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Estructura interna de la Tierra

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Este aviso fue puesto el 19 de octubre de 2017.

Corte en secci�n transversal de las capas que constituyen el planeta Tierra


La estructura interna de la Tierra est� formada por tres capas conc�ntricas de
diferente composici�n y din�mica, la corteza, el manto y n�cleo, que en conjunto
forman la ge�sfera, tambi�n conocida como tierra s�lida.

En la f�sica aristot�lica, la palabra ge�sfera se aplicaba a cuatro lugares


esf�ricos naturales, anidados conc�ntricamente alrededor del centro de la Tierra,
como describe Arist�teles en sus lecturas F�sica (Arist�teles) y Meteorol�gica,
donde explica el objeto de la ciencia meteorol�gica o atmosf�rica. Se cre�a que
explicaban los movimientos de los cuatro elementos de la antig�edad: tierra, agua,
aire y fuego.

En los textos modernos y en la ciencia del sistema Tierra, la ge�sfera se refiere a


las partes s�lidas de la Tierra; se usa junto con la atm�sfera, la hidr�sfera y la
bi�sfera para describir los sistemas de la Tierra. En ese contexto, a veces se usa
el t�rmino litosfera en lugar de ge�sfera o tierra s�lida. La litosfera, sin
embargo, solo se refiere a las capas superiores de la Tierra s�lida (rocas de la
corteza oce�nica y continental y el manto superior).

Como la de otros planetas terrestres (planetas formados principalmente por material


rocoso), est� dividida en capas de densidad creciente. La Tierra tiene una corteza
externa rocosa compuesta por silicatos, un manto viscoso, y un n�cleo subdividido
en dos capas, una externa l�quida, mucho m�s fluida que el manto y una interna
s�lida. Muchas de las rocas que hoy forman parte de la corteza se formaron hace
menos de 100 millones de a�os, durante el periodo Cret�cico. Sin embargo, las
formaciones rocosas m�s antiguas conocidas tienen 4400 millones de a�os, lo que nos
indica que el planeta ha tenido una corteza s�lida desde entonces.?

Gran parte de nuestro conocimiento acerca del interior de la Tierra ha sido


inferido de otras observaciones. Por ejemplo, la fuerza de la gravedad es una
medida de la masa terrestre. Despu�s de conocer el volumen del planeta, se puede
calcular su densidad. El c�lculo de la masa y volumen de las rocas de la
superficie, y de las masas de agua, nos permiten estimar la densidad de la capa
externa. La masa que no est� en la atm�sfera o en la corteza debe encontrarse en
las capas internas de la tierra. La fuente m�s fiable de la estructura interna de
la Tierra la proporciona el estudio de las ondas s�smicas, cuya velocidad est� en
funci�n de los diferentes par�metros f�sicos y qu�micos de los materiales que
atraviesan.

�ndice
1 Estructura
2 Capas definidas por su composici�n
2.1 Corteza
2.2 Manto
2.3 N�cleo
3 Desarrollo hist�rico y concepciones alternativas
4 Referencias
5 Bibliograf�a
6 Enlaces externos
Estructura
La estructura de la tierra podr�a establecerse seg�n dos criterios diferentes.
Seg�n su composici�n qu�mica, el planeta puede dividirse en corteza, manto y n�cleo
(externo e interno); seg�n sus propiedades geol�gicas se definen la litosfera, la
astenosfera, la mesosfera y el n�cleo (externo e interno).1?

Las capas se encuentran a las siguientes profundidades:2?

Capa Profundidad (km)


... Corteza (var�a localmente entre 5 y 70 km) 0-35
Litosfera (var�a localmente entre 5 y 200 km) 0-100
Astenosfera 100-400
Manto 35-2890
Manto superior 35-660
Manto inferior 660-2890
N�cleo 2890-6371
N�cleo externo 2890-5150
N�cleo interno 5150-6371
La divisi�n de la Tierra en capas ha sido determinada indirectamente utilizando el
tiempo que tardan en viajar las ondas s�smicas reflejadas y refractadas, creadas
por terremotos. Las ondas transversales (S, o secundarias) no pueden atravesar el
n�cleo, ya que necesitan un material viscoso o el�stico para propagarse, mientras
que la velocidad de propagaci�n es diferente en las dem�s capas. Los cambios en
dicha velocidad producen una refracci�n debido a la ley de Snell. Las reflexiones
est�n causadas por un gran incremento en la velocidad s�smica (velocidad de
propagaci�n) y son parecidos a la luz reflejada en un espejo.

Capas definidas por su composici�n

Vista esquem�tica del interior de la Tierra. 1: Corteza continental - 2: Corteza


oce�nica - 3: Manto superior - 4: Manto inferior - 5: N�cleo externo - 6: N�cleo
interno - A: Discontinuidad de Mohorovicic - B:- Discontinuidad de Gutenberg - C:
Discontinuidad de Wiechert-Lehmann.
Corteza

Mapamundi en el que se muestra la profundidad de la Discontinuidad de Mohorovicic


Art�culo principal: Corteza terrestre
Es la capa m�s superficial donde habitamos,est� formada por roca, la corteza
terrestre es una capa comparativamente fina; su grosor oscila entre 11 km en las
dorsales oce�nicas y 70 km en las grandes cordilleras terrestres como los Andes y
el Himalaya.1?

Los fondos de las grandes cuencas oce�nicas est�n formados por la corteza oce�nica,
con un espesor medio de 7 km; est� compuesta por rocas m�ficas (silicatos de hierro
y magnesio) con una densidad media de 3,0 g/cm3.

Los continentes est�n formados por la corteza continental, que est� compuesta por
rocas f�lsicas (silicatos de sodio, potasio y aluminio), m�s ligeras, con una
densidad media de 2,7 g/cm3.

La frontera entre corteza y manto se manifiesta en dos fen�menos f�sicos. En primer


lugar, hay una discontinuidad en la velocidad s�smica, que se conoce como la
Discontinuidad de Mohorovicic, o "Moho". Se cree que este fen�meno es debido a un
cambio en la composici�n de las rocas, de unas que contienen feldespatos
plagiocl�sicos (situadas en la parte superior) a otras que no poseen feldespatos
(en la parte inferior). En segundo lugar, existe una discontinuidad qu�mica entre
c�mulos ultram�ficos y harzburgitas tectonizadas, que se ha observado en partes
profundas de la corteza oce�nica que han sido obducidas sobre la corteza
continental, incorporadas y conservadas como secuencias ofiol�ticas.

Manto
Art�culo principal: Manto terrestre
El manto terrestre se extiende hasta una profundidad de 2890 km, lo que le
convierte en la capa m�s grande del planeta. La presi�n, en la parte inferior del
manto, es de unos 140 G Pa (1,4 M atm). El manto est� compuesto por rocas sil�ceas,
m�s ricas en hierro y magnesio que la corteza. Las grandes temperaturas hacen que
los materiales sil�ceos sean lo suficientemente d�ctiles como para fluir, aunque en
escalas temporales muy grandes. La convecci�n del manto es responsable, en la
superficie, del movimiento de las placas tect�nicas. Como el punto de fusi�n y la
viscosidad de una sustancia dependen de la presi�n a la que est� sometida, la parte
inferior del manto se mueve con mayor dificultad que el manto superior, aunque
tambi�n los cambios qu�micos pueden tener importancia en este fen�meno. La
viscosidad del manto var�a entre 1021 y 1024 Pa�s.3? Como comparaci�n, la
viscosidad del agua es aproximadamente 10-3 Pa.s, lo que ilustra la lentitud con la
que se mueve el manto.

�Por qu� es s�lido el n�cleo interno, l�quido el externo, y semis�lido el manto? La


respuesta depende tanto de los puntos de fusi�n de las diferentes capas (n�cleo de
hierro-n�quel, manto, y corteza de silicatos) como del incremento de la temperatura
y presi�n conforme nos movemos hacia el centro de la Tierra. En la superficie,
tanto las aleaciones de hierro-n�quel como los silicatos est�n suficientemente
fr�os como para ser s�lidos. En el manto superior, los silicatos son normalmente
s�lidos (aunque hay puntos locales donde est�n derretidos), pero como est�n bajo
condiciones de alta temperatura y relativamente poca presi�n, las rocas en el manto
superior tienen una viscosidad relativamente baja. En contraste, el manto inferior
est� sometido a una presi�n mucho mayor, lo que hace que tenga una mayor viscosidad
en comparaci�n con el manto superior. El n�cleo externo, formado por hierro y
n�quel, es l�quido a pesar de la presi�n porque tiene un punto de fusi�n menor que
los silicatos del manto. El n�cleo interno, por su parte, es s�lido debido a la
enorme presi�n que hay en el centro del planeta.

N�cleo
Art�culo principal: N�cleo terrestre
La densidad media de la Tierra es 5515 kg/m3. Esta cifra lo convierte en el planeta
m�s denso del sistema solar. Si consideramos que la densidad media de la corteza es
aproximadamente 3000 kg/m3, debemos asumir que el n�cleo terrestre debe estar
compuesto de materiales m�s densos. Los estudios sismol�gicos han aportado m�s
evidencias sobre la densidad del n�cleo. En sus primeras fases, hace unos 4500
millones de a�os, los materiales m�s densos, derretidos, se habr�an hundido hacia
el n�cleo en un proceso llamado diferenciaci�n planetaria, mientras que otros menos
densos habr�an migrado hacia la corteza. Como resultado de este proceso, el n�cleo
est� compuesto ampliamente de hierro (Fe) (80 %), junto con n�quel (Ni) y varios
elementos m�s ligeros. Otros elementos m�s densos, como el plomo (Pb) o el uranio
(U) son muy raros, o permanecieron en la superficie unidos a otros elementos m�s
ligeros.

Diversas mediciones s�smicas muestran que el n�cleo est� compuesto de dos partes,
una interna s�lida de 1220 km de radio y una capa externa, semis�lida que llega
hasta los 3400 km. El n�cleo interno s�lido fue descubierto en 1936 por Inge
Lehmann y se cree de forma m�s o menos un�nime que est� compuesto principalmente de
hierro con algo de n�quel. Para explicar el comportamiento de las ondas s�smicas
cuando atraviesan el n�cleo interno, algunos cient�ficos han inferido un
ordenamiento y empaquetado at�mico que ser�a coherente con la estructura continua
de un �nico cristal de hierro que formara todo el n�cleo interno.4?5?

El n�cleo externo rodea al interno y se cree que est� compuesto por una mezcla de
hierro, n�quel y otros elementos m�s ligeros. Recientes propuestas sugieren que la
parte m�s interna del n�cleo podr�a estar enriquecida con elementos muy pesados,
con mayor n�mero at�mico que el cesio (Cs)(trans-Cesio, elementos con n�mero
at�mico mayor de 55). Esto incluir�a oro (Au), mercurio (Hg) y uranio (U).6?

Se aceptaba, de manera general, que los movimientos de convecci�n en el n�cleo


externo, combinados con el movimiento provocado por la rotaci�n terrestre (efecto
Coriolis), son responsables del campo magn�tico terrestre, mediante un proceso
descrito por la hip�tesis de la d�namo. El n�cleo interno est� demasiado caliente
para mantener un campo magn�tico permanente (ver temperatura de Curie) pero
probablemente estabilice el creado por el n�cleo externo.

Pruebas recientes sugieren que el n�cleo interno podr�a rotar ligeramente m�s
r�pido que el resto del planeta.7? En agosto de 2005 un grupo de geof�sicos
publicaron, en la revista Science que, de acuerdo con sus c�lculos, el n�cleo
interno rota aproximadamente entre 0,3 y 0,5 grados m�s al a�o que la corteza.8?9?
Las �ltimas teor�as cient�ficas explican el gradiente de temperatura de la Tierra
como una combinaci�n del calor remanente de la formaci�n del planeta, calor
producido por la desintegraci�n de elementos radiactivos y el enfriamiento del
n�cleo interno.[cita requerida]

Desarrollo hist�rico y concepciones alternativas

Teor�a de Edmund Halley


En 1692 Edmund Halley (en un art�culo publicado en Philosophical Transactions of
Royal Society of London) propuso la idea de una Tierra formada por una cubierta
hueca de unas 500 millas de espesor, con dos capas interiores, conc�ntricas,
alrededor de un n�cleo interno. El di�metro de las capas corresponder�a a los
di�metros de los planetas Venus, Marte y Mercurio, respectivamente.10? La propuesta
de Halley estaba basada en los valores de densidad relativa entre la Tierra y la
Luna dados por sir Isaac Newton, en Principia (1687): �Sir Isaac Newton ha
demostrado que la Luna es m�s s�lida que nuestro planeta, 9 a 5�, se�al� Halley
��por qu� no podemos suponer entonces que 4/9 de nuestro planeta son huecos?�.10?

En 1818, John Cleves Symmes, Jr. sugiri� que la Tierra estaba formada por una
corteza externa hueca, de 1300 km de espesor, con aberturas de 2300 km en ambos
polos. En el interior habr�a otras cuatro capas, cada una de ellas abierta tambi�n
a los polos. Julio Verne, en Viaje al centro de la Tierra, imagin� enormes cavernas
interiores, y William Reed en Fantasmas de los polos imagin� una Tierra hueca.

Algunos escritores religiosos se resistieron a la idea de una Tierra esf�rica,


aunque no obtuvieron mucha aceptaci�n. La Flat Earth Society (Sociedad de la Tierra
Plana), anteriormente dirigida por Charles K. Johnson, trabaja duro en Estados
Unidos para mantener la teor�a viva, y han asegurado tener varios miles de
seguidores.11?

Referencias
Tarbuck, E. J. & Lutgens, F. K. 2005. Ciencias de la Tierra, 8� edici�n. Pearson
Educaci�n S. A., Madrid. ISBN 84-205-4400-0
Jordan, T. H. �Structural Geology of the Earth's Interior.� Proceedings of the
National Academy of Science, 1979, Sept., 76(9): 4192-4200.
[1]
Cohen, Ronald; Stixrude, Lars. �Crystal at the Center of the Earth�. Consultado el
5 de febrero de 2007.
Lars Stixrude y R. E. Cohen, �High-Pressure Elasticity of Iron and Anisotropy of
Earth's Inner Core.� Science 31 March 1995: Vol. 267. no. 5206, pp. 1972-1975 DOI:
10.1126/science.267.5206.1972
Wootton, Anne (2006). �Earth's Inner Fort Knox.� Discover, 27(9): 18.
�Earth's Core Spins Faster Than the Rest of the Planet.� The New York Times.
Kerr, Richard A. (26 August 2005) �Earth's Inner Core Is Running a Tad Faster Than
the Rest of the Planet.� Science 309(5739): p. 1313.
Chang, Kenneth (26 de agosto de 2005) �Scientists Say Earth's Center Rotates
Faster Than Surface.� The New York Times Sec. A, Col. 1, p. 13.
Kollerstrom, N. 1992. �The hollow world of Edmond Halley.� Journal for History of
Astronomy 23, 185-192.
Documenting the Existence of "The International Flat Earth Society"