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La �smosis u osmosis (del griego ?s�??

osm�s 'acci�n de empujar', 'impulso' y


-sis)1? es un fen�meno f�sico relacionado con el movimiento de un disolvente a
trav�s de una membrana semipermeable. Tal comportamiento supone una difusi�n simple
a trav�s de la membrana, sin gasto de energ�a. La �smosis del agua es un fen�meno
biol�gico importante para el metabolismo celular de los seres vivos. Tipos.

�ndice
1 Mecanismo
1.1 Fundamento f�sico
1.2 �smosis en una c�lula animal
1.3 �smosis en una c�lula vegetal
2 �smosis inversa
3 Aplicaciones
3.1 Desalinizaci�n
3.1.1 Reducci�n de la dureza
3.2 Descontaminaci�n y tratamiento de efluentes
3.2.1 Reducci�n del contenido de nitratos
3.2.1.1 Concentraci�n de nitritos y nitratos
3.2.2 Eliminaci�n del color y de los precursores de trihalometanos
3.2.3 Vinazas
3.2.4 Alpechines
3.3 Uso como agua potable
3.4 Usos industriales
3.4.1 Producci�n de aguas de alta calidad
3.4.2 Circuitos de refrigeraci�n semiabiertos
3.4.3 Pintado por electrodeposici�n
3.4.4 Tintado de fibras textiles
3.4.5 Fabricaci�n de catalizadores
3.4.6 Procesado de papel fotogr�fico
3.5 Usos alimentarios
3.5.1 Fabricaci�n de f�cula de patata
3.5.2 Concentrado de zumos de frutas
3.5.3 Preconcentraci�n de jugos azucarados
3.5.4 Preconcentrado de suero l�cteo
3.5.5 Preconcentrado de la clara de huevo
3.5.6 Estabilizaci�n de vinos
3.5.7 Fabricaci�n de cerveza con bajo contenido en alcohol
3.5.8 Fermentaci�n alcoh�lica
4 Experimento ilustrativo de �smosis
5 V�ase tambi�n
6 Referencias
7 Enlaces externos
Mecanismo
Se denomina membrana semipermeable a aquella estructura que contiene poros o
agujeros, al igual que cualquier filtro, de tama�o molecular. El tama�o de los
poros es tan min�sculo que deja pasar las mol�culas peque�as pero no las grandes,
normalmente del tama�o de micr�metros. Por ejemplo, deja pasar las mol�culas de
agua, que son peque�as, pero no las de az�car, que son m�s grandes. Si una membrana
como la descrita separa un l�quido en dos particiones, una de ... y difusi�n simple
, entendiendo que este �ltimo fen�meno implica no s�lo el movimiento al azar de las
part�culas hasta lograr la homog�nea distribuci�n de las mismas y esto ocurre
cuando las part�culas que vienen se equiparan con las que aleatoriamente van, sino
el equilibrio de los potenciales qu�micos de ambas particiones. Los potenciales
qu�micos de los componentes de una soluci�n son menores que la suma del potencial
de dichos componentes cuando no est�n ligados en la soluci�n. Este desequilibrio,
que est� en relaci�n directa con la osmolaridad de la soluci�n, genera un flujo de
part�culas solventes hacia la zona de menor potencial que se expresa como presi�n
osm�tica mensurable en t�rminos de presi�n atmosf�rica, por ejemplo: "existe una
presi�n osm�tica de 50 atm�sferas entre agua desalinizada y agua de mar". El
solvente fluir� hacia el soluto hasta equilibrar dicho potencial o hasta que la
presi�n hidrost�tica equilibre la presi�n osm�tica.2?3?

El resultado final es que, aunque el agua pasa de la zona de baja concentraci�n a


la de alta concentraci�n y viceversa, hay un flujo neto mayor de mol�culas de agua
que pasan desde la zona de baja concentraci�n a la de alta.

Dicho de otro modo: dado suficiente tiempo, parte del agua de la zona sin az�car
habr� pasado a la de agua con az�car. El agua pasa de la zona de baja concentraci�n
a la de alta concentraci�n.

Las mol�culas de agua atraviesan la membrana semipermeable desde la disoluci�n de


menor concentraci�n, disoluci�n hipot�nica, a la de mayor concentraci�n, disoluci�n
hipert�nica. Cuando el trasvase de agua iguala las dos concentraciones, las
disoluciones reciben el nombre de isot�nicas.

En los seres vivos, este movimiento del agua a trav�s de la membrana celular puede
producir que algunas c�lulas se arruguen por una p�rdida excesiva de agua, o bien
que se hinchen, posiblemente hasta reventar, por un aumento tambi�n excesivo en el
contenido celular de agua. Para evitar estas dos situaciones, de consecuencias
desastrosas para las c�lulas, estas poseen mecanismos para expulsar el agua o los
iones mediante un transporte que requiere gasto de energ�a. La presencia de sales
minerales disueltas en el agua condicionan el movimiento de las mol�culas de agua a
trav�s de la membrana plasm�tica para igualar las concentraciones

Fundamento f�sico
Es un sistema binario reaccionante, en que los componentes no acarrean carga
el�ctrica y existe una temperatura uniforme e igual para dos reservorios, se tiene
que la producci�n de entrop�a es la combinaci�n lineal de productos entre flujos y
fuerzas del sistema:4?

{\displaystyle \sigma =\sum _{i}{Y_{i}X_{i}}=j_{1}'{\frac {(\Delta \mu _{1})_{T,p}}


{T}}-j_{v}{\frac {\Delta p}{T}}} {\displaystyle \sigma =\sum _{i}
{Y_{i}X_{i}}=j_{1}'{\frac {(\Delta \mu _{1})_{T,p}}{T}}-j_{v}{\frac {\Delta p}{T}}}
donde los flujos son simplemente el flujo de difusi�n relativo del compuesto 1 y el
flujo relativo de velocidades de los componentes:

{\displaystyle j_{1}'=j_{1}-{\frac {c_{1}}{c_{2}}}j_{2}\qquad


j_{v}=v_{1}j_{1}+v_{2}j_{2}} {\displaystyle j_{1}'=j_{1}-{\frac {c_{1}}
{c_{2}}}j_{2}\qquad j_{v}=v_{1}j_{1}+v_{2}j_{2}}
Las fuerzas termodin�micas son diferencias entre magnitudes intensivas entre los
dos reservorios: potencial qu�mico y presi�n

{\displaystyle X_{1}=-{\frac {(\Delta \mu _{1})_{T,p}}{T}}=-\mu _{11}^{c}{\frac


{\Delta c_{1}}{T}}\qquad ;\qquad X_{v}=-{\frac {\Delta p}{T}}} {\displaystyle
X_{1}=-{\frac {(\Delta \mu _{1})_{T,p}}{T}}=-\mu _{11}^{c}{\frac {\Delta c_{1}}
{T}}\qquad ;\qquad X_{v}=-{\frac {\Delta p}{T}}}
Las leyes fenomenol�gicas son:

{\displaystyle
{\begin{bmatrix}\;j_{1}'\\\;j_{v}\end{bmatrix}}={\begin{bmatrix}\;\Lambda
_{11}&\lambda _{v1}\\\;\Lambda _{1v}&\Lambda _{vv}\\\end{bmatrix}}
{\begin{bmatrix}\;-\mu _{11}^{c}{\frac {\Delta c_{1}}{T}}\\\;-{\frac {\Delta p}
{T}}\end{bmatrix}}} {\displaystyle
{\begin{bmatrix}\;j_{1}'\\\;j_{v}\end{bmatrix}}={\begin{bmatrix}\;\Lambda
_{11}&\lambda _{v1}\\\;\Lambda _{1v}&\Lambda _{vv}\\\end{bmatrix}}
{\begin{bmatrix}\;-\mu _{11}^{c}{\frac {\Delta c_{1}}{T}}\\\;-{\frac {\Delta p}
{T}}\end{bmatrix}}}
De lo que se deduce, para una situaci�n estacionaria ( {\displaystyle j_{v}=0}
{\displaystyle j_{v}=0}) que una diferencia de concentraciones en los dep�sitos
provoca una diferencia de presiones y viceversa. Son los fen�menos de �smosis y
�smosis inversa, dados por la relaci�n:

{\displaystyle {\frac {\Delta p}{\Delta c_{1}}}=-\mu _{11}^{c}{\frac {\Lambda


_{v1}}{\Lambda _{vv}}}.} {\displaystyle {\frac {\Delta p}{\Delta c_{1}}}=-\mu
_{11}^{c}{\frac {\Lambda _{v1}}{\Lambda _{vv}}}.}
A la diferencia de presiones {\displaystyle \Delta p} \Delta p que provoca una
determinada diferencia de concentraci�n {\displaystyle \Delta c_{1}} {\displaystyle
\Delta c_{1}} se denomina presi�n osm�tica.

�smosis en una c�lula animal


Las membranas de las c�lulas son semipermeables, por lo tanto, en un medio
isot�nico, el paso del agua en los dos sentidos se equilibra. Si la c�lula se
encuentra en un medio hipot�nico (que tiene menor concentraci�n de soluto) tender�
a absorber agua hinch�ndose, pudiendo llegar al extremo de estallar, dando origen a
la cit�lisis.

Por el contrario, si la c�lula se encuentra en un medio hipert�nico, el agua


interior tender� a salir, llevando a la deshidrataci�n, pudiendo en casos extremos
llegar a la muerte de la c�lula, proceso denominado de crenaci�n.5?

�smosis en una c�lula vegetal


Las membranas de las c�lulas vegetales son tambi�n semipermeables, y en este caso
tambi�n en un medio isot�nico, el paso del agua en los dos sentidos se equilibran.
En presencia de un medio hipot�nico la c�lula absorbe agua llenando sus vac�olos,
dando origen a una situaci�n denominada turgencia. Por otro lado, en un medio
hipert�nico, el agua sale de la c�lula a trav�s de la membrana, pudiendo llegarse a
que la pared celular se despegue de la membrana plasm�tica, provocando lo que se
llama la plasm�lisis.5?

�smosis inversa
Art�culo principal: �smosis inversa

�smosis inversa
Lo descrito hasta ahora ocurre en situaciones normales, en que los dos lados de la
membrana est�n a la misma presi�n; si se aumenta la presi�n del lado de mayor
concentraci�n, puede lograrse que el agua pase desde el lado de alta concentraci�n
al de baja concentraci�n de sales.

Se puede decir que se est� haciendo lo contrario de la �smosis, por eso se llama
�smosis inversa. T�ngase en cuenta que en la �smosis inversa a trav�s de la
membrana semipermeable s�lo pasa agua. Es decir, el agua de la zona de alta
concentraci�n pasa a la de baja concentraci�n.

Si la alta concentraci�n es de sal, por ejemplo agua marina, al aplicar presi�n, el


agua del mar pasa al otro lado de la membrana. S�lo el agua, no la sal. Es decir,
el agua se ha desalinizado por �smosis inversa, y puede llegar a ser potable.

Aplicaciones
La mayor�a de las aplicaciones6? de la �smosis vienen de la capacidad de separar
solutos en disoluci�n de forma activa mediante �smosis inversa utilizando membranas
semipermeables.

Desalinizaci�n
V�ase tambi�n: Desalinizaci�n
Mediante este procedimiento es posible obtener agua desalinizada (menos de 5.000
microsiemens/cm de conductividad el�ctrica) partiendo de una fuente de agua
salobre, agua de mar, que en condiciones normales puede tener entre 20 000 y 55 000
microsiemens/cm de conductividad.

La medida de la conductividad del agua da una indicaci�n de la cantidad de sales


disueltas que contiene, dado que el agua pura no es un buen conductor de la
electricidad (su potencial de disociaci�n es menor de 0.00001).

La �smosis inversa o reversa se ha convertido hoy en d�a en uno de los sistemas m�s
eficientes para desalinizar y potabilizar el agua, siendo usada en barcos, aviones,
industrias, hospitales y domicilios.

Mediante �smosis inversa se consigue que el agua bruta que llega a la desaladora se
convierta por un lado en un 40 % de agua producto y un 55-60 % de agua salobre.

La clave est� en la constituci�n del fajo de membranas que intercalan redes-canales


de circulaci�n entre capa y capa y finalmente convergen en el centro del sistema.
Como hay un flujo de entrada y dos flujos de salida, al uno se le conoce como
rechazo salino y al otro como flujo de permeado y sus valores depender�n de la
presi�n de entrada impuesta al sistema. Por lo general es factible encontrar
membranas confeccionadas con poliamida o acetato de celulosa (este �ltimo material
est� en desaparici�n) con un rechazo salino de entre 96.5-99.8 %. Existen membranas
especializadas para cada tipo de agua, desde agua de mar hasta aguas salobres.

Los equipos de �smosis inversa industriales montan varios trenes o carros de


membranas interconectadas entre s�, una bomba de alta presi�n, medidores de TDS, pH
y caudal�metros de columna. Existen equipos que se ubican en grandes salas debido a
su enorme tama�o.

Para el �ptimo funcionamiento de estos sistemas, se requiere mantener un anti-


incrustante contra s�lice (s�lice gelificada neutra) que obtura el sistema, adem�s
de un biocida para mantener libre de biomasas las capas del sistema.

La �smosis inversa tiene algunas restricciones, hay ciertas especies qu�micas que
el sistema no es capaz de retener, estos son el arsenito (As+3), la s�lice neutra
(ya mencionada) y el boro. Para retener estas especies hay que realizar una
modificaci�n del estado qu�mico de la especie, ya sea v�a oxidaci�n, co-
precipitaci�n o cambios de pH del medio. Por ejemplo el arsenito (As+3) experimenta
un rechazo de menos de 25 %, el arsenato (As+5) es capaz de ser retenida en un 95-
98 %.

Las incrustaciones en las membranas son un factor no despreciable en la eficiencia


del equipo, esto ocurre cuando se pretende forzar el caudal de permeado, ocurriendo
frentes de saturaci�n en la superficie de la membrana. Otras sustancias son
incrustantes, tales como la mencionada s�lice, biomasas de microorganismos. Una vez
incrustada la membrana, solo es posible revertir la situaci�n desmontando la unidad
y trat�ndola con mezclas de �cidos fuertes y someti�ndolas a contracorriente.

Un desarrollo tecnol�gico reciente especialmente relevante es el de la �smosis


inversa para desalinizaci�n basada en energ�a solar fotovoltaica, empleando s�lo y
exclusivamente una peque�a bater�a para que todo funcione correctamente.

Reducci�n de la dureza
Las aguas duras contienen iones de calcio y magnesio que pueden precipitar
combinados con iones como carbonatos, sulfatos o hidr�xidos estos precipitados se
van acumulando (obstruyendo) en las tuber�as de distribuci�n, calentadores, etc.
Con la �smosis inversa se reducen estos precipitados. En el caso de equipos
industriales muy costosos es muy recomendable un tratamiento adicional de
intercambio de iones de calcio por iones de sodio mediante cadenas
descalcificadoras con resinas.
Descontaminaci�n y tratamiento de efluentes
V�ase tambi�n: efluentes
Para la eliminaci�n de contaminantes en disoluci�n principalmente encaminado al
ahorro de agua. Si se tiene agua con contaminante "X" cuyas mol�culas tienen un
tama�o de "Y" micras, siendo "Y" mayor que el tama�o de la mol�cula de agua. Si se
busca una membrana semipermeable que deje pasar mol�culas de tama�o de las del agua
pero no de "Y", al aplicar presi�n (�smosis inversa) se obtendr� agua sin
contaminante.

La utilizaci�n de la �smosis inversa en el tratamiento de efluentes persigue alguno


de los tres objetivos siguientes:7?

Concentrar la contaminaci�n en un reducido volumen.


Recuperar productos de alto valor econ�mico.
Recircular el agua.
La �smosis inversa no destruye la contaminaci�n sino que, como mucho, permite
concentrarla en un peque�o volumen.

Reducci�n del contenido de nitratos


Las aguas subterr�neas suelen incorporar altas concentraciones de nitratos,
superiores a las admitidas por la reglamentaci�n t�cnico-sanitaria. Las membranas
de �smosis inversa con un alto porcentaje de rechazo del ion nitrito permiten
obtener agua con un bajo contenido en dichos iones.

Concentraci�n de nitritos y nitratos


Los efluentes procedentes de la limpieza de dep�sitos contenedores de tetr�xidos de
nitr�geno (N2O4) est�n contaminados con iones nitrito (NO2-) y nitrato (NO3-). Los
efluentes son neutralizados previamente con sosa c�ustica tras lo cual son enviados
a un primer paso de una �smosis inversa que trabaja con una recuperaci�n del 95%.
El rechazo de este primer paso es enviado hasta una segunda etapa de �smosis
inversa que trabaja con una recuperaci�n del 75 %. El rechazo de este segundo paso
es recirculado al dep�sito situado en cabeza de la instalaci�n y el perneado, con
un contenido inferior a 10 ppm, puede ser reutilizado.

Eliminaci�n del color y de los precursores de trihalometanos


El color procedente de la descomposici�n de la materia org�nica natural disuelta
por las aguas. El color, adem�s de no admitirse en el agua potable por motivos
est�ticos, es un precursor de los trihalometanos (THM).

Vinazas
V�ase tambi�n: Vinazas
Las vinazas sufren en primer lugar un proceso de filtraci�n para eliminar las
materias en suspensi�n que pudiesen atascar las membranas. Continuaci�n son
impulsadas hacia unas membranas de �smosis inversa que permiten el paso tanto del
agua como del alcohol et�lico. El permeado de la �smosis inversa, que constituye el
90 % del volumen inicial de las vinazas, se env�a hacia una columna de destilaci�n
que permite recuperar el alcohol y otros productos nobles. El residuo de la columna
de destilaci�n es agua con un bajo contenido en DBO que puede enviarse hacia una
planta convencional de aguas residuales urbanas. El rechazo de la �smosis inversa,
que constituye el 10 % del volumen inicial de las vinazas, se env�a a una columna
donde se destila a baja temperatura para evitar la degradaci�n de productos
termosensibles permitiendo se recuperaci�n.

Alpechines
V�ase tambi�n: Alpechines
Los efluentes de las almazaras, compuestas por el agua de la aceituna y el agua
utilizada para extraer el aceite de oliva, es altamente contaminante y dif�cilmente
biodegradable. La �smosis inversa, combinada con una ultrafiltraci�n, permite
recuperar de los efluentes materiales de alto valor econ�mico y obtener agua
reutilizable.

Uso como agua potable


Cada vez es m�s frecuente el uso de la desalinizaci�n para producir agua para
consumo humano, y la tendencia probablemente continuar� conforme aumenta la escasez
de agua a causa de las presiones que produce el crecimiento demogr�fico, la
sobreexplotaci�n de los recursos h�dricos y la contaminaci�n de otras fuentes de
agua.

Los sistemas de desalinizaci�n actuales est�n dise�ados para tratar tanto el agua
estuarina, costera y marina, como tambi�n aguas salobres interiores (tanto
superficiales como subterr�neas).

El agua producida mediante la �smosis inversa es agresiva para los materiales


utilizados, por ejemplo en la distribuci�n del agua y en las tuber�as y
dispositivos de fontaner�a dom�sticos.

Los materiales generalmente utilizados en las instalaciones dom�sticas pueden ser


atacados por estas aguas agresivas, por este motivo tambi�n despu�s de la
desalaci�n se suele estabilizar el agua. Este proceso se hace sustancias qu�micas
como carbonato c�lcico y magn�sico con di�xido de carbono. Una vez aplicado este
tratamiento, el agua desalinizada no deber�a ser m�s agresiva que el agua de
consumo habitual.

El agua desalinizada suele mezclarse con vol�menes peque�os de agua m�s rica en
minerales para mejorar su aceptabilidad y, en particular, para reducir su
agresividad. Algunas aguas subterr�neas o superficiales pueden utilizarse, tras un
tratamiento adecuado, para mezclar en proporciones mayores y pueden mejorar la
dureza y el equilibrio i�nico.8?

Usos industriales
Producci�n de aguas de alta calidad
Producci�n de agua desmineralizada: las membranas de baja presi�n eliminan la mayor
parte de las sales en el agua, finalizando su desmineralizaci�n total con el
intercambio i�nico.
Producci�n de agua ultrapura: adem�s de eliminar las sales en el agua y una gran
variedad de sustancias org�nicas, tambi�n depura microorganismos consiguiendo un
agua ultrapura.
Circuitos de refrigeraci�n semiabiertos
V�ase tambi�n: refrigeraci�n
Las centrales de producci�n de energ�a el�ctrica deben ceder al foco fr�o grandes
cantidades de energ�a en forma de calor. El medio utilizado para esta transferencia
es habitualmente el agua de un circuito de refrigeraci�n. Con el fin de economizar
la m�xima cantidad de agua posible se concentra el agua de aporte tantas veces como
lo permita su composici�n i�nica y la resistencia a la corrosi�n de los materiales
del circuito. Al mismo tiempo, con tal finalidad y para cumplir con la legislaci�n
vigente en algunos pa�ses, reduciendo el impacto ecol�gico que supondr�a el vertido
de las aguas de alta salinidad de la purga del circuito, se procede a tratar estas
para obtener un vertido practicante nulo donde la �smosis inversa juega un papel
importante en la concentraci�n del vertido.

Pintado por electrodeposici�n


V�ase tambi�n: electrodeposici�n
En este proceso la carrocer�a se sumerge en una dispersi�n coloidal en agua de
part�cula de pintura el�ctricamente cargada. La aplicaci�n de un gradiente de
potencial origina una migraci�n de las part�culas de pintura hacia la carrocer�a
sobre la que se depositan. Cuando la carrocer�a emerge del ba�o de electropintado
arrastra pintura sin depositar, por lo que se lava pulverizando agua a
contracorriente. De esta forma, la pintura arrastrada es recuperada y devuelta de
nuevo al ba�o.

El ba�o de pintura es bombeado hacia unas membranas de ultrafiltraci�n cuyo


permeado contiene mayoritariamente agua, peque�as cantidades de resina, solvente
solubilizador y sales inorg�nicas disueltas. El rechazo de la ultrafiltraci�n es
mayoritariamente pintura del ba�o que es devuelta al mismo.

El permeado de la ultrafiltraci�n es impulsado de nuevo hacia una �smosis inversa


cuyo permeado es agua de alta pureza que se utiliza, junto con una peque�a cantidad
de agua desmineralizada de aporte, para el lavado final de la carrocer�a.

El rechazo de la �smosis inversa contiene solventes, solubilizadores, sales


disueltas, etc. y se utiliza por un lado para arrastrar la pintura no depositada
sobre las carrocer�as tras su salida del ba�o de electropintado y por otro lado
para desconcentrar el circuito de las sales que se van acumulando.

Tintado de fibras textiles


La utilizaci�n de la �smosis inversa y de la nanofiltraci�n para el tratamiento de
los efluentes procedentes del tintado de fibras textiles permite por un lado
recircular aproximadamente el 95 % de los productos qu�micos usados en los ba�os de
tintado y, por otro, reutilizar alrededor del 90 % de las aguas residuales
generadas.

Fabricaci�n de catalizadores
V�ase tambi�n: Convertidor catal�tico
Algunos catalizadores utilizados de autom�viles se fabrican a partir de una pasta
de aluminio, cerio y n�quel. La combinaci�n de una ultrafiltraci�n y una �smosis
inversa permite recuperar tanto la materia prima de fabricaci�n como el agua del
proceso. El efluente de la fabricaci�n de catalizadores es una lechada que
incorpora los constituyentes de la pasta diluidos entre 3 y 50 veces as� como un
conjunto de aditivos. La lechada, cuya concentraci�n oscila entre 1 y el 15 % de
s�lidos, pasa en primer lugar a trav�s de una ultrafiltraci�n con un poder de corte
del orden de 100.000, obteni�ndose un concentrado con un contenido en s�lidos del
50 %, que se puede reutilizar directamente en el proceso. El permeado de la
ultrafiltraci�n pasa a continuaci�n por una �smosis inversa que permite recuperar
la mayor parte del agua del proceso.

Procesado de papel fotogr�fico


V�ase tambi�n: papel fotogr�fico
El elevado coste tanto de la plata como del agua de alta calidad hace rentable
recuperar ambos elementos de los efluentes del procesado de papel fotogr�fico. Los
efluentes con un contenido en plata del orden de las 30 ppm, son enviados hacia
unas membranas de �smosis inversa que presentan un rechazo medio del tiosulfato de
plata del 99,7 %. El permeado es recirculado de nuevo al proceso y el rechazo de la
�smosis, con un contenido en plata de 220 a 570 ppm, es sometido a un tratamiento
con ditionita y aluminio para precipitar la plata. Una centrifugaci�n posterior
permite separar el precipitado del efluente y recuperar la plata.

Usos alimentarios
La misma capacidad de concentrar mol�culas ha sido ampliamente utilizada para
conseguir concentrados alimenticios y de buena calidad.

Fabricaci�n de f�cula de patata


Las aguas residuales de las f�bricas de f�cula de patata pasan, en primer lugar a
trav�s de una ultrafiltraci�n cuyo contenido presenta un 10% de la materia seca, de
la cual su 60 % aproximadamente son prote�nas que se pueden recuperar por
precipitaci�n.
El ultrafiltrado se env�a de nuevo hacia una �smosis inversa cuyo permeado presenta
una contaminaci�n menor, pudiendo enviarse a una planta convencional de aguas
residuales urbanas.

En el rechazo de la �smosis inversa, en un peque�o volumen se encuentra concentrada


toda la contaminaci�n inicial y debe procesarse en una planta de alta carga.

Concentrado de zumos de frutas


La concentraci�n elimina el agua, y mantiene el aroma y resto de las mol�culas. La
producci�n de zumos concentrados mediante �smosis inversa tiene las siguientes
ventajas:

No destruye las vitaminas ni se pierden los aromas, al hacerse a temperatura


ambiente.
Bajo consumo energ�tico por lo que hay un abaratamiento de costes de producci�n.
Pero tambi�n las siguientes limitaciones:

La �smosis inversa se debe utilizar con otros procesos de concentraci�n ya que a


medida que aumenta la concentraci�n se eleva la presi�n osm�tica.
Puede presentar paso de algunos compuestos de bajo peso molecular no deseados a
trav�s de las membranas utilizadas y se concentran a�n m�s.
Preconcentraci�n de jugos azucarados
Con la �smosis inversa se puede preconcentrar los jugos azucarados antes de su
evaporaci�n para eliminar gran parte del agua que poseen. As� se puede reducir
consumos energ�a y aumentar capacidad de evaporaci�n.

Preconcentrado de suero l�cteo


V�ase tambi�n: Suero l�cteo
As� se consiguen los siguientes objetivos:

Reducir el coste del transporte. Cuando el suero no se procesa en la misma planta


donde se obtiene, es preciso transportarlo para su tratamiento. Con la
reconcentraci�n, se elimina gran parte del agua existente reduciendo
considerablemente los gastos de transporte.
Reducir el consumo energ�tico de la evaporaci�n. Si el suero l�cteo se procesa en
la misma planta, su preconcentraci�n mediante �smosis inversa permite reducir los
consumos energ�ticos globales de la fabricaci�n y aumentar la capacidad de
producci�n de los evaporadores existentes.
Preconcentrado de la clara de huevo
V�ase tambi�n: huevo (alimento)
La �smosis inversa conserva todas sustancias solubles producto final (glucosa).
Reduce costes de secado y mejora la calidad del producto.

Estabilizaci�n de vinos
La estabilizaci�n del vino tiene por objeto eliminar un precipitado de tartrato
pot�sico que disminuye generalmente su valor comercial y puede hacerse precipitando
los tartratos de forma controlada, tras concentrar el vino por �smosis inversa.

Se hace pasar el vino a trav�s de una �smosis inversa, obteni�ndose, por un lado,
un permeado que representa aproximadamente el 60 % del volumen inicial, y por otro,
un concentrado que supone el 40 % restante en el que los distintos productos que no
pueden atravesar las membranas se encuentran concentradas 2,5 veces.

Fabricaci�n de cerveza con bajo contenido en alcohol


La cerveza fermentada con un bajo contenido alcoh�lico no posee ni un sabor ni un
aroma satisfactorios. Por lo que es mejor producir una cerveza con un contenido
alcoh�lico normal o alto y reducir o eliminar dicho contenido posteriormente.

El proceso de la desalcoholizaci�n de la cerveza se basa en el hecho de que algunas


membranas retienen dif�cilmente el etanol.

La cerveza se bombea hacia la membrana de �smosis inversa obteni�ndose por un lado


un permeado formado por agua, la mayor parte del alcohol y algunos �cidos org�nicos
de bajo peso molecular y por otro un concentrado de cerveza.

El agua no destilada, junto con los componentes de bajo peso molecular se mezclan
de nuevo con la cerveza concentrada, dando lugar a la cerveza con bajo contenido en
alcohol.

Fermentaci�n alcoh�lica
Art�culo principal: Fermentaci�n alcoh�lica
La �smosis inversa puede utilizarse para producir alcohol a partir de los jugos
azucarados.

El contenido de la cuba de fermentaci�n alcoh�lica se bombea constantemente hacia


membranas de �smosis inversa permitiendo el paso de agua y alcohol que se destila
separando el agua del alcohol.

Experimento ilustrativo de �smosis


Se puede realizar una experiencia, consistente en llenar una bolsa de celof�n (que
tambi�n se usa para bolsas de supermercado), con una soluci�n de agua y az�car
com�n; la boca de la bolsa debe quedar herm�ticamente cerrada. En estas
condiciones, se la sumerge en un recipiente que contenga agua.

El celof�n cumple el papel de una membrana y la caracter�stica que presenta es la


de no permitir el paso de las mol�culas de az�car en la soluci�n, lo cual significa
que es impermeable al az�car. Por el contrario, deja pasar con facilidad las
mol�culas de agua, o sea, es permeable a ella. Las membranas que presentan este
comportamiento reciben el nombre de semipermeables. De acuerdo a lo anterior, en el
experimento se puede observar que, al comienzo el recipiente formado por la
membrana de celof�n se encuentra distendido, pero poco a poco va aumentando de
tama�o hasta quedar inflado. Esto es consecuencia de la difusi�n del agua a trav�s
de la membrana, desde el recipiente hacia el interior de la bolsa. Este es el
fen�meno que se conoce como �smosis.

V�ase tambi�n
Acuaporina
Bebida isot�nica
Difusi�n
Hipot�nico, isot�nico e hipert�nico
Membrana semipermeable
Nanofiltraci�n
Osmolaridad
�smosis forzada
�smosis inversa
Osmotrofia
Plasm�lisis
Ultrafiltraci�n
Referencias
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��smosis�. Diccionario de la lengua espa�ola (23.� edici�n). Madrid: Espasa. ISBN
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