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ESCUELA POLITÉCNICA NACIONAL

FACULTAD DE INGENIERÍA QUÍMICA Y


AGROINDUSTRIA
LABORATORIO DE TRANSFERENCIA
DE MASA II
Informe No. 1
CLASE DEMOSTRATIVA DE TORRES DE
ABSORCIÓN
Profesor: Ing. Marcelo Albuja
Integrantes:
 Andrés Garzón
 María José Gordón
 Fernando Reinoso
 Gabriela Ruiz

Fecha de realización de la práctica:


Martes, 21 de septiembre de 2010
Fecha de entrega del informe:
Martes, 5 de octubre de 2010
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Laboratorio de Transferencia de Masa II

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Índice
1. Objetivos ......................................................................................................................................................................4

1.1. Objetivo General..............................................................................................................................................4


1.2. Objetivos Específicos.....................................................................................................................................4

2. Teoría ............................................................................................................................................................................4

2.1. Concepto de Absorción.................................................................................................................................4


2.2. Columnas de Relleno .....................................................................................................................................4
2.3. Inundación .........................................................................................................................................................6

3. Materiales, Equipos y Esquema ..........................................................................................................................6

3.1. Materiales ..........................................................................................................................................................6


3.2. Equipos ...............................................................................................................................................................6
3.3. Esquema .............................................................................................................................................................6

4. Procedimiento ...........................................................................................................................................................7
5. Tablas de datos experimentales .........................................................................................................................7
6. Discusión de Resultados ........................................................................................................................................7
7. Conclusiones...............................................................................................................................................................8
8. Observaciones y Recomendaciones ..................................................................................................................8
9. Bibliografía ..................................................................................................................................................................8

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CLASE DEMOSTRATIVA DE TORRES DE


ABSORCIÓN
1. Objetivos
1.1. Objetivo General

1. Conocer la estructura y el funcionamiento de una torre de absorción e identificar las


principales partes de la misma.

1.2. Objetivos Específicos

 Llevar a cabo el proceso de absorción de dióxido de carbono en el sistema aire – dióxido


de carbono – agua en una columna de rellenos.
 Comprobar qué sucede con la columna de rellenos cuando se ha llegado a las velocidades
de inundación tanto para el flujo líquido como para el flujo gaseoso.
 Observar el tipo de rellenos, y la disposición de los mismos, en la columna de rellenos
que se tiene en el laboratorio.

2. Teoría
2.1. Concepto de Absorción

La absorción es una operación unitaria de transferencia de materia consiste en poner un gas en


contacto con un líquido para que éste disuelva determinados componentes del gas, que queda
libre de los mismos. La absorción puede ser física o química, según que el gas se disuelva en el
líquido absorbente o reaccione con él dando un nuevo compuesto químico. En una sección cual-
quiera de la columna están en contacto un gas y un líquido que no están en equilibrio, por lo que
se produce una transferencia de materia. La fuerza impulsora actuante es la diferencia entre la
presión parcial en el gas del componente que se transfiere y la presión parcial que tendría el
componente en un gas que estuviera en equilibrio con el líquido del punto considerado.

2.2. Columnas de Relleno

Un aparato frecuentemente utilizado en absorción de gases es la torre de relleno. El dispositivo


consiste en una torre equipada con una entrada de gas y un espacio de distribución en la parte
inferior, una entrada de líquido y un distribuidor en la parte superior; salidas para el gas y el
líquido por cabeza y cola, respectivamente; y una masa soportada de cuerpos sólidos inertes que
recibe el nombre de relleno de la torre, el cual puede ser cargado al azar en la torre o bien ser
colocado ordenadamente a mano. La entrada de líquido se distribuye sobre la parte superior del
relleno mediante un distribuidor y, en la operación ideal, moja uniformemente la superficie del
relleno. El gas que contiene el soluto asciende a través de las hendiduras del relleno en contraco-
rriente con el flujo de líquidos, y así el líquido se enriquece de soluto a medida que desciende
por la torre. El relleno proporciona una gran área de contacto entre el líquido y el gas, favore-
ciendo así un íntimo contacto entre las fases, y la mayoría de los rellenos de torre se construyen
con materiales baratos, inertes y ligeramente ligeros, tales como la arcilla, porcelana o diferentes
plásticos. A veces se utilizan anillos metálicos de pared delgada, de acero o aluminio. Por último
cabe mencionar que el diámetro de una torre de absorción depende de las cantidades de gas y

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líquido tratadas, sus propiedades, y la relación de una corriente a otra, y que la altura de la torre,
y por tanto el volumen del relleno, depende de la magnitud de las variaciones de concentración
que se desean y de la velocidad de transferencia de materia por unidad de volumen de relleno.

Uno de los ejemplos típico es la absorción de amoniaco contenido en una mezcla con aire, me-
diante tratamiento con agua líquida. El soluto se puede recuperar posteriormente del líquido por
destilación y el líquido absorbente puede desecharse o bien ser reutilizado. En definitiva, la ab-
sorción gas-líquido se utiliza siempre que tengamos una corriente gaseosa, en la cual haya un
componente que queramos eliminar, desde los procesos petroquímicos hasta la purificación de
un residuo gaseoso.

Figura 2.1. Estructura de una columna de relleno y tipos de relleno


(BIBLIOTECA VIRTUAL DE DESARROLLO SOSTENIBLE Y SALUD AMBIENTAL, 2010)

Las columnas de relleno a contracorriente, como con la que se trabajó en la clase demostrativa,
son equipos cilíndricos que contienen en su interior un relleno cuyo objetivo es maximizar el
área de contacto entre gas y líquido. Las torres empacadas tienen eficiencias de remonición de
gases más altas que otros equipos manejando caudales de gas residual más altos y menor canti-
dad de líquido de limpieza, aunque las pérdidas de presión son altas y los costos del equipo, de
operación y de mantenimiento también pueden ser bastante altos.

Las características de los rellenos de columnas de absorción:

1. Químicamente inerte frente a los fluidos de la torre.


2. Resistente mecánicamente sin tener un peso excesivo.
3. Pasos adecuados para las corrientes sin excesiva retención de líquido o caída de presión.
4. Proporcionar un buen contacto entre el líquido y el gas.
5. Coste razonable.

Para el diseño de una columna de relleno debemos tener en cuenta conseguir el máximo de
transferencia del contaminante con el mínimo consumo de energía y tamaño de la columna. El
cálculo principal en el diseño de la columna es la altura de relleno necesaria para conseguir la
transferencia de contaminante al líquido deseada, en función del equilibrio que tenga entre gas y
líquido. Aunque existen otros parámetros importantes, como son el diámetro de la columna, los
caudales de gas residual y líquido, el tipo de relleno y la pérdida de presión.
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2.3. Inundación

Son numerosos los casos en la industria química en los que dos fluidos circulan a través de le-
chos porosos. A veces, ambos lo hacen en contracorriente, (como en las operaciones de absor-
ción) y otras en paralelo. En ellos hay un fluido que está en contacto con el sólido e impide el del
otro. El fluido que moja el sólido ocupa parte de los huecos libres, impidiendo el paso del otro, o,
visto de otro modo, éste último pasa a través de un lecho cuya porosidad ha sido disminuida. En
estos casos, los factores importantes a determinar y tener en cuenta son: la caída de presión, y
los conceptos de inundación y retención.

No existe ninguna expresión completamente generalizada para calcular el punto de carga, aun-
que sí hay correlaciones semiempíricas para el punto de inundación.

3. Materiales, Equipos y Esquema


A continuación se presentan los materiales, equipos y el esquema de instalación de éstos para la
presente clase demostrativa.

3.1. Materiales

3.1.1. 1 Bomba para la alimentación de agua a la columna


3.1.2. 1 Tanque de dióxido de carbono
3.1.3. 4 Termocuplas
3.1.4. 1 Rotámetro para la regulación de la alimentación gaseosa
3.1.5. 1 Rotámetro para la regulación de la alimentación líquida

3.2. Equipos

3.2.1. 1 Columna de absorción

3.3. Esquema

Figura 3.1. Diagrama de instalación del equipo para la absorción gaseosa


(TECNOEDU, 2010)
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4. Procedimiento

4.1. Se abrió la válvula que conecta a la columna con el tanque de reserva de agua.
4.2. Se hizo circular, con ayuda de una bomba, agua por la parte superior de la columna.
4.3. Se reguló el flujo de agua al interior de la columna con ayuda del rotámetro, que pre-
viamente fue calibrado.
4.4. Se midió la temperatura de entrada del líquido en la termocupla en contacto con el
mismo, que se encuentra instalada en la parte superior de la columna de absorción.
4.5. Se observó como el agua descendía a través de la columna.
4.6. Se midió la temperatura de salida del líquido en la termocupla en contacto con el
mismo, que se encuentra instalada en la parte inferior de la columna de absorción.
4.7. Se confirmó el valor de temperatura, después de aproximadamente 5 minutos, de la
corriente líquida a la entrada y salida del sistema de absorción.
4.8. Se abrió la válvula que permite la circulación de aire por el interior de la columna de
absorción, ubicada en la parte inferior del equipo.
4.9. Se midió, con ayuda de una termocupla ubicada en la parte inferior de la columna, la
temperatura de entrada del aire.
4.10. Se abrió la válvula que conecta la columna con el tanque de dióxido de carbono.
4.11. Se reguló el flujo de aire al interior de la columna con ayuda del rotámetro.
4.12. Se esperó a que se lleve a cabo el proceso de absorción del gas y se observó la caída de
presión del gas.
4.13. Se varió los flujos de la corriente y la corriente gaseosa a fin de inundar la columna.

5. Tablas de datos experimentales


A continuación se presenta, en la Tabla 5.1, los datos experimentales obtenidos durante la ope-
ración de la columna de absorción gaseosa. Éstos se refieren a las temperaturas de entrada y
salida de las corrientes líquida y gaseosa alimentadas a la columna en dos tiempos diferentes.

Tabla 5.1. Temperaturas de entrada y salida de las corrientes líquidas y gaseosa

Tiempo (min) 0 5
Temperatura de entrada del agua (℃) 26,0 28,5
Temperatura de salida del agua (℃) 22,7 23,4
Temperatura de entrada del aire (℃) 24,5 27,9
Temperatura de salida del aire (℃) 28,0 30,5

6. Discusión de Resultados

 Como se observa en la Tabla 5.1, la temperatura del agua disminuye a la salida de la co-
lumna respecto a la temperatura que presenta a la entrada. La temperatura del gas, en
cambio, aumenta en el proceso de absorción gaseosa. Esto evidencia que además de un
transferencia de masa se está llevado a cabo una trasferencia de energía, de modo que
en la práctica se tendría que espesar hasta que el sistema llegue al estado estacionario a
fin de obtener un producto uniforme.
 En la Tabla 5.1 se ve también que ninguna de las cuatro temperaturas medidas se man-
tuvo constante luego de los cinco minutos de operación, y de hecho se observa que todas
tendieron a aumentar. Esto ratifica el hecho de que se debería esperar a que las tempera-
turas se estabilicen para obtener un producto uniforme.
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7. Conclusiones

 En la operación de una columna siempre se inicia con el estado no estacionario, de modo


que se debe esperar hasta que el sistema se estabilice a fin de obtener un producto uni-
forme.
 En el sistema se ha llegado al estado estacionario cuando la temperatura de los flujos lí-
quido y gaseoso mantiene su temperatura constante a lo largo del tiempo.
 Se debe evitar llegar a la velocidad de inundación, tanto para el flujo líquido como para el
flujo gaseoso.
 Existe una caída de presión del gas entre la entrada y la salida, pues encuentra resisten-
cia en el relleno y en el líquido.

8. Observaciones y Recomendaciones
A continuación se indican las observaciones más relevantes de la presenta práctica:

 Los rellenos en la columna de absorción analizada en la clase demostrativa está dispues-


to de forma aleatoria.
 Se tiene un rotámetro para cada flujo.
 En una torre de absorción se tiene una velocidad mínima en la que se inicia la inundación
de la columna, y que depende de las dimensiones y diseño de la misma. Lo que siempre
se procura es no llegar a este valor durante la operación de la columna.
 En el punto de inundación pueden suceder dos cosas: el líquido ya no puede seguir flu-
yendo a través del relleno y sale expulsado con el gas, o el gas está impedido de ingresar
en la columna pues encuentra una resistencia en el líquido.

En base a lo observado, se puede recomendar lo siguiente:

 Analizar previamente el sistema, a fin de tener datos suficientes con los que se pueda ca-
librar al equipo.
 Trabajar con flujos de velocidades menores a las velocidades de inundación de la colum-
na, tanto de la corriente líquida como de la corriente gaseosa.
 Esperar a que las temperaturas en la columna de absorción se estabilicen para tener un
producto uniforme.

9. Bibliografía

 BIBLIOTECA VIRTUAL DE DESARROLLO SOSTENIBLE Y SALUD AMBIENTAL, 2010, “To-


rres de relleno”, http://www.cepis.ops-
oms.org/bvsci/e/fulltext/orienta2/lecc8/lecc8_2f.html, (Octubre, 2010)
 EL MARKY, 2010, “Operaciones de separación”,
http://www.elmaky.com/ingenieria/operaciones-de-separacion.html, (Octubre, 2010)
 TECNOEDU, 2010, “Columna de absorción de gas”,
http://www.discoverarmfield.co.uk/data/esp/uop7/?js=enabled, (Octubre, 2010)