Está en la página 1de 3

12/6/2019 Mary Douglas - Wikipedia, la enciclopedia libre

Mary Douglas
Mary Douglas (San Remo, Italia, 25 de marzo de 1921 - Londres, 16 de mayo
de 2007) fue una antropóloga británica especializada en el análisis del
Mary Douglas
simbolismo y los textos bíblicos. Su libro más conocido, Pureza y peligro
(1966), ha ejercido una gran influencia en el estudio antropológico de los Información personal
sistemas de clasificación. Nacimiento 25 de marzo de 1921
San Remo (Italia)
Fallecimiento 16 de mayo de 2007 (86 años)
Londres (Reino Unido)
Índice
Causa de la
Biografía Cáncer
muerte
Contribuciones a la antropología Nacionalidad Británica
Bibliografía (en inglés) Educación
Bibliografía (en español)
Educada en St Anne's College
Enlaces externos
Woldingham School

Supervisor
Edward Evan Evans-Pritchard
Biografía doctoral
Información profesional
Hija de Gilbert Tew, funcionario del Servicio Colonial Británico y su esposa
irlandesa Phyllis, su nombre de soltera era Margaret Mary Tew. Pasó su
Ocupación Escritora, profesora de
universidad y antropóloga
infancia en Totnes, Devon. Cuando tenía 12 años su madre murió, y quedó al
cuidado de sus abuelos. Margaret y su hermana Patricia fueron educadas en el
Área Antropología social
católico Sagrado Corazón de Roehampton. Entre 1939 y 1943 estudió filosofía Empleador Universidad Northwestern
y ciencias políticas y económicas en Oxford, donde fue alumna del University College de Londres
antropólogo Edward Evan Evans-Pritchard, que ejerció una considerable
Miembro de Academia Británica
influencia intelectual sobre ella
Academia Estadounidense de
Durante la guerra trabajó en la Colonial Office. Volvió a Oxford en 1947, las Artes y las Ciencias
terminó su carrera y en 1949 realizó trabajo antropológico de campo con los
Distinciones Dama Comandante de la Orden
Lele, una tribu africana que vivía en esa época en el Congo Belga. A comienzos del Imperio británico
de los años 50 se casó con James Douglas, con el que tuvo tres hijos. Durante
Fellow of the British Academy
veinticinco años, fue profesora en el Colegio Universitario de Londres. Más
tarde dio clases en Estados Unidos durante once años. En los escritos de esta
John Desmond Bernal
Prize (1994)
época aparecen algunos de sus temas característicos: el análisis de riesgos, el
entorno, la economía del consumo y el bienestar, la comida y el ritual. Muchos
de sus trabajos se hicieron populares fuera de los círculos antropológicos. Su libro Pureza y peligro la convirtió en una celebridad dentro
de su campo.

Tras cuatro años de trabajo (1977-1981) como profesora de Estudios Culturales en el Instituto Russel Sage de Nueva York, se trasladó a la
Universidad de Northwestern como profesora de Humanidades, profundizando en los vínculos entre teología y antropología. En esta
época publica en colaboración con el econometricista Baron Isherwood El mundo de los bienes (1978), obra pionera de la antropología
económica.

En 2004 queda viuda. En el 2006 la Reina de Inglaterra la nombró Dama del Imperio Británico. Murió el 16 de mayo de 2007 en
Londres, a los 86 años, por complicaciones asociadas a un cáncer.

Contribuciones a la antropología
El aporte más destacado de Douglas es su interpretación del libro del Levítico, así como su papel en la gestación de la Teoría cultural del
riesgo. En su obra seminal Pureza y peligro (1966), propuso por primera vez que las leyes kosher contenidas en el Levítico no debían
interpretarse como medidas elementales de higiene o pruebas arbitrarias de la fidelidad de los judíos a su Señor, sino que su verdadera
función consistía en trazar fronteras simbólicas. Según Douglas, resultan prohibidas aquellas viandas que no quedan incluidas de forma
clara en una categoría. Así, la prohibición de la carne de cerdo se debe a que este animal presenta rasgos ambiguos, pues tiene las
pezuñas hendidas propias de los ungulados, pero no rumia.

https://es.wikipedia.org/wiki/Mary_Douglas 1/3
12/6/2019 Mary Douglas - Wikipedia, la enciclopedia libre

Posteriormente, a partir de Símbolos naturales (1970), desarrolló una teoría ambiciosa sobre la forma en que los individuos conciben su
relación con la sociedad y construyen su escala de valores. A su juicio, tras la aparente diversidad que se da en este campo subyacen en
realidad unos pocos modelos fundamentales de pensamiento y conducta. La configuración peculiar de una cultura depende del mayor o
menor margen de maniobra que se concede en ella a estos modelos (así, la cultura moderna occidental tiene una tolerancia característica
hacia el individualismo, impensable en otros entornos culturales).

Propone la perspectiva cultural para el análisis de la vida cotidiana. Sus publicaciones sobre símbolos naturales y estilos de pensamiento
permiten saber cuáles son las motivaciones culturales para decidir tanto en cuestiones de la vida cotidiana, como en cuestiones de vida o
muerte (Ver Cómo piensan las instituciones).

En educación el tema de los estilos culturales permite analizar desde una perspectiva culturalista el comportamiento de los actores en la
escuela. Si un maestro o administrador pertenece a un estilo individualista, la institución no puede esperar de él o ella que se sacrifique
por los otros o incluso que realice con calidad su trabajo. Lo mismo ocurre con los profesores que pertenecen al grupo jerárquico, que no
podrán aceptar comportamientos de diálogo y reflexión entre iguales, ya que su estilo los remite a estructuras directivas y lineales.

Bibliografía (en inglés)


The Lele of the Kasai (1963)
Purity and Danger: An Analysis of Concepts of Pollution and Taboo (1966)
Pollution (1968)
Natural Symbols: Explorations in Cosmology (1970)
Implicit Meanings: Essays in Anthropology (1975)
“Jokes” Rethinking Popular Culture: Contemporary Perspectives in Cultural Studies (1975); edited by Chandra Mukerji and Michael
Schudson
The World of Goods (1979) with Baron Isherwood
Evans-Pritchard (1980)
Risk and Culture (1980) with Aaron Wildavsky
In the Active Voice (1982)
How Institutions Think (1986)
Missing persons: a critique of the social sciences (1988) with Steven Ney
Risk and Blame: Essays in Cultural Theory (1992)
Thought styles: Critical essays on good taste (1996)
Leviticus as Literature (1999)
In the Wilderness: The Doctrine of Defilement in the Book of Numbers (2001)
Constructive Drinking: Perspectives on Drink from Anthropology (2002)
Jacob's Tears: The Priestly Work of Reconciliation (2004)
Thinking in Circles (2007)

Bibliografía (en español)


Arte del país Dogón (con J. A. Richardson y B. Baltasar) (Baltar Asociados, 1994)
Cómo piensan las instituciones (Alianza, 1996)
El Levítico como literatura (Gedisa, 2006)
Estilos de pensar: ensayos críticos sobre el buen gusto (Gedisa, 1998)
La aceptabilidad del riesgo según las ciencias sociales (Paidós Ibérica, 1996)
Pureza y peligro: un análisis de los conceptos de contaminación y tabú (Siglo XXI, 1973)
Símbolos naturales: exploraciones en cosmología (Alianza, 1988)
Sobre la naturaleza de las cosas: conferencia (Anagrama, 1975)

Enlaces externos
Professor Dame Mary Douglas. Times Online Obituary (http://www.timesonline.co.uk/tol/comment/obituaries/article1805952.ece)
(en inglés)

Obtenido de «https://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Mary_Douglas&oldid=115900730»

Esta página se editó por última vez el 12 may 2019 a las 20:16.

El texto está disponible bajo la Licencia Creative Commons Atribución Compartir Igual 3.0; pueden aplicarse cláusulas adicionales. Al
usar este sitio, usted acepta nuestros términos de uso y nuestra política de privacidad.

https://es.wikipedia.org/wiki/Mary_Douglas 2/3
12/6/2019 Mary Douglas - Wikipedia, la enciclopedia libre
Wikipedia® es una marca registrada de la Fundación Wikimedia, Inc., una organización sin ánimo de lucro.

https://es.wikipedia.org/wiki/Mary_Douglas 3/3