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TRATAMIENTO DE AGUA EN REACTORES UASB

PLANTA DE TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES


Una planta de tratamiento de aguas residuales urbanas consiste en una línea de
procesado que comienza con un tratamiento físico, seguido de uno biológico y por
último, uno químico si es necesario.
Reactor UASB
El Reactor Anaeróbico de Flujo Ascendente con Manto de Lodos (UASB) es un
proceso de tanque simple. Las aguas residuales entran en el reactor por el fondo,
y fluyen hacia arriba. Una capa de lodo suspendida filtra las aguas residuales,
tratándolas al ir atravesándola.[CITATION Rea12 \l 10250 ]

Imagen 1:Reactor UASB

Los reactores UASB facilitan el crecimiento de biomasa en forma de flóculos, lo


que ofrece una buena velocidad de sedimentación, permitiendo, así, más
permanencia de estos en el interior del reactor sin ser lavados con el efluente. La
retención del lodo es posible tanto por esta característica como por la separación
gas-liquido de la parte superior. En términos de volumen, dos terceras partes del
reactor corresponden al manto de lodos.
El efluente de un UASB normalmente necesita tratamientos adicionales para, ya
que los procesos anaerobios son incapaces de eliminar los nutrientes, patógenos,
olores, etc., y así se llega a las condiciones permitidas de vertidos en valores de
DQO, DBO y valores límites de otros compuestos. Estos procesos pueden llevarse
a cabo en sistemas aerobios convencionales o lagunas de aireación.
Los reactores UASB presentan ventajas como:
 Elevada capacidad de tratamiento.
 Bajo tiempo de retención hidráulico.
 Bajo requerimiento energético.
 Construcción y mantenimiento fáciles.
Por el contrario sus inconvenientes son:
 Difícil control de los procesos de floculación y granulación.
 Su puesta en marcha no es fácil, y además es sensible a sobrecargas
orgánicas.
 Producción de gases como el SH2, muy corrosivo y amoniaco
En una planta de tratamiento de aguas residuales en la que se utilice un reactor
UASB para el tratamiento del agua se reduce el espacio en comparación con las
estaciones depuradoras en las que se trabaja con digestores aerobios que
precisan sedimentadores y otro digestor en la línea de fangos.
ARRANQUE Y OPERACIÓN DEL REACTOR
El primer arranque de un reactor UASB puede durar de semanas a meses, esto
depende del tipo de agua que entre a este, la temperatura, la baja tasa de
crecimiento y si va a ser necesario inocular microorganismos. Las aguas
residuales de origen doméstico rara vez necesitan inoculación, ya que en estas ya
es suficiente la cantidad de bacterias anaerobias existente.Las condiciones
anaerobias se consiguen en un solo día en un reactor UASB, por lo que la
inoculación de microorganismos es muy sencilla. Las bacterias inoculadas
consumirán el posible oxígeno presente en el influente.
Un parámetro esencial a la hora de poner en marcha el reactor es la velocidad de
entrada de agua residual, ya que si esta es muy alta puede arrastrar los
microorganismos hacia la zona de salida del agua tratada.
Es recomendable no comenzar el arranque con aguas de altas cargas orgánicas,
sino más bajas e ir subiendo la carga paulatinamente. Pueden conseguirse cargas
más bajas recirculando parte del efluente, diluyendo así la concentración de
compuestos orgánicos a la entrada del reactor. Esto debe evitarse si es posible
que se produzca una sobrecarga.
En la primera fase del arranque es importante, medir y controlar la carga orgánica,
y además, la actividad metanogénica de los microorganismos. Se establece el
tiempo de retención hidráulica en 24 horas y una velocidad de entrada concreta.
Una vez puesto en marcha se comienza un ciclo en el que se va aumentando a
velocidad de carga hasta que la producción de biogás alcanza valores deseados y
descienden la DQO y los AGV. Entonces se entendería como el verdadero
arranque del reactor.
Una vez estabilizados los valores, se comienza con la segunda fase, en ella se
aumenta la carga orgánica a la entrada, o bien dejando de recircular o
recirculando menor cantidad. [ CITATION Ber11 \l 10250 ]
Bermúdez, R. C., Rodríguez, S., Martínez, M. de la C. , Terry A. I. 2011. Ventajas
del empleo de reactores UASB en el tratamiento de residuales líquidos para la
obtención de biogás. Aqualimpia.com, Recuperado el 22 de febrero de 2011, de
http://www.aqualimpia.com/PDF/UASB%20Ventajas.pdf
Funcionamiento
El reactor UASB se conforma de dos secciones principales: el manto de lodos y el
separador gls (gas, líquido y sólido).[ CITATION Rot17 \l 10250 ]
1. El afluente ingresa desde el fondo del tanque y atraviesa el manto de lodos
constituido por microorganismos que llevan a cabo la degradación de los
contaminantes orgánicos.
2. En la parte superior se encuentra el separador gls de tres fases que tiene la
función de colectar el biogás producido por las bacterias.
3. De manera simultánea, promueve la sedimentación de los sólidos.
4 . Finalmente, el agua tratada sale por la parte superior del reactor.
5. Los lodos en exceso generados, son purgados por el fondo del reactor
Este sistema puede alcanzar buena eficiencia de remoción de materia orgánica
que van del 70%al 80%para bdo al tratar agua residual municipal.
Partes de un Reactor UASB:
Imagen 2:Partes de un Reactor UASB

 La zona 1 se llama lecho del lodo.


 La zona 2 se llama la manta de lodo.
 La zona 3 es la zona de bajo nivel de turbulencia.
 La pieza 4 del diagrama sirve como sedimentador.

Secuencia de cálculo de un Reactor Anaerobio de Flujo Ascendente, UASB


Los reactores anaerobios se pueden diseñar con forma rectangular o cilíndrica, la
siguiente secuencia de cálculo se hará con la forma cilíndrica ya que se tienen
algunas ventajas hidráulicas en comparación con la forma rectangular, por
ejemplo, siendo la principal y más importante, que se evita la formación de zonas
muertas.
La determinación de la velocidad de flujo ascendente como uno de los parámetros
de diseño, se partió de variables conocidas como el área y volumen del reactor a
partir del diámetro y la altura efectiva, carga típica máxima de diseño y
concentración promedio de materia orgánica en el agua de alimentación. El agua
puede ser residual con una alta carga orgánica o puede ser sintética y preparada
para ser alimentada inmediatamente al reactor.[ CITATION Mar11 \l 10250 ]
La secuencia de cálculo que se propone es la siguiente:
1) Definición de variables de diseño
El cálculo se inicia con cuatro variables que se describen a continuación y
que se obtienen de manera experimental o por medición directa:
 Diámetro del tubo que servirá como cuerpo del reactor UASB, se
representa como d y su unidad es el cm
 El caudal mínimo, el cual se determina a partir del tipo de bomba
peristáltica y manguera a usar, se representa como Q y sus unidades
son mL/min
 La carga orgánica por día que se estará alimentando en el reactor,
representado como carga y sus unidades son kg DQO m3 ⁄ ∙ d.
 El tiempo de residencia hidráulica, identificado como TRH, la unidad
es el día.
2) Cálculo del volumen del reactor.
Se emplea la siguiente expresión:
V R =TRH∗Q∗1440 ……….. Ecuación (1)
Donde 1440 es un factor de conversión de minutos a días para que el
volumen se pueda expresar en mililitros.
3) Área del reactor.
D2
A R=π ………………. Ecuación (2)
4
Las unidades del área tienen que ser centímetros cuadrados.
4) Altura efectiva del reactor
Para un adecuado funcionamiento del reactor, la altura efectiva tiene que
ser mayor a un metro. Se tiene que introducir el volumen del reactor en
centímetros cúbicos
4V R
L= …………… Ecuación (3)
π D2
La longitud se tiene que expresar en centímetros.
5) Flujo másico
La expresión utilizada es la que se muestra a continuación, destacando que
el volumen del reactor se debe introducir en metros cúbicos.
F=V R∗Carga …………… Ecuación (4)
El flujo másico se tiene que expresar en kg DQO/d.
6) Carga hidráulica
Se calcula mediante la siguiente expresión:
Q
CH= ……………. Ecuación (5)
AR
Las unidades que se obtienen son cm/min, por lo que se deben convertir a
m/h. El valor numérico obtenido no debe exceder de 1 m/h, pues este es el
valor típico recomendado para un correcto funcionamiento.
7) Velocidad de flujo en la campana
La expresión utilizada es la siguiente:
V C =4 C H ……………. Ecuación (6)
y las unidades que se obtienen, también son m/h.
Bibliografía
Bermudez R, C. (2011). Ventajas de empleo de reactores UASB.
Rodriguez Caro, R. (2012). Reactores UASB. En Ingeneria de Aguas Residuales.
Rotoplast. (Enero de 2017). Catalogo de Reactor Uasb. Obtenido de
https://rotoplas.com.mx/catalogo/reactor-uasb/.
Vázquez, M. M. (2011). Reactores Anareobicos de Flujo Ascendente. En Ingenieria
Ambiental.