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INIA TREINTA Y TRES FERTILIZACIÓN FOSFATADA DE PASTURAS EN LA REGIÓN ESTE

1.1. FERTILIZANTES FOSFATADOS

Omar Casanova(1)
INTRODUCCIÓN ESTADO ACTUAL DE LA

La incidencia de los fertilizantes IMPORTACIÓN Y USO DE


FOSFATADOS
fosfatados en el costo de los mejoramien-
tos de campo con leguminosas puede alcan- La crisis económica de los últimos años
zar valores del 80% de los costos totales
de dicho mejoramiento. Partiendo de la base no nos permitiría utilizar los valores absolu-
de la necesidad de un conocimiento objeti- tos de importación y uso de fosfatados como
vo de la realidad actual en referencia a este padrones de análisis a largo plazo. El re-
tipo de fertilizante, intentaremos abordar las gistro de las importaciones promedio de los
principales características que diferencian últimos 2 años nos permite analizar las ten-
o asemejan a los fertilizantes fosfatados, dencias actuales respecto a la comerciali-
teniendo como referencia el sistema de pro- zación potencial de los fertilizantes fosfata-
ducción sobre el cual estamos trabajando. dos (Cuadro 1).
El comportamiento final de un fertilizan- De acuerdo a los datos suministrados por
te dependerá de las condiciones de suelo la Oficina de Registro de fertilizantes del
– cultivo y ambiente sobre el cual se apli- MGAyP surgen tendencias claras respecto
que. Sin embargo hay ciertas característi- al uso de fuentes mixtas como predominan-
cas del propio fertilizante que son determi- te en el suministro de fósforo. La elevada
nadas desde la elección incidencia del costo de los fletes, una rela-
de la materia pri-
ma pasando por los procesos de la fabrica- ción de costo similar por unidad de P205, la
ción e incluso de acuerdo al transporte y eliminación de la protección a la Industria
Nacional (eliminación del I.V.A a los impor- 1
almacenamiento previo a su aplicación.
La reconstrucción de las etapas, desde tados) explicarían la predominancia de fuen-
tes como fosfato de amonio y sobretodo
el origen del material hasta su aplicación fi- mono amónico sobre los fertilizantes sim-
nal en el suelo, nos permitirá interpretar re- ples como superfosfato y supertriple. La
sultados posteriores a nivel de campo. In- inexistencia de una política de comerciali-
cluso cierta caracterización de acuerdo a zación, como existió en el pasado, explica-
sus contenidos de fósforo total, soluble y ría la baja incidencia de las fosforita de uso
asimilable, así como la presencia o ausen- directo. Resulta llamativo la baja demanda
cia de elementos como N, S, Cd, permiti- de la producción de carne orgánica que hoy
rían tomar decisiones técnicas a priori con ocuparía más de 500.000 ha sobre el con-
una mínima información de respuesta ve- sumo de fosforita, siendo la única fuente de
getal y de suelo.

Cuadro 1. Promedio del 2002-03 de la importación de materias primas y fertilizantes fosfatados en


miles de toneladas.
Miles de toneladas importadas
Años Fosforita Fosforita 36% Supertriple Fosfato de amonio
2002-2003 12.450 15.000 6.200 138.544
FUENTE: Ing. Agr. Jorge Casal y Krikor Kouyoumdjian MGAyP – Dir. Suelos y Aguas.

(1) Ing. Agr., Facultad de Agronomía.


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fósforo aceptada, estaríamos aplicando parte no soluble a estos reactivos – El pro-


aproximadamente 25 kg/ha/año lo que au- ducto en el Uruguay se obtiene por trata-
guraría niveles de productividad muy bajos miento de la fosforita con un exceso de
(sin considerar lo usado para producir Hy- H2S04 y posteriormente neutralizado con la
perfos) propia fosforita utilizada inicialmente (AA2)
La baja incidencia de fuentes solubles El producto comercial se conoce como Hy-
con cantidades importantes de azufre fren- perfos, siendo una fuente que aporta ade-
te a la aparición de situaciones con niveles más 4% de azufre.
limitantes en planta, darían a este tipo de A partir de fosforita de elevado porcen-
fuente un potencial elevado a futuro, sin taje de P205, generalmente superiores al
olvidar la posibilidad de aplicar CaS04 36% de origen metamórfico o ígneo se ob-
(subproducto de industria fosfórica) con la tienen diferentes productos de acuerdo al
salvedad de su lenta disolución en el suelo tipo de ácido utilizado (H2S04 o H3P04). Un
(recordar residuo blanco que aparece lue- ataque total de la fosforita con H2S04 produ-
go de aplicar al suelo o disolver en agua el cirá como producto final H3P04 (BB1), el cual
superfosfato) puede considerarse el fertilizante de mayor
concentración de fósforo total y soluble. Su
PROCESOS DE FABRICACIÓN utilización como fertilizante en nuestro país
se restringe a sistemas intensivos y/o como
DE FERTILIZANTES reactivo en fertirriego.
FOSFATADOS La utilización de una dosis menor de áci-
Reconocemos como el proceso de fabri- do sulfúrico, pero suficiente para llevar todo
el fosfato tricálcico a monocálcico, genera
cación más simple la obtención de fertilizan- superfosfato de calcio (BB2). El superfosfato
tes fosfatados de uso directo. A partir de al ser una mezcla de fosfato y yeso en CaS04
fosforita de origen sedimentario mediante contiene 24% de Ca, 12% de S y 10% de P
extracción, molienda y tamizado se obtiene (23% P205),más del 90% del fósforo en el
un producto que puede ser embolsado para superfosfato se encuentra en forma soluble
2 ser transportado hasta el campo y aplicado. en agua comercializándose en forma
Bajo esta modalidad identificamos en nues- granulada.
tro país el Hyperfosfato (AA1) (Cuadro 2). El tratamiento de fosforita con H3P04 ge-
Otra alternativa es la obtención de una nera fosfato monocálcico y un residuo de
fosforita parcialmente acidulada a partir de CaS04.
una fosforita “blanda” de origen sedimenta- La utilización del H3P04 como reactivo en
rio. Utilizando una concentración controla-
la reacción con la fosforita, genera la
da de H2SO 4 que provoca la obtención de solubilización de esta y una ganancia en la
una mezcla de fracciones de fósforo final riqueza en fósforo del producto final respec-
en parte solubles en agua, en parte en ci- to a la fosforita de partida (C).
trato de amonio, Ácido Cítrico al 2% y en
Cuadro 2. Procesos de Fabricación de los principales fertilizantes fosfatados.

A Fosforita A1) Molienda, Tamizado (granulado) Uso directo Ca3(P04)2 + CaHP04


sedimentaria A2) H2S04 (exceso) + fosforita = Ca(H2P04) + CaHP04 + Ca3(P04)2 +HF
B Fosforita B1) H2S04 H3P04 + CaS04 + HF
B2) H2S04 Ca(H2P04)2 + CaS04 + HF
C Fosforita + H3P04 Ca(H2P04)2 + HF
D Fosforita + H3P04 + NH3 (NH4)2 HP04 + NH4H2P04 + HF
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El agregado de amonio al proceso ante- luación de las diferentes fuentes en condi-


rior generará diferentes fosfatos de amonio ciones productivas daría la información ob-
de acuerdo a la sustitución de este último jetiva para una decisión final.
en la molécula de fosfato monocálcico. En De acuerdo a la información presentada
consecuencia podremos disponer de fosfato en el cuadro 3 vemos, una coincidencia ab-
monomómico (11-52-0) o diamónico (21-42-0), soluta entre el fósforo asimilable y el total
aunque la fórmula comercial más común de este para fuentes obtenidas mediante tratamiento
último es el 18-46-0 (D). . con ácidos. En el caso de la fosforita aproxi-
madamente 1/3 del fósforo total estaría
CARACTERIZACIÓN DE LOS como asimilable, determinándose esta frac-
FERTILIZANTES ción mediante Ácido Cítrico al 2% diferen-
cia del resto de las fuentes.
COMERCIALES Existen características complementarias
El conocimiento de las principales carac- de las diferentes fuentes del fósforo que
pueden jugar a favor o en contra de una elec-
terísticas de los productos comerciales por- ción para condiciones similares de eficien-
tadores de fósforo nos permitiría tomar de- cia e incluso afectar el resultado final de ésta
cisiones en el corto, mediano y largo plazo (Cuadro 4).
en cuanto a la mejor alternativa de fertili- En condiciones de producción con defi-
zantes fosfatado a ser aplicado. Existe una
ciencia de azufre el incluir total o parcial-
información obligatoria requerida por los
mente fuentes que aporten este nutriente,
organismos del Estado MGAyP, que permi-
puede ser determinante. El contacto prolon-
te una primera aproximación en cuanto a
gado de un gránulo de fertilizante de pH bajo
contenidos totales y asimilables de fósforo
o muy alto con la semilla en condiciones de
en el producto. El conocimiento más deta-
elevada humedad pueden afectar la viabili-
llado del P asimilable en cuanto a sus com-
dad de ésta. Para aplicaciones elevadas,
ponentes de P soluble en agua, o en citrato
pequeñas diferencias en cuanto al índice de
de amonio o Ácido Cítrico, así como las ca- salinidad pueden ser negativas en las eta-
racterísticas de la diferencia entre fósforo
total y asimilable complementaría la infor-
pas de germinación y desarrollo inicial de 3
una plántula.
mación básica que figura en la bolsa.
Conocer las características enunciadas Las actuales relaciones de precio de los
combustibles, respecto al de los fertilizantes
sería sólo una guía útil en las condiciones
hacen cada vez más determinante la consi-
de suelo – cultivos muy extremos, en la ma-
deración del grado como la riqueza efectiva
yoría de las situaciones solamente una eva-
en aporte de nutrientes del fertilizante.

Cuadro 3. Solubilidad en diferentes reactivos del fósforo asimilable de los principales fertilizantes
comerciales.
Fuente %P205 total % P205 soluble % P205 soluble % P2 05
en H20 en citrato de soluble en
amonio Ac. cítrico
2%
Fosforita “blanda” 28 - - 10
Superfosfato 23 21 21 -
Supertriple 46 46 46 -
Fosfato Mono Amónico 52 52 52 -
Fosfato “Diamónico” 46 46 46 -
Ácido fosfórico 76-85 76-85 76-85
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Cuadro 4. Porcentaje de azufre, pH alrededor del gránulo, índice salino y grado de los principales
fertilizantes fosfatados.

Fuente %S pH en el Índice salino Grado en Grado en


gránulo P205 P 2 05 + S o N
Fosforita “blanda” - 6.5 - 28 28.0
Superfosfato 12 1.5 0.39 23 35.0
Supertriple 1.5 - 0.21 46 47.5
Fosfato MonoAmónico - 3.5 0.48 52 63.0
Fosfato Diamónico - 8.0 0.63 46 64.0

La decadencia de los fertilizantes sim- EVALUACIÓN DE FUENTES DE


ples de fósforo en el mundo se debe sobre- FÓSFORO
todo a la incidencia de los costos de trans-
porte y aplicación de las fuentes de bajo La fuente de fósforo adecuada para de-
grado en P205. La tendencia observada y
terminada situación de suelo-cultivo-mane-
agudizada últimamente ha llevado a la utili-
jo resultará de la evaluación del comporta-
zación de fuentes sin aporte de azufre, apa-
miento productivo y/o contenido en fósforo
reciendo en consecuencia en los últimos
(calidad de la pastura) en la planta, mediante
años situaciones con limitante, de este
estudios de respuesta a largo plazo. A la
nutriente.
caracterización realizada previamente de-
La consideración del grado del
bemos agregar el comportamiento en tér-
superfosfato como aporte de fósforo sola- minos de respuesta vegetal que nos permi-
mente, determina, costos de movimiento de ta llegar a parámetros de eficiencia relativa
este, de casi el doble respecto al supertriple, de las diferentes fuentes. Decimos además
4 por ejemplo. que debe ser a largo plazo en función de la
La consideración del grado de los importancia de la residualidad de este tipo
nutrientes accesorios como azufre, acerca- de fertilizante y el diferente comportamien-
ría la relación entre las dos fuentes al 75%. to inicial de acuerdo a su solubilidad.
Si consideramos al P y S en su forma ele- Mal podríamos considerar una fuente
mental la diferencia de grado podría ser fa- mejor que otra, sin considerar su comporta-
vorable al superfosfato (22 superfosfato y miento en las siguientes condiciones:
20 para supertriple) . - Respuesta a la aplicación de fósforo
La información manejada nos permitiría
- Caracterización del suelo, cultivo y
tomar decisiones más amplias frente a la
manejo del sistema
nueva realidad, quedando sin abordar las
fuentes intermedias existentes en el merca- - Consideración de otros elementos
do, por no disponer de la información espe- aportados
cífica. - Forma física y de aplicación de cada
Fertilizantes mixtos como los fosfato de fuente de acuerdo a su solubilidad
amonio a su elevado grado, debemos agre- inicial
gar, la pertinencia o no de la aplicación de - Parámetros de rendimiento y calidad
nitrógeno. Generalmente en la implantación en fósforo del producto vegetal y/o
de pasturas o en períodos críticos para la animal
fijación biológica el agregado adicional de - Características no deseables de la
nitrógeno puede dar un beneficio adicional fuente determinadas por el mercado
que favorece la decisión por este tipo de (producción orgánica, contaminación)
fuente.
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La determinación de parámetros de efi- Como país tomador de los precios inter-


ciencia relativa en términos de producción nacionales, también lo somos de las regla-
física deben ser ponderados de acuerdo a mentaciones internacionales que hacen
los costos finales del producto en el campo. cada vez más estricta la no presencia de
Considerar el costo por unidad de fósforo elementos como cadmio. La actual expan-
y el movimiento del fertilizante desde la fábri- sión de la producción orgánica de carne
ca hasta su aplicación pueden revertir peque- debería sopesar este aspecto como forma
ñas diferencias de eficiencia o determinar la de anteponerse a posibles limitaciones co-
decisión final para eficiencias similares. merciales a futuro.
A los costos por unidad, debemos agre- Los fertilizantes pueden contener cadmio
gar los fletes hasta el campo y los movimien- cuando se utiliza como materia prima,
tos de un volumen de fertilizante para apli- fosfato de roca sedimentaria.
car cierta dosis diferente de acuerdo al gra- La cantidad de cadmio y de otros
do del fertilizante. oligoelementos, pueden variar considerable-
La tendencia actual muestra un incre- mente dentro de un mismo depósito o yaci-
mento mayor de todos los costos relaciona- miento. La introducción de cadmio en el
dos a los movimientos, respecto a los ferti- medio ambiente está cada vez más contro-
lizantes en términos de precio. lada, mediante normas reguladoras. Una
La aplicación de fertilizantes fosfatados directiva de la CEE (CE, 1986) fija un límite
superior de 1 a 3 mg de Cd/kg para los te-
indirectamente puede aportar elementos no
rrenos cultivables. También se están pro-
deseables que sean absorbidos posterior-
poniendo o promulgando normativas para
mente por las plantas y en consecuencia por
fijar los niveles máximos de cadmio en los
los animales.
fertilizantes (Cuadro 5).

Cuadro 5. Valores típicos del contenido de cadmio en algunos fosfatos de roca importante.

Tipo de roca Fósforo % mg Cd/kg de roca mg Cd/kg de P


5
Origen Volcánico:

Kola, URSS 17.2 0.15 0.9


Palfos, Sudáfrica 17.2 0.15 0.9
Origen sedimentario:
Bou Craa, Marruecos 15.9 35 220
Togo 15.7 55 350
Youssofia, Marruecos 14.6 40 274
Jordania 14.6 5 34
Texas Gulf,EEUU 14.4 40 278
Florida, EEUU 14.4 8 56
Negev, Israel 14.2 20 140
Khouribga,Marruecos 14.2 16 113
Khneifiss, Siria 13.9 6 43
Gafsa, Túnez 13.2 50 380
Fuente: Norsk Hydro.
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Con la utilización actual de fertilizantes, BIBLIOGRAFÍA


se precisarán varios cientos de años para
que los suelos cultivables se aproximen a CASANOVA, O.; BARBAZAN, M. 2002.
los límites propuestos para el contenido de Fertilizantes – Depto. de Publicaciones
cadmio. Sin embargo, el aumento lento del Fac. de Agronomía. Montevideo. Uruguay.
contenido de cadmio en el suelo, no es de-
seable. Actualmente, la única forma de fa- ENGELSTAD, O.P. 1985. Fertilizer. Technology
bricar fertilizantes con un bajo contenido de and use Third Edition – Soil Science
cadmio es la de utilizar rocas con un bajo Society of America Madison, Wisconsin.
contenido del mismo, lo cual excluiría los USA.
importantes recursos de fosfato y llevaría TISDALE, S.; NELSON, W.; BEATON, J.;
consigo que la disponibilidad de materias HAVLIN, J. 1993. Soil Fertility and
primas fuese más restringida. Fertilizers – Fifth edition. Macmillan
Publishing Company. New York. USA.
BOCKMAN, O.; KOARSTAD, O.; LIE, O.;
RICARDS, I. 1993. Agricultura y
Fertilizantes- Hydro Aeri, Nork Hy Dro a.s.,
Oslo Noruega.