no fueron en absoluto de caracter matematico, sino mas bien de Dos afios mas tarde, el 4 de octubre de 1607, escribia a Georg Bre
caracter fisico 0 -si se prefiere- rnetafisico. «Para Kepler, habia ger:
una diferencia esencial entre un universo geocentrico y un universo
heliocentrico; solo en este ultimo caso podia suministrar el Sol a to do En lugar de la teologia celeste -es decir, de la metafisica de Arist6teles
el sistema planetario la fuerza motriz central. De ahi que creyera fir- expongo una filosofia 0 fisica celeste [KGW, XVI, 54].
memente en la realidad del sistema copernicano» (Gingerich, 1973a,
p. 521). A 10 largo de Sobre las revoluciones Copernico en ningiin La aparicion de la Nueva astronomia en 1609, obra en la que cri
momenta habia atribuido al Sol una funcion fisica; Kepler, en cambio, lizan convenientemente todos estos puntos de vista, constituyo
pensaba que la centralidad del Sol era esencial como fuente de la primer in ten to moderno de ofrecer una fisica celeste:z:2.
En el prefacio al Libro v del Compendia de la astronomia cop
fuerza motriz que debia transportar a los planetas en derredor suyo.
nicana, obra sin duda infravalorada por los historiadores 2\ encont
Pero, adernas, intento describir maternaticamente como disminuia
rernos 1a mas explicita declaracion de principios que jamas hici
dicha fuerza motriz en proporcion a la distancia, problema que le
Kepler:
ocuparia durante largo tiempo (Elena, 1983b, pp. 25-26). Esta redefi-
nicion en terminos de una precis a relacion rnatematica acabaria con- Toda la astronomia teoria es parte de la fisica [KGW, VII, 251].
duciendo a Kepler al descubrimiento de sus famosas leyes (Westman,
1972a, p. 245); por otro lado, la reduccion del Sol medio al Sol real Y un poco antes, en la introduccion al Libro I, daba cuenta de
(en la ley de areas, por ejemplo, el pun to de referencia es el propio implicaciones de tal forma de ver las cosas:
Sol) inauguro el primer sistema autenticamente beliocentrico -y no
solo beliostatico-s- de la historia (Gingerich, 1971a, p. 57) ". EI aban- A 105 astronomos no sc les ha de conceder una licencia absoluta para
dono del axioma astronomicum, como habia Ilamado Reinhold al prin- gir cualquier cosa que deseen sin disponer de una razon adecuada; m
cipio de circularidad en una anotacion en su ejemplar de Sobre las por el contrario, es precise aducir las causas pro bables de las hipot
como si fueran las verdaderas causas de 10s fenomenos, De ahi que
revoluciones (Gingerich, 1973b, p. 98), fue otra de las consecuencias
mero haya que fundar 10s principios de la astronomia en una ciencia s
de tan crucial decision. rior, bien sea la fisica 0 la metafisica [KGW, VII, 25].
La busqueda de las armonias matematicas del universo entrafiaba,
para Kepler, la necesidad de tomar en consideracion causas fisicas Asistimos por fin a Ia cristalizacion de una serie de tendencias
(puesto que estas eran las unicas susceptibles de rnedida). En una fa- apuntaban insistentemente a la sintesis de la astronornia y la cosm
mosa carta a su amigo Herwart von Hohenburg, fechada el 10 de logia: esa es quiza una de las piedras angulares de la reuolucton
febrero de 1605, el autor de El secreta del universo explicaba aS1 pleriana, que sin duda no tuvo ya Iugar -como la copernicana
sus proyectos:
:!2 Kepler es sumamente explfcito acerca de sus propositos: «Comienzo
obra declarando que no abordare el estuclio de la astronomia sabre la bas
21 En efecto, por vez primera en la historia de la astronomia -y dejando al
hip6tesis ficticias, sino mediante causasfisicas» (KGW, III, 34).
margen las especulacionesheliocentristas de la Antigiiedad- el Sol es el centro
23 Tiene razon Eugeniusz Rybka (1978, p. 461) al sefialar que «el Compen
matematico (en la descripcion de los movimientos celestes), fisico (pues mantiene
no es en modo alguno un resumen del Sobre las revoluciones de Copernico,
incesantemente en movimiento a 10s planetas) y metajisico (como templo de la
divinidad) del universo. una exposicion de la astronomia a que dio lugar la revoluci6n copernicana»
178 Alberto Elena
5. LA INTERPRETACION GALILEANA
dentro del marco conceptual here dado de la tradicion (antes bien,
estaba llamada a ser mas una tuptura que una reforma) (Mittelstrass,
1972, p. 207). En el plano metodologico y epistemologico, que es el
que aqui nos in teresa particularmente, Kepler Ilevo a feliz termino
la redefinicion teorica de la disciplina que otros habian venido ten-
tando des de mucho tiempo arras. Desde esta perspectiva, «[a revolu-
cionaria contribucion de Kepler a la filosofia natural consistio en en-
samblar los patrones metodol6gicos de la astronomia y la cosrnologia:
la astronomia no solo tendria que juzgarse conforme a sus tradiciona-
les criterios, sino tambien conforme a los que eran propios de la cos-
mologia, en tanto que esta, a su vez, deberia someterse a los criterios En el hombre de genio una de las pasiones mas fnertes e
cuantitativos de la precision, el rigor y la exactitud, habitual mente amor a la verdad. Rebosante del entusiasmo que un gran de
invocados por la astronomia tradicional» (Kleiner, 1983, p. 294). brimiento le inspira, arde en deseos de divulgarJo y 10s obsta
Martin Crusius, profesor de griego en Tubinga y maestro de Kepler, 10s que le oponen la ignorancia y la supersticion aliadas can
supo resumir muy bien el sentido de la contribucion de su disdpulo poder no hacen mas que irritarle y acrecentar su energia. G
cuando escribia en su diario, en una fecha tan temprana como es la de leo, convencido del movimiento de la Tierra por sus prop
12 de marzo de 1596, que este no solo habia hecho irnportantcs des- observaciones, medito durante largo tiempo una nueva obra
la que se proponia aportar las pruebas de que asi era.
cubrimientos en los cielos, sino que inaugur6 una nueva forma de
hacer astronornia (Aiton, 1977, p. 30). Ciertamente ya nadie fuc capaz P.-S. LAPLACE, Ex posicion del sistema del mundo (17
de dar marcha arras.

1. EL TRIUNFO DEL REALISMO: EL CASO DE CLAVIUS

Christoph Clavius fue sin duda una personalidad influycnte. Profe


en el Collegio Romano durante mas de cuarcnta afios y destaca
miembro de la Compafiia de Jesus, Clavius fue invitado a form
parte de la comision que, por encargo del papa Gregorio XIII, de
preparar la reform a del calendario. Duhem (1908, p. 110), reflex
nando sobre este punto, Ie considera con razon un interprete au
rizado de las tendencias intelectuales a la sazon imperantes en Rom
de ahi, pues, que su caso revista cierto valor sintomatico.
Desde mediados del siglo XVI las universidades italianas ven
asistiendo a un espectacular proceso de potenciacion de las discipli
matematicas (entre las que seguia contandose la astronomia), en
cual los jesuitas desempefiaron un papel decisivo; el propio Igna
de Loyola habia insistido en la importancia capital del cultivo de
ciencias matematicas y naturales como propedeutica para el estu
de la teologia (Westman, 1980, p. 127; Crombie, 1977, pp. 63-6
EI Collegio Romano, el gran centro de ensefianzas de dicha Ord
inauguro en 1553 -solo tres afios despues de su fundacion->- su

r••
180 Alberto Elena La interpretacion galileana 1

mer a catedra de maternaticas y astronomia, a cuyo cargo estuvo el de 10s vientos, los cometas, el arco iris, el halo y otros fenomenos mete
rologicos, as! como de las proporciones, cualidades, pasiones, acciones
padre Baltasar Torres hasta que en 1565 paso a ocuparlo Clavius. Fue
reacciones de 10s movimientos, sobre las que tanto han escrito los calc
el tambien quien animo la reform a educativa en el seno de la Com-
latores. Y eso sin mencionar los infinitos ejemplos aducidos por Aris
pafiia de Jesus, adivinandose claramente su influjo en el Regimen y teles, Platon y sus mas famosos comentaristas, imposibles de entender
plan de los estudios (Rorna, 1586), cuya version definitiva Uegaria no es con un cierto conocimiento de las ciencias maternaticas; de heeh
en 1599. El objetivo de la misma era un tanto modesto y su caracter su ignorancia es la causa de que numerosos profesores de filosoHa se hay
bastante moderado, puesto que la gran aspiracion consistia en reconci- equivocado con frecuencia, cometiendo 10s mas graves errores, y -10 q
liar las ensefianzas aristotelicas con las disciplinas matematicas; dicho es peor- plasmandolos por eserito en obras que no seria nada diH
de otra forma, en hacer un hueco a estas en el edificio del saber to- seiialar [cit. en Crombie, 1977, pp. 65-66].
mista (Westman, 1980, p. 132). Pero la reforrna cuajo y en las pri-
mer as decadas del siglo XVII las catedras de matematicas comenzaron El tradicional hiato entre disciplinas matematicas y ffsicas (entre astr
a proliferar eo los colegios jesuitas de toda Europa, aunque especial- nomia y cosmologia, si se prefiere) no solo iba siendo super ado p
mente en Francia: Avifion, Tournon, Lyon, Pont-a-Mousson, Dole, los «revolucionarios» copernicanos, sino que incluso dentro de
Toulouse, Paris, Reims, La Fleche ... Siempre, claro esta, con el Colle- filas de los geocentristas, con Clavius a la cabeza, encontramos
gio Romano y la Universidad de Ingolstadt a la cabeza. nutrido grupo de realistas: Scaliger, Bodin, Buchanan, Lagalla, Ma
Un breve apunte de Clavius, que -expresivamente- lleva por rolico, Barozzi, etc. (Loparic, 1980, p. 57). Realismo e instrumen
titulo EZ modo como pueden promouerse las disciplinas matemdticas talismo, incluso en el sentido que Duhem confiere a estos terrnino
en las escuelas de la Sociedad, nos permite apreciar con claridad algu- no pueden ser asimilados a tradiciones astronomicas ni filosofic
nos de los puntos de vista del prestigioso jesuita acerca de la reestruc- concretas, puesto que --como hemos visto en capitulos anteriores-
turacion del campo del saber que por aquel entonces estaba produ- la situaci6n es mucho mas compleja de 10 que el fisico frances parec
ciendose. De la necesaria complementariedad de las disciplinas mate- sospechar. Pero, en cualquier caso, no es demasiado aventurado co
maticas y Iilosoficas en el estudio de la naturaleza decia: cluir, con Nicholas Jardine (1979, p. 141), que en los ultimos af
del siglo XVI todas las partes Iitigantes eran ya realistas (realistas
cepticos los unos y mas optimistas los otros); el siglo XVI sentenciar
Es preciso que los alumnos se den cuenta de que estas ciencias son utiles sin duda el triunfo de esta opcion epistemologica en su vertiente m
y necesarias para lograr una adecuada comprension del resto de la filoso- radical.
fia, a la vez que un gran ornamcnto para todas las dernas artes, contri-
El rechazo del copernicanismo por parte de Clavius se debia
buyendo as! a alcanzar una perfecta erudicion; tal es la afinidad existente
entre estas disciplinas y la filosoHa natural que dificilmente podran pre- solo a razones teologicas, sino que estaba --como en el caso de Tyc
servar 10 que hay de valioso en elIas si no se prestan un mutuo apoyo. Brahe-> estrechamente vinculado a su de£ensa de una epistemolog
Para que esto suceda los estudiantes de fisica deberan estudiar al mismo realista: el sistema heliostatico era, en efecto, inconsistente con
tiernpo las disciplinas rnaternaticas, habito este que nunca se ha perdido fisica aristotelica. La gran tarea que se impone a si mismo el jesu
en las escuelas de la Sociedad. Pues, en efecto, si estas ciencias se enseiia- no es muy diferente de la que anima la Apologia de Tycho: refut
ran en otro momento, los estudiantes de filosofia pensarian --de manera el argumento esceptico que habia devenido un lugar cormin tan
comprensible- que no son necesarias para la Hsica y muy pocos de elIos entre los peripateticos italianos como entre los circulos luteranos
mostrarian interes por conocerlas. Sin embargo, los expertos coinciden las universidades alemanas (Jardine, 1979, p. 153). La idea de que u
en seiialar que no es posible lograr un cabal conocimiento de la fisica sin
conclusion verdadera podia seguirse de premisas falsas habia cont
el concurso de aquellas, especialrnente por 10 que respecta a esa parte que
buido a hacer del exito predictivo el criterio de aceptabilidad de
se ocupa del mimero de las esferas celestes y de sus movimientos, de la
multitud de inteligencias, de los efectos de los astros dependiendo de las hipotesis astronomicas, despreocupandose de la correspondencia
diversas conjunciones, oposiciones y distancias entre elIos, de la division los mismos con la realidad; el hecho de que distintos sistemas ast
de las cantidades continuas hasta el infinito, del flujo y el reflujo del mar, nomicos diesen igualmente cuenta de los fenomenos celestes pare
La interpretacion galileana 1
182 Alberto Elena
ptolemaica, apela a una epistemologia realista y es en base a ella co
abonar el terreno para esta interpretacion esceptica (aunque no instru-
pretende desealificar al nuevo sistema heliocentrico. La hip6tesis
mentalista), Clavius se empefiara en demostrar que los criterios de
pernicana salva 10s fen6menos tan bien como cualquier otra, pero
elecci6n debian de ser criterios fisicos. falsa y contraria alas Escrituras:
La tercera edici6n de su famoso Comentario a la «Esfera» de Juan
de Sacrobosco (Rorna, 1581), considerable mente aumentada, incluia
En el caso de que la suposicion de Copernico no entrafiara nada falso
entre otras cosas una extensa discusi6n del viejo problema del salvar absurdo, podria dudarse si es mejor adherirse a ella 0 a 101 de Ptolom
los [enomenos, titulada UtilZsima disertaci6n contra algunos [ilosojos a la hora de dar cuenta de Ios phainomena. Sin embargo, tal hipotes
a proposito de excentricas y epiciclos. EI punto de partida de la misma contiene muchas cosas erroneas y absurdas: afirma que Ia Tierra no acu
no es otro que la constatacion de que la equivalencia observacional el centro del universo, que csta dotada de un triple movimiento (cosa q
de distintos modelos planetarios, por satisfactorios que resulten des de ni siquiera puedo concebir, ya que segun los filosofos a todo cuerpo s
el punto de vista predictivo, no basta para garantizar su aceptabilidad. ple le corresponde un solo movimiento), que el Sol yace inrnovil en
Aun cuando no es posible alcanzar en este dominie una autentica centro del universo [ ... J, todo 10 cual esta en desacuerdo con las d
certeza, sf que es preciso que toda hipotesis que se precie sea proba- trinas habitualmente aceptadas pot filosofos y astronornos. Y, por 10
mas, como ya vimos en el capitulo prirnero, todas estas afirmacioncs
ble, 10 que para Clavius quiere decir ffsicamente plausible y acorde
rcccn cantradecir 10 que las Sagradas Eserituras ensefian en rruiltiplcs
con las ensefianzas de las Escrituras. Su argumentacion discurre en
sajes. Estas son las razones que hacen preferibIe la hipotesis ptolernai
estos terminos: ala copernicana [po 520J.

r: Nucstros adversaries] sosticncn que es po siblc salvar todos 10s fenome-


nos postulando cxccntricas y cpiciclos, pero afiaden que de e110 no se Negando, pues, que el exito predictive constituya un criterio de ac
sigue que tales circulos sc den rcalmente en la naturalcza, pucsto que tabilidad de las hipotesis astronomicas (ya que en tal caso el mode
son purarncntc imaginarios. Su razon es, para empezar, que podria haber copernicano tend ria tan buenas bazas como el que mas), Clavius log
otra forma mtis conveniente de salvar 105 Ienomcnos, aunque por el mo- articular una defensa de la astronomia prolemaica desde una perspe
mento no la conozcamos y, adermis, que muy bien pudicra sucedcr que tiva realista. Las criticas al heliocentrismo, como ya sucedicra en
Ins Icnorncnos rcaIes sc salvaran par media de drculos ficticios, en abso- caso de Tycho Btahe, revisten el caracter de argumentos Hsicos (y
luto idcntificables con sus verdaderas causas, exactamente iguaI a como teologicos). La contienda, en los albores del siglo XVII, solo pod
-de acuerdo con la dialectica aristotelica-e- puede obtencrse una conclu- librarse ya en este campo: ptolernaicos y copernicanos abrazaban p
sion verdadera a partir de alga que es false [p. 518].
igual una epistemologia realista, pues 10 que estaba en juego era m
cho mas que la eleccion de modelos geometricos dentro de un mism
Clavius cree, sin embargo, que excentricas y epiciclos existen realmen-
marco cosmologico. Ahora se trataba de optar entre dos cosmologf
te en Ios cielos, pues de 10 contrario jarnas podrian dar cuenta de los
diferentes.
Ienomenos reales:

En e£ecto, como quiera que nadie ha hallado hasta la fecha un procedi-


II. LA TEORIA GALILEANA DE LAS MAREAS Y LA JUSTIFICACION
mien to para salvar todos 105 pbainomena celestes mas comedo que este
DEL MOVIMIENTO TERRESTRE
que recurre a excentricas y epiciclos, es sumarnente probable que las es-
feras celestes esten constituidas por circulos de estc tipo [po 518J 1.
La peculiaridad de su objeto, lejano y en absoluto manipulable p
Lo interesante del caso es que Clavius, para defender la vieja el investigador, impidi6 a Galileo acceder a la astronomia con el m
concepcion geostatica del universe y la propia maquinaria cinernatica mo metodo que habia empleado, pongamos por caso, en la dinami
o la hidrostatica. En consecuencia, el ideal de una ciencia rigurosa
1 Mas adelante afiadira: «Excenrricas y epiciclos no son monstruos, ni qui- demostrativa, de una autentica episteme, le parecia inalcanzable
meras, ni cosa alguna que repugne a la filosoffa natural» (p. 520).
184 Alberto Elena I La interpretacion galileana 1
esta disciplina mas que en ninguna otra, debiendo contentarse con tuye nuestra unica garantia para afrontar 1a investigacion de 10s rem
aproxirnaciones tentativas y renunciando a aprehender las verdaderas tos fenomenos celestes. Asi, cuando Galileo trata de explicar la d
causas de 10s fenornenos celestes. Galileo asf 10 reconoce en su pri- rencia de luminosidad entre las diversas regiones lunares recurre a u
mera carta a Welser acerca de las manchas solares: relacion de semejanza can los espejos esfericos (VII, 96 ss.): para
cuenta de las rnanchas solares se sirve de una analogia con las nub
Solo nos queda par examinar 10 que dice Apeles 2 a proposito de la esen- (v, 106 ss.): de las manchas observadas en la superficie lunar d
cia y la sustancia de dichas manchas, a saber, que no son ni nubes, ni que son cornparables alas cumbres iluminadas en el ocaso, cuando
cometas, sino astros que giran alrededor del Sol. A este respecto debo COD-
valle esta ya sumido en las sombras (III, 63 ss.): etc. S6lo despues
fesarle DO haber alcanzado nunca tal grado de seguridad como para poder
esto se preocupa Galileo de poner de relieve 1a correspondencia en
afirma.r la certeza de alguna conclusion, bien consciente de que la sus-
tancia de las manchas podria ser alguna cosa desconocida e insospechada sus hipotesis y 10s fen6menos estudiados. Esto es 10 que hace,
para nosotros y de que sus accidentes -la forma, Ia opacidad y cl movi- ejemplo, en su segunda carta a Welser sobre las manchas solares:
miento- son tan comunes que apenas si pueden darnos otra cosa que
una informacion muy general: par todo ello no me pareceria en absoIuto Todas Ias apariencias se corresponden cabalmente can la hip6tesis de
digno de descredito un filosofo que confesara no saber -y no poder Ilc- contigiiidad de estas con la superficie del Sol, desplazandose a med
gar a haccrlo- cual es la materia de las manchas solares [v, 105-106] 3. que este efecnia su revolucion, sin que se observe discrepancia 0 dificul
alguna lv, 118].
Par eso, en sus trabajos astronomicos, Galileo debera recurrir frecuen-
temente a1 empleo de las analogias, esto es, a la btisqueda de puntos La importancia concedida por Galileo al acuerdo con las observ
de semejanza entre los fen6menos celestes y otros ya conocidos, tra- ciones dificilmente podria exagerarse. De hecho, en las Considerac
tando de explicar aquellos por referencia a 10s procesos causales ope- nes sabre la opinion copernicana (1615) llega a afirmar que na
rados en los fen6menos terrestres similares: la premisa implicita de mejor que este puede ava1ar una determinada hipotesis astronomic
que toda la naturaleza esta gobernada por Ias mismas leyes 4 consti-
Ciertarncnte, demostrar que con el rnovimiento de la Tierra y la inmo
lidad del Sol se pucdcn salvar los fen6menos y demostrar que tal hi
2 Seud6nimo de Christof Scheiner, profesor de la Univcrsidad de Ingoldstadt tesis se corresponde realmente can la naturaleza son cosas distintas.
y autor de las cartas sobre las manchas solares que motivaron la respuesta de menos cierto es, sin embargo, que con el sistema tradicional resulta
Galileo.
posible dar cuenta de dichos fen6menos, puesto que sin duda es. fa
~ En la tcrcera carta sabre las manchas soiares encontramos Ull famoso pasaje
en el que Galileo denuncia explicitamente el supuesto de la posibilidad de un rnientras que este otro -que guarda una perfecta correspondencia
conocimicnto directo de las escncias: «Buscar la cscncia me parcce una empresa las observaciones- puedc ser verdadero: no se puede ni se debe exig
tan imposible y un esfuerzo tan vano en las sustancias elementalesproximas como una dcterminada concepcion una certeza mayor que la de estar de acue
en las rcmotisimas y celestes: tan ignota resulta la sustancia de In Tierra como la con todos 105 fen6menos particulares [v, 369J.
de In Luna, de las nubes clementales como de las manchas solarcs, Y no veo que
en el conocimiento de las sustancias proximas tengamosotra ventaja que la abun-
Observese como Galileo no busca en el acuerdo observacional ta
danda de sus manifestaciones, todas e!las igualrnente desconocidas y entre las
cuales vagamos, pasando de una a otra sin provccho aiguno» (v, 187). No hay una verificaci6n de su hip6tesis como una falsaci6n de 1a sosteni
que entender, sin embargo, que Galileo renuncie de plano a un conocimiento por 10s rivales: asi, en el texto recien citado considera indudab
causal: antes bien, precede a una reforrnulacionde la casualidad fisica en terminos mente falso el sistema geocentrico, mientras que unicamente afir
de necesidad formal; la inteligibilidad 1[sica se redefine en terminos de inteligi- que e1 sistema copernicano puede ser verdadero. En rigor, el objeti
bilidad matcmatica (Wallace, 1972, p. 184; Clavelin, 1968, p. 416; Feher, 1982,
pp. 94 y 105; Elena, 1982a, pp, 209-210). consiste mucho mas en desarticular los argumentos peripateticos a
4 En nurnerosos pasajes de su obra Galileo insiste en cl caracter inmutable ca de la imposibilidad del movimiento terrestre que en probar la mo
de la naturaleza, por 10 que sus leyes han de ser tambien inalterables: (VIII, 51), lidad de nuestro p1aneta: «En su critica de estos argumentos, Ga1
(v, 102), (VI, 538), (v, 218), (v, 316), (v, 238), (XI, 192-193),etc. esta sencillamente intentando demostrar que la argumentaci6n aris

'p.'". --.~- ;
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186 Alberto Elena La interpretacion galileana

telica es incorrecta, no que la Tierra se mueve» (Finocchiaro, 1977, de los pasajes conflictivos de las Sagradas Escrituras (McMullin, 1
p. 16). A ello declica las tres primeras jornadas de su Dialogo sobre p. 250; Feher, 1982, p. 88): en ausencia de una prueba, el pis
los dos principales sistemas del mundo (Florencia, 1632), en los cuales pas aria a engrosar las nutridas paginas del Indice de libros prob
degrada a la hip6tesis rival al ambito de la mer a opinio, bastante im- dos. Su desesperado intento por ofrecer una autentica demostrac
probable por 10 dernas. Galileo era consciente de que la plausibilidad cristalizaria en la teorfa de las mareas que cierra el Didlogo 5.
de su propia hipotesis dependia en buena medida del descredito de El problema de las mareas habia preocupado a los hombres
la rival y por elio dirige contra esta todos sus dardos. La actitud adop- ciencia desde la antigiiedad y algunas de las viejas explicaciones
tada no queda muy Iejos de la que ya empleara en otras disciplinas: sistia~ aiin en el Renacimiento. Antonio Galateo, POt ejemplo, h
su utilizacion de los experimentos como arrnas ofensivas, como maqui- resucitado la concepcion animista de Apolonio en su Sobre ellugar
nas falsadoras, encuentra aqui su correlato en el recurso a la contras- los elementos (Basilea, 1558), dando cuenta de las mareas por analo
tacion de las consecuencias observablcs de las hipotesis rivales. De con la respiraci6n. Las interpretaciones animistas adoptaron, no
este modo, una de las constantes de la obra astronomica de Galileo tante, forrnas muy diversas. Scaliger trat6 de explicar el fenomeno
sera su practica de «atacar la argumentacion de un contrario deri- cuestion par recurso a una cierta simpatia entre la Luna y las ag
vando de ella divers as conclusiones contrastables y concentrandose oceanicas. Girolamo Cardano, Pandolfo Sfondrato, Bernardino T
entonces en aquellas que pudietan ser falsadas par medio de la ob- sio, Girolamo Borro, y muchos otros, ofrecieron variantes ma
servacion» (McMullin, 1978, p. 247). Esta es la estrategia que adop- menos originales de esta concepcion. La version mas depurada se d
ta en su polemics con Scheiner acerca de la naturaleza de las manchas a Kepler, quien explico las mareas a la luz de sus incipientes i
solares, pero sobre todo 1a que guia sus criticas a Grassi en el acerca de la fuerza gravitatoria. Como tarnbien habia supuesto
Discurso sabre los cometas (Florcncia, 1619), que hiciera firmar bert, las mareas se debian a la atracci6n lunar y solo el hecho de
a su discipulo Mario Guiducci. Al apelar de manera recurrente a la atraccion terrestre sea mucho mayor que aquella impide que
inferencias falsadoras de las hipotesis contrarias, el proceder galileano aguas de nuestro planeta asciendan y se precipiten sabre la Lu
en astronomia deviene claramente hipotetico-deductivo. Kepler Ilegara aun mas lejos en su Sueiio, 0 sobre La astronomia lu
Pero, como muy bien ha visto McMullin (1978, p. 248), en la (1609) U, donde sostendra que las mareas se deben a la atraccion
controversia sobre la doctrina copernicana Galileo tropezo con una junta de la Luna y el Sol, si bien el influjo de aquella resulta cons
dificultad de primera magnitud: en orden a demostrar el movimiento rablemente mayor. La teoria de Kepler ejercio, no obstante una es
terrestre tenia que emplear una argumentacion causal. En el propio influencia, acaso -como sugiere Aiton (1954, p. 44)- p;rque nu
Dialogo apelaba al criterio de simplicidad y en la Segunda Jornada llego a desarrollarse suficientemente.
Sagredo ironizaba asi acerca de la concepcion rival: Galileo conocia la teoria de Kepler, pero no podia aceptar su c
ponente animista: a sus ojos, la explicaci6n kepleriana de las ma
Quien, para mantener inrnovil a 1a Tierra, cree razonable mover todo el no era mas que una vulgar supersticion. Dispuesto a dar cuenta
universo me pareceria aun mas insensate que aquel otro que subiera a fenomeno, Galileo recurrio a la idea que habia sugerido Andrea Ce
vuestra cupula con objeto de echar un vistazo a la ciudad y sus alrededo-
res y pidiese que se hiciera girar en torno suyo a toda la region para no
5 «La discusion galileana sobre las mareas representa justarnente el int
tener asf que molestarse en volver la cabeza [VII, 141]. de lograr una demostraci6n fisica de la verdad del copernicanismo y de poner
manifiesto en el ambito del mundo real» (Rossi, 1971, pp. 195·196); para
Argumentos de este tipo no bastaban, sin embargo, para inclinar la leo, las mareas eran el unico fenomeno que requcria forzosamente el rnovim
de la ~ierra y que no podia explicarse sin aceptar la configuraci6n coperni
balanza en favor del copernicanismo. Cada dia mas apremiado por del umverso. .
la Santa Sede, Galileo necesitaba una demostraci6n rigurosa y con- 6 EI Sueiio fue escrito en tome a 1609, pew no fue publicado sino p
cluyente del movimiento de nuestro planeta si queria que los doctores marnente (Francfort, 1634), luego de haber sido retocado por Kepler a raiz
de la Iglesia se tomaran la molestia de estudiar una reinterpretacion proceso de que fuera objeto su madre bajo la acusaci6n de brujeria.

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188 Alberto Elena La interpretacion galileana

pino en sus Cuestiones peripateticas (Genova, 1588): de acuerdo con mareas y el movimiento terrestre: creia aportar asf Ia prueba defi
este, las mareas podrian deberse a una supuesta libracion terrestre. va e incuestionable en favor del heliocentrismo. La tesis de Galile
No fue, pues, Galileo el primero en relacionar dicho fen6meno con que las mareas son una consecuencia necesaria del movimiento
alguna clase de movimiento terrestre. Es muy probable que retomara nuestro planeta:
la idea del propio Cesalpino, puesto que este era a la saz6n profesor de
filosofia y medicina en la Universidad de Pisa. Tal sugerencia habia Tras examinar en repetidas ocasiones 10s fen6menos y efectos que s
sido ya recogida por Otto Cassman en su T ratado filos6fico de las servan en el movimiento de las aguas (unas veces vistos por mf mism
cuestiones marinas (Francfort, 1596), donde se ponia en relacion con otras conforme a 10 que sobre ellos se dice), asi como leer y escuchar
la hipotesis copernicana. Pero mucho mas re1evante es e1 hecho de que las bobadas que sobre sus causas han pensado numerosas personas
esta posibilidad se contemple asimismo en los cuadernos de notas de Ilegado alas dos conclusiones siguientes, en absoluto extraidas 0 admi
Paolo Sarpi. Sarpi, amigo y corresponsal de Galileo, se preocup6 en a la ligera (aunque si sobre la base de ciertos presupuestos necesar
1595-96 por e1 problema y esbozo algunas notas de 10 que ulterior- que si el globo terrestre permaneciera inm6vil, no podria tener nat
mente debiera haber sido un tratado sobre la cuesti6n, e1 cual parece mente lugar el flujo y el reflujo del mar; y que, cuando atribuim
dicho globo los movimientos que se Ie acaban de conferir, necesariam
haberse perdido. Galileo hubo de conocer necesariamente estas ideas
habran de producirse en el mar ese flujo y ese ref1ujo, siempre de acu
-Drake (1961, pp. 188-189) ha llegado induso a afirmar que las
con cuanto en eI se ha venido observando [VII, 443].
discutio personalmente con Sarpi, si bien este extrerno esta aun por
probar-, de modo que su teoria de las mareas no nacio en e1 vado.
La explicacion galileana parte de la consideraci6n del doble m
En 1616 redacto ya un Discurso sobre el flujo y el reflujo del mar,
miento a que esta sometido cualquier pun to de la Tierra: rotac
escrito en forma de carta al cardenal Orsini y que no fue nunca publi-
diurna sobre su eje y revoluci6n anual alrededor del Sol. Asi, cua
cado. EI supuesto basico de dicho tratado es que las mareas dependen
un pun to de la Tierra (Venecia, pongamos por 'caso) se encue
del desplazamiento de las aguas de un lado a otro de las cavidades
en B, los dos movimientos se suman; por el contrario, al encont
oceanicas y no de cualquier alteraci6n en su estado fisico. A la base de
tal fenomeno estaria la combinaci6n del movimiento anual y e1 movi- se en D se contrarrestan (vease la figura 10). De este modo, dura
medic dia la tierra se mueve mas rapidamente que el agua (que qu
mien to diurno (ademas de la propia gravedad del agua, que tiende a
rezagada), mientras que durante la otra mitad sucede a la inve
restaurar el equilibrio), explicacion que se retomara de manera sus-
se producen asf el flujo y el reflujo de los mares.
tancial en e1 Didlogo.
Ahora bien, la teoria galileana prededa una marea cada veintic
Arthur Koestler (1959, p. 458) ha calificado ala teoria galileana
tro horas, cuando en realidad son dos las que tienenlugar diariamen
de las mareas de «arrna secreta». Efectivamente, Galileo vela en ella
Muchos de sus contemporaneos formularon ya esta objecion 8,
la prueba definitiva del movimiento terrestre, raz6n porIa cual desea-
tisfechos por la forma como el pisano habia explicado dicha anom
ba habet titulado el Didlo go de igual forma que su tratado inedito de
(a saber, atribuyendola a causas secundarias como la profundidad
1616 (0, rnejor dicho, Dialogo sobre las mareas). Las jerarquias ecle-
mar 0 las irregularidades del contorno del litoral (VII, 458). (C6
siasticas no permitieron, sin embargo, que se aludiese a dicho feno-
es que Galileo, que tanta importancia concedia a la contrastaci6n
meno en el titulo de la obra y Galileo -por mucho que se lamen-
las consecuencias observables de las hipotesis, pudo pasar pot alto
tara 7_ hubo de acatar la decisi6n. No obstante, dedico toda la
Cuarta Jornada a dicho problema con la intencion de hacer ver sin
lugar a dudas la intima relacion existente entre el fen6meno de las 8 Par ejemplo, Sir Tobie Matthew, un noble ingles muy amigo de B
escribio a este desde Bruselas el 4 de abril de 1619 comunicandole que Ga
'habia respondido' a su discurso sobre las mareas, si bien basandose en la
7 En su carta a Elia Diodati de 16 de agosto de 1631 reconocia su fracaso suposicion de que estas solo tenian lugar una vez por dia (Works, VII, 3
en las negociaciones con los censores, por mas que -decia- el problema de Opere, XII, 450). Riccioli, en su Nuevo Almagesto, se opondra tambien
las mareas constituyera el eje de su discurso (XIV, 289). doctrina galileanaen virtud de sus desacuerdoscon las observaciones.
190
Alberto Elena La interpretacion galileana
B
que sin duda creia reconocer el argurnento decisivo en favor del cop
nicanismo (Geymonat, 1957, p. 149; Feher, 1962, p. 99). Forz
por las circunstancias (la Iglesia Ie acosaba constanternente), Gal
se sintio apremiado a demostrar no solo ya la posibilidad del m
rniento de la Tierra, sino que este tiene lugar de hecho: la teoria
A
las mareas, como prueba aportada in extremis, debia salvaguardars
c toda costa 10.

III. LA ULTIMA BATALLA


o
La biisqueda desesperada de una prueba /isica del movimiento d
Tierra no deja lugar a dudas acerca de los planteamientos epistemo
gicos de Galileo, claramente comprometido can una opcion realista
Esto era 10 que mas preocupaba alas jerarquias eclesiasticas, h
entonces tolerantes can la hip6tesis copernicana, siempre que esta
presentara como un simple artilugio predictivo util para el calc
posicional y no como una descripci6n verosimil del universo. EI
denal Bellarmino, en un gesto de buena voluntad, recomendo reit
damente a Galileo no traspasar el ambito de 10 hipotetico, pues den
de este nada rendria que temer par parte de la Santa Sede 12. Su co

to No rncnos polemica es la posible inconsistencia de esta teoria de 1as ma


G con 1a formulaci6n a 10 largo de todo el Didlogo de las propiedades de 10
temas inerciales, que en buena logica no debcrian producir efectos observab
FIGURA 1O.-La explicaci6n galileana de las rnareas segun el diagrama del Discur- Clavelin (1968, pp. 478-482), en particular, denunci6 la incoherencia de Ga
so del fluio y el reflujo del mar (VII, 382) [Tornado de (Shea, 1972, p. 175)]. al presenter las mareas como un efecto del doble movimiento terrestre, lueg
haber dedicado toda 1a Segunda Jornada a dernostrar que este no tenia por
producir perturbaci6n a1guna sobre 1a faz de nuestro planeta. H. I. Brown (1
passim) ha tratado de salvar la contradicci6n reformulando 1a teoria galil
desacuerdo? 9. Shea (1970, p. 127; 1972, p. 186) ha querido ver en de 10s elementos, mas 1a cuesti6n dista mucho de haber quedado cerrada.
este desprecio por las observaciones una muestra mas del. supuesto II Como realista habia sido, y no se cansa de repetirlo, Copernico: (VII, 4

platonismo galileano, mas no parece que haya una base firme par~ (v, 355), (v, 357), etc.
12 La famosa conclusion de Duhern (1908, p. 136) en el sentido de qu
formular dicha tesis; antes bien, cabria buscar la causa de esta obsti-
tiempo ha acabado por dar la raz6n a Bellarmino frente a Galileo, al impon
naci6n en la alta estima en que tenia su teoria de las mareas, en la finalmente sus concepciones episternologicas, olvida -para empezar- la ause
de una elaborada reflexi6n por parte del cardenal. Su adopci6n de una ac
9 Tampoco fue Galileo el unico en hacerlo: Baliani y W~lis, entre o~os, coherente con el 'instrumentalismo' esta lejos de reflejar esa c1arividencia fi
siguieron investigando en esa linea y desarrollando e~ la medida de 10,pos~ble fica que Duhem reclama y aiin mas de suponer que Bellarmino supicra m
la explicacion sugerida en la Cuarta Jornada del Dzalogo. Algo de razon tiene que Kepler 0 Galileo 10 que -metodo16gicamente hablando- se traia entre
Scott Kleiner (1979, p. 298) cuando afirma que, «aunque ~st; pro.grama di£fciJ- nos. Como ha apuntado Crombie (1957, p. 11), la adhesi6n de Bellarmin
mente podia ser considerado progresivo en la epoca, no extstian rivales qu~ no punto de vista ficcionalista era sencillamente una forma de escapar a la flagr
violas en descaradamente las observaciones del sentido cornun 0 que no abnesen contradicci6n entre la astronomia copernieana y las Sagradas Escrituras, rec
las puertas a un recurso incontrolado alas causas 'ocultas'». este que ya se habia utilizado durante la Edad Media para sortear todo tip
r
If
r
192

cida carta de 12 de abril de 1615 al padre Paolo Antonio


Alberto Elena

Foscarini
La interpretacion galileana

depuesto el habito, pues tal vez entonces la encontrareis distinta d


resulta altamente expresiva: que sobre el escenario pudiera parecer [VII, 157-158].

Digo que me parece que V.P. y el sefior Galilee obran con prudencia al Pero de nada le sirvio la mascara: sus opiniones eran demasiado
contentarse con hablar ex suppositione y no absolutamente, que es como conocidas como para pretender camuflarlas. Por 10 demas, esto
siempre he creido que hablaba Copernico, Porque decir que suponiendo algo imposible para un individuo del temperamento de Galileo;
que la Tierra se mueve y que el Sol permanece inm6vil se salvan todos vencido como estaba de la verdad de su sistema, pedirle que ca
los fen6menos mejor que con las excentricas y los epiciclos esta muy bien era perseguir un imposible.
dicho y no entrafia peligro alguno; para el maternatico, esto es suficiente.
El texto clave de Galileo para poder comprender cabalmente
Ahora bien, pretender que el Sol ocupe rea1mente el centro del mundo
y s610 gire sobre sf mismo sin desplazarse de Oeste a Este, as! como gue posicion con respecto al problema de la equivalencia de las hipot
1a Tierra este ubicada en el tercer cielo y gire con gran velocidad en torno -y, por ende, de los fundamentos epistemologicos de la investigac
al Sol, no s6lo entrafia el peligro de irritar a todos 10s fi16sofos y teologos astron6mica- jamas llego a ser publicado en la epoca. Antonio F
escolasticos, sino incluso el de injuriar a la Santa Sede al contradecir las ro 10 recogi6 a1 proceder a la edicion de las obras galileanas y Ie p
Sagradas Escrituras [XII, 171]. por titulo Consideraciones sobre la opinion copernicana, puesto
el original no tenia ninguno. Se trata de un breve texto compue
Esta costumbre de invocar las Sagradas Escrituras en medio de discu- en abril 0 mayo de 1615 como respuesta a la carta de Bellarmino
siones estrictamente cientificas exasperaba a Galileo, mas sus adver- padre Foscarini citada mas arriba, en el cual Galileo se explaya ac
sarios continuaran haciendolo con la intencion de «probar» la impo- de los problemas metodologicos y filos6ficos que lIevaba empareja
sibilidad Hsica del sistema heliosratico. El acoso era tal que no podia el nuevo sistema del universo (0, mejor, la sustitucion del viejo esq
darse un paso en falso y obligaba a adoptar todo tipo de precauciones. ma por este otro). ,
Galileo debera repetir con insistencia aquello que no cree, a saber, Maurice Clavelin (1964, pp. 151-152) ha visto muy bien co
que la doctrina copernican a no es sino una hip6tesis maternatica de la idea que preside todas las reflexiones de Galileo en dicho te
reconocida utilidad para cl calculo. Desde el mismo prefacio del Dia- es que la aceptacion de la equivalencia de las hipotesis astronomi
logo se ve obligado a insistir sobre este punta (VII, 29-.30), prelife- supondria renunciar al derecho de determinar 10 que es verdadero
rando a 10 largo del texto sospechosas intervenciones de Salviati -el 10 que es false en la ciencia. Significaria, ademas, renunciar a un au
portavoz galileano- encaminadas a restar todo aire heretico a 1a tico ideal explicativo. Entre los planteamientos ptolemaicos y co
discusion del sistema copernicano. Probablemente la mas significativa nicanos se da, a su modo de ver, una divergencia basica: unos y o
de elIas, por tratarse de un inciso que nada tiene que ver con e1 des- representan dos concepciones distintas de la racionalidad cientff
arrollo de 1a obra, sea aquella que tiene 1ugar en la Segunda Jornada: a saber, un ideal descriptivo y un ideal explicativo. La tension e
ambos se hace patente en un significativo pasaje de las Considerac
Antes de seguir adelante debo decir a1 sefior Sagredo que en estas discu- nes:
siones hago el papel de copernicano y que 10 represento como si fuera un
actor. Por este motivo no quisiera que mientras dure el fervor de la repre- Hasta la fecha 10s astr6nomos han hecho dos tipos de suposiciones: u
sentaci6n me atribuyeseis las razones gue aduzco en su favor, sino que primeras Se refieren a 10 que es absolutamente verdadero en la naturale
antes de juzgar su repercusion en mi fuero interno espereis a que haya las otras, en cambio, se introducen a fin de dar cuenta de las aparien
de 10s movimientos de 10s astros, apariencias que en cierta forma pare
escollos. As! pues, cuando Bellarmino apela a la equivalencia de las hipotesis no ajustarse alas primeras y verdaderas suposiciones. Ast, pot ejem
astron6micas esta reproduciendo una vieja tactica y en modo alguno anticipan- Ptolomeo, antes de proceder a dar cuenta de 10s fen6menos, supone -
dose alas concepciones de la ciencia moderna: en su postura hay un escaso como astronomo puro, sino como autentico fi16sofo (siendo en los
margen para la reflexi6n filos6fica y un evidente predominio de los intereses sofos en quienes se inspira)- que todos los movimientos celestes
programaticos de la Curia (Clavelin, 1964, p. 134). circulares y regulares (es decir, uniformes), que el cielo tiene forma e

----r ,
194 Alberto Elena
La interpretaci6n galileana
rica, que la Tierra esta ubicada en el cielo tiene forma esfcrica, que la
postre de la opcion realista- supuso en los albores de la rnodern
Tierra esta ubicada en el centro de Ia esfera celeste, que ella misma es
csferica y permanece estacionaria, etc. A continuacion se ocupa de Ias el primer gran cuestionamiento de las viejas tradiciones epistem
irregularidades observadas en los movimientos y las distancias de los pla- gicas legadas por la Antigiiedad. Fue, por asi decir, el primer
netas, aparcntcmentc contrarias alas primeras suposiciones naturales aldabonazo de un proceso critico que acompafiaria a la Revolu
admitidas, y rccurre a una segunda clase de supuestos cuyo objetivo es Cientifica y que sin ternor a exagerar cabria definir como una v
poder explicar (sin tener que abandonar las suposiciones previas) las evi- dera revolucion en cl plano metodologico. Pero esta, sin duda,
dentes irregularidades observadas en los movimientos planetarios y en otra historia.
sus acercamientos y alejamientos con respecto a la Tierra. Para ello intro-
duce algunos movimientos, tarnbien circulates pero cuyo centro no es ya
el de la orbita tcrrestre: tales circulos son las excentricas y los epiciclos.
Es de estas segundas suposiciones de Ias que cabe decir que son utilizadas
por el astronomo a fin de satisfacer sus calculos, sin cornpromctcrse en
modo alguno a afirrnar que scan verdaderas en la naturaleza [v, 357].

Al igual que Kepler, Galilco es plenamente consciente de la diferen-


cia que existe entre el astronomo-filosofo y el astronomo-matematico
(vale decir, entre la concepcion de la astronomia como una empresa
cuyo fin consiste en dar cucnta de los fenornenos celestes y una orien-
tacion realista de la misrna) 1:\ como el astronomo germane, piensa
tambien que cstas no son sino las dos caras de una misma moneda
y que la cosmologia y Ia astronomia tecnica deben fundirse en una y
Ia misma disciplina cuyo objetivo no es otto que aprehendcr la auten-
tica constituci6n del universo sin renunciar por ello a 1a exact a predic-
cion de los movimientos planetarios. Para Galileo, pues, Ia revolu-
cion copernicana fue tambien una revolucion epistemologica, por
medio de la cual quedo definido un (nuevo) patron de racionalidad
cientifica que habria de imponerse en los afios sucesivos. En ese sen-
tide, bien cabria decir que «el nacimiento de Ia ciencia rnoderna estu-
vo acompafiado por una energica controversia acerca de la funcion que
dentro del metodo cientitico correspondia alas hipotesis» (Rosen,
1940, p. 287). Larry Laudan (1968, p. 19) ha puesto acertadamente
de relieve como el debate acerca del estatus y el valor de las hipotesis
astronornicas, aunque extrernadamente import ante de por si, consti-
tuyo el preludio de una mucho mas amplia discusion que iba a tener
por objeto el caracter mismo del conocimiento cientffico, particular-
mente en 10 que se refiere al grado de certeza que le era dado alcan-
zar. La polemica sobre el salvar 105 fen6menos -con el triunfo a la

13 Galileo vuelve a ocuparse de esta diferencia en el propio Dialogo, cuando


-en 1a Tercera Jornada- Salviati expone ambas concepciones y estab1ece sus
puntos de vista (VII, 369).

,
REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS

La tabla siguiente no pretende ser una seleccion de Ia bibliografia s


el tema: sencillamente se consignan en ella aquellas obras que me ha
cido conveniente citar en uno u otro momento.
Convencionalmente se ha distinguido entre fuentes y bibliografia
cional. EI criterio utilizado es puramente arbitrario: se incluiran c
fuentes todas aquellas obras anteriores al siglo XVIII, reservando pa
otra categorfa Ias correspondientes a Ios siglos XIX y XX. Salvo indica
de 10 contario, todos Ios textos han sido vertidos a1 castellano a parti
Ias lenguas y ediciones originales, siendo, pues, mia toda responsabil
sobre las traducciones.

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INDICE DE CONCEPTOS Indice de conceptos

Hipotesis astronornicas, 1-2, 4, 10, 65-66, 103, 108, 145-148


14, 19-20, 25, 32-33, 36-37, 51, 190
60, 64,66,73-74, 77-78, 80, 91, Precesion de los equinoccio
103-104, 110, 127-131, 134, 136, 61, 75
138,140,144-145,147,150,154, Prediccion, 5, 16, 22, 32, 5
159, 164-175, 182-183, 185, 191- 75, 77, 94, 104-105, 117
195 142, 147, 159, 161, 173,
His toria de la Ciencia, 1, 5, 7-8, 44 191, 194
Homocentricas, esferas, 2, 15, 21, Probabilismo, 6, 114, 118, 13
26, 32, 52, 61, 74-77, 105-109, 'Problema de Platen', 5, 14,
148 Ptolemaismo, 2, 25-26, 43, 5
Animismo, 31, 104, 146, 163, 187 Elipticas, trayectorias, 95-101 58, 62, 66, 73-80, 89, 9
Aristotelismo, 3, 9, 25-26, 32, 46, Epiciclos, 22-23, 26, 32-33, 35-36, 'Llm al-miqat, 44, 49-51 105-107, 111, 124-126, 146
57-66, 74-79, 86-89, 102-108, 52, 54-55, 59-65, 76, 78-80, 82, Instrumentalismo, 1-6, 19, 23, 35, 151, 153, 160-161, 183, 19
110-113, 118, 129, 133-134, 138, 93, 95, 100, 106, 113, 120, 123, 37, 66, 74-75, 79, 1()8, 130-131,
146, 181 126, 129, 131, 145-148, 150, 134, 136-137, 143-148, 170, 181, Quibla, 49-50
Asrrologia, 15-16, 42-43, 45-46, 48- 182, 192, 194 191
51, 55, 67, 75, 8489, 102, 146 Equivalencia observacional, princi- Interpretacion de Wittenberg, 127, Realismo, 1-6, 26-27, 32, 3
'Astronomfa fisica', 3, 27, 34, 75, pio de, 124-125, 171-173, 181- 137-145, 149, 154, 166 60,74,77, 79, 82, 108, 11
107, 110, 114, 136, 142, 166, 182, 193-194 126, 131, 142, 154, 175,
170, 173, 175, 178, 181, 194 Escepticismo, 6, 37-38, 81, 107- Mareas, 180, 183, 187-191 183, 191, 194
'Astronomia matematica'. 3, 27, 30, 108, 130-131, 134-136, 142, 145, Metodo experimental, 4 Renacimiento, 9, 45, 63, 88,
34,75, 107, 110, 114, 117, 136, 169, 172, 181-182 Movimiento Revolucion cientifica, 119-120
142, 166, 170, 173, 175, 178, Escolastica, 9, 63, 75, 118-119, 133 circular, 9, 14, 16-17,23,25,33, Revolucion copernicana, 23
181, 194 Eter, 30 36, 56, 60-66, 95, 110-111, 111, 117-118, 124-126, 131
Excentricas, 22-23, 26, 32-33, 35- 122, 141, 150, 157-158, 176, 177
Calendarios, 15-16, 19, 42, 73, 75, 36, 52, 54, 59-65, 76, 78-79, 82, 193-194
116-117,129, 138, 179 'Salvar los fcnomenos', 1-5, 1
93, 95, 106-107, 113, 120, 126, uniforme, 9, 14, 16-17, 25, 33-
Cometas, 152, 159, 181, 186 17,34-35,75,103,105,111-112
129, 140, 145, 147, 150, 182, 36, 55-56, 64-66, 78, 94-95,
Contigiiidad, principio de, 28-29, 118, 125, 136, 144, 173,
192, 194 110, 115, 141, 157, 161, 172,
36, 61-62 183, 194
193 Simplicidad, criterio de, 23, 2
Continuismo, 10 de la Tierra, 9, 13, 33, 112, 115,
Ficcionalismo, 6, 136, 142, 191 82, 125-126, 151, 157, 162
Convencionalismo, 2, 5 117-120, 125, 132-133, 136,
Filosofia de la Ciencia, 3, 7
Cosmos, 15, 83, 111, 157, 163 138, 145, 150-152, 179, 183,
Ffsica celeste, 82, 88, 147, 173, Tablas astronomicas, 41-43, 4
Cristianismo, 8-9, 61, 66-71, 75, 83- 185-192
176-178 52,56, 71-73, 108, 125, 13
86, 103, 133 Muwaqqit, 49-51 142, 163-164
Deferentes, 55, 94-95, 97-100, 140 Geoheliocentrismo, 68, 140, 150- Teleologfa, 20
Dinarnica, 9, 30, 112-113, 151, 163, Observatorios, 42-43, 45, 48, 55, 'T eoria de la esfera', 6
154, 167-169
166, 183 58, 67 Teorfa planetaria, 1, 5, 14-1
Gravedad, 13, 187
25, 51, 56, 58, 115, 117,
Ecliptica, 25, 152 Paralaje, 22, 28-29 161, 163
Ecuantes, 34,52,55-56,94-95, 111, Heliocentrismo, 22, 32, 88, 115- Pitagorismo, 14-15, 69, 103, 112,
115,120,126,140,149-150,157, 116, 124, 132-134, 140, 151-152, 115, 158 Vado, 28-29, 61-63, 79
170 161, 176, 181, 183, 189, 192 Platonismo, 9, 32, 36-37, 46, 59, Vortices, 151

1_-
INDICE DE NOMBRES I ndice de nombres

Blumenberg, H., 130 Crescini, A., 173


Bodin, J., 181 Crisciani, c., 86
Boll, F., 30 Cristina de Lorena, 157 n.
Borro, G., 187 Crombie, A. c., 76 y n., 1
Bowen, A. c., 13, 15 179, 181, 191 n.
Brahe, T., 94 n., 103 n., 111 n., 129, Crusius, M., 178
148-155, 160, 163-164, 166·170, Czynski, J., 127
172-174,181,183
Brahmagupta, 41
Brengger, G., 177 Charron, P., 135 n.
Brodrick, J., 10 Childrey, ]., 88 n.
Abbud, F., 120 24-25,29 n., 31-34, 40, 57 n., 59- Brown, H. 1., 191 n. Chioniades, G., 68 n.
'Abd al-Malik ibn Marwan, 48 61, 64-65, 68, 71, 73-74, 76 n., Bruno, G., 103, 137
'Abel al-Razzaq ibn al-Fuwati, 55 77-78, 79 n., 86-87, 106, 115 n., Buchanan, G., 181
Abu 'AIi' ibn al-Haytam, 57 118,175 n., 177, 181 Buenaventura, san, 75 Dambska, 1., 24 n., 27 n.
Abu Ga'far Yiisuf 59 n. Armitage, A., 126 AI-Bujari, 47 Dante, 71
Abii-l-Fida', 27 n. Arquimedes, 150 Bukowski, J., 123 Dantiscus, ]., 145
Abu-I-J:Iasan al HayhaqT, 58 n. A?il aI-Din, 55 Bulliot, padre, 8 Dasypodius, K., 149
Abu-l-Hasan al-Tamini, 41 n. Aurifaber, J., 132 Buridan, J., 9, 66, 79 n., 118, 120 n. Dee, ]., 137, 139
Abu-l-Wafa, 50, 52 Aut6lico de Pitanc, 13, 15 Burmeister, K.-I-I., 174 n. Dercilidas, 32
Abu Ma'sar, 42, 46, 84-89 Burtt, E. A., 125 n. Descartes, R., 151 n.
Achillini, A., 79, 105 Butterfield, E., 111 n., 125 n. Dicks, D. R., 16 n., 17-18
Adarnczewski, J., 130 Bacon, R., 67, 74n., 75, 189n. Digges, T., 112, 137
Adrasto de Afrodisia, 32 Baldi, B., 138 Dikjsterhuis, E. ]., 74
Aecio,32 Baliani, 190 n. Calcidio, 68 Diodati, E., 188 n.
Agri mi, J., 86 Barozzi, 181 Calipo, 15, 21, 107 Diopites, 20 n.
Agrippa, II. c., 107 n., 135 Basilio, san, 69 Camus, J.-P., 13.5 n. Dobrzycki, j., 124
Agus tin, san, 68-69, 83 n. Bath, A. de, 72 Capella, M., 68, 150-151 Donahue, W. E., 3, 101
Aiton, E. J., 4-5, 17, 32, 56, 78, Batory, 1., 151 Cardano, G., 187 Drake, S., 188
136, 152 n., 162-163, 175, 178, Al-Batriq, 46 Carmody, F. J., 60 Dreyer, J. 1. E., 27 n., 74,
187 Al-Battani, 27, 43, 50, 52 Carra de Vaux, B., 57 y n. 152 n., 168 y n.
Alberto de Prusia 139 Bellarmino, R., 2, 4, 7, 135 n., 191- Cassman, 0., 188 Duhem, E. P., 8-9
Alberto Magno, 52 n., 77, 85-86 193 Ccsalpino, A., 187-188 Duhcm, P., 1-10, 17, 19 n., 24
Alejandro de Afrodisia, 32 Ben Gerson, 1., 80-82 Ciceron, 21 n.,67, 70 30, 31 n., 32, 34-35, 44 n.,
Alfonso X, 54, 95 n. Bernardo de V erdiin, 66, 76 Clavelin, M., 5,106, 184 n., 19111., n., 54,60,63 n., 66, 76-77, 7
Ambrosio, san, 69 Berry, A., 125, 140 192 n., 193 80 n., 105, 114, 131, 136,
Amico, G. B., 106, 123 Bcssarion, J., 73 Clavius, c., 137, 179-183 142-147,168 n., 179, 181, 1
Anatoli, J., 80 n. Beyer, H., 138, 142-144 Cleantes, 22, 31 n. Dunlop, D .. M., 39
Anaxagoras, 20 y n. Birkcnmajer, A., 111 n., 140 Copernico, N., 2-3, 9, 23 n., 93-95,
Apolonio de Perga, 22 Al-Biruni, 27, 28 n., 43-44, 50 y n., 99, 101-102, 10511., 107-108,
Argolus, A., 169 53 110-134, 137-145, 148, 150-153, Elena, A., 6, 93, 112, 117 n.,
Aristarco de Samos, 22, 116, 138, Al-Bitriig], 60-61, 63 y n., 73-77, 155, 157, 159-161, 166 n., 171 y 184 n.
150 79 y n., 106 n., 177 n., 183, 191 n., 192 Erasrno de Rotterdam, 69
Aristoteles, 2-3, 9, 14, 17,20 n., 21, Blake, R. M., 113-114 Cosroes I, 40 Erigena, E., 68

I
232 Indice de nombres Indice de nombres

Estobeo,32 Geymonat, L., 191 Haskins, C H., 72, 87 n. Ji:ilid ibn Yazid, 40
Euclides, 122 Giese, T., 128 Havemann, M., 169 Al-jalili, 49 n., 51
Eudemo,17 Gil, L., 20 n. Heerbrand, J., 158 Janin, L., 49 n.
Eudoxo, 13, 15yn., 16-17, 21, Gilbert, 169, 187 Heidelberger, M., 94 n. AI-Jaraki, 49 n.
29 n., 107, 175 y n. Gillispie, C C, 158 Heilbron, J. L., 7 Jardine, N., 135-137, 145, 170
Gingerich, 0., 94 y n., 130, 132, Heinen, A., 53 y n. Al-jazin, 52 n., 89 n.
137-138, 141, 148-149, 154 n., Heinrich de Langenstein, 73, 79, jenarco, 32
Fabricius, D., 162, 164 160-161, 176 80n. Jessenius, J., 103 n.
Fajr aI-Din al-Ajlati, 55 Giovanni da Palermo, 85 n. Heninger, S. K., 115 Johann de Gmunden, 73
Fakhry, M., 46 Glick, T. F., 59 Heraclides de Ponto, 32-33,68,150 Josue, 132-133, 157
Fao-mun-ji, 55 Goldstein, B. R., 13, 15, 17,21-22, Hermann de Carintia, 86 n., 87 Juan Crisostomo, san, 69
Al-Fargani, 43, 52, 72 28,34-35,43,63,66,80 n., 81 n. Hiparco de Rodas, 15, 22-23, 29 n., Juan de Jandun, 79 y n.
Favaro, A., 193 82 107 Juan de Salisbury, 87
AI-Fazari, 41 Goodfield, J., 19 n., 111 n. Hisam II, 47 n. Juan de Sevilla, 86 n.
Federico II, 84 n., 85 n., 155 Gosselin, E. A., 137 n. Hohenburg, H. von, 165, 167, 173, Justiniano, 39
Feher, M., 184 n., 187 Justino, san, 69
Grant, E., 74 y n., 113 n., 114 n., 176
Fcmelius, Ch., 142 Al-juwarizmi, 71
119 n., 120 n. Holton, G., 158 Y n.
Feyerabend, P. K., 5-6, 113, 131 Grassi, 186 Hooykaas, R., 174-175
Fichant, M., 5, 8 Gregorio XIII, 179 Horsky, Z., 103 n., 113
Finocchiaro, M. A., 186 Kennedy, E. S., 41 n., 44, 56,
Gregory, T., 82-84, 88 Horst, G., 143 n., 144 n. 120, 123 n., 124
Fludd, 158
Grigorian, A. T., 59 Hourani, G. F., 59 Kepler, J., 2, 4, 23 n., 96,
Foscarini, P. A., 192-193
Grosseteste, R., 76 Hugonnard-Roche, H., 132 n. 128-129, 137, 139, 154-178
Foss, A., 168 n.
Fracastoro, G., 106-107 Guericke, O. von, 169 Hulagu, 55 y n., 191 n., 194
Frisius, G., 145 Guiducci, M., 186 Hunayn ibn Ishaq, 41-42 Kcrszberg, P., 24 n.
Funkenstein, A., 113 n., 119 Guillermo de Conches, 83, 87 Hyman, A., 64, 66 Kibre, P., 54
Guillermo de Moerbecke, 77 Al-Kindi, 84
Gurgis ibn Gibril, 40 King, D. A., 50
Gabir ibn Aflah, 44 n. Ibn Abi 'All al-Mansiir, 47 n. Kleiner, S. A., 163, 178, 190
Gabrieli, F., 85 n. Ibn AHa!)' al-Magribi, 57 Koestler, A., 17, 137, 188
Galateo, A., 187 Habas al-Basib, 43 Ibn al-Haytam, 28 n., 51-59, 66, 74 Kouznetsov, B., 134 n.
Galilei, G., 1-2,4, 7, 9, 137, 138 n., Hafenreffer, M., 165 Ibn al-Samh, 95 n. Koyre, A., 6-7
144 n., 151 n., 157 n., 179, 183- AI-Haggag ibn Yiisuf, 40 n., 42 Ibn al-Sar,ir·,49 n., 58, 120, 121 n., Krafft, F., 17, 94 n., 115 y n.
194 Haggi Jalifa, 27 n. 123, 124 n. Kren, C, 80 n.
Galluzzi, P., 168 Halma, abate, 35 Ibn Bagga, 59 y n., 64 Kuhn, T. S., 71, 88 n., 9
Garin, E., 88-89, 116 n. Haller, J., 138 Ibn Hazm, 102 111n., 119, 131, 133yn.,
Gassendi, P., 135 n. Hamarneh, S. K., 44 n. Ibn jallikan, 27 n. 152, 161 n.
Gauthier, L., 63 n. Hamilton, N. T., 27 n. Ibn Rusd, 59-61, 64n., 76-77, Kunitzsch, P., 72
AI-Gazali, 47 Hanson, N. R., 7, 35, 75, 112 n., 115 n. K'uo shou-ching, 55
Gedron, rey, 150 114, 124, 126 Ibn Tibbon, S., 64
Gemino, 13-14, 17,32-34 Hartner, W., 27-28, 48 y n., 57 n., Ibn Uta], 40 n.
Gengis Jan, 55 63, 74 n., 95 n., 96-97, 121 n., Ibn Yiinus, 43, 49 n. Lactancio, 69
Gerardo de Cremona, 67, 72 y n. 123 Ignacio de Loyola, 179 Ladisias de Hungria, 73
Gerardo de Feltre, 85 Hanin al-Rasid, 40 Isidoro de Sevilla, 68 Lagalla, 181
234 Indice de nombres Indice de nombres

Lakatos, 1., 5, 7, 94 n., 125 Matthew, T., 189 n. Newton, R. R., 27 n. Plutarco, 20, 22
La Mothe, F., 135 n. Maula, E., 15,21 Nicolas de Cusa, 73 Polemarco de Cizio, 15
Lange de Engelholm, H., 167 Maurer, W., 135 Nifo, A., 79 Pomponazzi, P., 105
Laplace, P.-S., 13, 39, 67, 93, 110, Mauro de Salerno, 87 Nix, L., 28 Pontano, G. G., 145-146
127, 156,179 Maurolico, F., 181 Nizami 'Anidi, 46 n. Popper, K. R., 5
Laudan, L., 194 Mazur, B., 123 Norlind, W., 132 Posidonio, 17, 34
Lauterbach, A., 132, 138 McColley, G., 169 North, ]. D., 88 n. Price, D. J. S., 124·126
Lefevre d'Etaples, ]., 5, 145-147 McMullin, E., 114 n., 186-187 Proclo, 5, 28, 35-38, 65-66,
Lemay, R., 59 n., 86-87 Meierburger, M., 135 n. 142, 145, 146 n., 174
Leon X, 116 Melanchthon, P., 132·138, 142-144 Oberman, H. A., 114 n., 130 Prowe, L., 128 n., 145
Lerner, L. S., 137 n. Meliteniote, T., 68 n. Occam, 120 n. Ptolomeo c., 2, 9, 21·32, 34
Lerner, M.-P., 107, 111 Menaecmo, 15 O'Leary, D. L., 41 44 n., 46, 52 y n., 54-56, 6
Liddel, D., 174 n. Mersenne, M., 135 n. Olsen, E., 152 n. 68 y n., 71-72, 7411., 75, 82
Linz 161 Moton, 15 Oresme, N., 9,37,118-120 88, 94-95, 105, 107, 111,
List, M., 170 Meyerson, 6 Origanus, 169 124, 125 n., 140, 161, 183,
Livingston, J. W., 56 Milton, J., 147 Orsini, cardenal, 188
Longomontanus, Ch. S., 168·169 Mirandola, P. della, 88 Osiander, A., 2, 4, 113, 127-131,
Loparic, Z., 3, 130·131, 181 Mithobius, B., 133 134, 138, 144, 145 n. QaIonymus, 61 11.
Lorch, R., 44 n. Mittelstrass, ]., 1, 14, 16, 21, 75, Al-Qazwini, 27
Lovejoy, A., 71 163, 178 Qutb aI·Din al-Siriizi, 55, 5
Lutero, 132 Al-Mizzi', 49 n. Pablo III, 108-09, 115, 130 95n.
Lydiat, T., 101 Moesgaard, K., 149, 1.52n. Pablo de Middleburg, 116
Mogenet, ]., 25 n., 68 n. Palter, R; 18 n., 25, 125 n.
Mose da Palermo, 85 n. Patrizi, F., 102-105, 108, 163 Y n. Ramus, P., 154, 173-175
Lloyd, G. E. R., 19, 34·36 Paul, H. W., 7 Rantzov, E., 167
Mesch ibn Tibbon, 61 n.
Mu'awiya, 40 n. Peeker, j.c., 165 Ravetz, J. R., 108, 116
Macrobio, 68 Muayyad aI-Din al-'Urdi, Pedersen, 0., 24 Y n., 27, 30, 46, Raymond,72
Macharme, P., 3, 112 n. Muhyi al-Dln al-Magribi, 55 68, 72 n., 73-74, 85, 99, 111 n., Recorde, R., 137 n.
Madkour, 1., 44 Miiller, K., 132 113, 126, 138 Regiomontano, ]., 73 y n., 94,
Magini, G. A., 99 y n., 105 n., 137, Miiller, N., 156 Pelacani, B., 87 116
144 n., 171 Murad III, 67 Penel, 137 n. Reinhold, E., 99-101, 137·144,
Mahrmid de Gazma, 50 n. Pericles, 20 n. 164 n., 176
Maier, A., 135 n. Pctrcius, ]., 128 Reymers, No, 5, L51, 155 n.,
Maimonides, 52 n., 63·66, 75 Naibod, V., 150 Peucer, K., 137·138, 143, 149, 170
Malvern, W. de, 71 Nallino, C. A., 27 n., 28, 41 n., 45, 154 n. Rheticus, G. j. 114, 127-132,
Mammarelli, B., 103 n. 96, 102 Peurbach, G., 73, 94, 96·97 99- 13811., 160, 174 y 11.
Al-Ma'rnun, 40, 42, 46 Nashabi, II., 48 101, 105, 141, 144 n., 161 Riccioli, G. B., 151, 153, 189 n
Mangu,55 Nasr, S. H., 45 y n., 51 n. Piccolomini, A., 145 n. Rico y Sinobas, M., 96
Al-Mansiir, 40-41, 45 Na:wbajt al-Farisi, 46 Pihl, Mo, 111 n., 113, 126, 138 n. Richelieu, A. .J.. 134 n.
Masa'llah, 46 Al-Nayrizi, 52 n. Pines, S., 53, 58 n., 59 y n., 64 Richter, ]., 138
Masargawaih, 40 Neader, M., 138 Pingree, D., 42 n., 52, 121 n. Roberto de Chester, 72
Mastlin, M., 22 n., 117 n., 137, Nelson, B., 135 n., 136 Platon, 1,2,5,13-21,24 y n., 29 n., Roberts, V. S., 120 y n.
155 n., 156, 158-161, 163, 165· Neugebauer, 0., 1, 3, 23 n., 30 n., 36,59,111,181 Rochot, B., 135 n.
167, 172 n., 174 n. 31 y n., 41, 46 n., 123 Plinio, 68 Rodolfo II, 167

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I
2.36 Indice de nombres Indice de nombres

Sfondrato, P., 187 Verdet, J.-P., 131 n. 163, 166yn., 172, 174n.,
Rose, L. E., 102
Shapere, D., 126 n. Vernet, J., 44 n., 46 n., 87, 125 n. 179-180
Rosen, E., 6, 94 y n., 111 n., 112 n.,
116 n., 130, 152 n., 157, 160, Shea, W. R., 190 Verulam, lord, 88 n. Wilhelm IV, landgrave de He
Shehabi, N., 54 Vescovini, G. F., 84, 88 Cassel, 143 y n.
168, 194
Rosinska G., 123 Simplicio, 13, 16-17,32,34, 115 n. Veselovsky, 1. N., 122 Wilson, c., 165
Rossi, P.: 103 n., 105, 155 n., 187 n. Sixto IV, 73 n., 116
Socrates, 18
Viete, F., 100 Wittich, P., 149 Y n.
Wojciech z Brudzewa, 123
Rothman, Ch., 151
Rougier, L., 68, 70 n., 71 Solis, c., 111, 113, 151 Wright, L., 15 n.
Sosigenes, 17, 32, 115 n. Walter, B., 73 n. Wrightsman, B., 129-131
Rozhanskaia, M. N., 59
Russell, J. L., 164 Stadius, 137 Wallace, W. A., 184 n. Wursteisen, Ch., 144 n.
Rybka, E., 51, 177 n. Starowolski, S., 108 n. Wallis, 190 n. Wiirttenberg, F. von, 160
Steffler, J., 134 Wardeska, Z., 132
Straub, K., 138 Wedel, T. 0., 86 Yabya ibn Abi Mansur, 42
Swerdlow, N., 27 n., 106, 123, Weisheipl, J. A., 74, 79 Ya'qiib ibn Tariq, 41
Sabra, A. 1., 45, 51, 54-57
Sacrobosco, J. de, 72 n., 143, 182 152 n. Welser, 184-185 Yates, F. A., 116 n.
Wensink, A. J., 49
Sadr aI-Din, 55
Sa'id ibn Fathun al-Saraqusti, 47 n. Westman, R. S., 7, 32, 113-114, Zahar, E., 94 n., 125
Tabit ibn Qurra, 42, 52 n. 116 n., 117 n., 120 n., 132 n.,
Saliba, G., 57 Zambelli, P., 85-86
Tannery, P., 25 134, 138-139, 142, 148, 151,
Saltzer, W., 74 n. AI-Zarqali, 61 n., 72, 95-97
Taq] aI-Din, 67 152 n., 155 y n., 158-159, 161,
Salviati, 192, 194 n. Zenon, emperador, 39
Taton, R., 164
Sambursky, S., 18, 20 n., 26, 30 n., Telesio, B., 187
32,34,37 Teen de Esmirna, 23, 32, 43, 68 n.
Samso, J., 41 n., 51, 52 n., 61, 96, Theodoricus de Winsherm, 138
124 Thierry de Chartres, 83, 87
Sanchez, F., 135 n. Thoren, V. E., 154, 169 y n.
Sarpi, P., 188 Thorndyke, L., 54, 103
Sarton, G., 72 Tolosani, G. M., 128
Saville, 137 Toll, c., 44 y n.
Sawyer, F. W., 43 Tomas de Aquino, santo, 66, 77-79,
Sayili, A., 40, 43, 45, 46 n., 49, 115 n.
52 n.,55 Torres, B., 180
Scaliger, 163, 181, 187 Toulmin, S., 19 n., 111 n.
Scott, M., 60, 61 n., 85 n. Trismegisto, H., 115
Sculteti, B., 116 AI-Tusi Nasir aI-Din, 55-58, 94,
Schadt, A., 138 101, 'l21-i23, 124 n.
Scheiner, Ch., 184 n., 186 Tyard, P. de, 137 n.
Schmitt Ch. B., 103 n.
Schofield, c, 101, 151
Schonborn, B., 138 'Umar ibn 'Abd ai-'Aziz, 40 n.
Schramm, M., 38 n., 95 n. Urbano VIII, 4
Al-'Urdi, 57
Schreckenfuchs, E. 0., 144 n.
Sedziwoj z Czechta, 123 Urso de Calabria, 87
Seneca, 156
Severiano de Gabala, 69 Vedrine, H., 138 n.

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Ciencia y tecnica
HISTORIA DE lA FllOSOFIA
SIGlO XXI

Vol. 1. EI pensamiento prefilos6fico y oriental.

Vol. 2. La filosofia griega.

AIGRAIN, P., yCHARDONNIER, G.-Ef hombre de cienaa ell fa soaedad


Vol. 3. Del mundo romano al Islam medieval.
contemporanea.
BACHELARD, G.-Ef compromiso racionalista.
BACHELARD, G.-La formadon de! espiritu eientifteo. Vol. 4. La filosofia medieval en Occidente.
BERNAL, J. D.-Lu proyeccion del hombre. Historia de fa fisica ddsica.
BIENKOWSKA, B., Y otros.-Nicolds Copcmico (1473-1973). Vol. 5. La filosofia en el Renacimiento.
BURNET, M.-La biofogiay fa apreaaadn de fa vida.
CHALMERS, A. F-iQue es esa coso.llamada ciencia?
EAsLEA, B.-La libcraci,;n socialy fos objetivos de fa ciencia. Vol. 6. Racionalismo, empirismo, Ilustraci6n.
EINSTEIN, A., Y BORN, M.-Correspondencia (1916-1955).
ELSASSER, W. M.-Atomo y organismo. Vol. 7. La filosofia alemana, de Leibniz a Hegel.
FEYERADEND, P.-Cieneia en una sociedad fibre.
FICHANT, M. y PECHEUX, M.-Sobre fa bistoria de Ias ciencias.
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KOYRE, A.-Def mundo cerrado al unioerso infinito.
KOYRE, A.-Estlldios de bistoria def pensamiento cienlifteo. Vol. 10. La filosofia en el siglo xx.
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Vol. 11. La filosofia en Oriente (La filosofia islamica,
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ROSENBLUETH, A.-Mente y cerebra:U!1a filoscfia de la aencia.
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