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Diseño social : como el diseño de plata-


formas y procesos que lleva a la gente
participar y contribuir en la creación de
una solución buena para el grupo que es
mejor que la solución que hubieran apli-
cado con un interés individual.

Después de escribir Edugrafología,


Victor Papenek pasó a la historia del
diseño. Rápidamente comenzó a ser
reverenciado por los seguidores de
sus teorías y odiado por aquellos
que consideraban sus reflexiones
como un ataque al oficio de diseña-
Diseño aplicado a iniciativas de Emprendimiento Social dor. Razones no les faltaban a sus
detractores pues llegó a decir que la
profesión del diseñador debía des-
Por: María Hidalgo aparecer.

No es el reparto injusto de los recur- orientado a fines comerciales. En su publicación “Muebles Nóma-
sos nuestro mayor problema. La ma- das” (1973) ya hacía un llamamiento
Necesitamos explorar qué conceptos hacia el mundo itinerante, nómada
yor escasez no es de recursos, de pe- y métodos podemos aplicar a solu-
tróleo, agua potable ni comida, sino y reciclado. En un mundo en crisis
ciones concretas, así como qué tipo que busca reescribir su historia, su
de liderazgo en innovación social y de metodología debe sustentar el
del valor necesario para su aplica- concepto de diseño social, abierto y
diseño social. Sin fórmulas cerradas. participativo resurge de las cenizas
ción. Comprometidos con la realidad
-científica, ética y personal-, la socie- de un diseño esclavizado por la so-
Estamos interesados en: ciedad de consumo.
dad puede encontrar soluciones a la
pobreza, cura y prevención de enfer- • ¿Cómo y por qué hacer diseño/ Actualmente, las ideas de Papenek
medades, e inestabilidad emocional comunicación social?. son seguidas por muchos téori-
que nos afectan. Y sin embargo,
• ¿Qué diseñadores están hacien- cos del diseño muy críticos con la
el sistema establecido aborrece la
do y qué? sumisión de esta disciplina a los
realidad y la combate sin tregua por
mercados. Entre ellos destaca John
miedo a perder su hegemonía. Insis-
• ¿Qué motiva a los creadores a Thackara (que participó en el docu-
timos en gastar nuestros esfuerzos
unirse y compartir? mental “Comprar, tirar, comprar“), el
por exigir o suplicar, a aquellos que
cuál considera visionaria la obra de
no desean cambiar el sistema, que lo
• ¿Cómo se diseña el cambio so- Papenek. Su ideas se anticiparon a
hagan. La pregunta es ¿por qué no
cial? movimientos actuales como la eco-
cambiarlo nosotros?.
logía del diseño, el crowdfunding,
Definiendo el Diseño Social el Peer-to-peer (P2P), transparencia
El concepto “Diseño Social” es un de los procesos, el procomún, o el
término vivo, en evolución. Nace El concepto “Diseño social” se utiliza concepto wiki. Trataremos cada uno
en contraposición del concepto de indistintamente entre diferentes de estos conceptos en los próximos
diseño orientado a fines meramente disciplinas, algunos lo utilizan como temas sobre diseño social.
comerciales. Pero no tienen porqué el diseño de un mundo mejor y más
sostenible, y otros se refieren al pro- Pero quizás, de entre todas, rescata-
ceso basado en una metodología de mos esta frase de Papanek:
Para algunos analistas, a “Diseño So- diseño participativa o social.
cial” le sucede lo mismo que al térmi- “Todos los hombres, en su día a día,
no “Paz”. Cuándo intentamos buscar Nuestro trabajo intenta seguir am- diseñan. Diseñamos nuestra agenda,
la mejor definición para “Paz” nos bas direcciones. Para EN+ diseño nuestras rutas. Diseñamos nuestra
suele venir a la mente la respuesta: social es aquel que lleva integrado comida y nuestro armario. Diseñamos
“ausencia de guerra”. Pero la Paz una solución como componente cambios sociales y cambios políticos.
merece ser descrita por sus atributos clave, no como un fin o un producto Diseñamos nuestras relaciones de
propios. De igual modo, “diseño so- derivado. Diseño social debe ser usa- pareja. Diseñamos nuestra vida y
cial” debe ser un término que cons- do por tanto, cuando su aplicación participamos del diseño de la vida de
truyamos desde su propia realidad es la clave para hacer que las cosas todos aquellos que interactúan con
y no en contraposición al diseño sucedan.. nosotros”
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El concepto de Papanek se basa en atención al reciclado de productos gido como respuesta a ciertas si-
que diseñar es un atributo básico o la producción biodegradable, sino tuacuones de cambiogeopolítico,
del ser humano. Para él, la for- que además debería trabajar el signi- a condiciones sociales, prácticas
mación y el trabajo del diseñador ficado del uso de esos productos y la económicas y desafíos medioam-
deben ser desmitificados y resca- vinculación de las personas con sus bientales.
tados de las garras de una elistista bienes de consumo.
concepción de las formas y la co- El diseño social es plantear una
municación. idea constructiva que nos ayude
a comunicar y significar un pro-
Diseñar es, en esencia, yecto. Este debe ser coherente
crear soluciones. con la producción de objetos
o servicios útiles a la sociedad
Según este concepto, se debe y valerse de propuestas éticas
revalorizar el diseño “vulga- y recursos materiales compa-
rizándolo” e introduciéndolo tibles con el medioambiente y
en el seno de la sociedad el contexto social.
para devolverle su verdadera
función social. Diseñar para El filósofo y periodista británi-
crear una solución a una ne- co John Thackara nos ofreció
cesidad, no diseñar para crear en España la conferencia: The
una nueva necesidad. Age of Oops! Design is the Gift
Economy.
Se suele relacionar con “socie-
dad de consumo” a la adqui- John Thackara escribió en
sición de bienes materiales 2005: In the bubble: designing
sin valor significante, consu- in a complex world, un libro
midores poco concienciados, muy provocador sobre la sus-
y uso irresponsable de los re- tentabilidad. La descripción de
cursos naturales. Actualmen- estos escenarios es su respues-
te consumir constituye el inte- ta a la siguiente interrogante:
rés central de nuestra vida social y ¿Podremos conseguir niveles de
nuestros valores culturales. sustentabilidad siguiendo las lí-
neas de crecimiento que usan los
Este consumo no siempre es de políticos en sus discursos?
bienes materiales, sino que tam- El objetivo del diseño social es crear
bién valores intangibles que un soluciones positivas para el cambio Todas las áreas que presentan
producto o servicio nos ofrece. Es social estos procesos de alta densidad
precisamente la irresponsabilidad con altísimos costos energéticos
de la producción industrial, y de los y financieros crean sistemas muy
Frente a “diseño sostenible”, muy frágiles. Thackara coloca el ejem-
diseñadores, la que ha degenerado relacionado con los productos eco-
en que esta desvinculación entre plo de las ciudades como sistemas
lógicos, otros términos como el “di- que producen ‘burbujas’, en mu-
los usuarios y los productos. seño social” o “social design” se han chos casos con mucho confort y
Se ha calculado que el 80% de los convertido en los últimos años en alta calidad de vida, pero sistemas
productos y materiales que pasan un término para referirse a prácticas de equilibrio precario. En una
por las manos de un consumidor creativas que inciden en la sociedad ciudad, si algún pequeño com-
se convierten en basura a las seis creando soluciones positivas de ponente del sistema falla, todo la
semanas. Resulta desalentador cambio social. Desgraciadamente, estructura colapsa. La avería de un
pero el mundo no es así. Lo hace- sus enfoque, aunque en esencia no semáforo en alguna esquina de
mos así. ¿Qué os parece si empeza- son contrarios, suelen están distan- Manhattan pordría producir de-
mos a diseñarlo de otra forma? ciados de los enfoques comerciales, sastres, mientras que si un semá-
y muy relacionados con los diseños foro no funciona en una pequeña
El diseño sostenible no debe en- marginales, las asociaciones sin áni- ciudad no ocurre nada.
tenderse como metodología para mo de lucro o la nueva oleada de
reducir el impacto de productos emprendedores sociales.
desechados. Los diseñadores de “Las ciudades son los peores lugares
productos o servicios, debería- El diseño social ha estado promo-
vido por el “activismo en el diseño” para vivir”, dice Thackara.
mos plantear el diseño sostenible
como una responsabilidad social aunque historia que se remonta al
corporativa que no sólo preste origen mismo del diseño y ha resur-

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Thackara propone ideas sencillas, tado y planeado desde el principio. Reducir al mínimo el material
no soluciones, frente a un futuro Muchos productos que son “biode- desechable.
sostenible. La revisión de las prác- gradables” han tenido un proceso
ticas sociales pre-modernas y an- de producción muy contaminante, o Reducir al mínimo el empleo de
teriores a la revolución industrial, algunas empresas de productos “sos- tintas
como premisa para acometer los tenibles” y “ecológicos” luego tienen
problemas de la gente. La atención 6) Elegir proveedores locales.
un trato injusto con sus trabajadores
de las prácticas que están comen- o subcontratación (outsourcing). 7) Contar con proveedores que
zando a ocurrir en todo el mundo, empleen energía renovable y/o
donde las personas se agrupan ¿Que puede hacer un comuni- prácticas comerciales socialmente
para resolver sus problemas inme- cador o diseñador social? equitativas y respetuosas con el
diatos: la idea del trabajo colectivo, medio ambiente.
de la fuerza social. Lo primero que debemos determi-
nar es si el proyecto es viable. Para 8) Educar al consumidor acerca
Para esta revisión, dice Thackara, se ello debes responder a las siguientes del ciclo de vida a través del men-
tienen que generar definitivamen- preguntas: saje y el marketing.
te nuevas herramientas, nuevas
destrezas, nuevas conexiones y • ¿Es este el mejor método para 9) Animar a otros a diseñar de una
nuevo conocimiento: “las solucio- comunicar el mensaje? manera sostenible.
nes ya no pueden ser más técnicas,
sino sociales”. • ¿Qué otras alternativas tengo? El momento es Ahora
“No ese camino, este camino. Pode- • ¿Alcanzará el objetivo plantea- Puede sonar utópico llevar un
mos aprender hoy de la gente que do? proyecto totalmente sostenible de
vive con el 5% de los recursos que principio a fin en los que intervie-
nosostros vivimos” • ¿Qué repercusión tendrá?
nen tantos factores pero más utó-
• ¿Cómo podremos reducir el im- pico sería terminar de destrozar el
Otro de los referentes en diseño planeta y luego empezar a plan-
social aplicado al diseño indus- pacto social y medioambiental
durante el proceso? tearse cómo arreglarlo todo.
trial es la diseñadora industrial y
activista Emily Pilloton, formada Es dificil salvar a una especie en
en diseño de producto en la ciu- Todas estas cuestiones conviene deba- peligro de extención, pero es im-
dad de San Francisco, y creadora tirlas con todo el equipo que interven- posible intentar salvarla una vez
del Project H Design, un proyecto drá en el proceso de diseño para crear que se ha extinguido. Ya nunca
radical sin fines de lucro que da so- sinergias que sumen ideas positivas al volverá. ¿Qué más estamos dis-
porte, inspira y entrega diseño de proyecto. puestos a perder?
productos que aumentan nuestra
calidad de vida de forma humani- Por poco que hagamos, con pe-
taria. Conciencia social y medioam- queños propósitos estaremos ha-
biental ciendo más de lo que hacíamos, o
“Tenemos que ir más allá del ‘going green’ no hacíamos, e iremos generando
y crear una nueva generación de activistas Aplicando estos principios, los dise- no sólo una forma alternativa de
del diseño”. Emily Pilloton. ñadores iremos formando una con- trabajar, sino un modo de pensar,
ciencia social y medioambiental en actuar y vivir más sostenible.
el ejercicio de nuestra profesión:
¿Cómo puedo realizar un pro- 1) Diseñar para la reutilización y la
yecto sostenible? longevidad.
El primer gran paso es tomar la de- Recuerda: Rechazo absoluto a la
cisión firme de realizar un proyecto obsolencia programada.
sostenible. Pero los siguientes son
igual de importantes. 2) Diseñar cíclicamente, no de modo
lineal.
Un proyecto de diseño sostenible
comienza desde el primer momen- Recuerda: Integra la creatividad
to. La sostenibilidad debe en tu vida.

participar de todo el proceso de 3) Elegir materiales reciclados y no


diseño, por lo que debe ser proyec- tóxicos.

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Sobre la autora:

María Hidalgo
Es la coordinadora general de Diseño
Social EN+ , una ONG sin ánimo de lucro
que trabaja en el ámbito internacional
para la difusión y mejora del desarrollo de
la comunicación y diseño social. Podéis
conocer a todo el equipo en su web. El
diseño social EN+ está basado en la creación
de nuevas plataformas de comunicación Este artículo se encuentra
que huyen de la simple protesta para dentro de la Microsite Colabo-
buscar soluciones a través del diseño. Sus ración e Inteligencia Colectiva
intervenciones buscan fomentar la comunicación positiva de  interacciones y pertenece al Boletín nº 19 de
que implican creación de proyectos basados en la creatividad, empatía y EMOTOOLS Diciembre de 2012
sinergia.

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