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El péndulo simple

Cuando una lenteja de un péndulo oscila al extremo de una cuerda o varilla ligera como se
muestra en la figura, lo hace con algo próximo al movimiento armónico simple (MAS). Si suponemos
que toda la masa se concentra en el centro de gravedad de la lenteja y que la fuerza de restitución
actúa en un solo punto, denominamos a éste aparato péndulo simple. Aunque esta suposición no
es estrictamente cierta, se obtiene una aproximación haciendo que la masa de la cuerda o la varilla
de sostén sea pequeña en comparación con la lenteja del péndulo.

Obsérvese que el desplazamiento 𝑥 de la lenteja no se produce a lo largo de una línea recta,


sino que sigue un arco subtendido por el ángulo 𝜃. De acuerdo con los métodos estudiados para el
MAS#, la longitud del desplazamiento es el producto del ángulo 𝜃 y la longitud de la cuerda, por lo
que

𝑥 = 𝐿𝜃
Si el movimiento de la lenteja corresponde al MAS, la fuerza de restitución estará dada por

𝐹 = −𝑘𝑥 = −𝑘𝐿𝜃 14.19

Lo que significa que la fuerza de restitución debería ser proporcional a 𝜃, puesto que la longitud L
es constante. Examinemos la Fuerza de restitución para ver si esto es cierto. En el movimiento de
un lado a otro de la lenteja, la fuerza de restitución necesaria la proporciona la componente
tangencial del peso. Con base en la figura podemos escribir:

𝐹 = −𝑚𝑔 sin 𝜃 14.20

Por consiguiente, la fuerza de restitución es proporcional a sin 𝜃 y no a 𝜃. La conclusión es


que la lenteja no oscila con MAS. Sin embargo, si estipulamos que el ángulo 𝜃 es pequeño, sin 𝜃
será aproximadamente igual al ángulo 𝜃 en radianes.

Cuando se utiliza la aproximación sin 𝜃 ≈ 𝜃, la ecuación de la fuerza de restitución …14.20 se vuelve

𝐹 = −𝑚𝑔 sin 𝜃 = −𝑚𝑔𝜃


Comparándola con la ecuación …14.19 se obtiene:

𝐹 = −𝑘𝐿 = −𝑚𝑔𝜃
De donde
𝑚 𝐿
𝑘
= 𝑔

Sustituyendo esta proporción en la ecuación… 14.18 resulta una expresión para el periodo de un
péndulo simple:

𝐿
𝑇 = 2𝜋 √𝑔

Obsérvese que, para amplitudes pequeñas, el periodo del péndulo simple no está en función
de la masa de la lenteja ni de la amplitud de oscilación. En realidad, puesto que la aceleración de la
gravedad es constante, el periodo depende exclusivamente de la longitud de la cuerda o varilla.
Física, Conceptos y Aplicaciones.

Paul E. Tippens

Séptima Edición Revisada.

McGraw Hill

2011

ISBN : 978-607-15-0471-5

pp. 293 y 294