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Corteza terrestre

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Para otros usos de este t�rmino, v�ase corteza (desambiguaci�n).

Capas terrestres, en un dibujo esquem�tico.


La corteza terrestre es la zona m�s externa de la estructura conc�ntrica de la
geosfera, la parte s�lida de la Tierra. Es comparativamente delgada, con un espesor
que var�a de 5 km, en el fondo oce�nico, hasta 70 km en las zonas monta�osas
activas de los continentes.

Se ha planteado que la primera corteza en la Tierra se form� hace 4400-4550


millones de a�os. Los vol�menes de la corteza terrestre no han sido constantes sino
que se cree que han aumentado a trav�s del tiempo. Se sabe que hace 2500 millones
de a�os ya exist�a una masa formidable de corteza; antes de esto se supone que hubo
mucho reciclaje de corteza hacia el manto. El crecimiento, es decir, el aumento en
volumen de la corteza, se cree que ha ocurrido epis�dicamente con dos eventos
mayores: uno hace 2500-2700 millones de a�os y otro hace 1700-1900 millones de
a�os.

La mayor�a de los planetas terrestres tienen cortezas bastante uniformes. La


Tierra, sin embargo, tiene dos tipos distintos: corteza continental y corteza
oce�nica. Estos dos tipos tienen diferentes composiciones qu�micas y propiedades
f�sicas, y se formaron por diferentes procesos geol�gicos.

La corteza de la Tierra es comparativamente delgada, con un espesor que var�a de 5


km, en el fondo oce�nico, hasta 70 km en las zonas monta�osas activas de los
continentes

�ndice
1 Tipos de corteza terrestre
1.1 Corteza oce�nica
1.2 Corteza continental
2 Formaci�n y explicaci�n
3 V�ase tambi�n
4 Referencias
5 Bibliograf�a
Tipos de corteza terrestre

1: Corteza continental.
2: Oc�ano.
3: Manto superior.
4: Corteza oce�nica.
Existen dos tipos de corteza terrestre: la corteza oce�nica y la corteza
continental.

Provincias geol�gicas de la Tierra (USGS)


Corteza oce�nica
(seg�n su edad)
0-20 Ma
20-65 Ma
>65 Ma
Corteza continental
Escudos o cratones antiguos
Plataformas (escudos con cobertera sedimentaria)
Cadenas orog�nicas
Cuencas tecto-sedimentarias
Provincias �gneas
Corteza adelgazada (por extensi�n cortical)
Corteza oce�nica
Art�culo principal: Corteza oce�nica
La corteza oce�nica cubre aproximadamente el 55% de la superficie planetaria. Es
m�s delgada que la continental y se reconocen en ella tres niveles. El nivel m�s
inferior, llamado nivel III, colinda con el manto en la discontinuidad de
Mohorovicic; est� formado por gabros, rocas plut�nicas b�sicas. Sobre los gabros se
sit�a el nivel II, de basaltos, rocas volc�nicas de la misma composici�n b�sica que
los gabros; se distingue una zona inferior de mayor espesor constituida por diques,
mientras que la m�s superficial se basa en basaltos almohadillados, formados por
una solidificaci�n r�pida de lava en contacto con el agua del oc�ano. Sobre los
basaltos se asienta el nivel I, formado por los sedimentos, pel�gicos en el medio
del oc�ano y terr�genos en las proximidades de los continentes, que se van
depositando paulatinamente sobre la corteza magm�tica una vez consolidadas.

La corteza oce�nica se distingue qu�mica y mineral�gicamente del manto contiguo.


Los gabros del nivel III y los basaltos del nivel II se distinguen por su
estructura, derivada de su modo de formaci�n, plut�nica en el primer caso y
volc�nica en el segundo, pero no por su composici�n, que los califica como rocas
b�sicas o m�ficas; se trata entonces de una diferencia de fase. Las peridotitas del
manto, del otro lado de la Moho, son por el contrario ultrab�sicas (ultram�ficas).
Los minerales m�s abundantes de esta capa son los piroxenos y los feldespatos y los
elementos son el silicio, el ox�geno, el hierro y el magnesio.

La mayor parte de la corteza oce�nica se sit�a bajo el mar, a varios miles de


metros de profundidad, pero hay excepciones: Islandia y la Rep�blica de Dijibouti
se interpretan como partes de la red de dorsales mediooce�nicas que asoman por
encima del nivel del mar. Adem�s existen en los or�genos formaciones, llamadas
ofiolitas o complejos ofiol�ticos, que son fragmentos de corteza oce�nica, sobre
todo edificios volc�nicos submarinos, a los que la din�mica de las placas ha izado
sobre el continente.

El espesor de los niveles magm�ticos de la corteza oce�nica es de 6-12km, con un


valor t�pico de 7 km. La litosfera oce�nica, de la que la corteza oce�nica es la
capa superior, se recicla constantemente, engendr�ndose en las dorsales
mediooce�nicas y descendiendo hacia el manto junto a las fosas a trav�s del
fen�meno de la subducci�n. Las rocas m�s antiguas tienen as� s�lo 180 millones de
a�os. Su extensi�n (% de la superficie terrestre) es de un 55 %, mucho menor que la
del oc�ano, porque una parte significativa de los mares tienen en su fondo corteza
de tipo continental. Su densidad relativa es alta (2,9 g/cm3), como corresponde a
rocas plut�nicas b�sicas.

Corteza continental
Art�culo principal: Corteza continental
La corteza continental es de naturaleza menos homog�nea, ya que est� formada por
rocas con diversos or�genes y es horizontalmente heterog�nea. Hay que distinguir en
ella regiones geol�gicamente activas, donde abundan los procesos tect�nicos y
magm�ticos, a las que llamamos or�genos; y regiones antiguas y consolidadas, a las
que llamamos cratones. En las regiones tect�nicamente consolidadas que llamamos
cratones, la mayor parte de su espesor, desde la discontinuidad de Mohorovicic,
est� hecha de granitos, rocas magm�ticas �cidas, aunque aparece a la mitad de su
espesor un l�mite f�sico de fase llamado discontinuidad de Conrad. Sobre los
granitos suelen aparecer rocas metam�rficas antiguas, formadas por metamorfismo
regional en los or�genos, que con los anteriores forman el z�calo continental.
Salvo en los escudos, el z�calo est� recubierto por una cobertera, formada por
sedimentarias muy variadas. En conjunto la corteza continental, contiene m�s
silicio y cationes m�s ligeros y, por tanto, es menos densa que la corteza oce�nica
y desde luego que el manto. Tiene tambi�n un grosor mayor que la corteza oce�nica.
A diferencia de esta no vuelve al manto, no se recicla, aunque s� se extiende, lo
que ocurre por los procesos de la orog�nesis, de manera que su contribuci�n al
total de corteza terrestre va creciendo.

Los minerales m�s abundantes de esta zona son los cuarzos, los feldespatos y las
micas, y los elementos qu�micos m�s abundantes son el ox�geno (46,6 %), el silicio
(27,7 %), el aluminio (8,1 %), el hierro (5,0 %), el calcio (3,6 %), el sodio (2,8
%), el potasio (2,6 %) y el magnesio (2,1 %).1?

Formaci�n y explicaci�n
La Tierra se form� hace aproximadamente 4605 millones de a�os a partir de un disco
de polvo y gas que orbitaba el Sol reci�n formado. Se form� a trav�s de acreci�n,
donde los planetesimales y otros cuerpos rocosos m�s peque�os colisionaron y se
atascaron, creciendo gradualmente en un planeta. Este proceso gener� una enorme
cantidad de calor, lo que provoc� que la Tierra primitiva se derritiera por
completo. A medida que la acreci�n planetaria disminu�a, la Tierra comenz� a
enfriarse, formando su primera corteza, llamada corteza primaria o primordial.2?
Esta corteza fue probablemente destruida repetidamente por impactos grandes, luego
se reform� del oc�ano de magma que dej� el impacto. Ninguna de las capas primarias
de la Tierra ha sobrevivido hasta hoy; todo fue destruido por la erosi�n, los
impactos y la tect�nica de placas en los �ltimos miles de millones de a�os.

Desde entonces, la Tierra ha estado formando una corteza secundaria y terciaria. La


corteza secundaria se forma en los centros de expansi�n de la mitad del oc�ano,
donde la fusi�n parcial del manto subyacente produce magmas bas�lticos y nuevas
formas de la corteza oce�nica. Este "empuje de cresta" es una de las fuerzas
impulsoras de la tect�nica de placas, y est� creando constantemente una nueva
corteza oce�nica. Eso significa que la vieja corteza debe ser destruida en alguna
parte, entonces, opuesto a un centro de expansi�n, generalmente hay una zona de
subducci�n: una trinchera donde una placa oce�nica est� siendo empujada hacia atr�s
en el manto. Este proceso constante de crear una nueva corteza oce�nica y destruir
la antigua corteza oce�nica significa que la corteza oce�nica m�s antigua de la
Tierra tiene solo unos 200 millones de a�os.

Por el contrario, la mayor parte de la corteza continental es mucho m�s antigua.


Las rocas de corteza continental m�s antiguas de la Tierra tienen edades en el
rango de aproximadamente 3700 a 4280 millones de a�os3?4? y se han encontrado en el
Narryer Gneiss Terrane en Australia Occidental, en el Gneis Acasta en los
Territorios del Noroeste en el Escudo Canadiense y en otras regiones crat�nicas
como aquellos en el Escudo b�ltico. Se ha encontrado algo de Zirc�n con una edad de
hasta 4300 millones de a�os en el Narryer Gneiss Terrane.

La edad promedio de la corteza continental actual de la Tierra se ha estimado en


unos 2 mil millones de a�os.5? La mayor�a de las rocas corticales formadas antes de
hace 2500 millones de a�os se encuentran en cratones. Dicha corteza continental
antigua y la astenosfera del manto subyacente son menos densas que en cualquier
otra parte de la Tierra y, por lo tanto, no se destruyen f�cilmente por subducci�n.
La formaci�n de nueva corteza continental est� vinculada a per�odos de orogenia
intensa; estos per�odos coinciden con la formaci�n de los supercontinentes como
Rodinia, Pangea y Gondwana. La corteza se forma en parte por la agregaci�n de arcos
insulares, incluidos los cinturones de pliegues metam�rficos y gran�ticos, y se
conserva en parte mediante el agotamiento del manto subyacente para formar un manto
litosf�rico flotante.

V�ase tambi�n
Corteza (geolog�a)
Placa tect�nica
Litosfera