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EL TURISMO SOSTENIBLE COMO INSTRUMENTOS DE

DESARROLLO

Uso eficiente de los recursos, protección ambiental y cambio climático


Al anunciar la adopción del Año Internacional, la Asamblea General de las Naciones Unidas afirmó
que el sector turístico puede contribuir a los tres pilares de la sostenibilidad (económico, social y
del medio ambiente), y a cada uno de los 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS). Además de
encabezar el crecimiento, el turismo propicia una mejor calidad de vida, el fortalecimiento de la
protección del medio ambiente, la defensa del patrimonio cultural diverso y la promoción de la paz
en el mundo.

Con ese espíritu, el Día Mundial del Turismo 2017 presenta una oportunidad única de sensibilizar a
las instancias decisorias de los sectores público y privado, y al público en general, respecto a la
contribución del turismo sostenible al desarrollo, movilizando a la vez a todos los interesados para
que trabajen juntos con el fin de hacer del turismo un catalizador de cambio.

Este año, la celebración del Día Mundial del Turismo se centra en cómo el turismo sostenible
puede contribuir al desarrollo. La ciudad de Doha (Qatar) organiza y acoge los actos oficiales
de 2017.
Por turismo sostenible, se entiende aquel que tiene en cuenta los efectos presentes y futuros
que esta actividad tiene en la economía, la sociedad y el medio ambiente, además de atender
las necesidades de los visitantes, el sector, la naturaleza y las comunidades receptoras. Por
todo ello, debe usar de manera óptima los recursos naturales, respetar las comunidades que
reciben a los visitantes y asegurar que las actividades económicas son viables a largo plazo, y
que los beneficios se distribuyen equitativamente entre los diferentes actores.
El turismo es una poderosa herramienta para acabar con la pobreza, proteger el medio
ambiente y mejorar la calidad de vida, especialmente en los países en desarrollo. Bien
concebido y gestionado, este sector puede contribuir de manera significativa a los tres
aspectos del desarrollo sostenible —el económico, el social y el medioambiental—, está
relacionado con otros sectores y puede generar empleo digno y oportunidades comerciales.
Es esencial que todos los actores, incluidas las empresas turísticas, sean conscientes tanto de
las oportunidades como de las responsabilidades que conlleva esta actividad y actúen de
manera que el impacto en las comunidades sea positivo y garantice la sostenibilidad.

Año Internacional del Turismo Sostenible para el


Desarrollo
El desarrollo sostenible del turismo exige la participación informada de todos los agentes
relevantes, así como un liderazgo político firme para lograr una colaboración amplia y establecer
un consenso. El logro de un turismo sostenible es un proceso continuo y requiere un seguimiento
constante de los impactos, para introducir las medidas preventivas o correctivas que resulten
necesarias. El turismo sostenible debe reportar también un alto grado de satisfacción a los turistas
y representar para ellos una experiencia significativa, que los haga más conscientes de los
problemas de la sostenibilidad y fomente en ellos unas prácticas turísticas sostenibles.
Sin embargo, pese a los beneficios económicos que genera el sector, el turismo
convencional produce también diversos efectos negativos de gran repercusión dada la
magnitud de la industria: contaminación de las reservas naturales, erosión,
hacinamiento hotelero, desplazamiento de la población local ante la llegada de
visitantes, etc. En este contexto, está cobrando cada vez más importancia el concepto
de turismo sostenible.