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Crat�n

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Este aviso fue puesto el 5 de enero de 2012.

Provincias geol�gicas de la Tierra (USGS)


Corteza oce�nica
(seg�n su edad)
0-20 Ma
20-65 Ma
>65 Ma
Corteza continental
Escudos o cratones antiguos
Plataformas (escudos con cobertera sedimentaria)
Cadenas orog�nicas
Cuencas tecto-sedimentarias
Provincias �gneas
Corteza adelgazada (por extensi�n cortical)
Un crat�n o crat�geno (del griego ???t?? kratos, "potencia, poder, fuerza,
fortaleza") es una masa continental llegada a tal estado de rigidez en un lejano
pasado geol�gico que, desde entonces, no ha sufrido fragmentaciones o
deformaciones, al no haber sido afectadas por los movimientos orog�nicos. Por tal
motivo los cratones son las partes m�s antiguas de los continentes o fragmentos de
Pangea, cuyas rocas poseen edades de m�s de 1.400 m.a.1? Tienden a ser llanos, o
presentan relieves bajos con formas redondeadas y de rocas frecuentemente arcaicas.
A los cratones submarinos se les llama nesocratones.

Cratones con su edad de formaci�n.


El t�rmino crat�n es usado para distinguir la porci�n interna estable de la corteza
continental respecto de aquellas regiones orog�nicas (m�rgenes continentales,
cuencas sedimentarias y or�genos), las cuales son cinturones lineales de
acumulaci�n y/o erosi�n de sedimentos sujetos a la subsidencia (cuencas) y/o al
levantamiento (cadenas de monta�as). Los extensos cratones centrales de los
continentes pueden consistir tanto de escudos y plataformas, como de la base
cristalina. Un escudo es la parte de un crat�n en el cual las rocas prec�mbricas
surgieron extensivamente en la superficie. En contraste, la plataforma de la base
est� cubierta por sedimentos horizontales y subhorizontales.

Los cratones est�n divididos geogr�ficamente en provincias o zonas geol�gicas.


Estas son entidades espaciales con atributos geol�gicos comunes. Una provincia
puede incluir un �nico elemento estructural dominante, como una cuenca, o un n�mero
de elementos relacionados contiguos. Las zonas adjuntas pueden ser similares en
estructura pero se pueden separar debido a diferentes historias geol�gicas.

La teor�a (ya comprobada de un modo absoluto[cita requerida]) de la tect�nica de


placas considera a cada crat�n como una especie de "balsa" de roca ligera
(proveniente inicialmente de la cristalizaci�n en �pocas primordiales del planeta
de magmas) flotante sobre el semifundido y pl�stico manto del planeta, en torno a
la cual se acrecionar�an, cual espuma en una olla de sopa en convecci�n t�rmica,
sedimentos (provenientes de la meteorizaci�n, erosi�n y transporte de rocas �gneas)
y fragmentos litosf�ricos (terrenos y/o microcontinentes).

La intrusi�n de magma en estos (proto)continentes, debida a la subducci�n y fusi�n


de corteza oce�nica (bas�ltica) rica en agua, ser�a el origen de las andesitas y
granitos, as� como de las rocas metam�rficas, constituyentes fundamentales de la
litosfera continental, es decir, de los continentes.
Los cratones ser�an en resumen, los protocontinentes a partir de los cuales se
formaron los primeros continentes, por acreci�n en sus m�rgenes subductivos e
intrusi�n magm�tica. Por ello los cratones se encuentran frecuentemente en los
centros/n�cleos de los continentes actuales, y est�n t�picamente rodeados de los
cinturones orog�nicos, m�s modernos. Cratones y or�genos conforman los continentes,
es decir, la corteza continental.

Referencias
Lugo Hubp, Jos� (2002). La superficie de la Tierra. M�xico: Fondo de Cultura
Econ�mica. ISBN 968-16-6567-8.