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Animal de compa��a

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Para el personaje identificador animado de mercadotecnia, v�ase Mascota (s�mbolo).

La dama del armi�o de Leonardo da Vinci.

El gato y el perro, las mascotas o animales de compa��a m�s populares del mundo.
Un animal de compa��a , mascota o animal dom�stico, es un animal domesticado que se
conserva con el prop�sito de brindar compa��a o para disfrute del cuidador. A
diferencia de los animales de laboratorio, animales para la crianza o ganado,
animales para el transporte o animales para el deporte, los animales de compa��a no
son conservados para traer beneficios econ�micos o alimenticios, aunque s� un
beneficio personal.

Los animales de compa��a son seleccionados por su comportamiento y adaptabilidad, y


por su interacci�n con los humanos, en la que posiblemente se utilicen como
herramientas de caza o seguridad. Poseer un animal de compa��a puede traer a la
salud consecuencias positivas, ya que el cuidado diario hace olvidar a muchas
personas otro tipo de preocupaciones, evita la depresi�n y nos hace sentir
�tiles.1? Los animales de compa��a m�s populares son el perro y el gato.2?

El animal de compa��a tambi�n se caracteriza por ser amigable. Se puede decir que
la mayor�a de estos animales se convierten en dom�sticos si la persona con la que
conviven les ense�a buenos modales en la convivencia diaria, no olvidando su
naturaleza animal.

Un animal de compa��a se adapta al ambiente de un ser humano sin importar su


naturaleza: se adhiere a un grupo, familia o sociedad, la cual le dota de todo lo
necesario para su desarrollo.

En adaptabilidad y comportamiento, se dice que los perros como animales de


compa��a, superan a la mayor�a. Su adaptabilidad ha ayudado al hombre en diversos
�mbitos sociales, culturales y recreativos, como en su uso terap�utico en
hospitales, como gu�as de personas ciegas, como apoyo policial, y en complicados
rescates de personas.

La compa��a de cualquier mascota evoca siempre ternura, compa��a y amistad,


cualidades que se intensifican cuando la soledad busca filtrarse en la vida de las
personas; es en estos momentos cuando la mascota adquiere un papel m�s importante,
al sentirlo parte de la familia y a�n m�s, como un amigo.

La mayor�a de las personas muestran una actitud positiva a trav�s de su relaci�n


con una mascota o animal de compa��a, sobre todo aquellos que sufren problemas de
tipo psicol�gico o f�sico.

�ndice
1 Historia
2 Popularidad
3 Salud
3.1 Efectos en la salud animal
3.2 Efectos en la salud humana
3.2.1 Efectos positivos en la salud
3.2.2 Efectos negativos en la salud
4 Especies dom�sticas
4.1 Mam�feros
4.2 Aves
4.3 Peces
5 Especies salvajes
5.1 Mam�feros
5.2 Aves
5.3 Reptiles
5.4 Anfibios
5.5 Peces
5.6 Invertebrados
6 Mascotas inertes
7 V�ase tambi�n
8 Referencias
9 Enlaces externos
Historia
Art�culo principal: Domesticaci�n
El origen de la domesticaci�n animal se estableci� alrededor del a�o 9000 a. C. en
el suceso de la sedimentaci�n humana conocido como revoluci�n neol�tica.3? Se
comenz� a utilizar a los animales con prop�sitos alimenticios, pero tiempo despu�s
se descubri� que pod�an ser utilizados como herramientas de caza o compa�eros de
caza, adoptando un valor m�s productivo como tales que como alimento. Los animales
fueron constantemente relacionados con la identidad de las diferentes clases
sociales en la historia, ya que la capacidad econ�mica permit�a poseer valuadas y
ex�ticas especies de animales y plantas.4?

El origen de la domesticaci�n de animales es inexacto, pero se cree que comenz�


cuando el ser humano se dio cuenta de que necesitaba establecer lazos entre �l y la
naturaleza para su supervivencia y desarrollo. Se estima que los perros, una de las
primeras especies animales domesticadas, han sido criados como animales de compa��a
por alrededor de 10 000 a�os. Alrededor del a�o 3500 a. C. comenz� la domesticaci�n
de gatos en Egipto.5?

Popularidad
Un gran porcentaje de la poblaci�n mundial posee un animal de compa��a: [cita
requerida] se estima que tan solo el 62% de la poblaci�n de Estados Unidos tiene un
animal de compa��a.6? Los animales de compa��a m�s populares alrededor del mundo
son los gatos, en cualquier variedad de la especie.

Animales de compa��a m�s populares en el mundo6?7?8?


Posici�n Animal de compa��a Poblaci�n mundial (millones) Poblaci�n en
Estados Unidos (millones) Pa�s con mayor poblaci�n
1 Gato 202 86,5 Estados Unidos9?
2 Perro 163 69,1 Estados Unidos10?
3 Peces de agua dulce Desconocido 151,1 Estados Unidos11?
4 Mam�feros peque�os Desconocido 16 Desconocido
5 Aves Desconocido 16,2 China12?
6 Reptiles y anfibios Desconocido 13 Desconocido
Salud

Beatrix Potter con su perro, c. 1881.


Efectos en la salud animal
Poseer un animal de compa��a es frecuentemente traducido como una adquisici�n de
responsabilidades en la que se le debe brindar al animal todo lo necesario para su
correcto desarrollo. Para el cuidado de un animal de compa��a se necesita una
correcta alimentaci�n y un constante cuidado que le evite algunas enfermedades,
adem�s de cuidado m�dico y la imitaci�n de su ambiente natural.13?

Efectos en la salud humana


Efectos positivos en la salud
El poseer un animal como animal de compa��a puede traer efectos positivos en la
vida humana. El descenso de la presi�n arterial alta y de los niveles de colesterol
y triglic�ridos en la sangre son efectos f�sicos positivos que puede traer el
poseer un animal de compa��a.14? La interacci�n social que involucra el tener un
animal de compa��a ha demostrado una respuesta positiva al estr�s mental, la
depresi�n y los sentimientos de soledad, desembocando en un efecto placebo, que
mejora la salud del poseedor.15?

Asimismo, recientes estudios en el Jap�n muestran que las personas que sufren
enfermedades cr�nicas y poseen animales de compa��a (ya sea que estas tengan pelo,
plumas o escamas) parecen tener corazones m�s saludables que quienes viven sin un
animal de compa��a.[cita requerida]

En los resultados publicados en American Journal of Cardiology, los investigadores


que estudiaron a casi 200 personas hallaron que quienes pose�an un animal de
compa��a contaban con una mayor variabilidad de ritmo card�aco que aquellos sin un
animal en el hogar[cita requerida] (una variabilidad reducida se relaciona con un
riesgo mayor de morir por un problema card�aco[cita requerida]); lo que significa
que sus corazones responden mejor a las exigencias de cambios corporales, como
bombear m�s r�pido durante situaciones de estr�s.[cita requerida].

Efectos negativos en la salud


Art�culo principal: Zoonosis
Entre los efectos negativos en la salud por causa de un animal de compa��a se
enumeran principalmente las respuestas respiratorias y cut�neas de alergias y asma.
Otro posible riesgo es el ataque de la especie que se tiene como animal de compa��a
(mordidas, inyecci�n de veneno, zarpazos, etc.). Tambi�n se debe tener en cuenta el
temor o fobia hacia determinada especie. Adem�s, pueden adquirirse varias
enfermedades por pat�genos transmitidos a trav�s del contacto animal, como la
enfermedad por ara�azo de gato, infecciones estomacales, la ornitosis adquirida por
el contacto con algunas especies de aves y la salmonelosis.16?

Especies dom�sticas

Hombre vendiendo conejos beb�s como mascota.


Las especies dom�sticas son aquellas especies de animales que se han adaptado a los
factores ambientales en los que habitan (caseros), siendo innecesaria la
reproducci�n exacta de las condiciones de su ambiente silvestre para su
supervivencia en un ambiente hogare�o. Los mam�feros y las aves son animales m�s
domesticables por su gran adaptabilidad, a diferencia de algunos reptiles, que
requieren un entorno en el que se imiten las condiciones de un desierto o una
selva, o los peces de agua salada, que requieren que se imite un ecosistema marino.

Se reconocen distintas especies animales que pueden ser conservadas como animales
de compa��a; sin embargo, puede haber respuestas legales (dependiendo el pa�s o
estado) que involucren el tr�fico de especies protegidas. Existen diferentes
especies dom�sticas y salvajes que han sido adaptadas como animales de compa��a.

Mam�feros

Perros dom�sticos.
Ungulados

Alpaca
Cabra dom�stica
Cerdo
Llama
Oveja dom�stica
Vicu�a
�quidos

Caballo
Burro
Mam�feros peque�os

Conejo com�n
Erizo (erizo pigmeo africano)
Gato
Hur�n dom�stico
Liebre
Perro

Susan Ford con su gato siam�s.


Roedores

Chinchilla
Cobaya
Gerbillo
H�mster
Rata
Rat�n com�n
Vizcacha (vizcacha de las llanuras)
Aves
Aves de corral/fais�nidos

Codorniz com�n
Fais�n
Gallina de Guinea
Pavo
Pavo real
Perdiz
Pollo dom�stico
Aves peque�as

Col�mbidas (palomas y t�rtolas)


C�rvidos (cuervo com�n; urraca)
Finches (canario dom�stico)
Psit�cidas y otras Psittaciformes (agapornis; cacat�a; guacamaya; perico
australiano; loro gris; ninfa)
Aves acu�ticas

An�tidas (pato; ganso; cisne)


Peces
Pez dorado
Especies salvajes
V�ase tambi�n: Comercio de animales salvajes

Animal de compa��a (on�a-pintada) de la 23.� Brigada del Ej�rcito Brasile�o, foto


del 21 de julio de 2008. En el d�a indicado, el felino aparentemente no estaba
receptivo como para dejarse sacar fotos.
Las especies salvajes o ex�ticas son un conjunto de especies animales que requieren
de una rigurosa imitaci�n de las condiciones normales de su h�bitat natural para su
conservaci�n en un ambiente hogare�o o institucional. Entre las especies animales
salvajes existen gran cantidad de animales que son adoptados por afici�n o por
fines decorativos o emblem�ticos, �nicamente para el disfrute del poseedor y no
exactamente como compa��a, incluso m�s por razones de prestigio o de exhibici�n.
Muchas instituciones (y no solamente las familias) poseen animales de compa��a, y
entre ellas los casos m�s comunes son clubes deportivos, cuarteles o unidades
militares, c�rceles, grupos de artistas, unidades policiales, organismos de
gobierno o instituciones estatales (incluso las propias casas presidenciales, as�
como monarcas o presidentes constitucionales).
Mam�feros
Ungulados

Ant�lope
Cefalofos
C�rvidos (ciervo com�n; reno o carib�; muntiaco)
Tapir
Yak

Mujer rodeada de zorrillos o mofetas.


Mam�feros peque�os

C�nidos (zorro rojo; zorro �rtico; coyote; dingo; f�nec)


F�lidos (lince rojo; guepardo; serval; jaguar; le�n; ocelote; tigre; puma)
Hiena manchada
Mangosta
Must�lidos (tej�n com�n; armi�o; zorrillo o mofeta; nutria)
Pilosos (oso hormiguero; oso mielero)
Proc�nidos (cacomixtle; mapache; coat�; kinkaj�)
Viv�rridos (jineta; mantur�n)
Marsupiales

Koala
Ualab�
Ualar�
W�mbat
Zarig�eya

Margot Ryding con Greve Jacco (1916).


Primates

Cercopiteco
Chimpanc�
L�mur
Lori
Macaco
Mono ara�a
Mono ardilla
Mono capuchino
Mono de Sykes
Tamar�n
Tarsero
Tit�
Vervet
Roedores

Ardilla
Ardilla listada
Ardilla voladora
Carpincho
Deg�
Lir�n
Marmota
Perrito de la pradera
Aves
Aves corredoras

Avestruz
Correcaminos
Em�
�and� com�n
Aves peque�as

Finches (pinz�n; diamante de Gould)


Estr�gidas y otras rapaces nocturnas (b�ho; lechuza com�n; b�ho real)
Aves acu�ticas/gr�idos

Flamenco
Garza
Grulla com�n
Reptiles
Crocodilios (alig�tor; cocodrilo; caim�n; gavial)
Em�didos (tortuga de orejas rojas; tortuga pintada; tortuga de orejas amarillas)
Igu�nidos (iguana verde)
Lagartos (lagartija com�n; camale�n; gecko)
Serpientes (pit�n bola; serpiente del ma�z; culebra real; boa constrictora)
Testud�nidos
Anfibios
Ajolote
Anuros (rana enana africana; sapo de vientre de fuego oriental; rana toro;
escuerzo; rana dardo)
Salamandra
Peces

Tanque dom�stico de peces tetra ne�n (Paracheirodon innesi).


Peces de agua dulce

C�clidos (mbuna; pez disco)


Cipr�nidos (carpa com�n; Barbus; carp�n; koi; arlequ�n)
Corydoras
Danio
Locha
Gurami
Melanotaeniidae
Pez �ngel
Luchador de Siam
Hypostomus
Poecilia (guppy)
Tetra (tetra ne�n)
Peces de agua salada

Acant�ridos
Caballito de mar
Damisela
Gobio
L�bridos
Pez �ngel marino
Pez ballesta
Pez cofre
Pez globo
Pez le�n
Pez mariposa
Pez payaso
Pomac�ntridos
Invertebrados
Artr�podos

Ar�cnidos (tar�ntula)
Armadil�didos
Artemia salina
Braquiuros (cangrejo ermita�o)
Camar�n
Ciempi�s
Cucaracha
Escarabajo (escarabajo H�rcules; ciervo volante; escarabajo rinoceronte; mariquita,
vaquita o catarina)
Escorpi�n (escorpi�n emperador)
F�smido
Grillo
Hormiga
Langosta com�n
Mantis
Lepid�pteros (mariposa; polilla)
Milpi�s
Triops
Vinagrillo
Moluscos/Aurelia

Gaster�podos
Medusa com�n
Pulpo
Sepia
Mascotas inertes
Art�culo principal: Mascota virtual
De manera similar a un animal de compa��a se han desarrollado diferentes art�culos
de ocio, dispositivos electr�nicos y software que imitan el comportamiento natural
de un animal o su apariencia, pudiendo ser adoptados como un falso animal de
compa��a. Algunos juguetes de felpa o cad�veres animales disecados pueden ser
tratados como mascotas. En la d�cada de los setenta salieron a la venta rocas que
eran vendidas como �mascotas�: el producto fue llamado Pet Rock.

En el mercado existen diferentes dispositivos electr�nicos y software que imitan el


comportamiento de un animal, e incluso robots humanoides para ser tratados como
mascota. [cita requerida] Otros dispositivos en el mercado son espec�ficamente
dise�ados para suplir un animal de compa��a real; tal es el caso de Aibo, Furby,
Zhu Zhu Pets, FurReal Friends y Pleo. Otros son programas computacionales que
imitan las necesidades de un animal de compa��a real, como Neopets, Tamagotchi y
Nintendogs.