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a cordillera de los Andes es la cordillera que ocupa la zona occidental de América del Sur.

Ocupa una superficie aproximada de 3 370 794 km² que contornea la costa del océano
Pacífico y parte del mar Caribe a lo largo de 7240 km, por lo que constituye la cadena
montañosa más larga de la Tierra.1 Los Andes están comprendidos entre los 11 ° de latitud N
y los 55 ° de latitud S, formando parte de los territorios
de Argentina, Bolivia, Chile, Colombia, Ecuador, Perú y parte de Venezuela. Su altura media
ronda los 4000 metros y su punto más alto es el Aconcagua, cuyos 6960,8 m s. n. m. hacen
de esta montaña la más alta del planeta fuera del sistema de los Himalayas.2
Los Andes albergan los volcanes más altos del planeta. En el extremo meridional, los Andes
se hunden en el océano Atlántico al este de la isla de los Estados.34
En su parte meridional, sirve de frontera natural entre Argentina y Chile, zona en la que se
hallan las montañas más altas del continente. En la zona central, los Andes se ensanchan,
dando lugar a una meseta elevada conocida como altiplano, compartido por Argentina, Bolivia,
Chile y Perú. La cordillera se vuelve angosta nuevamente en el norte del Perú y en Ecuador,
se ensancha de nuevo en Colombia donde también se divide en tres ramas, uno de los cuales
continúa en el noroeste de Venezuela.
Se formó al final de la era Mesozoica, a finales del Cretácico tardío, por el movimiento de
la convergencia de la placa de Nazcadebajo de la Placa Sudamericana. Los movimientos
sísmicos y la actividad volcánica posteriores han tenido más importancia en la configuración
del relieve que los agentes erosivos externos. En la morfología actual se encuentran elevadas
cordilleras, junto con extensos altiplanos y profundos valles longitudinales paralelos a los
grandes ejes montañosos. Los valles transversales son escasos, salvo en los Andes
argentinos-chilenos.
Muchos de los principales depósitos de minerales metálicos del mundo están asociados c