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No 23/2007

6,50 €

El descubrimiento
del otro
• Dionisio Daza Chacón
00023

• El contínuum • Orígenes
de la homosexualidad del cociente intelectual
Marzo/Abril 2007

9 771695 088703

• Visión en blanco y negro • ¿Qué es la belleza?


• Carl Gustav Jung • Sentido del gusto
SUMARIO Marzo / Abril de 2007
Nº 23

12 Sentido del gusto


Stefanie Reinberger
La ciencia se adentra en el conocimiento
de los receptores del gusto para descubrir
la razón de nuestras preferencias y con la
mirada puesta en el bloqueo de los sabores
desagradables que suelen acompañar a los
fármacos.

24 El descubrimiento del otro


Katja Gaschler
El lenguaje, la empatía y la cultura se
los debemos a un tipo peculiar de células
nerviosas, las neuronas especulares.
Quedan, no obstante, muchos cabos
sueltos en esa tesis.

32 Imitación rehabilitadora
Ferdinand Binkofski
y Giovanni Buccino
Mediante las neuronas espejo nuestro
cerebro imita lo que hacen otros. Podría
aprovecharse ese fenómeno para ayudar a
quienes han sufrido un ataque cerebral.

36 Visión en blanco y negro


Alan Gilchrist
No es tan fácil la distinción tajante entre
una y otra percepción.

54 Elde contínuum
la homosexualidad STEFANIE SCHMITT / GEHIRN&GEIST

Robert Epstein
La ciencia ofrece una respuesta clara y
sorprendente a una cuestión muy contro-
vertida.

74 Alfred Binet o los orígenes


del cociente intelectual
Serge Nicolas
Binet elaboró un test de inteligencia que fue
el origen de los actuales tests de cociente
intelectual. Se trata de una escala métrica
que permite evaluar la inteligencia de un
niño según su edad y determinar si tiene o
no una inteligencia “normal”.
SECCIONES
16 Maduración neuronal
en el síndrome de Down ENCEFALOSCOPIO

5
Mara Dierssen Sotos y Jesús Flórez Beledo Alienación del autocontrol.
En el síndrome de Down se registra una ex- Luz sobre un debate ético:
vida aparentemente vegetativa
cesiva concentración de proteínas normales Neuronas de fuente más segura.
que altera el equilibrio que el cerebro requie- Evolución cultural
re para su desarrollo anatómico y funcional. en los chimpancés.
La curiosidad
ceba la E-popularidad.

61 Carl Gustav Jung Sexo y violencia

Verena Kast RETROSPECTIVA

8
Junto a Sigmund Freud, el psiquiatra suizo Dionisio Daza Chacón (1510-1596)
Carl Gustav Jung es considerado el psicólo- El tratamiento de las heridas cefálicas
go más importante del siglo XX. Los comple-
jos, los símbolos y los arquetipos tienen un
papel fundamental en su doctrina del “incons-
ciente colectivo”.

66 Etica de la relación con los animales ENTREVISTA


Thomas Metzinger
44
Stanislas Dehaene
Con cada nuevo experimento se confirma la Un sentido universal
por las matemáticas
sospecha sobre el sufrimiento animal, mucho
más intenso y extendido de lo que se suponía.
Joachim Funke
Resolución
70 En busca de problemas complejos

de fármacos antitumorales
Gary Stix
El poder comprender, desde una nueva
perspectiva, la biología subyacente bajo una MENTE, CEREBRO Y SOCIEDAD

48
terapia exitosa del cáncer quizá nos lleve Reflejos de la conciencia.
a un medicamento indicado para tumores Ejercitación de la conciencia.
sólidos de diversa índole El mito de los dos cerebros.
Acoso

80 ¿Qué es la belleza?
Sixto J. Castro
La belleza es una realidad que participa de
lo sensible y lo intelectual; se caracteriza por
presentar una “universalidad subjetiva” y por
vincular al sujeto y al objeto mostrando que
están perfectamente adaptados entre sí, de
lo cual se deriva el placer que le es inherente.
SYLLABUS

90
Tallo cerebral
El tronco encefálico actúa de nudo
central de comunicaciones del siste-
ma nervioso: conecta el cerebro con
la médula espinal, el encéfalo con el
cerebelo y, además, mantiene nues-
tro organismo en funcionamiento.

LIBROS

94
Innatismo moral
COLABORADORES DE ESTE NUMERO
ASESORAMIENTO Y TRADUCCIÓN:
DIRECTOR GENERAL
José M.ª Valderas Gallardo IGNACIO NAVASCUÉS: Sentido del gusto, El descubrimiento del otro,
Reflejos de la conciencia; F. ASENSI: Imitación rehabilitadora; I. NADAL:
DIRECTORA FINANCIERA
Ejercitación de la conciencia, El mito de los dos cerebros, Etica de
Pilar Bronchal Garfella la relación con los animales, Entrevista: Un sentido universal por las
EDICIONES matemáticas, Syllabus; JUAN AYUSO: Acoso, Entrevista: Resolución de
Juan Pedro Campos Gómez problemas complejos; J. M. GARCÍA DE LA MORA: El contínuum de la
Laia Torres Casas homosexualidad; ANGEL GONZÁLEZ DE PABLO: Carl Gustav Jung; FELIPE
CORTÉS: En busca de fármacos antitumorales; MARIÁN BELTRÁN: Alfred
PRODUCCIÓN Binet o los orígenes del cociente intelectual; LUIS BOU: Encefaloscopio
M.ª Cruz Iglesias Capón
Albert Marín Garau
SECRETARÍA
Purificación Mayoral Martínez
ADMINISTRACIÓN
Victoria Andrés Laiglesia
SUSCRIPCIONES
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Olga Blanco Romero

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08021 Barcelona (España)
Teléfono 934 143 344 Telefax 934 145 413
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Gehirn & Geist


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ENCEFALOSCOPIO
Alienación del autocontrol
U no de los síntomas de la esquizofrenia consiste en sufrir alucinaciones
y acúfenos, en oír voces. Un estudio de Olaf Blanke y sus colegas
del Instituto Mente y Cerebro, integrado en el suizo Instituto Federal de
Tecnología de Lausana, puede ahora indicarnos qué papel desempeña
determinada región del cerebro en la generación de tan vigorosas ilu-
siones.
El equipo de Blanke ha descrito el caso de una joven de 22 años, de
historia psiquiátrica normal, que afirmaba percibir justo a sus espaldas la
“sombra de un hombre” cuando los médicos le estimulaban la unión tem-
poroparietal izquierda, mientras la preparaban para una intervención de
neurocirugía. Cuando la joven, tendida en decúbito prono, se incorporaba,
lo hacía también el hombre fantasma, lo que convenció a Blanke de que
la mujer estaba experimentando en realidad una percepción distorsionada
de su propio cuerpo.
La paciente sentía que el hombre quería agarrarla y no iba a dejarla
actuar libremente. Al describir cómo se sentía la paciente, Blanke decía
que “la sombra parecía tener malas intenciones”, y señalaba que esta
sensación incoercible de que hay una entidad imaginaria con tendencia
a causarnos daño podría subyacer a la paranoia, la manía persecutoria,
y el sentimiento de estar poseído por otros, un trastorno conocido por
“alienación del autocontrol”.
—Jonathan Beard

Luz sobre un debate ético: vida aparentemente vegetativa


P uede parecer, a primera vista, que un paciente en estado
vegetativo permanente no hace más que descansar con los
ojos abiertos. Pero tales pacientes no dan señales de reconocer
Owen se manifiesta con cautela sobre la posibilidad de gene-
ralizar los resultados de este estudio a otros pacientes. “Todos
ellos son diferentes, como lo son sus probabilidades de recu-
lo que les rodea o interactuar con su entorno. La probabilidad peración”. No obstante, sí especula que mediante las técnicas
de que lleguen a hacerlo disminuye con el paso de los meses. de formación de imágenes, los médicos podrían mantener
Parientes y médicos se enfrentan a un debate ético: seguir “diálogos” con algunos pacientes vegetativos, y lograr, quizá,
aplicando medios de mantenimiento vital o dejar de hacerlo, que respondieran afirmativa o negativamente a cuestiones
guiados solamente por datos estadísticos y el perfil clínico sencillas.
idiopático del paciente. —Kaspar Mossman
La situación puede cambiar pronto. En
CORTESIA DE ADRIAN M. OWEN UNIVERSIDAD DE CAMBRIDGE

un trabajo conjunto de las universidades de


Cambridge y de Lieja, dirigido por Adrian M.
Owen, se han detectado, apoyándose en la
técnica de resonancia magnética, signos de
consciencia en una mujer de 23 años que ha-
bía permanecido en estado vegetativo durante
cinco meses. El escáner cerebral evidenciaba
que no sólo era capaz de comprender lo que
se le decía, sino que también podía seguir
instrucciones sencillas.
Los investigadores observaron en primer
lugar que el habla ordinaria producía en
la paciente respuestas idénticas a las de
voluntarios sanos. Dado que tal actividad
podría ser automática, le pidieron a la mu-
jer que imaginase que se encontraba en
Wimbledon, jugando al tenis. Durante este
ejercicio, se excitaron neuronas del área
motora suplementaria. La petición de que
se imaginase andando por su casa activó
zonas responsables de la orientación espa-
cial. Owen sostiene que estas respuestas
prueban que estaba obedeciendo volunta-
riamente las instrucciones.

Mente y cerebro 23/2007 5


Neuronas de fuente más segura
E n el curso del desarrollo embrionario, las células madre
neurales se transforman en neuronas especializadas, en
glía y en otras células que componen nuestro cerebro. Los
El equipo dirigido por Dennis Steindler, de la Universidad
de Florida, ha logrado extraer de la glía de cerebros humanos
adultos una población de células progenitoras de neuronas.
investigadores albergan desde hace mucho la esperanza de Las proteínas de la membrana celular de estas progenitoras
poder domeñar las células troncales y aportar neuronas que permitían distinguirlas nítidamente de células troncales. Aun
substituyan las degradadas en enfermedades degenerativas así, las células progenitoras poseían capacidades similares
como el parkinson. Pero se corre el riesgo de que las células a las de las células madre, pero no mostraban tendencia a la
madre neuronales desarrollen tumores al ser implantadas en formación de tumores.
el cerebro del paciente. ¿Nos encontramos con una opción Las células gliales han sido tenidas por células de sostén
alternativa? mecánico y de mantenimiento del cerebro, en contraste con
las neuronas, que se encargan de la gestión de mensajes. Por
ejemplo, uno de los tipos de célula glial proporciona la vaina de
BERNARDO CASTELLANO LOPEZ Y BERTA GONZALEZ DE MINGO

mielina que envuelve a las neuronas y las aísla eléctricamente.


Pero cuando el grupo de Steindler implantó en cerebros de ratón
las células gliales humanas que había extraído, estas células,
al crecer, se convirtieron en neuronas de distintas clases.
Las progenitoras exhiben un fortísimo potencial de desarro-
llo en cultivo. En condiciones normales, las células gliales se
dividen unas 20 veces en tubo de ensayo antes de extinguirse.
En este estudio, se sumergían las células en un caldo de cul-
tivo especial, que se sabe que nutre a las células madre. Las
progenitoras superaron hasta 60 divisiones. Se supone que las
hormonas del caldo de cultivo desencadenaron un mecanismo de
protección del ADN celular, que acostumbra acumular defectos
con el paso del tiempo.
Aunque no se ha llegado todavía a la fase de ensayo en
humanos, se espera que, en el futuro, la glía cultivada en la-
boratorio produzca factores biológicos capaces de proteger a
las neuronas amenazadas por la enfermedad de Parkinson o
el mal de Alzheimer.
Células de la glía —Kaspar Mossman

Evolución cultural en los chimpancés


L os chimpancés que viven en libertad exhiben a menudo con-
ductas regionales características, lo que ha llevado a los in-
vestigadores a sospechar que los chimpancés pueden conservar
tradiciones locales a lo largo de muchas generaciones.
En respaldo de esta teoría, el equipo liderado por Victoria Homer,
de la Universidad Emory, ha demostrado que los chimpancés en
cautividad pueden transferir conocimientos recién adquiridos a
través de una cadena que remeda el paso de las generaciones. El
estudio sugiere que el aprendizaje cultural puede estar arraigado
profundamente en el seno del proceso evolutivo, y puede hacerse
remontar hasta un antepasado común.
El equipo entrenó a un par de chimpancés para que aprendie-
ran a abrir la portezuela de una caja que contenía fruta. Pero a
cada animal le fue enseñada una técnica diferente: a uno se le
entrenó para abrir la puerta corriéndola hacia un lado, y al otro, a
desplazarla hacia arriba. Cada uno de estos animales le mostró su
técnica a otro, como si se tratase de una nueva generación. Una
vez que los últimos tuvieron éxito en aplicar su método, pasaron
a ser maestros de una tercera generación, y así sucesivamente.
El experimento generó una cadena de seis chimpancés que se
limitaba exclusivamente a elevar la portezuela, y otra cadena de
cinco, que la desplazaban hacia un lado, corredera.
El aprendizaje cultural determinó cuál de las dos técnicas era
la utilizada por los chimpancés. Unos humanos nos valemos de
cuchillo y tenedor; otros, de palillos.
CORBIS

—Nicole Branan

6 Mente y cerebro 23/2007


La curiosidad ceba la E-popularidad
¿Q ué impide que sean unas cuantas sedes —las más
populares de la Red— las que dominen totalmente el
encontraremos con la página de Pelle Corporation, un sitio
poco frecuentado, que corresponde a una fábrica de ventanas
intercambio de ideas en Internet? Pues la curiosidad humana, de Iowa.
propulsada por motores de búsqueda, afirman los investiga- El modelo de Menczer sugiere que los buscadores presentan
dores. a los usuarios alrededor de un 20 por ciento más de sitios de la
Los cibernavegantes acuden y se vinculan con mucha fre- Red de los que encontrarían si se vieran obligados a ir bogando
cuencia a unos cuantos sitios de la Red, como Yahoo, eBay o sin más de un sitio a otro, como tenían que hacer los internautas
MySpace, mientras que la gran mayoría de las páginas pasan en los viejos tiempos, antes de los buscadores.
sin pena ni gloria. Hay expertos que temen que buscadores —Kurt Kleiner
como Google exacerben esa tendencia, porque uno de los
criterios de preferencia para la ordenación de resultados de las
búsquedas es, en parte, el predicamento de que ya goza el sitio.
En consecuencia, las grandes sedes podrían seguir haciéndose
cada vez más populares, y los sitios pequeños, perderse en la
obscuridad, un resultado antidemocrático que ciertos críticos
ridiculizan con el nombre de “Googlearquía”.
Pero Filippo Menczer, que profesa ciencia cognitiva e infor-
mática en la Universidad de Indiana, ha observado que no es
así como funciona el mundo real. Su equipo ha estudiado bases
de datos de términos de búsqueda y de tráfico en páginas de la
Red, y preparado seguidamente un modelo matemático con el
que explicar las pautas observadas. Y resulta que aunque los
buscadores priman en asiduidad a las páginas más populares,
no dejan de transitar por sedes más remotas.
El modelo de Menczer sugiere que este efecto se produce
debido a que los usuarios se valen de buscadores cuando desean
informaciones concretas. Por lo tanto, una sede pequeña que
concuerde bien con sus intereses individuales puede vencer a
otra mucho más popular que no encaje con lo que busca. Para
Menczer se trata de un conjunto de datos conductuales que
el modelo precedente no tenía en cuenta. Al no considerarlo,
se da por supuesto que todo el mundo piensa lo mismo y que
todos están interesados en unas mismas cosas. Nada más
lejos de la verdad. CORBIS

Por ejemplo, si se busca “windows” en Google, la primera


sede de la lista será Microsoft Corporation, que produce el
sistema operativo Windows, y es una de las sedes más popu-
lares de la Red. Pero si uno busca “double-hung windows” nos

Sexo y violencia
S e pelea como una chica o como un mozo, según le haya
sido implantado en el sistema nervioso. Así ocurre, al
menos, si se es drosófila. Un equipo
sus roles. Los machos con gen fruitless femenino adoptaron
tácticas más propias de las damas, mientras que las hembras
provistas con la variante mascu-
de investigadores de la facultad de lina del gen empezaron a pelear
GETTY IMAGES

medicina de Harvard y del Instituto como los chicos.


de Patología Molecular de Viena ha El descubrimiento de que in-
descubierto que en la mosca de la terviene un solo gen en la progra-
fruta existe un gen —fruitless, cuya mación de varias pautas conduc-
intervención en el comportamiento de tuales que tienen especificidad
cortejo era conocida ya— que también sexual, en lugar de intervenir
cuenta con un papel importante en sólo en una, ha sido un hallaz-
la biología de la agresión y gobierna go novedoso. El paso siguiente
patrones de lucha que son específicos habrá de ser la identificación de
de cada sexo. los circuitos neuronales que son
Las drosófilas macho y hembra exclusivos de cada uno de los
tienen estilos de lucha peculiares y dos instintos.
distintos. Las hembras se empujan o Aunque los humanos no ten-
se golpean con la cabeza. Los ma- gamos genes análogos al frui-
chos prefieren las embestidas y una tless, estos descubrimientos
especie de boxeo. Pero cuando los podrían contribuir a elucidar la
investigadores intercambiaron las va- base biológica del comporta-
riantes masculina y femenina del gen, miento humano.
las moscas intercambiaron también —Nicole Branan

Mente y cerebro 23/2007 7


RETROSPECTIVA

Dionisio Daza Chacón (1510-1596)


El tratamiento de las heridas cefálicas

José María López Piñero tarde. En 1580, “atento a su edad y a superioridad reside precisamente en
los años que ha que me sirve... y que el carácter práctico de su ocupación:

N
acido en Valladolid, Dionisio está muy enfermo”, Felipe II le conce- “Muy poco me deleitan los médicos
Daza Chacón estudió en su dió la jubilación con todo su salario. que demasiado se entretienen en la
ciudad natal y en Salaman- Los años que le restaban de vida los filosofía natural y no llegan al reme-
ca, licenciándose en medicina. De- pasó entre Madrid y Valladolid. Re- dio de los rendidos a la enfermedad.
dicó toda su vida a la cirugía, como cogió el fruto de su dilatada práctica Acaéceles a éstos lo que a las higue-
únicamente hacían entonces médicos profesional en Practica y Theorica de ras locas, que convidan con su verdor
con título universitario en Italia y Cirugia (1582-1595), que fue siete y frescura a cualquiera que las mira
en España. En el resto de Europa, veces reeditada hasta 1678. y, llegados a ellas, por su esterilidad
la práctica quirúrgica era considerada Aparte de contener abundantes las maldicen... de las tres partes de
un “trabajo manual” de rango inferior contribuciones originales, el tratado la medicina, la más antigua, la más
propio de artesanos, según la valora- de Daza Chacón es una exposición noble, la más difícil es la cirugía...
ción negativa procedente de la Grecia sistemática de los saberes y las téc- La cirugía práctica, o agente, o fac-
clásica, formulada principalmente en nicas quirúrgicas, valorados crítica- tiva, como la quisiéredes llamar, es
las Leyes de Platón y la República de mente a través de una comprometida la verdadera cirugía, porque es saber
Aristóteles. Conviene recordar que el y continua referencia a su experiencia poner por obra y ejercitar y hacer con
significado original de “cirugía” (de personal. Ofrece una crónica de las las manos y con los instrumentos lo
khéir, mano + érgon, trabajo) es traba- contiendas de la época desde la pers- que el otro no supo muy bien parlar.
jo manual. En una fecha muy tardía, pectiva del cirujano, tan viva como Y ésta se pone entre las artes mecá-
el alemán Friedrich Hoffmann llegó a los Voyages de Ambroise Paré. Está nicas, y no se alcanza ni puede uno
decir: “El médico no debe cortar, ni redactado en un castellano castizo y di- ser perfecto en ella si no la hubiere
quemar, ni colocar emplastos, cosas recto, porque sus destinatarios eran los ejercitado muchos años”.
contrarias a la dignidad de un médi- cirujanos propiamente dichos. Daza Complementó con datos de autopsia
co racional, puesto que por doquier justifica el uso de la lengua vulgar varias de sus excelentes historias clí-
se encontrarán barberos, bañeros y en los siguientes términos: “Te quiero nicas, una de las cuales corresponde a
litotomistas”. La frase procede de su decir la ocasión que me movió a es- la primera descripción de lo que hoy
obra Medicus politicus (1738), desti- cribir en nuestra lengua española antes se llama blast injury: “Vi a dos en la
nada a que los estudiantes aprendieran que en latín... habiendo yo examinado guerra que al uno le pasó por entre
las “normas de sensatez que un joven en la Corte más de doce años a los las piernas una bala de una culebri-
médico debe seguir en sus estudios y cirujanos romancistas que se iban a na, y llevóle solamente los tafetanes
en su estilo de vida”. examinar, vi muchos que tenían muy de las calzas, y sin hacerle herida
Daza Chacón fue durante largos buenas habilidades, que por falta de ninguna murió dentro de doce horas,
años el principal cirujano de los tener libros en su lengua estaban muy con hacerle todos los beneficios posi-
ejércitos de Carlos V y más tarde atrás de lo que pudieran saber, deter- bles: hinchósele el muslo y inflamó-
de Felipe II, asistiendo también a miné darles todo lo bueno que los sele bravamente. Y sola la causa fue
célebres consultas, entre ellas, las antiguos y modernos dijeron acerca que, de la gran furia que llevaba la
motivadas por las heridas del prínci- desta materia”. pelota, no solo el aire penetró en el
pe Carlos, el hijo de Felipe II (1562). Por otra parte, Daza defiende la muslo pero quebróle y desmenuzóle
En los períodos entre las grandes importancia de la práctica en una los huesos del; lo cual vimos haciendo
campañas de Flandes, Alemania y el línea abiertamente opuesta al des- disección de él”.
Mediterráneo, incluyendo la batalla precio del trabajo manual propio Las aportaciones de Daza corres-
de Lepanto, Daza ejerció en la Corte del pensamiento tradicional y, al ponden a los más variados campos
y en sus hospitales. Fue nombrado mismo tiempo, tiene clara concien- quirúrgicos. Ideó, por ejemplo, una
cirujano del Hospital Real de Valla- cia de la superioridad del cirujano técnica para el tratamiento operatorio
dolid en 1557, cirujano de la Casa con estudios universitarios, frente a de los aneurismas, ligando el vaso
Real en 1561 y cirujano de cámara los meros empíricos, a quienes ridi- por encima del saco e incidiéndolo
de Juan de Austria once años más culiza en numerosas ocasiones. Su después, y otra para la amputación,

8 Mente y cerebro 23/2007


1. DIONISIO DAZA CHACON.
Entalladura en su Practica y Theorica
de Cirugia (1582-1595).

Mente y cerebro 23/2007 9


10 Mente y cerebro 23/2007
con desplazamiento del colgajo cu- bien apartado... Porque una cosa os
táneo sobre el muñón. También son ruego y aún os lo amonesto, y es que
muy notables los estudios que dedica la menos carnicería que pudiereis ha-
a los tumores malignos y a la trepa- cer, hagáis. Lo uno, porque ¿qué más
nación craneal. No obstante, destaca virtud tiene vuestra navaja que la es-
su exposición de las heridas, tema pada del enemigo? Esto digo porque
sobre el que había acumulado una hay muchos cirujanos, principalmente
experiencia excepcional durante sus barberos, que piensan que toda la fe-
años de cirujano militar, siendo uno licidad y buen suceso de la cura está,
de los primeros que utilizó el tra- en viendo que hay fractura, hacer un
tamiento “suave” de las producidas per signum crucis muy grande y des-
por arma de fuego, en contra de cubrir grandísima cantidad de hueso.
la doctrina del “pus loable” y tras Y tengo por peor caer en sus manos
desmentir su naturaleza venenosa y que en las de los ladrones robadores,
combusta. porque éstos quitan os el dinero o la
Resulta lógico que concediera es- hacienda y dejaros ir vuestro camino,
pecial importancia a las heridas ce- pero aquéllos lo primero os quitan el
fálicas, dedicándoles cuatro extensos dinero y después la vida...”
capítulos de su tratado. En el pri- El segundo capítulo, De las cosas
mero, titulado De las heridas de la que se han de advertir en las heridas
sumidad de la cabeza con fractura penetrantes, antes que se eche mano
no penetrante, expone, entre otros, a las herramientas, expone con gran
los siguientes criterios: “En estas detalle seis normas: “La primera... es
heridas y en todas las demás de la el tiempo, cuál será más acomodado
cabeza... lo primero que habéis de para hacer la obra; la segunda, el lugar
considerar es con qué instrumento más conveniente; la tercera, la canti-
se hizo, si contundente o cortante, dad de hueso que se ha de sacar; la
y éste si fue liso o áspero, si era cuarta, con qué instrumentos se ha de
mediano o notablemente pesado, si le hacer la obra; la quinta de qué manera
dieron con gran fuerza o con poca, y se ha de hacer la obra; la sexta, qué
porque cuanto menor fuese el golpe, medicinas se han de aplicar después
tanto más resistiría el hueso. Y luego de hecha la obra”.
preguntarle si vomitó, si perdió la Como conocía muy bien el bajo
vista de los ojos, si perdió la habla, nivel quirúrgico alemán, inicia el ter-
si le salió sangre por las narices o cer capítulo, Si es posible curar las
por los oídos, si cayó, si quedó sin fracturas penetrantes o no penetrantes
sentido, como dormido, porque estos con sólo medicamentos, sin obra de
accidentes no vienen sino habiendo las manos, con una de sus típicas sá-
fractura. Pero si el herido sintiere un tiras: “Estando yo en Alemania, donde
entumecimiento universal en todo el estuve muchos años al servicio del
cuerpo, y perdiere el juicio, y si le invictísimo emperador Carlos V... vi
viniere espasmo o perlesía [=paráli- que los cirujanos de aquella tierra no
sis], es indicio que la herida llegó sólo las heridas simples de cabeza,
y rompió las telas del cerebro... Se pero las compuestas y con grandes
ha de considerar y averiguar luego fracturas, las curaban con solas bebi-
si hay fractura o no, porque aun- das, a las cuales llamaban pigmenta,
que no la haya, es negocio de gran y en las heridas ponían unas hojas de
consideración, principalmente si la berza... A los barberos de Alemania,
membrana que cubre el casco, a la si alguno acaecía a sanar (que eran
cual comúnmente llaman pericráneo, pocos) era por ser robustos y fuertes, y
está cortada, que si lo está, aunque tener grandísima y buena complexión.
no hubiese fractura, se ha de esti- Pero dejando todo esto como cosa de
mar en mucho. Si hubiese fractura, risa, la verdadera manera de curar las
hase de averiguar y considerar qué fracturas...”
diferencia o especie de fractura es, El cuarto capítulo, De las herra-
de las que hemos puesto atrás en el mientas para obrar en las fracturas de
2. INSTRUMENTOS UTILIZADOS capítulo quinto... Sobre todo, habéis la cabeza, incluye sus criterios acerca
por los cirujanos renacentistas. de tener mucho cuidado que el pe- del complejo instrumental utilizado
Lámina de E. Gurtl (1898). ricráneo quede de todas partes muy en la época.

Mente y cerebro 23/2007 11


Sentido del gusto
La ciencia se adentra en el conocimiento de los receptores del gusto para descubrir
la razón de nuestras preferencias y con la mirada puesta en el bloqueo
de los sabores desagradables que suelen acompañar a los fármacos

Stefanie Reinberger boca, se quejó de su sabor sumamente siva (véase la figura 2). Mientras que
amargo. En cambio, Fox no lo encon- un saboreador normal tiene alrededor

S
andra tuerce el gesto. Si por tró desagradable. de 100 papilas gustativas, con forma
ella fuera, arrojaría de inme- La discrepancia avivó el interés de verruga, por centímetro cuadrado,
diato las verduras que acaba investigador. La repetición del ensa- la lengua de las personas más sensi-
de probar. Por amargas. Pero yo con otros ayudantes ratificaba la bles presenta casi el doble; existen,
las reglas de la educación se lo impi- disparidad: a unos, la PTC les pa- naturalmente, personas situadas en
den. Sus anfitriones, un compañero del recía amarga; a otros, insípida. Hoy ambos grupos. Se conocen también
Camerún y su mujer, las encuentran se admite que una cuarta parte de casos de lenguas con la mitad de la
muy sabrosas, en cambio. Se trata la humanidad no saborea la PTC. dotación normal de papilas.
del ndolé, plato nacional de su país Para otra cuarta parte, según datos Sin embargo, el número de papilas
africano cuyo ingrediente principal recogidos por Linda Bartoshuk, de sólo se corresponde con la mitad de
es la planta homónima, parecida a la Universidad de Yale, la sustancia, la verdad, sobre todo si hablamos del
la espinaca. y otra emparentada de nombre PROP sabor amargo, el más diferente. El
En el rechazo de Sandra hemos (6-n-propiltiouracilo), tiene un sabor tipo de sustancias y la intensidad en
de buscar, sobre todo, los motivos muy intenso. Estas personas, con la percepción del gusto dependen de
genéticos. La percepción que tene- un fino sentido del gusto, perciben la composición molecular de nuestros
mos de un sabor determinado no es también con mayor fuerza las demás receptores gustativos.
cuestión exclusiva de la educación y cualidades del sabor: dulce, ácido, sa- Con el cambio de siglo se descu-
las costumbres, sino que depende de lado y “umami”. El último, acuñado brieron los primeros genes de los re-
la composición de los receptores del científicamente en 2002, designa el ceptores del sabor amargo, así como
gusto, de carácter congénito. quinto sabor de las dietas ricas en la disposición hereditaria a una antena
La investigación científica del sen- proteínas. (Umami viene de la palabra de sabores que detecta la PTC y el
tido del gusto y, en particular, de la japonesa umai, que significa carnoso, PROP. En el equipo de Un-Kyung
tolerancia de los sabores amargos enérgico y lleno de sabor.) Kim, del Instituto Nacional de Sordera
se remonta a la primera mitad del y otros Trastornos de la Comunica-
siglo XX . Empezó en 1931 en los Dotados de un sentido finísimo ción de Bethesda, que identificó el
Estados Unidos con un accidente La peculiaridad de los “supersaborea- gen, se comprobó que existían diver-
en el laboratorio de DuPont en Wil- dores” reside en la lengua, como se sas variantes entre saboreadores y no
mington. Allí, Arthur Fox había sin- ha demostrado con una simple prueba saboreadores.
tetizado poco antes feniltiocarbamida de coloración: el número de papilas Sólo se trataba del principio. Wolf-
—abreviada PTC—, un polvo químico gustativas, que aparecen como punti- gang Meyerhof, del Instituto Alemán
que se disparó repentinamente al aire tos de color rojo con el colorante azul de Investigación Alimentaria (DIfE),
formando remolinos. Su colaborador, de metileno, es mayor del normal y en Potsdam, descubrió con sus cola-
al que le había entrado polvo en la explica esa sensación gustatoria inten- boradores algunos receptores del gusto.

12 Mente y cerebro 23/2007


JOACHIM HOLLATZ / GEHIRN&GEIST
1. EL SABOR AMARGO DEL
Se han propuesto ahora co- Así, el receptor de CHOCOLATE negro es muy
nocer mejor nuestras antenas PTC/PROP, denomina- estimado. Sin embargo, la amargura
gustatorias. Para ello, Bernd Bufe, do TAS2R38, sólo reconoce no produce en todos la misma alegría
del grupo de Meyerhof, ha construido moléculas químicamente em- para el paladar.
una “lengua artificial” consistente en parentadas con la PTC y el PROP;
células especialmente preparadas que, por ejemplo, las del brócoli, coles
colocadas sobre una placa de cultivo, de Bruselas y otras crucíferas. Por go” sea una señal de alarma, esencial
informan del tipo y de la intensidad el contrario, TAS2R16 se especializa para la supervivencia; así, muchas sus-
con los que degustamos determinadas en los denominados glucopiranósidos, tancias tóxicas, como la estricnina de
sustancias. Este biólogo encierra la in- a los que pertenecen también las sus- la nuez vómica, activan los receptores
formación hereditaria de los receptores tancias que contienen cianuro; por correspondientes. Cuando un sabor tan
amargos dentro de células humanas, ejemplo, las almendras amargas. El espantoso como éste se extiende por
que expresan después sus antenas gus- tercer aspirante ensayado en Potsdam la boca, arrojamos de inmediato el
tativas. Si se estimulan con sustan- con ayuda de la lengua artificial —el alimento, porque puede estar enve-
cias amargas, aumenta la cantidad de receptor TAS2R14— evidencia menos nenado o putrefacto.
calcio del interior celular después de selectividad y reacciona por igual ante Los individuos más atinados en el
que las sustancias se unan a sus re- diversas sustancias. reconocimiento y diferenciación de
ceptores; todo ello se puede comprobar Nuestro sentido del sabor amargo, las sustancias amargas en los albo-
fácilmente con la ayuda de colorantes muy desarrollado, se distingue por res de la humanidad tenían al propio
fluorescentes. Según la señal luminosa, su singularidad individual. Entre los tiempo las puertas abiertas a nuevos
se sabe si el receptor ha reconocido la 25 genes del sabor amargo conocidos, alimentos. Gozaban, pues, de ventaja
sustancia de prueba y la sensibilidad hay variantes; se han identificado ya para la supervivencia. Bufe, con Nico-
con que reacciona ante ella. hasta 104 tipos diferentes de recep- le Soranzo, del Colegio Universitario
“Gracias al proyecto del genoma tores del sabor amargo. Es más, las de Londres, aportó una prueba sólida
humano sabemos que la dotación cro- personas heterocigotas, cuyos núcleos en apoyo de esta tesis. En julio de
mosómica alberga 25 genes para los celulares contienen información he- 2005, ambos publicaron un amplio
receptores amargos”, explica Bufe. reditaria de dos subtipos diferentes estudio en el que habían investigado
“Los datos actuales permiten concluir de receptores, divergen también, en la variabilidad genética del receptor
que, en verdad, todos codifican recep- su sensibilidad frente a determinadas de los glucopiranósidos (TAS2R16)
tores funcionales y entran a formar sustancias, de las personas que sólo entre 997 personas de 60 regiones
parte de las papilas gustatorias de portan una variante génica. diferentes del mundo. Se comprobó
la lengua.” Los primeros resultados Así pues, el sabor amargo ofrece que el 98 % de las personas, que
indican que las diferentes moléculas una diversidad mucho más amplia que vivían fuera de Africa, portaban un
detectoras son responsables de las la alcanzada por los cuatro restantes. tipo de receptor extraordinariamente
distintas categorías de sustancias. Podemos presumir que el “sabor amar- sensible a las sustancias amargas de

Mente y cerebro 23/2007 13


PAPILAS

Papila de la pared

Papila filamentosa

LENGUA Botones gustativos

Tejido conjuntivo
Célula gustativa

Nervio
2. EL SECRETO DEL BUEN GUSTO
Microvellosidades
se esconde en las papilas linguales,
perceptibles a simple vista. Los
botones gustativos se alojan en la
profundidad; cada una de estas
formaciones, parecidas a una cebolla,
consta de varias células gustativas.
Cuando una sustancia alcanza las
SIGANIM / GEHIRN&GEIST

Poro gustativo
microvellosidades, o prolongaciones
digitiformes de las células gustativas,
las excita eléctricamente. Las células
nerviosas retransmiten la excitación
BOTON GUSTATIVO al cerebro.

esta categoría. La variante génica se explicación. Además, en la región se Medicina amarga


originó, como mínimo, hace 80.000 observan otros genes de resistencia Con todo, lo que el Homo sapiens
años y es posible que exista desde al paludismo. primitivo aprovechaba podría resul-
hace más de 800.000. En todos los demás casos, recono- tar inconveniente para las personas
La versión menos sensible y más cer las sustancias amargas, incluso del siglo XXI. Los receptores del sa-
antigua, que se corresponde, por lo en pequeñas cantidades, y rechazar, bor amargo responden enérgicamen-
demás, con la dotación hereditaria de por ende, su sabor constituye una te ante muchas sustancias curativas
los primates, se da en un 13,8 % de los ventaja. Entre los glucopiranósidos naturales de carácter antibacteriano
africanos. ¿Podría tratarse acaso de la existen también sustancias cuyo me- o analgésico. Citemos la salicilina
descendencia última de una población tabolismo da origen al cianuro tóxi- de la corteza del sauce, una ré-
residual, antes de que apareciera la co; pensemos en la amigdalina de las plica natural del analgésico ácido
mutación sensibilizante? Quizá. Pero almendras amargas o la linamarina acetilsalicílico, que es reconocida
cabría pensar, en opción alternativa, de la mandioca. Basta con una sola por el receptor de glucopiranósi-
que el consumo de pequeñas canti- dosis de un miligramo de cianuro por dos TAS2R16. Las personas muy
dades de sustancias que contuvieran kilogramo de peso para matar a un sensibles a las sustancias amargas
cianuro, facilitase cierta resistencia vertebrado. La modificación mínima rechazan a menudo la dieta vegetal
frente al paludismo. El hecho de que en la dotación hereditaria del receptor sana por razones gustativas, aunque
la mayor incidencia de la variante an- TAS2R16 podría resultar decisiva para su entendimiento les haga ver que
tigua coincida geográficamente con el la conducta alimentaria, las posibili- el consumo de verduras disminuye
territorio principal de extensión de dades de supervivencia y la extensión el riesgo de algunas enfermedades
esta plaga habla en favor de nuestra de la humanidad. cancerosas o cardiocirculatorias.

14 Mente y cerebro 23/2007


El consumo de alcohol y de nico-
tina depende, asimismo, de la tole-
rancia individual al sabor amargo. A
la ciencia le importa saber hasta qué
punto el mundo personal del sabor
repercute en la conducta alimentaria
y, en consecuencia, en la salud. A
partir de ahí, se espera averiguar si
resulta conveniente aconsejar a de-
terminados grupos de personas con
una gran sensibilidad por los sabores
amargos que reduzcan el riesgo de
determinadas enfermedades a través
de sustancias complementarias de
alimentación.
La industria farmacéutica y ali-
VARIO PRESS

mentaria ha mostrado, por su parte,


interés por la investigación de nuestro
sentido del sabor amargo. Le importa,
sobre todo, aprovechar ese conoci-
miento para enmascarar los sabores 3. NO PONDRIA ESA EXPRESION si lo ingiriera con un bloqueador
desagradables de las medicinas. Al del sabor amargo.
igual que hoy se burla el sabor de
la cafeína de los refrescos de cola
con cantidades ingentes de azúcar o Limonada con caldo de carne La búsqueda del bloqueador ideal del
el de las patatas fritas con sal, los El organismo norteamericano que en- sabor amargo, ya sea para la gastronomía
bloqueadores del sabor amargo po- tiende de la idoneidad de la alimenta- o para la farmacia, entraña, en efecto,
drían enmascarar el gusto de ciertos ción y medicamentos, la FDA, auto- un ambicioso empeño de investigación
productos, que podrían incluso co- rizó el AMP en septiembre de 2004. básica. Se requiere analizar con la mayor
mercializarse como sustancias pobres Sin embargo, habrá que demostrar que exactitud posible los receptores gustati-
en calorías o sal. el bloqueador del sabor amargo de vos y sus interacciones con las sustan-
Los laboratorios Linguagen han Linguagen cumple en la práctica lo cias conocidas para decidir dónde actuar.
puesto ya en circulación una sustan- que prometió en el laboratorio. En Los análisis exactos de la estructura de
cia inhibidora de ese tipo. Sus in- Europa se mantiene cierta cautela. La las sustancias amargas y de sus lugares
vestigadores, tras examinar el efecto sustancia inhibidora posee un sabor de unión a los receptores correspon-
antiamargo de algunas sustancias, propio, como ha descubierto Thomas dientes deberían servir para identificar
descubrieron que el monofosfato de Hoffmann: el AMP sabe a umami, es moléculas que enmascarasen el sabor
adenosina (AMP) —un nucleótido, decir, a caldo de carne. de determinadas sustancias a través de
presente de forma natural en el cuer- “Además, hay que tener muy claro un bloqueo pasajero de los receptores.
po— puede suprimir el sabor desagra- que este tipo de bloqueador del sabor Así, algún día sería posible enmascarar
dable. Según parece, carece de efectos amargo enmascara una función protec- sólo los componentes nocivos del sa-
secundarios. A la postre, se trata de tora natural”, reflexiona Bufe, quien bor que se encuentran en determinados
una sustancia presente en las células se muestra especialmente escéptico medicamentos o alimentos, en lugar de
de todos los seres vivos y se ingiere frente al AMP. Con ello, los alimentos suprimir todo el sabor amargo.
también, en pequeñas cantidades, con malos o descompuestos dejarían de
la alimentación. ser reconocidos por los receptores de
El AMP no actúa directamente so- la lengua. Además, con una sustancia STEFANIE REINBERGER es bióloga.
bre el receptor sino que, se especula, inhibidora como ésta, se distribuirían
interrumpe la transmisión de la señal más fácilmente alimentos baratos, de Bibliografía complementaria
desde el receptor hacia la vía nerviosa. menor valor. THE MOLECULAR BASIS OF INDIVIDUAL DIF-
El lugar nadie lo sabría decir en este Algunos medicamentos pueden me- FERENCES IN PHENYLTHIOCARBAMIDE AND
momento. Quizás el AMP interacciona jorar mucho con un inhibidor; sobre PROPYLTHIORACIL BITTERNESS PERCEPTION.
con una molécula de la membrana todo, los tratamientos pediátricos. Los B. Bufe et al. en Current Biology, vol. 15,
celular e impide así la transmisión niños rechazan las medicinas amargas, n.o 4, págs. 322-327; 2005.
de la señal. No se puede detallar más, de pero quizás aceptarían principios ac- POSITIVE SELECTION ON A HIGH-SENSITIVITY
momento. Su posible socio no se ha tivos con un sabor mejorado. Es la ALLELE OF THE HUMAN BITTER-TASTE RECEP-
identificado todavía y sigue envuel- razón por la que se les administra la TOR TAS2R16. N. Soranzo et al. en Current
ta en el misterio su acción sobre la vacuna de la poliomielitis junto con Biology, vol. 15, n.o 14, págs. 1257-1265; 2005.
cascada señalizadora. un terrón de azúcar.

Mente y cerebro 23/2007 15


Maduración neuronal
en el síndrome de Down
En el síndrome de Down se registra una excesiva concentración de proteínas normales
que altera el equilibrio que el cerebro requiere para su desarrollo anatómico y funcional

Mara Dierssen Sotos y Jesús Flórez Beledo


CORTESIA DE E. TORCIDA

1. LA PLENA INTEGRACION de las personas con síndrome de Down


en nuestra sociedad es cada día una realidad más cercana.

16 Mente y cerebro 23/2007


N
ació prematura, con inten- del desarrollo del cerebro y en una es tanto más necesaria cuanto más
sa hipotonía y necesitó menor versatilidad neuroplástica de débil se encuentre el potencial de
dos transfusiones sanguí- éste. plasticidad cerebral.
neas que le causaron dos El cerebro es un órgano de suma
paradas cardíacas. Pasó dos años con complejidad en cuyo desarrollo inter- Alteraciones cerebrales
problemas respiratorios. Vino un pe- vienen genes muy diversos. La alte- En el síndrome de Down apreciamos
ríodo de aprendizaje, duro y largo; ración de su ontogénesis normal, ya diversas alteraciones cerebrales, rela-
la integración en la guardería, en el sea por ausencia de un cromosoma cionadas, unas, con problemas de de-
colegio, en la preparación laboral y, (monosomía) o por copias supernu- sarrollo que causan alteraciones mor-
por último, en su trabajo actual de merarias (trisomía), repercute en la fológicas, y otras, con disfunciones en
auxiliar de archivo de una clínica. Es función intelectual. La selección se las vías enzimáticas, en particular con
lectora empedernida, se cartea por In- ha ocupado de que no prosperen la el metabolismo oxidativo.
ternet con sus amigos, participa en las mayoría de los individuos con tales Desde el punto de vista anatómi-
reuniones y da su opinión o expresa desequilibrios. co, se registra una disminución de
sus sentimientos. Practica la natación, En el síndrome de Down, el grado las neuronas granulares en determi-
baila y se divierte. Se siente feliz. Tie- de alteración cerebral no guarda re- nadas áreas de la corteza. Este tipo
ne síndrome de Down. Y su cociente lación con la que pueda aparecer en celular, que constituye de un 15 a un
intelectual está entre 45 y 50. cualquier otro órgano. Así, un indivi- 20 % de las neuronas corticales, se
En torno a uno de cada 850 niños duo puede tener realzados los rasgos caracteriza por el confinamiento de
nace con síndrome de Down, cuya faciales o una malformación cardiaca su axón en el interior de la propia
causa genética es una trisomía del congénita y, sin embargo, presentar corteza; al establecer conexiones con
cromosoma 21. Aunque la frecuencia una afectación cerebral menor. las neuronas piramidales que se pro-
aumenta con la edad de la madre, y En la sobrexpresión proteica del ce- yectan fuera de la corteza, participan
de forma exponencial por encima de rebro no intervienen sólo genes del en la modulación de la información
los 35 años, dos tercios de los casos cromosoma 21 supernumerario, sino eferente. Asistimos también a una re-
se producen en mujeres que no han que participan también otros genes, ducción de la complejidad y tamaño
alcanzado esta edad. El concepto de amén de la interacción entre ellos del árbol dendrítico y del número de
trisomía se refiere a la presencia en un proceso de epistasis. Con la espinas dendríticas. A nivel macroscó-
de tres copias de todo o parte del influencia complementaria, determi- pico se restringe, además, el tamaño
cromosoma 21. nante, de los factores ambientales. de hipocampo, corteza dorsolateral y
Con tal dotación genética supernu- El cerebro, órgano extremadamente cingulada, circunvolución superior del
meraria, se produce una sobrexpresión plástico, modifica su estructura y re- lóbulo temporal y cerebelo.
de las proteínas determinadas por los modela sus conexiones en función de Desde la vertiente fisiológica se
genes componentes de dicha estruc- la experiencia y del entorno. aprecia una merma de eficacia en cier-
tura del núcleo celular. A la disca- No se puede prever, ni en el mo- tas vías de señalización intracelular,
pacidad mental, común en todos los mento del nacimiento ni muchos me- así como alteraciones de los procesos
afectados, se suman en grado variable ses después, el nivel cognitivo que electrofisiológicos relacionados con el
otros efectos: cardiopatía congénita, alcanzará el niño con síndrome de aprendizaje y la consolidación de la
anomalías intestinales, leucemia, Down. Pero el esfuerzo que se pon- información a largo plazo, a través de
aumento de la susceptibilidad a las ga en ello queda justificado por la la potenciación a largo plazo (PLP) o
infecciones, rasgos neuropatológicos plasticidad de las sinapsis nerviosas. la depresión a largo plazo (DLP).
de enfermedad de Alzheimer a par- En el momento del nacimiento, las Repárese en que las estructuras
tir de los 40 años, y rasgos faciales y conexiones nerviosas de zonas rela- cerebrales afectadas son las respon-
físicos característicos. cionadas con los procesos cognitivos sables de almacenar, recapitular e in-
son limitadas. Las neuronas, aunque tegrar la información, que posibilitan
La discapacidad intelectual alojadas ya en sus lugares de destino, el desenvolvimiento de la memoria,
Se manifiesta la discapacidad intelec- habrán de desarrollar la mayor parte la abstracción, la deducción o el
tual en las limitaciones del funciona- de sus arborizaciones y establecer las cálculo. Por su parte, la alteración
miento intelectual y de la conducta conexiones. de los mecanismos bioquímicos de la
adaptativa, la interacción social, así El proceso se va completando a lo plasticidad neuronal repercute en una
como de las habilidades prácticas. largo de los primeros meses de la reducción en la capacidad de almace-
Tales limitaciones salen a la luz an- vida, de acuerdo no sólo con su propio namiento de la información y en la
tes de los 18 años. En las personas programa genético, sino también con capacidad de adaptación al entorno,
que presentan el síndrome, el cociente las señales del microentorno celular con las secuelas de una demora y
intelectual puede variar entre 40 y 80, y los estímulos externos. Por ello, un lentitud del desarrollo psicomotor,
pero lo más frecuente es que oscile ambiente rico en estímulos facilita el retardo en el desarrollo del lenguaje
alrededor de 50-60. Se trata, pues, de pleno desarrollo neural y modula la y dificultad de expresión verbal, mo-
una discapacidad intelectual modera- extensión y calidad de los contactos rosidad en entender ciertas órdenes
da, cuya causa reside en la alteración sinápticos. Una estimulación adecuada y retener las secuencias, resistencia

Mente y cerebro 23/2007 17


SEGUN MARIN-PADILLA EN J. COMP. NEUROL. 167: PAGS. 63-81; 1976

2. SEGMENTOS DE DENDRITAS APICALES de neuronas piramidales gigantes


de la corteza motora, que muestran variedades de espinas. Dendrita y espinas
normales en el recuadro interno. Espinas dendríticas en la corteza cerebral de
una niña con síndrome de Down de 18 meses de edad: muestra espinas con un
tallo extremadamente largo, o muy corto, o segmentos carentes de espinas.

para cambiar de tareas o modificar se detectan sobre todo en las etapas grado de mielinización, en la densidad
una opción ya tomada. finales del período fetal. y en la longitud de las conexiones
La atención precoz de los padres y sinápticas. La situación se mantiene
pedagogos trata de compensar y supe- Los primeros años o agrava con el transcurso del tiempo
rar estas limitaciones y de aprovechar Durante el período de neurogénesis de desarrollo.
a tiempo la plasticidad neuronal. Pero se establecen las primeras sinapsis.
no basta la atención temprana; se re- Los axones de las neuronas recién Genes del retraso mental
quiere una atención permanente. formadas siguen el recorrido exacto A las personas con síndrome de Down
hacia su punto de destino para tender les cuesta consolidar la información
Un momento clave las conexiones sinápticas correctas. en la memoria, proceso que comporta
Durante el desarrollo fetal de un niño El período de ajuste, que se inicia cierta modificación de los circuitos
con síndrome de Down no se observan in utero, se extiende a lo largo del neurales. Los estímulos del entorno
diferencias apreciables del cerebro, período neonatal. La intensidad de pueden instar esa modificación. Con
respecto de un niño normal, en lo activación de una neurona repercute otras palabras, la experiencia influye
concerniente a su tamaño y peso, mor- en su trofismo, superando las fases en diferentes niveles de integración, lo
fología general y grado de mieliniza- de poda sináptica, o remodelación de que se observa con particular nitidez
ción. Las divergencias se manifiestan la configuración inicial inmadura que durante los primeros años de la vida,
en el período posnatal. contenía sólo un esbozo o insinuación cuando se torna crítico el desarrollo
En el transcurso de la neurogenésis de lo que será el modelo adulto defi- cerebral.
del cerebro, las neuronas van ocu- nitivo. La maduración cerebral exige La disfunción cromosómica del sín-
pando su lugar de destino, en cuya la orquestación temporal y espacial drome de Down perturba esa respuesta
labor de direccionamiento participan de un ingente número de marcadores generalizada y masiva del potencial
las células de la glía. Se generan así moleculares. Las dendritas, sistemas neuronal a los estímulos. Algo falla
los protomapas neurales. Los conjun- de recepción de información, emergen en el programa de las neuronas que
tos integrados por neuronas y células del soma celular y exhiben pequeñas les impide responder a los estímulos
gliales constituyen las columnas on- prolongaciones, las espinas dendríti- y facilita la aparición de anomalías
togenéticas. En el síndrome de Down cas, donde se realizan las sinapsis. morfológicas. Los responsables últi-
pueden apreciarse aquí y allá peque- ¿Qué sucede en el cerebro de un mos, al menos en parte, de esos tras-
ñas diferencias en los tiempos en que recién nacido con síndrome de Down? tornos fenotípicos son los genes de la
se van estableciendo las diferentes A partir de los primeros meses del trisomía del cromosoma 21.
capas o láminas de algunas áreas de nacimiento, comienza a observarse Se barajan dos hipótesis para ex-
la corteza. Pueden aparecer áreas un retraso en el desarrollo de las plicar de qué modo la trisomía 21
de microdigenesia, que repercuten en dendritas, en la formación de las es- produce el fenotipo del síndrome de
la organización histogenética de los pinas, en la densidad neuronal y en Down. De acuerdo con la primera, de
mapas corticales. Estas alteraciones su distribución de las láminas, en el inestabilidad genómica, la excesiva

18 Mente y cerebro 23/2007


MEMORIA

A CORTO PLAZO
A LARGO PLAZO
OPERACIONAL

Declarativa No declarativa
Explícita Implícita
Instrumental

Hábitos Refleja Reconocimiento Asociativa


Reciente Remota
Habilidades No condicionada inmediato Condicionada

MARA DIERSSEN SOTOS Y JESUS FLOREZ BELEDO


Episódica Semántica Perceptual Conceptual

Almacenamiento Almacenamiento Ganglios basales El reconocimiento El reconocimiento Circuito


Regiones en neocórtex, en neocórtex, corteza motora inmediato perceptual inmediato conceptual cerebelar,
cerebrales especialmente especialmente y cerebelo reduce la actividad reduce la actividad hipocampo
implicadas en regiones frontales en los lóbulos bilateral del neocórtex del neocórtex y neocórtex
y temporales temporales occipito-temporal frontal izquierdo
derechas

3. BAJO EL TERMINO “MEMORIA” se agrupan diversos procesos


cuyo sustrato tanto estructural como molecular es diferente. El diagrama
muestra una categorización de los procesos cognitivos relacionados con el
almacenamiento de la información.

redundancia de material genético sería fenotipo. El exceso de dosis de genes nuestro cerebro, y pueda después ser
la causante del fenotipo observado, del cromosoma 21 puede influir sobre evocada o recordada para, finalmente,
sin que pueda acotarse de qué genes los niveles de expresión de otros genes ser utilizada si se la requiere. Por ello,
en concreto se trata. A tenor de la situados en éste u otros cromosomas, los cuatro procesos que consideramos
segunda hipótesis, el exceso de carga ya que muchos genes candidatos co- esenciales son la atención, la memo-
génica explicaría la sobreexpresión difican factores de transcripción. La ria, la motivación y la comunicación.
proteínica. Lo que, a su vez, podría investigación ha revelado la existencia Los cambios neuroestructurales que
dar razón de la diversidad fenotípica. de modificaciones en la expresión de observamos en el cerebro con síndro-
Así, la aparición de rasgos patológicos genes, por exceso o por defecto, que me de Down alteran el funcionamiento
propios de la enfermedad de Alzhei- tienen que ver con procesos celulares de estos procesos. Nos centraremos
mer se deberían a la redundancia del muy diversos, como regulación de la en la atención y la retención de la
gen APP. transcripción, vías de señalización, di- información.
Podría pensarse que, si existen námica del citoesqueleto, procesos de
tres copias de un gen en vez de las oxidación, procesos de guía axonal Atención
normales, debería sintetizarse mayor y otros. En todo proceso cognitivo intervie-
cantidad de proteína, alrededor de nen la atención y la retención de la
1,5 veces más. Sin embargo, cuando Bases fundamentales información. En la primera, los códi-
se mide el contenido de ARNm y se del aprendizaje gos o representaciones que se activan
compara con los niveles de proteínas Aprender es el proceso por el cual en forma de percepciones, imágenes,
producidas en el cerebro de fetos con adquirimos una determinada informa- ideas o sentimientos, dependen de la
síndrome de Down, se comprueba que ción y la almacenamos, para poder excitación selectiva de unas columnas
el efecto de dosis génica es aplicable utilizarla cuando nos parece necesaria. de neuronas que identifiquen el fenó-
sólo para algunos polipéptidos. El aprendizaje exige que la informa- meno. Se supone que es el tálamo la
La epistasis complica la interpreta- ción acceda a través de nuestros sen- estructura que realiza tal selección de
ción de la relación entre genotipo y tidos, sea procesada y almacenada en unas columnas corticales en detrimen-

Mente y cerebro 23/2007 19


4. UNO DE LOS PROBLEMAS
que posiblemente aportará mayores
posibilidades terapéuticas en el
síndrome de Down radica en conocer
los mecanismo intrínsecos que
participan en las alteraciones del
desarrollo que posiblemente subyacen
a la discapacidad intelectual. En la
foto, una imagen de ratones modelo
de sobrexpresión de un gen candidato
para síndrome de Down.
CORTESIA DE IGNASI SAHUN

memoria a corto plazo no aumenta


con la edad a la velocidad con que
lo hace en los niños normales. A los
tres años, los individuos normales re-
tienen tres dígitos en promedio y siete
u ocho dígitos, a los 16. Los niños
con síndrome de Down proceden con
mayor lentitud. Se trata de uno de los
to de otras. Los desencadenantes de tales dorsolaterales y orbitofrontales. primeros problemas que el educador
esa acción seleccionadora del tálamo Los problemas de memoria auditiva debe afrontar de manera sistemática
pueden ser los impulsos aferentes o el secuencial le impiden mantener fija y rigurosa.
control ejecutivo presente en la corteza la atención durante el tiempo preciso. Por fortuna, los ejercicios de in-
prefrontal y relacionado con los meca- No es raro que el educador considere tervención consiguen mejorar el ren-
nismos de memoria a corto plazo. falta de atención el período de latencia dimiento del niño con síndrome de
La información debe ser retenida, en dar respuesta, en general más largo Down. Si no se atiende a ese aspecto
evaluada y contrastada para decidir si que el requerido por otros niños de de la memoria a corto plazo, el retraso
vale la pena mantener la atención. El su misma edad mental. cognitivo se amplía y contribuye a
niño con síndrome de Down puede que el grado de deficiencia mental
tener dificultades para fijar la mirada La memoria persista en niveles bajos. No en vano
debido a su laxitud ligamentosa y bajo La memoria es un proceso que nos la memoria a corto plazo es el primer
tono muscular. Aunque la atención permite registrar, codificar, consoli- escalón que se debe superar para en-
auditiva parece mejor en las prime- dar y almacenar la información. Re- trar en el ámbito del conocimiento y
ras etapas de la vida extrauterina, las sulta esencial para el aprendizaje. Los del aprendizaje.
dificultades de percepción y discri- niños con síndrome de Down suelen
minación auditivas pueden llevarle a presentar deficiencias en la memoria El proceso de consolidación
no oír. a corto plazo, es decir, para captar y Hay acontecimientos y lecturas que
Una de las regiones a menudo afec- retener imágenes de objetos, listados reconocemos y de los que somos
tadas es la circunvolución superior de palabras, listados de números y conscientes gracias la memoria a
del lóbulo temporal, encargada de frases. Ello explica sus dificultades corto plazo, pero que olvidamos rá-
analizar los componentes cerebrales a la hora de responder con presteza pidamente. Otros, en cambio, que-
que intervienen en el procesamien- mediante una operación mental o mo- dan recogidos, los recordamos y los
to de los sonidos y, sobre todo, su triz; permite también comprender su podemos evocar durante un tiempo
significado lingüístico. Aunque el carencia de iniciativa para recurrir variable, incluso durante toda nues-
niño oiga, puede hallar dificultades a estrategias que le faciliten la re- tra vida. Han quedado prendidos en
para realizar operaciones complejas, tención. forma de memoria a largo plazo.
verbigracia, la descodificación de los En el síndrome de Down las difi- Para que los sucesos recogidos por
sonidos recibidos. cultades de la memoria a corto plazo la memoria a corto plazo sean trans-
El niño con síndrome de Down son mayores cuando la información feridos a la de largo plazo se exige
puede presentar un doble problema: es verbal que cuando es visual, fenó- un proceso de consolidación.
uno referido al sistema de recepción y meno que no ocurre en otras formas En un comienzo compete al hipo-
descodificación de los estímulos audi- de deficiencia mental. Quizá la razón campo la codificación y consolidación
tivos; el otro concierne al componente se esconda en la desestructuración de temprana de la información. Mas, a
ejecutivo de la atención, que requiere las áreas corticales de asociación audi- medida que la memoria “madura” con
el buen funcionamiento de la corteza tiva, mayor que la de las zonas de el paso del tiempo, esa estructura se
cingulada anterior y las áreas prefron- asociación visual. En estos niños, la limita a orquestar la función de mó-

20 Mente y cerebro 23/2007


5. LOS MODELOS
EXPERIMENTALES genéticamente
modificados han permitido avanzar de
una forma muy notable durante los
últimos años en el conocimiento de las
bases neurobiológicas del síndrome de
Down. La figura muestra una camada
de ratones con trisomía parcial del
cromosoma 16 murino, el ratón
Ts65Dn, que se ha desvelado como
uno de los modelos más interesantes
para el estudio del síndrome de Down.

CORTESIA DE IGNASI SAHUN


dulos corticales concretos. Por eso,
las investigaciones que se apoyan en
técnicas de formación de imágenes
revelan que la evocación de un re-
cuerdo insta la activación cortical. El
hipocampo suele hallarse resentido en
el síndrome de Down.
Los niños con síndrome de Down
encuentran problemas de memoria Menos debilitada se encuentra la brio, controlar la prensión del lápiz y
explícita o declarativa. Lo que no memoria implícita o instrumental, mer- ejecutar el trazo sin desviaciones por
significa que no recuerden hechos o ced a la cual se nos facilita el apren- exceso o por defecto. Esta operación
no relacionen datos. Además, la inter- dizaje de actividades de la vida diaria. exige la participación de muchas áreas
vención educativa consigue desarro- Como buena parte de este aprendizaje y núcleos cerebrales y cerebelosos que
llar sus capacidades. Pero suele ser utiliza sistemas de transmisión refle- han de actuar simultánea y secuencial-
habitual una escasa capacidad para ja, condicionamientos y asociaciones mente. Alguna puede estar alterada en
indicar con precisión hechos y fechas, entre estímulos y respuestas, cobra el síndrome de Down, si no lo está el
dificultades para generalizar una ex- una particular importancia el principio propio sistema de coordinación entre
periencia de modo que les sirva para de la contingencia o probabilidad de todas ellas. Por eso se tarda más en
situaciones similares, dificultades para que concurran simultáneamente varios aprender a escribir y su caligrafía evi-
recordar conceptos que parecían ya estímulos. Factores tales como premio dencia signos de imperfección.
comprendidos y aprendidos, la lenti- y castigo, satisfacción y motivación A la hora de establecer aprendi-
tud con que captan la información y cumplen su función y resultan eficaces zajes, será preciso distinguir cuándo
responden a ella y, por fin, el tiem- en los procesos de aprendizaje. el individuo no entiende la orden y
po que necesitan para programar sus Esto no significa que el aprendi- cuándo la dificultad estriba en su eje-
actos futuros. zaje sea rápido. Habida cuenta de la cución. Ante una ejecución que estime
Les cuesta el razonamiento aritmé- desorganización difusa de las redes difícil, podría negarse a acometerla.
tico y el cálculo, procesos en los que neurales, ciertos aprendizajes podrán El educador puede interpretar la si-
han de intervenir la corteza prefrontal costar más que otros, aunque, una
dorsolateral asociada a la memoria a vez aprendidos, se retengan bien.
corto plazo y la corteza parietal infe- En los niños trisómicos, permanece
rior del hemisferio izquierdo, vincu- en óptimo estado el estriado, estruc- En el hombre, buena parte de la
información le llega a través del
lada con el procedimiento numérico. tura que interviene en este tipo de
sentido del oído, elaborada en
Entre ellas la información ha de fluir aprendizaje.
forma de lenguaje. El niño ha de
con rapidez, al tiempo que se ima- La situación podría complicarse si
empezar a descodificar, transfor-
ginan los números cuyo significado se exige el recurso a un instrumental mar y manipular el lenguaje para
es preciso conocer. Son muchos los avanzado. Una respuesta motora —la ir generando su propio conoci-
procesos neurales y las áreas de la cor- realización de trazos y gráficos, por miento de la realidad. Los bebés
teza que han de activarse y funcionar ejemplo— no sólo requiere entender y niños con síndrome de Down
con rapidez, coordinación y precisión lo que hay que hacer y saber hasta procesan con mayor dificultad la
como para que un cerebro limitado, dónde hay que llevar la mano (unir información auditiva que la visual,
estructural y funcionalmente, se de- dos figuras con un trazo, recorrer con y responden a ésta mejor que a
senvuelva con agilidad y corrección. lápiz un camino con curvas), sino tam- aquélla.
Pero se puede avanzar con oportunos bién apreciar visualmente el campo y
programas pedagógicos. orientarse por él, mantener el equili-

Mente y cerebro 23/2007 21


tuación como que no ha entendido demás personas, situaciones de miedo genes fundamentales para que el ce-
la orden (problema de inteligencia) o y de rechazo bloquean el discurso de rebro mejore su plasticidad permitirá
que no quiere ejecutarla (terquedad, su mente. actuar concretamente sobre ellos. El
problema de conducta), cuando en reto, pues, para el futuro es identifi-
realidad no es ni lo uno ni lo otro; Modelos experimentales car dianas moleculares que permitan
el énfasis habrá de ponerse en faci- En los últimos años se han identifica- generar herramientas terapéuticas ca-
litar paso a paso el aprendizaje de la do diversos genes que podrían explicar paces de actuar sobre los mecanismos
instrumentación y ejecución. en parte el fenotipo del síndrome de moleculares que forman la base de esa
Núcleos y áreas cerebrales relacio- Down. Se relacionan con sus altera- plasticidad estructural, que es depen-
nados con la conducta motriz se en- ciones cognitivas los genes DSCR1, diente de la actividad en diferentes
cuentran bien desarrollados. Desarro- DYRK1A e ITSN1. regiones cerebrales.
llan el aprendizaje visomotor, merced Por otro lado, los modelos ani-
al cual pueden desempeñar trabajos males han permitido dar pasos sig-
motóricos, de acción simultánea o se- nificativos. El estudio sobre ratones MARA DIERSSEN es investigadora del
cuencial, con suficiente habilidad. El transgénicos o con trisomía parcial Centro de Regulación Genómica de Bar-
aprendizaje visoespacial, en cambio, del cromosoma 16, homólogo al cro- celona, donde dirige un grupo de in-
se halla más alterado, pues depende mosoma 21 humano, estableció que vestigación interesado en patología del
en buenas medida del hipocampo. el exceso de dosis de un número li- neurodesarrollo que afecta a los sistemas
Presentan mermada la capacidad de mitado de genes no mutados producía cognitivos. Es miembro de la junta direc-
entender o de situarse en un mapa o alteraciones en la microestructura de tiva de la Sociedad de Neurociencia y ex-
plano, aunque pueden alcanzar buenos la corteza cerebral similares a las presidenta de la International Behavioral
niveles de reconocimiento espacial, descritas en personas con síndrome and Neural Society. Colabora en la do-
de sitios y trayectos, que les facultan de Down. Se han observado, además, cencia en la Universidad Pompeu Fabra.
para trasladarse con autonomía por síntomas de disfunción cortical en JESUS FLOREZ BELEDO es catedrático de
la ciudad. este modelo animal (ratón Ts65Dn): farmacología y director del laboratorio
hiperactividad, niveles de atención de Neurobiología del Desarrollo en la
Memoria emocional reducidos o disrupción de determi- Universidad de Cantabria. Es asesor cien-
El mundo de las emociones y de los nados patrones conductuales y de tífico de la Fundación Síndrome de Down
afectos es un campo fértil en las per- aprendizaje. de Cantabria y dirige el portal de Internet
sonas con síndrome de Down. Reco- La corteza cerebral de estos ratones Canal Down21.
nocen y aprecian los rasgos afectivos, transgénicos presenta una reducción
positivos o negativos, que observan del tamaño y ramificación del árbol Bibliografía complementaria
en otras personas. El mundo, pues, dendrítico, con una merma notable del VIVIR CON EL SÍNDROME DE DOWN: UNA
de los sentimientos no sólo queda número de espinas dendríticas. Ello INTRODUCCIÓN PARA PADRES Y PROFE-
resguardado, sino que incluso puede sugiere que las alteraciones conduc- SORES. S. Buckley, G. Bird, B. Sacks y
estar hiperexpresado por la falta o tuales podrían deberse a un desarrollo J. Perera. CEPE; Madrid, 2005.
penuria de inhibición que las áreas anormal de los circuitos cerebrales. PITFALLS AND HOPES IN DOWN SYN-
neocorticales más frontales suelen En nuestra opinión, y la de otros, tras DROME THERAPEUTIC APPROACHES: IN
ejercer sobre los núcleos primitivos la discapacidad intelectual se halla- THE SEARCH FOR EVIDENCE-BASED TREAT-
del cerebro límbico implicado en la ría una alteración en la conectividad MENTS . M. Dierssen, J. Ortiz-Abalia,
conducta emocional. neural. G. Arque, M. M. de Lagran y C. Fillat
La relación afectiva entre maestro y El estudio de los efectos del en- en Behavior Genetics, vol. 36, n.o 3, págs.
discípulo va a condicionar la actitud riquecimiento ambiental en ratones 454-468; mayo, 2006.
y la respuesta del alumno y, consi- Ts65Dn, en un ensayo que remedaba LA TRANSCRIPCIÓN DE GENES EN LAS PER-
guientemente, su actividad de apren- la intervención temprana en los niños SONAS CON SÍNDROME DE DOWN. J. Flórez
dizaje. La situación, sin embargo, con síndrome de Down, mostró una y M. Dierssen en Rev. Síndrome Down, vol.
no es sencilla, porque el individuo mejoría en tareas de memoria, apren- 23, n.o 3, págs. 78-83; 2006.
puede presentar problemas de percep- dizaje y agudeza visual en los ani- SÍNDROME DE DOWN: ASPECTOS MÉDICOS,
ción de los hechos y de su interpre- males trisómicos, aunque menor que PSICOLÓGICOS Y EDUCATIVOS . J. Flórez y
tación; puede aparecer hiporreactivo en los controles. Pero no se observó E. Ruiz en Síndromes y apoyos: panorámica
ante situaciones que para los demás una respuesta estructural al enrique- desde la ciencia y las asociaciones, dirigido
tienen carga afectiva, y al revés, pue- cimiento ambiental. De los resultados por J. A. del Barrio, M. García-Fuentes,
págs. 47-76. FEAPS; Madrid, 2006.
de captar el tono emocional de un obtenidos se desprendía que el grado
acontecimiento que para los demás de plasticidad neuronal era inferior GENE-DOSAGE EFFECT ON CHROMOSOME
resulte inexpresivo. En conjunto, el al de los animales control. 21 TRANSCRIPTOME IN TRISOMY 21: IM-
PLICATION IN DOWN SYNDROME COGNI-
tono afectivo positivo favorecerá la Los resultados obtenidos muestran
TIVE DISORDERS. P. Khalem en Behavior
adquisición de conocimientos, como que el ratón trisómico posee plasti-
Genetics, vol. 36, n.o 3, págs. 416-427;
también la percepción positiva de sí cidad funcional en mayor grado que 2006.
mismo. Al igual que ocurre con las plasticidad estructural. Conocer los

22 Mente y cerebro 23/2007


El descubrimiento

CORBIS

24 Mente y cerebro 23/2007


del otro Katja Gaschler

El lenguaje, la empatía y la cultura se los debemos


a un tipo peculiar de células nerviosas,
las neuronas especulares. Quedan, no obstante,
muchos cabos sueltos en esa tesis

1. UNA SONRISA DICE MAS...


que mil palabras. ¿En qué se basa,
en realidad, el entendimiento mutuo
intuitivo?

Mente y cerebro 23/2007 25


N
o se imaginaba Alicia el del comportamiento empático. Pero una célula nerviosa premotora que no
servicio que iba a prestar a hasta hace un decenio, se descono- sólo se activa cuando el propio animal
la ciencia, inmóvil y embu- cían los fundamentos neuronales de agarra el objeto deseado, sino tam-
tida en el tubo angosto del la empatía. bién cuando contempla que lo hace
tomógrafo de resonancia magnética. otro individuo (véase la gráfica de
Junto al escáner, que mide la actividad Conmoción en Parma la figura 2).
cerebral de la joven, se halla su mari- Uno de los descubrimientos decisi- Por fin se había descubierto el nexo
do, que parpadea nervioso. Pero ella vos sucedió a comienzos de los años entre percepción y movimiento. De
sólo alcanza a ver la mano derecha noventa, en Parma, ciudad septen- hecho, la simple contemplación por
del esposo. En las manos de ambos trional de Italia. Una vez más, el el mono activó los circuitos propios
hay implantados sendos electrodos, azar vino en ayuda de los neuro- que intervienen en la acción, por lo
plaquitas metálicas que transmiten fisiólogos. La verdad es que Gia- menos los de este tipo de células y,
de forma alternante una corriente a como Rizzolatti, Vittorio Gallese y sin duda, de otras más. La neurona
ella y a su marido. A veces, produ- Leonardo Fogassi buscaban la forma con la doble función parecía “reflejar”
cen dolor. en que el cerebro de los mamíferos la escena observada “como un espe-
“Las descargas resultan, en ocasio- planifica los movimientos. Estaban jo”. De ahí nació la denominación de
nes, muy desagradables”, reconoce investigando la actividad de ciertas “neuronas especulares”.
Tania Singer, que dirige el ensayo neuronas del cerebro de un maca- Al ampliar los ensayos, se descu-
en el departamento de técnicas de co mientras éste sostenía distintos brieron otras neuronas de la misma
formación de neuroimágenes de objetos: frutas, nueces o juguetes. categoría. Todas desplegaban ese
Wellcome. Pero no producen efectos Le habían implantado electrodos en comportamiento singular: cuando el
secundarios. El comité de ética las la “F5”, región situada en la parte experimentador no tomaba el objeto
consideró inofensivas y aprobó el ex- inferior de la corteza premotora, que deseado, sino que efectuaba un mo-
perimento. Los investigadores andan se encarga de planear y ejecutar las vimiento aleatorio en el vacío, sus-
tras la resolución de una cuestión acciones. pendían bruscamente su colaboración.
clave: ¿en qué basan los humanos En un momento del proceso de Otras, en cambio, no sólo se dispa-
su facultad de ponerse en la piel del medición, Fogassi tomó por casua- raban cuando el mono contemplaba
otro? ¿En virtud de qué mecanismo lidad una pasa. El macaco, lleno de cómo otro individuo de su misma
se tiende el puente entre tú y yo? cables, no se movió pero observó la especie extendía el brazo hacia un
Dicho de otra manera, ¿cómo surge acción del experimentador. El aparato cacahuete, sino también cuando per-
la empatía? medidor registró el disparo de varias cibía el crujido de la cáscara.
Muchos antes que el grupo de neuronas premotoras, exactamente las Apoyados en tales observaciones,
Singer se habían planteado el mis- mismas que se excitaban en los ensa- los investigadores creen que la acti-
mo interrogante. Para sentir la em- yos anteriores, cuando era el propio vidad de las neuronas especulares no
patía, el individuo debe percibir la macaco quien agarraba la golosina. representa tanto el proceso de movi-
vivencia subjetiva más profunda del ¿Se trataba de un error de medi- miento, cuanto la intención asociada.
otro. Desde hace más de un siglo, la ción? ¿Debíase a un problema del Las neuronas especulares permitían
ciencia viene empeñada en descifrar aparato? No, todo funcionaba bien. entender la finalidad de las acciones
el mecanismo de la empatía, de si Tras repetir y confirmar varias veces ajenas, por la sencilla razón de que,
ésta opera en algún momento deter- el resultado, se convencieron de ha- con su ayuda, simulamos internamen-
minado y de las condiciones marco ber descubierto algo revolucionario: te la acción y nos anticipamos a su
desenlace.
Ahondando en la teoría de la si-
mulación, parecía obligado plantearse
Resumen/Neuronas espejo algunas cuestiones: ¿qué ocurriría si
observáramos un acto violento? ¿Co-
• Las “neuronas espejo” fueron descubiertas en la corteza premotora de metería nuestro cerebro necesaria-
una cría de mono. Las neuronas no sólo se excitaban cuando el animal mente el homicidio? ¿Aprendería, me-
agarraba un objeto, sino también cuando contemplaba cómo lo hacía diante la contemplación de la escena,
otro individuo. a controlar los movimientos? ¿Qué
• Los neurofisiólogos sospechan que las neuronas espejo permiten al sucedería si las células especulares
individuo simular las acciones de otros y reproducir las intenciones rehusaran su servicio? ¿Podría ser ésta
ajenas. la causa por la que algunas personas
• La empatía humana conlleva la activación de regiones cerebrales que se sienten marginadas en las reuniones
también participan en las vivencias emocionales propias. Todavía no está sociales?
claro si este fenómeno se debe a una simulación extensa de las neuronas
especulares. Profecía de Ramachandran
Algunos expertos acogieron con en-
tusiasmo la noticia de las neuronas

26 Mente y cerebro 23/2007


Del mono al hombre

Corteza motora Corteza motora primaria


primaria Area motora
suplementaria Corteza
Area motora somatosensorial
suplementaria Corteza (AMS)
(AMS) somatosensorial

Corteza Corteza
premotora premotora Lóbulo
parietal
Lóbulo frontal

Lóbulo
occipital
Area F5

Area de Broca Lóbulo


MONO (producción del habla) temporal SER HUMANO

Las neuronas espejo mejor conocidas son las del área “F5” de los macacos. Pertenecen a un grupo de áreas cor-
ticales situadas delante de la corteza motora propiamente dicha y responsables de la planificación del movimiento.
En la especie humana, F5 corresponde al área de Broca, una zona imprescindible para el habla. Sin embargo, no se
ha podido demostrar de una forma inequívoca si la región cortical en cuestión contiene estas neuronas mágicas
con doble función: el comportamiento de las neuronas resulta muy difícil de explorar en la especie humana. Los

SIGANIM / GEHIRN&GEIST
experimentos con las técnicas de formación de imágenes indican, no obstante, fenómenos especulares de muchas
regiones cerebrales, por ejemplo el área de Broca, la corteza motora primaria, la parte inferior del lóbulo parietal y
la parte superior del temporal. También la parte anterior de la ínsula y la parte anterior de la corteza cingular (no
se ve ninguna de ellas en la ilustración) muestran, al parecer, este tipo de procesos.

especulares. Vilayanur Ramachandran depende, al parecer, de las neuronas Pero se discute incluso la parti-
comparó su hallazgo con el desci- especulares. No parece que el siste- cipación real de las células espe-
framiento del código hereditario: las ma especular de las crías de macaco culares de Rizzolatti en la simu-
neuronas especulares desempeñarían alcance entidad suficiente, pues, que lación interna. Gergely Csibra, del
en psicología la función reservada sepamos, desconocen la verdadera Birkbeck College de Londres, cri-
para el ADN en biología. En ellas compasión. tica el error lógico contenido en la
veía la clave para desentrañar facul- Las áreas especulares del cerebro conclusión: ¿Por qué no se dispara
tades mentales rodeadas todavía de han debido de experimentar un cam- la célula especular de la región F5
misterio. Según Ramachandran, a las bio determinante de su función a lo del cerebro de los macacos cuando
neuronas especulares podría deberse largo de la evolución. Sucedió así el experimentador ejecuta el mismo
también el desarrollo espectacular con la región F5, que en la espe- movimiento en el vacío? Según la
de la cultura humana hace cerca de cie humana corresponde al área de tesis de los investigadores italianos,
40.000 años. En cuanto alguien des- Broca, esencial en la producción del esta neurona debería intervenir en
cubre algo, todos los demás le siguen lenguaje. Las neuronas especulares, la simulación de la acción antes de
y el descubrimiento se extiende cual opina Rizzolatti, podrían justificar saber que detrás de la misma no se
reguero de pólvora. incluso la mayor conquista del Homo esconde propósito alguno. Aquí es
Pero si el razonamiento de Rama- sapiens, el habla. El primer diálo- donde el macaco se muerde, por así
chandran fuera correcto, ¿por qué go mundial habría surgido cuando decir, la cola.
no se sientan hoy en el parlamento nuestros predecesores imitaron los La denominación “neurona es-
los macacos pues, en última instan- movimientos bucales del compañero pecular” supuso, sin duda, un gran
cia, también disponen de neuronas para aseverarle que habían entendi- acierto, ironiza el investigador de la
especulares? En todo caso, resulta do su significado. Luego, lo habrían cognición Dan Sperber, del Instituto
raro que los macacos, a diferencia respaldado con sonidos. Tal hipóte- Nicod del Centro Nacional de Inves-
de nosotros, no sepan imitar. Y así sis, cierto, no puede ni rebatirse ni tigaciones Científicas de París. Pero
ocurre también con la empatía, que demostrarse. eso no exime a los investigadores de

Mente y cerebro 23/2007 27


su obligación de demostrar la función

P. L. JACKSON ET AL., NEUROIMAGE, VOL. 24,


PAGS. 771-779, 2005; CORTESIA DE ELSEVIER
del “espejo”.
Se habla a menudo como si nos
encontráramos ante un nuevo tipo
de neuronas, las “especulares”. No
hay tal. No se aprecia ninguna di-
ferencia morfológica de las demás.
Ahora bien, nadie sabe exactamente
qué hacen las neuronas especulares
identificadas hasta el momento. Su
activación, ¿guarda relación con la in-
tención, el significado o la simulación
de la acción contemplada? Sí y en descubrió una neurona especular hu- gráfica, había respondido no sólo ante
todos los casos, defienden Rizzolatti y mana antes de una operación cerebral. el dolor propio, sino también ante el
sus colaboradores. Algunas “represen- La paciente había decidido someterse ajeno.
tan” más un determinado movimiento a una intervención porque sufría de- Por supuesto, la actividad de una
y otras, su intención. Probablemente, presiones profundas. Los cirujanos neurona individual no demuestra la
su actividad sirva sobre todo a la idea le instalaron finos electrodos en la participación de las neuronas especu-
de una acción. En román paladino: los parte anterior de la corteza del cuerpo lares en las simulaciones internas y
investigadores andan todavía a tientas calloso. complejas, en las que se necesitaría su
por ese terreno. intervención por miles, si no por cien-
Para mayor dificultad, los monos ni Tu dolor es mi dolor tos de miles. Es como si quisiéramos
hablan, ni pueden aportar información Durante una de las pruebas, Hutchi- contemplar un mosaico variopinto a
de lo que sienten o piensan durante son pinchó el dedo de su paciente: través de una sola tesela. Para recono-
los ensayos. Además, las neuronas “¿Le duele?” Antes de que la mujer cer los procesos de simulación habría
especulares humanas sólo pueden lo confirmara, una de sus neuronas que sondear neuronas de distintos si-
examinarse empíricamente en situa- empezó a dispararse. Parecía direc- tios y comparar su actividad durante la
ciones excepcionales, en el transcurso tamente asociada a la percepción del ejecución de un movimiento y durante
de intervenciones quirúrgicas, lo que dolor. Al momento, Hutchison se hun- la mera observación del mismo.
exige que los cirujanos indaguen de dió una aguja en su piel delante de la Con ciertas limitaciones, la resonan-
antemano qué tipo de alteraciones paciente y, una vez más, respondió la cia magnética funcional (RMf) y otras
podrían derivarse de una lesión del célula de la paciente; la mujer dijo no técnicas de formación de imágenes
tejido cerebral. haber sentido nada. No había ninguna permiten estudiar dichos aspectos.
En 1999, el fisiólogo William Hut- duda: la cuestionada neurona se había Si se coteja con la implantación de
chison, de la Universidad de Toronto, disparado. Expresado de una manera electrodos, sus mediciones resultan
imprecisas y no permiten conocer la
actividad de diferentes neuronas.
En 2003, el equipo de Bruno Wic-
ker, del Centro Nacional de Inves-
a tigaciones Científicas de Marsella,
acometió el primer estudio basado
en la RMf. Los probandos contem-
b plaban, en el recinto del tomógrafo,
videoclips en los que una persona
husmeaba delante de un cristal para
de las espigas Potenciales de acción

Respuesta neuronal El experimentador toma la pasa El mono toma la pasa torcer después el gesto con asco.
Acto seguido, los probandos debían
(espigas)

oler el aroma desagradable del sudor


SIGANIM / GEHIRN&GEIST, SEGUN GALLESE ET AL., 1996

o de compuestos de azufre hediondos.

20
2. ¿QUE HACE ESE AHI? La
Frecuencia

neurona especular de la corteza


10
premotora del mono se excita no sólo
cuando extiende su mano para agarrar
0
0 1 2 3 4 la pasa (b), sino también cuando
Segundos observa cómo el experimentador toma
la golosina (a).

28 Mente y cerebro 23/2007


3. QUIEN MIRA, HA DE SENTIR.
P. L. JACKSON ET AL., NEUROIMAGE, VOL. 24,
PAGS. 771-779, 2005; CORTESIA DE ELSEVIER

La contemplación de estas instantáneas


de accidentes domésticos activa en el
cerebro del espectador diversas áreas
del dolor. Los investigadores hablan
de una “comunidad cerebral parcial”
entre el observador y el pobre
desdichado.

Los científicos podían así comparar opera en todo momento y de una miento resulte útil, absurdo o peli-
la activación cerebral inducida con la manera sutil. groso. Este fenómeno de ecopraxia
obtenida al visualizar el vídeo. Existía Dimberg presentó una serie de re- no sólo representa un síntoma de en-
una considerable superposición de las tratos de caras humanas a sus pro- fermedad cerebral degenerativa, sino
actividades en la zona anterior de bandos con la instrucción de que no también un indicio cabal de que repro-
la ínsula, una estructura del cerebro hicieran ningún gesto al contemplar- ducimos por dentro los movimientos
oculta en la profundidad de la cisura las. A primera vista, los probandos observados y evitamos su ejecución
de Silvio. mantuvieron su cara de póquer. Pero real. Precisamente, este mecanismo
Este resultado se ajustaba perfec- tenían implantados unos filamentos inhibidor deja de funcionar entre los
tamente a una vieja observación: al delgados que controlaban el estado afectados.
ver una cara de asco, sentimos cierta de tensión de sus músculos facia-
compasión. El sentido biológico de les: cada vez que aparecía un rostro El autismo,
este fenómeno es claro: si podemos alegre en una secuencia de retratos ¿un problema especular?
reproducir la respuesta de un miembro neutros, saltaba la alarma. Los pro- Si el sistema propuesto de neuronas
de nuestra especie ante un posible bandos habían sonreído, aunque muy especulares está relacionado con la
alimento, entenderemos de manera ligeramente. Llama la atención que capacidad de empatía, las personas
intuitiva que no resulta agradable estos experimentos puedan aplicarse que tienen problemas graves para
y que debemos desecharlo nosotros igualmente al iluminar una fotografía entenderse con los demás debieran
también. sólo durante 40 milisegundos, es decir, presentar los trastornos neurofisio-
Se admite que la especie humana durante un período tan corto, que casi lógicos correspondientes. Pensamos
dispone de un amplio sistema de neu- no da tiempo a percibirla de manera en la esquizofrenia, la alexitimia
ronas especulares. Las células nervio- consciente. —incapacidad para reconocer los
sas del área de Broca, de la corteza ¿Por qué nos falla entonces el con- sentimientos propios y ajenos— o
motora primaria, de la parte inferior trol voluntario? Los procesos incons- el autismo.
del lóbulo parietal y de la parte su- cientes ofrecen indudables ventajas. Llama la atención que los pacien-
perior del lóbulo temporal pertenecen Recordemos tres: son muy rápidos, tes esquizofrénicos no se contagien
a este sistema, como también las de no exigen ninguna atención (de la fácilmente de un bostezo enérgico.
la parte anterior de la ínsula y las que a menudo no podemos despo- Los hijos suelen devolver la sonrisa
de la zona anterior de la corteza del jarnos) y jamás mienten. Cuando de sus madres, mientras que los ni-
cuerpo calloso; la lista se va ampliando conocemos de cerca a una persona, ños autistas casi siempre permanecen
cada año. Se supone que no sólo unas transmitimos, a través del espejo in- con un semblante serio. Además, las
áreas cerebrales privilegiadas disponen voluntario de su mímica, la sensa- personas autistas suelen interesarse
de neuronas especulares, sino que el ción de entenderle. Al propio tiempo, más por los objetos que por las per-
mecanismo del “espejo” constituye, detectamos de una forma intuitiva lo sonas.
además, un principio de funcionamien- que esperamos de él y de su curso En 2005, Hugo Théoret, de la
to en la corteza cerebral. posterior. Universidad de Montreal, presentó
A diferencia del reflejo especular a adultos autistas una película de
Movido a la sonrisa de los sentimientos, nos resulta fácil vídeo de 10 segundos, en la que
Lo curioso del fenómeno de reso- suprimir la imitación de los movi- aparecían movimientos del pulgar.
nancia emocional es que sólo se deja mientos. Si alguien se agacha para Mientras la corteza motora de las
modificar dentro de ciertos límites. atarse los zapatos, no reproducimos personas sanas se disparó, la de los
La imitación involuntaria de la mí- automáticamente sus movimientos; no probandos permaneció muda. Mar-
mica de nuestro interlocutor es un tiene sentido. Sólo algunos pacientes co Iacoboni, director del Instituto
hecho conocido desde hace tiempo. con una demencia grave muestran ese Neuropsiquiátrico de la facultad de
Ulf Dimberg, de la Universidad de comportamiento. Imitan de una forma medicina de Los Angeles, extrajo
Uppsala, demostró hace algunos casi refleja los gestos de los demás, una conclusión de largo alcance: el
años que ese mecanismo especular con independencia de que el movi- déficit en cuestión podría justificar

Mente y cerebro 23/2007 29


SUPERBILD
4. ARTISTAS DE LA IMITACION DESDE EL NACIMIENTO. Un niño
empieza a imitar con sentido las acciones que contempla a partir de los emocional de la mímica reproducida
18 meses de vida. La replicación espontánea, por ejemplo de la mímica, se a través de su estrategia alternativa.
consigue, sin embargo, desde mucho antes. Aunque Iacoboni sobrevalora aquí
la capacidad predictiva de sus ha-
llazgos.
el retraso en el desarrollo psíquico A la hora de imitar los semblan- La investigación cerebral tampoco
que se observa con más frecuencia tes, los resultados de los autistas no ha podido resolver el problema de los
entre los niños autistas. En última desmejoraron los de los jóvenes del “qualia”. Probablemente, la calidad de
instancia, los pequeños aprenden grupo de referencia. Para Iacoboni, la nuestra vivencia interna no se pueda
mucho por imitación. explicación es sencilla: así como las reconocer con métodos científicos. En
A comienzos de 2006, Mirella Da- personas no autistas imitan y sien- puridad, sólo una persona autista sabe
pretto, del grupo de Iacoboni, investi- ten las emociones observadas a través qué es lo que siente.
gó la forma en que los adolescentes de su sistema especular, los autistas Ignoramos por qué el sistema es-
autistas reconocen la expresión facial elaboran una estrategia consciente y pecular de los niños autistas ha de
de sus interlocutores. Los jóvenes alternativa. estar dañado. ¿Se trata de un daño
debían examinar 80 rostros, alegres En el estado normal, cuando ven a genético, un trauma en una fase pre-
y tristes, temerosos, irritados o tam- alguien con una expresión facial triste, coz de la infancia o incluso durante la
bién neutros. A diferencia del grupo justifica Iacoboni, su cerebro simula la gestación? En condiciones normales,
control, los probandos autistas no actividad neuronal que les lleva a ellos todos disponemos de cierta capacidad
manifestaban actividad en su corteza también a poner una cara triste. Las especular al nacer. Andrew Meltzhoff
premotora. En cambio, las áreas de la motoneuronas se comunican con los y M. Keith Moore, de la Universidad
corteza de asociación visual derecha y centros emocionales que, en seguida, de Washington en Seattle, observaron
de la parte anterior del lóbulo parie- perciben cierta tristeza. a finales de los años setenta que los
tal izquierdo mostraban una actividad En cambio, las personas autistas lactantes podían imitar la mímica de
intensa. no logran “vivenciar” el significado los adultos ya desde el primer mes

30 Mente y cerebro 23/2007


de vida: si se le saca la lengua a un de la parte anterior de la ínsula y
bebé, éste lo imita. las de la parte anterior de la “cir-
cunvolución del cuerpo calloso”.
La empatía debe ejercitarse Mencionamos estructuras cerebrales
Con todo, esta estructura básica no que contribuyen decisivamente a la
garantiza la función posterior de los evaluación emocional de los dolores.
sistemas biológicos, en opinión de La resonancia cerebral se intensificó
Joachim Bauer, de la Clínica Uni- tanto más cuanto más empatía había
versitaria de Friburgo, autor de un manifestado la mujer examinada en
libro sobre neuronas especulares. el cuestionario.
Sostiene que los sistemas espe- Pese a todo, el estudio de Singer
culares congénitos del lactante se relativiza la idea de que la empatía
despliegan y desarrollan si se esti- sea únicamente una cuestión intuitiva
mulan a través de las interacciones y surja de forma automática, como
sociales. Aunque tal postulado ca- reflejo instantáneo ante un semblante
rece de respaldo empírico directo, triste o como una reacción evoluti-
resulta plausible: las comunicacio- va, presumiblemente arcaica, de la
nes nerviosas, que no se utilizan, madre al grito del bebé. Durante el
se destruyen, declara un aforismo experimento de Singer, las mujeres
de la doctrina cerebral. examinadas no podían ver la cara de
Un niño pequeño de 12 a 14 me- su pareja, ni la contracción de sus
ses puede anticipar y entender las músculos, ni siquiera oír sus gritos.
intenciones de los actos que obser- Sólo a través de símbolos ocultos
va. A los 18 meses se manifiesta podían inferir si su pareja había re-
capacitado para seguir las acciones cibido una descarga; se veían casi
e imitarlas de manera consciente obligadas a imaginarlo. El uso de
[véase “Desarrollo de la percep- la razón no necesariamente compor-
ción de una intención”, por Gisa ta una pérdida de la compasión. De
Aschersleben; M ENTE Y CEREBRO , hecho, nos concede cierta libertad
nº 9]. Además, poco a poco se van de decisión.
activando sistemas neurobiológicos
que, sin embargo, frenan la imita-
ción. Posiblemente, esta inhibición Bibliografía complementaria
provenga de la corteza prefrontal BOTH OF US DISGUSTED IN MY INSULA: THE
que —al igual que otras regiones COMMON NEURAL BASIS OF SEEING AND
de la corteza— necesita madurar a FEELING DISGUST. B. Wicker, C. Keysers,
lo largo de los años. Se da por cierto J. Plailly et al. en Neuron, vol. 40, n.o 3;
que la corteza prefrontal, instancia págs. 655-664; 2003.
reguladora de impulsos y decisiones, NEURONAS ESPECULARES. S. J. Ayan en
experimenta grandes cambios duran- Mente y cerebro, n.o 8, págs. 79-81; 2004.
te la pubertad. Si todo va bien, ya
EMPATHY FOR PAIN INVOLVES THE AFFEC-
no hay ningún obstáculo más para
TIVE BUT NOT SENSORY COMPONENTS OF
el desarrollo de una personalidad PAIN. T. Singer, B. Seymour, J. O’Doherty
madura y empática. et al. en Science, vol. 303, n.o 5661, págs.
El experimento de Tania Singer 1157-1162; 2004.
descrito al principio y publicado en
2004, en colaboración con sus co- EMPATÍA. T. Singer y U. Kraft en Mente y
cerebro, n.o 11, págs. 60-65; 2005.
legas, en Science, subraya la tesis
de que la empatía se corresponde WARUM ICH FÜHLE, WAS DU FÜHLST. INTUI-
con el “sentimiento compartido”. TIVE KOMMUNIKATION UND DAS GEHEIM-
Los investigadores examinaron a NIS DER SPIEGELNEURONE. J. Bauer. Hoff-
16 mujeres, cuyas parejas habían mann und Campe; Hamburg, 2005.
recibido corrientes eléctricas. Cuan- UNDERSTANDING EMOTIONS IN OTHERS:
do las participantes, introducidas en MIRROR NEURON DYSFUNCTION IN CHIL-
el tomógrafo, creían por error que DREN WITH AUTISM SPECTRUM DISORDERS.
se “estaba torturando” a sus seres M. Dapretto, M. S. Davies, J. H. Pfeifer
queridos, se producía una activación et al. en Nature Neuroscience, vol. 9, n.o 1,
de sus propias áreas de dolor. En págs. 28-30; 2006.
concreto, se activaban las neuronas

Mente y cerebro 23/2007 31


Imitación
rehabilitadora
Mediante las neuronas espejo nuestro cerebro imita lo que hacen otros.
Podría aprovecharse ese fenómeno para ayudar a quienes han sufrido un ataque cerebral

Ferdinand Binkofski resonancia magnética (RMf), que la cuerpo quedan paralíticas o imposi-
y Giovanni Buccino mera observación de acciones de los bilitadas para realizar movimientos
demás activaba áreas motoras del ce- coordinados.

H
asta hace poco se ignoraba rebro del espectador. La percepción Tales trastornos pueden superarse
el mecanismo por el cual ponía en marcha una suerte de imita- hasta cierto punto mediante ejercicios
nuestro cerebro reconoce ción interior remedando internamente de rehabilitación: las áreas cerebrales
las intenciones de los de- la acción ajena. vecinas asumen poco a poco las fun-
más. Los neurofisiólogos investigaban En 2001 un equipo dirigido por ciones de las lesionadas. En todo caso,
los procesos que tienen lugar en el Giovanni Buccino, también de Parma, los pacientes han de practicar intensos
individuo, pero no se aventuraban en profundizó en el estudio del fenó- ejercicios durante largo tiempo. ¿Po-
el terreno de las experiencias, pensa- meno. Los investigadores registraron dría ayudarles la previa observación
mientos y sentimientos compartidos. la actividad cerebral desarrollada por en otros individuos de los movimien-
Con el descubrimiento de las neuronas voluntarios que observaban imágenes tos que pretenden recuperar? Es muy
espejo, el panorama sufrió un cambio grabadas en vídeo y en las que apa- posible que la coordinación se vea
radical. recían movimientos de boca, manos facilitada si las neuronas espejo im-
En su morfología, las neuronas o pies. Según la parte del cuerpo plicadas se someten a una especie de
especulares no se distinguen de las cuyos movimientos se ofrecían en ejercicio en seco.
otras células nerviosas. Pero sobre- pantalla, la corteza cerebral moto- Guiados por esa idea, desarrolla-
salen por la doble función que cum- ra del observador presentaba mayor mos en el Clínico Universitario de
plen: se excitan ante determinadas actividad en unas áreas u otras. Las Schleswig-Holstein en Lübeck un
acciones, las realicemos nosotros o áreas más activas coincidían con las programa rehabilitador para pacien-
las observamos ejecutadas por otros. que dirigen la motilidad en las corres- tes con lesiones en el área cerebral
Parece lógico que las neuronas espejo pondientes partes del cuerpo. Los motora, subsecuente a una hemorragia
del cerebro humano abunden en las estímulos procedentes de tales áreas intracraneal. Empezamos mostrando a
regiones encargadas de planificar e corticales eran subliminales, es decir, los pacientes durante seis minutos la
iniciar actos. Aludimos a la corteza los observadores no experimentaban grabación de una secuencia de movi-
motora primaria, que envía impulsos ningún movimiento. Se advertía una mientos: extensión del brazo, apertura
contractores a los músculos y, sobre sintonía entre la visión de movimien-
todo, al área premotora y las áreas tos ajenos y la disposición a realizar
motoras suplementarias. Tienen la
misión de planificar movimientos
los propios.
¿Cómo se produce semejante sin-
1. EJEMPLO CURATIVO.
Los pacientes con daño cerebral han
complejos y coordinar las etapas que tonía? ¿Podríamos aplicarla al trata-
de esforzarse por volver a aprender
deben atravesar. miento de trastornos neurológicos?
En 1995, un grupo de investigadores Podría servir, en efecto, en sujetos los movimientos. ¿Puede acelerarse
de la Universidad de Parma dirigidos que, a raíz de un ictus cerebral, pa- esta rehabilitación mediante la
por Giacomo Rizzolatti, descubrió, dezcan déficits motores. Por culpa de observación e imitación de lo que
mediante tomografías funcionales de la lesión cerebral, algunas partes del hacen los demás?

32 Mente y cerebro 23/2007


DAS FOTOARCHIV

Mente y cerebro 23/2007 33


TODAS LAS FOTOGRAFIAS DE AMBAS PAGINAS:
FERDINAND BINKOWSKI Y GIOVANNI BUCCINO

2. VOLUNTAD DE CONTROL. Para asir el objeto sin problemas es necesaria una complicada secuencia motora.
Desplazar la naranja desde A hasta B requiere fuerza muscular.

de la mano, recoger una manzana que ejemplo, de la capacidad para asir ban sólo un carácter comunicativo. En
luego se lleva a la boca y morderla un objeto con la mano— pudimos la secuencia en cuestión, la persona
(véase la figura 2). Inmediatamente demostrar un aumento de actividad movía la boca como para hablar, el
después, el paciente intenta realizar en la correspondiente área cortical. mono arrugaba el morro y el perro
lo que ha visto para que la secuen- Se evidencia así que la actividad de ladraba.
cia quede fijada en su cerebro. Se cada región cerebral responsable de El sistema de las neuronas espejo
logró. Al cabo de cuarenta días, las los patrones motores queda reforzada. es estimulado por la visión de movi-
capacidades motoras de los pacientes Con ello la simulación interior facili- mientos de mascado, los produzcan
participantes en el estudio habían me- taría la recuperación de la capacidad el hombre o los realicen animales.
jorado mucho más rápidamente que motora. Por el contrario, los movimientos co-
los pacientes control que no habían La investigación había demostrado municativos con los labios sólo pro-
recibido videoterapia. con anterioridad que las neuronas es- vocan una resonancia neuronal en la
En otro estudio reciente con 22 pa- pejo reaccionaban ante movimientos misma especie de quien los ejecuta.
cientes que habían sufrido accidentes muy diversos. Las redes nerviosas se Según parece, las neuronas espejo sólo
vasculares cerebrales y tenían dificul- solapan mutuamente y se correspon- reaccionan a las acciones que forman
tades motoras en brazos y manos, pu- den con los distintos movimientos: parte del propio repertorio motor. El
dimos corroborar el resultado anterior. agarrar un objeto, morder una manza- ladrido del perro no forma parte de
El efecto positivo de la rehabilitación na o dar un puntapié a un balón. No este repertorio en los humanos, por
motora era más rápido en los pacien- es indispensable que los movimientos lo que no produce estimulación.
tes a quienes antes de cada sesión observados sean realizados por un in- En algunas circunstancias la activi-
de ejercicios se les habían presentado dividuo de nuestra propia especie. El dad de las neuronas espejo depende
unas breves imágenes de movimientos grupo de Giovanni Buccino presentó también de cuán familiarizados este-
cotidianos relativos a la prensilidad a los pacientes grabaciones en vídeo mos con las imágenes vistas. Por ello,
manual. de movimientos bucales de una per- en nuestro entrenamiento con las imá-
Mediante la tomografía funcional sona, de un mono y de un perro. Los genes de vídeo, a los pacientes sólo se
de resonancia magnética realizada en movimientos se dirigían a un objeto les presentan movimientos dominados
paralelo a una mejoría motora —por —se comía algo— o bien presenta- con anterioridad. Las coordinaciones
motoras, hasta entonces desconoci-
das, requieren un control mucho más
3. HABILIDADES FILMADAS. Mediante grabaciones en vídeo los pacientes consciente. Pensemos, por botón de
ven movimientos que han de practicar por sí mismos, por ejemplo coger una muestra, en las coordinaciones que
fruta y llevársela a la boca.

34 Mente y cerebro 23/2007


exige el aprendizaje de un nuevo de- desempeña un importante papel. El
porte: quien no haya jugado nunca “accionismo ciego”, sin un propósito
al tenis, ni haya sacado un servicio, palmario, puede resultar poco eficaz
no es probable que espontáneamente para el aprendizaje o la recuperación
pueda imitar en su mente los movi- de la habilidad perdida. En cualquier
mientos precisos. caso, se necesitan más estudios para
Hay todavía otro detalle que pudie- comprobarlo.
ra ser importante para la aplicación Podemos asegurar con plena certe-
clínica. Un mismo movimiento pue- za, no obstante, que la estimulación
de presentarse en contextos diferentes interna mediante las neuronas espejo
y realizarse con propósitos distintos. nos permite comprender intuitivamen-
Cuando en la mesa del desayuno uno te las intenciones de los demás. Ade-
agarra la cafetera puede hacerlo para más, ese estímulo puede aprovecharse
tomarse un café o para levantar la para que los pacientes que han sufrido
mesa. un accidente vascular cerebral recu-
Al observar un movimiento, ¿han peren su capacidad y coordinación
de concentrarse conscientemente los motora.
pacientes en una intención concreta
para activar sus propios centros pre-
motores? Marco Iacoboni, de la Uni- FERDINAND BINKOFSKI es neurólogo e
versidad de California en Los Ange- investigador en el hospital clínico de la
les, ha investigado experimentalmente Universidad de Schleswig-Holstein, cam-
esta cuestión. pus de Lübeck. Su colega GIOVANNI
BUCCINO se halla adscrito a la Univer-
Actuar en un contexto sidad de Parma.
Las personas con quienes experimen-
tó observaron cortometrajes que exhi- Bibliografía complementaria
bían el mismo movimiento realizado NEURAL CIRCUITS INVOLVED IN THE RE-
con intenciones distintas: alguien to- COGNITION OF ACTIONS PERFORMED BY
maba una taza, en una ocasión para NONCONSPECIFICS: AN FMRI STUDY. G.
beber y en otra para fregarla. Tam- Buccino et al. en Journal of Cognitive Neuro-
bién se les presentaba el movimiento science, vol. 16, n.o 1, págs. 114-126; 2004.
de asir la taza separado de su con- GRASPING THE INTENTIONS OF OTHERS
texto, es decir, sin que apareciera WITH ONE’S OWN MIRROR NEURON SYS-

la mesa de cocina servida; luego, el TEM. M. Iacobini et al. en Public Library of


Science Biology, vol. 3, n.o 3, págs. 529-535;
conjunto de plato, cubiertos y taza,
2005.
aunque sin movimiento alguno.
Resultó que ni la acción moto- THE ROLE OF VENTRAL PREMOTOR COR-
TEX IN ACTION EXECUTION AND ACTION
ra por separado, ni el entorno sin
UNDERSTANDING. F. Binkofski y G. Buc-
movimiento activaban las neuronas
cino en Journal of Physiology, vol. 99, págs.
espejo con la intensidad con que se 4-6, págs. 396-405; 2006.
detectaba ante una combinación de
MOVEMENT OBSERVATION HAS A POSITIVE
ambos: sólo en esta postrera con-
IMPACT ON REHABILITATION OF MOTOR
junción quedaba claro el objetivo DEFICITS AFTER STROKE. D Ertelt et al. en
del movimiento. El contexto en el Neuroimage (en prensa).
que aparece la secuencia motora

Mente y cerebro 23/2007 35


VISION

36 Mente y cerebro 23/2007


No es tan fácil la distinción tajante
entre una y otra percepción

EN
BLANCO
NEGRO
Alan Gilchrist

E
s frecuente asociar lo blanco
y lo negro a situaciones o
hechos de carácter simple
y definición clara. Pero la
extrema diferencia que hay entre el
blanco y el negro podría hacernos
creer que vayamos a percibirlos con
igual claridad y sencillez.
Cometeríamos un gran error. Tras la
percepción aparentemente fácil de los
dos extremos de la gama cromática
—la ausencia de color y la integración
de todos los colores— se esconde un
formidable desafío al cerebro cada
vez que miramos una superficie. Bajo
una misma iluminación, por ejemplo,
el blanco refleja hacia nuestros ojos
mucha más luz que el negro. Pero
una superficie blanca en la sombra
puede muy bien devolver menos luz
que una superficie negra expuesta al
sol, y a pesar de ello conseguiremos
discernir con precisión cuál es blan-
ca y cuál es negra. Es evidente que
el cerebro emite ese juicio mediante
un programa específico que interpreta
GETTY IMAGES

el contexto circundante y que está


sumergido en el misterio para neuro-
científicos como el propio autor.

Mente y cerebro 23/2007 37


Estudios recientes sobre nuestra
percepción del blanco y el negro
han dejado entrever el modo en que
el sistema visual humano analiza la
configuración de luz que le llega y
calcula correctamente la tonalidad de
cada objeto. Además de explicarnos
mejor cómo trabaja nuestro cerebro,
tal investigación quizá fuese útil para
diseñar sistemas de visión artificial en
robots. Sabemos que los ordenadores
son desastrosos para reconocer formas
ALAN GILCHRIST

que las personas distinguen con na-


turalidad. Un ordenador que tuviese
mejor “vista” podría ofrecer nuevos
servicios: reconocimiento facial para
1. EL RECTANGULO GRIS dentro del panel negro parece más claro que un abrir cerraduras sin llaves, guiarnos
rectángulo idéntico rodeado por una superficie blanca. por la ciudad, traer el periódico o
recoger la basura.

Interrogar al cerebro
Los estudiosos de la visión obligan al
2. PARA CONOCER LOS “ANCLAJES” que utiliza el cerebro en su cerebro a revelar sus secretos siguien-
apreciación de las diferentes porciones de gris de una imagen, el autor y sus do un método que podría llamarse
colaboradores construyeron una cavidad semiesférica, por dentro pintada psicofísico. Por supuesto, no se le pide
mitad en negro y mitad en gris. Quienes se prestaron a mirar el interior vieron que hable en lenguaje llano sino que
blanca la mitad gris y gris la mitad negra, lo que demuestra que el cerebro responda sí o no a veinte preguntas,
toma como anclaje la tonalidad más clara de una escena. tales como “¿Trabajas de esta o de
aquella manera?” Para obtener una
respuesta clara, se empezará formulan-
do al menos dos hipótesis contrapues-
tas. Después se construirá con sumo
cuidado una imagen de prueba que
contenga una superficie crítica “obje-
tivo”, que según una de las hipótesis
deberá parecer gris claro, por ejemplo,
y gris oscuro según la otra hipótesis.
A menudo estas imágenes encierran
sugestivas ilusiones visuales, como se
verá más adelante.
Para apreciar mejor la complejidad
de ver blanca, negra o gris cierta su-
perficie, conviene recordar conceptos
físicos fundamentales. Las superficies
blancas reflejan casi toda la luz inci-
dente (alrededor del 90 por ciento).
Con ellas contrastan —sin pretender
un juego de palabras— las superficies
negras que sólo reflejan en torno al 3
por ciento de esa luz. Cuando esa luz
reflejada entra en el ojo a través de
la pupila, el cristalino la enfoca en la
superficie posterior interna, llamada
retina, en modo muy similar a la luz
ALAN GILCHRIST

que penetra en una sencilla cámara de


cajón a través de una lente e impresio-
na una película. Los fotorreceptores
de la retina pueden medir la cantidad
de luz que les llega.

38 Mente y cerebro 23/2007


ALAN GILCHRIST
3. EL CONTEXTO SI IMPORTA:
las letras de “blanco” son en realidad
más oscuras que las letras de “negro”
(arriba), como queda claro al suprimir
lo que las rodea (inserto, abajo).

que recibe de superficies contiguas.


Los estudios que dirigiera Wallach,
primo de Albert Einstein, durante su
Hasta ahora, todo es normal. Pero una superficie negra intensamente larga estancia profesoral en el Swarth-
sucede que la luz reflejada por el ob- iluminada envíe más luz al ojo que more aportaron mucho al conocimien-
jeto que contemplamos no contiene, una superficie blanca en sombra. (Por to de la percepción visual y auditiva:
en sí misma, ninguna indicación de eso ningún robot actual es capaz de demostró que un mismo disco ho-
la tonalidad de gris de ese objeto, y identificar la tonalidad de gris de un mogéneo podía manifestar cualquier
ahí empieza lo interesante. objeto comprendido en su campo vi- tonalidad entre negro y blanco sin
La cantidad total de luz que recibe sual. El robot sólo mide la cantidad más que cambiar la intensidad de la
el ojo depende mucho más del nivel de luz reflejada por un determinado luz circundante.
de iluminación existente en la escena objeto, la llamada luminancia, pero Una clásica ilusión visual consiste
que del porcentaje de luz que refle- ahora ya sabemos que cualquier ni- en colocar un cuadrado gris sobre un
je cualquier superficie determinada. vel de luminancia puede provenir de fondo blanco, junto a otro cuadra-
Aunque bajo una misma iluminación cualquier superficie.) do gris idéntico sobre fondo negro
una superficie blanca refleje 30 ve- Reconociendo que la luz reflejada (véase la figura 1). Si la luminosi-
ces más luz que una superficie ne- por el propio objeto no contiene su- dad percibida dependiera únicamente
gra contigua, esa misma superficie ficiente información, Hans Wallach de la cantidad de luz reflejada, los
blanca reflejará millones de veces sugería en 1948 que el cerebro de- dos cuadrados se verían en la misma
más luz bajo un sol radiante que a terminaba la tonalidad de gris de una tonalidad. Sin embargo, el de fondo
la luz de la luna. Es muy fácil que superficie por comparación con la luz negro parece más claro, lo que nos

Mente y cerebro 23/2007 39


ALAN GILCHRIST

4. TRES DISCOS IDENTICOS pegados en diferentes puntos de la fotografía aparecen con tonalidades distintas,
demostrando que el cerebro aplica un anclaje diferente en cada región de iluminación.

demuestra que el cerebro compara con quintuplica el de otra zona contigua, cia más intensa de una escena auto-
las superficies adyacentes. ¿cómo interpreta esto el ojo? Los máticamente se vea como blanco. De
Según pruebas más recientes, esta tonos de una y otra podrían ser el ser cierta, fijaría un patrón al cerebro
comparación con las superficies con- gris medio y el negro, pero también para comparar todas las luminancias
tiguas puede ser aún más sencilla que el blanco y el gris. Así, la luminan- de valor inferior. Otra regla se basa
lo que pensaba Wallach. En lugar de cia relativa por sí misma sólo puede en la teoría de adaptación al nivel,
medir la intensidad de luz en cada informar de la diferencia entre dos creada en los años cuarenta por Harry
punto de la escena, el ojo parece que tonalidades, pero no el matiz espe- Helson. Parte del supuesto de que la
comienza por medir sólo el cambio cífico de cada una. Para determinar luminancia promedio de una escena se
de luminancia en cada borde de su- el gris exacto de una superficie, el perciba siempre como un gris inter-
perficie. cerebro requiere algo más: un punto medio, y que por tanto las tonalidades
Wallach demostró que la luminan- de referencia respecto al cual medir más claras y más oscuras resulten de
cia relativa de dos superficies adya- los diversos matices, lo que ahora la comparación de esas luminancias
centes es un elemento importante de llamamos una regla de anclaje. con el valor promedio. Los que traba-
la cuestión. Pero conocer esta pro- Una regla de anclaje propuesta por jan en visión artificial la denominan
piedad todavía deja un gran margen el propio Wallach, y más tarde por “hipótesis del mundo gris”.
de ambigüedad. Dicho de otro modo, Edwin Land, inventor de la fotografía ¿Quién estaba en lo cierto? Mi equi-
si el brillo de una zona de la escena instantánea, establece que la luminan- po de la Universidad de Rutgers se

40 Mente y cerebro 23/2007


propuso averiguarlo en 1994. Para ello 5. TODOS LOS DISCOS SON IDENTICOS, pero los que están a la sombra
ideamos un ensayo de estas reglas en parecen de un gris más claro. Los discos de los cuadros A y B muestran
las condiciones más sencillas posibles: diferentes tonalidades de gris, aunque tienen idénticos contrastes locales
dos superficies grises que cubrieran
(los cuadros A y B poseen la misma luminancia, aunque no lo parezca). Sin
todo el campo visual de un observa-
embargo, los discos situados a la izquierda y la derecha de la letra B se dirían
dor. Pedimos a unos voluntarios que
introdujeran la cabeza en un amplio iguales, pero tienen contrastes locales diferentes.
hemisferio opaco, con el interior pinta-
do de un tono gris medio en la mitad
izquierda y de negro en la derecha.
El hemisferio estaba colgado dentro
de una gran sala rectangular con lám-
paras que creaban una iluminación
difusa para el observador.
Recuérdese que el cerebro no sabía
en aquel momento cuáles eran las
tonalidades de gris, sino únicamente
su luminancia relativa. Si la regla de
anclaje del cerebro se basara en la
luminancia máxima, el tono gris me-
dio se vería blanco y el negro, gris
medio. Si, por el contrario, la base
fuera el promedio de la luminancia,
el gris medio aparecería como gris
claro y el negro como gris oscuro.
Un observador no vería blanca ni

EDWARD ADELSON
negra ninguna de las mitades del
hemisferio.
Los resultados fueron terminantes.
La mitad de tono gris medio se vio
totalmente blanca, y la mitad negra
apareció en gris medio (véase la fi-
gura 2). Esto es, nuestra escala de podemos discernir entre una y otra. magno desafío. Hay que fraccionar
percepción del gris está “anclada” en El sistema visual debe, pues, aplicar la imagen en regiones separadas con
su extremo superior, no en su pun- un sistema de anclaje diferente en iluminaciones diferentes, y para ello
to medio; podemos así intuir cómo cada región de iluminación. el sistema visual ha de determinar
procesa el cerebro la gradación de Ciertamente, el análisis de nume- dentro de la imagen los contornos que
grises en escenas sencillas. La lu- rosas ilusiones visuales demuestra las representan un cambio en la pigmen-
minancia más intensa aparece como variaciones del anclaje. Si se pegan tación de la superficie, y los que, a
blanca, mientras que la tonalidad gris varios discos grises idénticos en una semejanza de las líneas que bordean
con que se percibe una superficie más fotografía con muchas zonas de luz y una sombra, implican una alteración
oscura depende de la razón entre su de sombra, los discos situados sobre del nivel de iluminación. Este pro-
propia luminancia y la de la superficie sombras parecerán mucho más claros grama, por ejemplo, podría clasificar
de luminancia máxima. que los que cubren luz solar (véase la como borde la transición entre regio-
figura 4). Podemos llamarlos “discos nes de iluminación diferentes si fuera
Diferentes anclajes sonda”, porque nos permiten apreciar borrosa o como esquina si presentara
Cabe preguntarse si valdrá este sen- de qué modo procesa el sistema visual una rotura plana.
cillo algoritmo para las escenas de la los tonos grises en cualquier parte Ciertos teóricos como Barbara
vida real, harto más complejas. No de la escena. Dentro de una región de Blakeslee y Mark McCourt, de la
puede extrañarnos que la respuesta iluminación determinada, poco impor- Universidad estatal de Dakota del
sea negativa. Si el cerebro se limitara ta la situación exacta del disco, que Norte, sostienen que el sistema vi-
a comparar la luminancia de cada su- aparece más o menos con el mismo sual humano tampoco necesita utili-
perficie con la máxima luminancia de tono de gris en toda la región. zar este tipo de clasificación de bor-
la escena total, parecerían de idéntica A efectos funcionales, cada región des, y defienden el filtrado espacial,
tonalidad una superficie negra expues- parece poseer su propio anclaje: la un proceso menos artificioso. Según
ta a luz intensa y una blanca en la luminancia en la que el cerebro per- ellos, en nuestra imagen con discos
sombra, siempre que ambas tuvieran cibe como blanca una superficie. grises, por ejemplo, la tonalidad de
la misma luminancia como sucede Programar un robot para procesar cada disco dependería sobre todo
a menudo. Pero esto no es cierto: imágenes de este modo comporta un del contraste de luminancia local en

Mente y cerebro 23/2007 41


El poder de los grupos
En cada una de las ilusiones ópticas siguientes hay regiones grises idénticas que parecen distintas dependiendo de
que estén rodeadas de negro o de blanco. Estos efectos no pueden atribuirse únicamente al contraste entre regiones
adyacentes, puesto que el contraste por sí solo debería hacernos percibir más oscuro el gris rodeado de blanco
que el gris rodeado de negro. En cambio, la “inclusión” de una región dentro de otra parece ser el factor crítico
para que el cerebro determine una tonalidad gris.
MICHAEL WHITE (ARRIBA A LA IZQUIERDA); MAX WERTHEIMER Y WILHELM BENARY (ARRIBA A LA DERECHA); PAOLA BRESSAN UNIVERSIDAD DE PADUA (CENTRO); ELIAS ECONOMOU UNIVERSIDAD DE CRETA (ABAJO)

42 Mente y cerebro 23/2007


el borde del mismo (en modo muy de la derecha parecen pertenecer al un robot. Las teorías de nivel medio
parecido a la primera propuesta de plano de las barras negras. analizan múltiples marcos de refe-
Wallach). Observaron que cada dis- Paola Bressan, del departamento rencia dentro de cada escena, cada
co en la fotografía aparentaba una de psicología de la Universidad de uno con su anclaje propio. Estas
tonalidad solamente impuesta por la Padua, creó un efecto de “calabozo”, teorías especifican las operaciones
dirección e intensidad del contraste que profundiza en los mecanismos de de procesamiento de los tonos blan-
de luminancia entre ese disco y el agrupación del cerebro. Los cuadrados cos, negros y grises mejor que las
fondo subyacente. grises del recuadro “El poder de los de alto nivel; además, explican la
Nos confirman esta sencilla idea grupos”, en su centro derecha, rodea- percepción humana de las superficies
unos discos colocados sobre las ca- dos de negro, aparecen más oscuros grises más satisfactoriamente que las
sillas de un tablero parcialmente en que los del centro izquierda que están de bajo nivel.
sombra (véase la figura 5). Aparecen incrustados en blanco. Para que podamos entender de ver-
con tonalidades diferentes discos que Este efecto puede obedecer a que dad este aspecto de la visión —o pro-
tienen idénticos contrastes locales. Por los elementos grises de la derecha gramar un robot para que actúe como
otro lado, un mismo tono gris puede parezcan estar en el mismo plano que nuestro sistema humano— necesitare-
observarse en discos con diferentes el fondo blanco, y no así las barras ne- mos, sin embargo, comprender mejor
contrastes locales. gras de la reja carcelaria. A la misma la manera de procesar las transiciones.
conclusión llega un efecto de contraste El ojo humano, igual que el robot,
Todas las piezas unidas inverso ideado por Elias Economou, empieza por un análisis bidimensio-
Consideremos otra ilusión visual, de la Universidad de Creta. La barra nal de la escena. ¿Cómo determina
que arroja luz sobre el modo en que gris (mismo recuadro, abajo, a la las regiones de la imagen que han de
el cerebro decide los elementos que derecha) aparece más oscura, pese agruparse y tener asignado un anclaje
han de agruparse cuando discrimina a estar totalmente rodeada de negro, común? Los científicos de la visión
patrones luminosos. Imaginemos un probablemente porque forma parte del seguirán formulando hipótesis y las
signo “más” negro, con dos triángulos grupo de barras blancas. someterán a prueba. Así, paso a paso,
grises (véase el recuadro). Uno de los Estos divertidos efectos conducen obligaremos al sistema visual a revelar
triángulos se encaja en la zona blanca también a una conclusión importante: sus secretos.
limitada por el “codo” de la cruz; el para determinar los niveles de gris La decodificación de los procesos
otro se inserta dentro de una de las percibidos el cerebro no puede limi- visuales humanos tal vez sea el me-
barras negras. Los dos triángulos gri- tarse a comparar las luminancias de jor camino que se nos ofrece para
ses, idénticos, se hallan rodeados por dos superficies contiguas. Tiene que la construcción de robots. Pero aún
superficies idénticas: blancas por la hi- hacer intervenir el contexto de un tiene más importancia el que nos deje
potenusa y negras por ambos catetos. modo muy refinado. El hecho de que entrever cómo trabaja el cerebro.
Pero el triángulo de abajo, dentro de la mayoría de la gente no se entere
la barra negra, “pertenece” a la cruz de la dificultad del problema atestigua
negra, mientras que el de arriba parece el extraordinario logro que supone el ALAN GILCHRIST es profesor del depar-
formar parte del fondo blanco inme- sistema visual humano. tamento de psicología en la Universidad
diato. Fijémonos en las intersecciones de Rutgers. Estudia la percepción visual,
de bordes. Cuando se juntan bordes Una visión de conjunto sobre todo el “soporte lógico” que uti-
formando una especie de unión en T, El consenso científico sobre el pro- liza el sistema visual para decodificar la
el cerebro parece asociar las regiones ceso cerebral del blanco y el negro imagen retiniana. Su último libro, Seeing
divididas por el brazo vertical de la sigue todavía sin alcanzarse. En la Black and White, es fruto de 20 años de
T, pero no las que separa el brazo actualidad existen tres clases de teo- investigación.
horizontal. rías, de niveles alto, medio y bajo.
Esta interpretación de las uniones Las de bajo nivel se basan en unos Bibliografía complementaria
en T como guía para que el cerebro mecanismos neuronales de filtrado THE PERCEPTION OF NEUTRAL COLORS.
establezca grupos se aplica a otra ilu- espacial que codifican el contraste Hans Wallach en Scientific American, vol.
sión óptica, creada por Michael White. local, pero fallan en la predicción 208, n.o 1, págs. 107-116; enero de 1963.
Comprende una serie de barras negras de las tonalidades de gris que ve LA PERCEPCIÓN DE LOS BLANCOS Y NE-
horizontales apiladas, con espacios la gente. Las teorías de alto nivel GROS DE LAS SUPERFICIES. Alan Gilchrist
blancos interpuestos. Las barras grises tratan la computación de los tonos en Investigación y Ciencia, págs. 58-70; mayo
con más negro que blanco alrededor grises a la manera de un proceso de 1979.
parecen más oscuras (no más claras) intelectual inconsciente en el que LIGHTNESS PERCEPTION. Alan Gilchrist en
que las barras grises rodeadas en su automáticamente se toma en cuenta MIT Encyclopedia of Cognitive Sciences. Pre-
mayoría por blanco. Las uniones en T la intensidad de la luz que ilumina parado por R. A. Wilson y F. C. Keil.
situadas en las esquinas de las barras una superficie. Estos procesos pue- M.I.T. Press, 1999.
grises sugieren que las barras grises de den atraer intuitivamente pero no SEEING BLACK AND WHITE. Alan Gilchrist.
la izquierda están en el mismo plano nos explican qué parte del cerebro Oxford University Press, 2006.
que el fondo blanco; en cambio, las interviene ni la manera de programar

Mente y cerebro 23/2007 43


ENTREVISTA

Un sentido universal
por las matemáticas
No deberíamos dejar entumecerse nuestro sentido por los números,
propone Stanislas Dehaene. Un sentido inserto en los genes

Michael Springer 16; con nueve meses reconocen que


ocho es distinto de doce y, para al-
Mente y cerebro: ¿Qué aspectos de gunos, incluso de diez. Es decir, cada
nuestro sentido de los números hemos vez precisan más. Es verdad que los
heredado en el curso de la evolución muy pequeños se revelan incapaces
y cuáles son fruto del desarrollo de de distinguir entre un grupo de ocho
la cultura? y otro de nueve puntos. Pero logran
Stanislas Dehaene: La investigación estimaciones muy aproximadas.
en psicología de los últimos decenios
ha mostrado que los números no son Myc: ¿Existe una capacidad innata
meros constructos, que nos empezaron para los números?
a inculcar en la escuela. Algunos aspec- Dehaene: No me gusta mucho la pa-
tos de las cantidades ya son habituales labra “innato”, pues la investigación
en los niños pequeños antes de que se ha de explicar sobre todo cómo se
les inicie en la aritmética, antes incluso pone al descubierto esta capacidad en
de que aprendan a hablar. Afirmaciones el decurso del desarrollo individual;
que valen también para la captación de cierto que hay un fundamento gené-
conjuntos reducidos e incluso para la tico y probablemente se ha adquirido
apreciación de cantidades algo mayo- porque esta capacidad era beneficiosa
res. Para mostrarlo, bastan unos expe- en la evolución. Está presente incluso
rimentos muy sencillos: los bebés se en especies muy alejadas de la nues- STANISLAS DEHAENE dirige la
acostumbran a un determinado grupo tra. Entre los primates, que evolutiva- Unidad de Técnicas de Formación de
de objetos que aparecen en la pantalla, mente se hallan mucho más cerca de Neuroimágenes del Hospital Frédéric
por ejemplo, ocho piezas. Para que nosotros, se encuentran unidades celu- Joliot de Orsay. Se dedica al estudio
no retengan simplemente el dibujo, se lares específicas, que se activan ante del conocimiento de los números.
cambia cada vez la disposición de los un número determinado de objetos. Si
objetos. Si se introduce, de pronto, un mono ve tres objetos, reacciona un
otro número de objetos, pongamos grupo celular concreto; si ve cinco, de Yale: si se le enseña a un bebé un
por caso 16 (con características muy se activa otro grupo celular. objeto y después otro, espera ver dos
similares, como grosor de los objetos objetos al final. Recientemente, Wynn
y luminosidad de la pantalla), entonces Myc: ¿Ocurre eso también con los ha generalizado estos resultados: si a
se aprecia una alteración considerable bebés humanos? un lactante se le presentan cinco ob-
en la reacción de los pequeños: miran Dehaene: Sí; no se trata sólo de la jetos, que se ocultan después tras una
más tiempo a la pantalla. capacidad de percibir números, sino, pantalla, y a continuación otras cinco
hasta un determinado grado, de mani- cosas, entonces esperará que haya unos
Myc: ¿A qué edad se desarrolla el pularlos e incluso de prever los resul- diez; y si, al final, se encuentra sólo
sentido de la cantidad? tados de manipulaciones sencillas. Con con cinco, se queda perplejo. Es de-
Dehaene: A los cuatro o seis meses, unos experimentos elegantes, lo de- cir, está provisto de una capacidad de
los niños distinguen ocho puntos de mostró Karen Wynn, de la Universidad combinar, en una operación sencilla,

44 Mente y cerebro 23/2007


dos números; por supuesto, sólo como mecánico, utilizado por los chinos,
valor aproximado. que la calculadora electrónica. En ese
bastidor se juega con bolas de madera.
Myc: ¿Cómo modifica nuestra cultura Los niños aprenden plásticamente a
este talento para combinar cantidades? observar y comprender números; el
Dehaene: Añade un sistema de símbo- ábaco convierte objetos físicos en sím-
los, sean éstos las palabras ‘uno’, ‘dos’, bolos con los que se puede contar.
‘tres’, ‘cuatro’ o las cifras arábigas co-
rrespondientes. Estos conceptos nos Myc: Usted aboga por una maquinilla
posibilitan designar cantidades exactas de cálculo anticuada...
y, con ellos, diferenciar siete de ocho. Dehaene: Sí; pues ese ingenio cons-
Es obvio que presupone la capacidad tituye probablemente la razón de que
de contar. El concepto de número y el muchos países asiáticos se sitúen entre
contar son hallazgos culturales tardíos. los primeros en el informe PISA. Ope-
Culturas cuyas lenguas sólo tienen ra de dos formas: fomenta la intuición
unos pocos numerales, proceden según y, a la vez, el cálculo exacto. Hay
cabría esperar de acuerdo con nuestras otros muchos utensilios equiparables,
investigaciones: permiten evaluar can- por ejemplo, los juegos de tablero,

STEFANIE SCHMITT / GEHIRN&GEIST


tidades, pero no se hallan capacitadas en los que se ha de mover la figura,
para efectuar cálculos exactos. Este fue contar casillas y valorar la distancia a
el resultado de nuestros estudios con recorrer. Estos artefactos fomentan la
las lenguas amazónicas. intuición infantil, pues relacionan las
cifras con el sentido de distancia, de
Myc: De sus investigaciones, ¿se pue- cantidad, etcétera. Si me pregunta por
den sacar recomendaciones de cómo las calculadoras, creo que son una ex-
enseñar a contar a los niños? celente herramienta para expandir las
Dehaene: En nuestro laboratorio expe- fronteras de nuestro cerebro. No somos LA MAQUINA DE LA INTUICION.
rimentamos bajo condiciones muy ar- muy buenos multiplicando; la calcula- El ábaco conecta la visión concreta
tificiosas. Yo no me tomaría la libertad dora lo puede hacer por nosotros. Pero con el cálculo abstracto; en opinión
de evaluar una política educativa. Con los maestros no deberían introducirla a de los neurólogos, el secreto del éxito
todo, nuestra investigación evidencia los escolares demasiado pronto, si no de una buena clase de aritmética.
que los niños tienen una viva intui- quieren que éstos pierdan la estrecha
ción para la aritmética. Pero la pierden conexión entre cifras y su sentido por
en la escuela. Estoy convencido de cantidades y objetos físicos. de los niños tienen un auténtico pro-
que todos tenemos la capacidad de blema con el sentido de los números,
desarrollar un buen sentido para los Myc: Como neurólogo, ¿qué puede es decir, sufren discalculia. Carecen
números y, a partir de aquí, progresar usted aprender de niños que tienen de intuición para las cantidades. En-
hacia la matemática superior. dificultades con el cálculo? tre los prematuros es más frecuente.
Dehaene: En primer lugar, aprendi- Constituye también una enfermedad
Myc: ¿Por qué pierden los escolares mos mucho con el estudio de adultos hereditaria, el síndrome de Turner, que
este sentido de los números? que habían sufrido un derrame cere- sólo afecta a las mujeres; las niñas
Dehaene: Al parecer, nuestra ense- bral o una lesión subsecuente a la muestran una dificultad enfermiza
ñanza no establece ninguna conexión extirpación de un tumor. Descubrimos ante la aritmética.
entre los símbolos y la intuición. Los que en el cerebro hay sistemas modu-
escolares consideran la matemática un lares, que son competentes en tareas Myc: ¿Y ahora la puede localizar en
mero juego formal, en el que no hay específicas, de modo que un paciente el cerebro?
nada que entender; por así decir, su puede perder la capacidad de multipli- Dehaene: Sí. Cuando se hace una
olfato no desempeña ninguna función. car, pero no la de restar, o viceversa. investigación anatómico-cerebral de
Acaban cometiendo fallos garrafales, Algunos pacientes no saben ya qué estas dolencias, llama la atención el
por ejemplo, dando como resultado hacer con los números, no pueden sulcus intraparietal. A esa zona pro-
de una resta un número mayor que el ni siquiera distinguir si el cuatro es funda, que se halla en cada uno de
minuendo, sin que les sorprenda. menor que el seis. Si estas personas los dos hemisferios, remiten no sólo
contemplan un conjunto de puntos, los datos personales de pacientes in-
Myc: ¿Y qué significa en la práctica? no distinguen si son dos o tres (los fantiles y adultos, sino también los
¿Hay que desterrar del aula la calcu- han de contar), en tanto que nosotros, de las personas normales del grupo
ladora de bolsillo? los sanos, captamos directamente la control: si comparamos números y
Dehaene: Hay que fomentar, ante cantidad. En ocasiones, el mismo tras- pensamos en cantidades, activamos
todo, la intuición infantil, y para torno se presenta entre los pequeños. esa región. Por otra parte, en el cere-
lograrlo es más adecuado el ábaco Estimamos que un cinco por ciento bro de los monos hay un área análoga

Mente y cerebro 23/2007 45


donde encontramos los inicios de las Myc: ¿Podrían aplicarse esos progra- Dehaene: No quisiera dar la impre-
mencionadas neuronas numéricas. mas de entrenamiento en las clases sión de que todo niño que fracasa en
de matemáticas? la escuela padece una lesión cerebral,
Myc: ¿Es responsable esta región tam- Dehaene: Si el mencionado software que está ligada a causas muy tempra-
bién de determinada discalculia? de rehabilitación funciona, será muy nas o hasta genéticas. A veces, los
Dehaene: El sulcus intraparietal es útil también para los niños sanos, al maestros se precipitan en responsa-
un candidato muy bueno para situar ofrecerles un sistema de retroactivi- bilizar al cerebro. Tras todo proceso
en él la sede del “sentido por los nú- dad variado y rico, cuando se ocupan de aprendizaje hay, por supuesto, pro-
meros” o, dicho con mayor exactitud, del paso de cantidades a símbolos. El cesos neuronales. Mas, a la inversa,
del sentido de la cantidad aproximada. proyecto Learning Sciences and Brain tras todo déficit de aprendizaje no hay
Si esta zona se lesiona en la primera Research nos lo ha subvencionado la una lesión cerebral. Algunos escola-
infancia, los niños muestran proble- Organización para la Cooperación y res tienen, de hecho, déficits básicos
mas característicos en su trato con los el Desarrollo Económico (OCDE). Fo- y necesitan una ayuda urgente, pero
números. Pero el cerebro es un órgano menta nuevos programas de aprendi- otros probablemente sólo sufren la
muy plástico. Se modifica sin cesar, zaje derivados de la investigación en mencionada falta de conexión entre
aun cuando se haya dañado. neurociencias. Nuestro objetivo es que símbolos e intuición, y esto le puede
los niños vivan el contacto con los pasar a cualquiera que, en la clase
Myc: Propone terapias... números como un juego y no como de matemáticas, se halla desmotivado
Dehaene: Una vez diagnosticada una una clase de matemáticas. Pronto co- por el maestro o sus métodos. Pero
discalculia, abordamos los programas noceremos su eficacia real. Para el yo creo que podemos restablecer la
de rehabilitación. Con Anna Wilson futuro proyectamos estudiar, con pro- autoestima, si jugamos con ellos unas
he desarrollado un software que se cedimientos de formación de imáge- partidas sencillas y les mostramos
basa en un juego de tablero: en él los nes, el cerebro antes y después de la conceptos matemáticos en acción, en
números abstractos se presentan en rehabilitación. De ese modo sabremos lugar de sólo en la abstracta situación
grupos espaciales, que, a su vez, se si hemos logrado no sólo superar la de clase.
conectan con números arábigos. Con- discalculia, sino también transformar
fiamos, a través del entrenamiento de las áreas cerebrales pertinentes. Bibliografía complementaria
la conexión entre grupos, espacio, nú- DER ZAHLENSINN ODER WARUM WIR RE-
meros arábigos y nombres de números, Myc: ¿Propone, pues, la investiga- CHNEN KÖNNEN. S. Dehaene. Birkhäuser,
reestablecer la estrecha relación, que ción neuronal como formación del Basilea, 1999.
es normal en la aritmética infantil. profesorado?

Resolución de problemas
complejos
Nuestro aparato cognitivo está capacitado para resolver problemas complejos,
aunque con notable esfuerzo. Por eso deberíamos cultivar y educar esa facultad

Annette Lessmöllmann
Mente y cerebro: Profesor Funke, Funke: Algunas de mis doctorandas

E
l profesor Joachim Funke es, ¿qué sabe el Homo sapiens sobre la se ocupan justamente de los proble-
desde 1967, catedrático de resolución de problemas? mas que pueden surgir en la misión
psicología general de la Uni- Joachim Funke: Mucho. Pisamos la de Marte. Los astronautas habrán de
versidad de Heidelberg. Durante largo Luna y nos espera Marte para el año pasar unos años en una estrecha ca-
tiempo se ha venido dedicando a la 2040. Pero también somos capaces bina. En esas circunstancias, hasta las
investigación sobre solución de pro- de transformar nuestro mundo en un personas más templadas se exponen
blemas en dominios complejos. Con oscuro desierto. a situaciones límite, que les destro-
él hemos pasado revista a la situación zan los nervios. ¿Cómo afrontar tales
de ese tema de interés creciente en Myc: ¿Un psicólogo interesado por situaciones? Buscamos soluciones a
nuestra sociedad. la misión a Marte? tales problemas.

46 Mente y cerebro 23/2007


Myc: ¿Qué estrategias propone su es que las personas, en determinados
laboratorio? contextos, reconocen presto quién es
Funke: El método clásico se apoya la persona más apropiada para solu-
en la comparación analógica: ¿qué cionar un problema y a ella le ceden
problemas psíquicos acostumbran la iniciativa. Ello nos indica por dónde
aflorar en las estaciones de la At- se inclinan los sujetos ante una situa-
lántida? Existen semejanzas, aunque ción social problemática.
también diferencias palmarias; en los
hielos eternos los investigadores se Myc: ¿Por qué fracasamos tan a me-
pueden mover con libertad. Una vez nudo en estas situaciones?
reconocido el problema viene la fase Funke: Con frecuencia los proble-
de exponer sugerencias novedosas o mas a resolver nos vienen dados de
rutinarias. fuera. No nacen de una necesidad
interna de los participantes. De ahí
Myc: Algunas medidas parecen ruti- el desinterés a la hora de acometer
narias, por obligadas, y sin embargo la cuestión. En la extinción de un
fracasan. Recuérdese lo que aconteció incendio la motivación surge de una
con la catástrofe de Nueva Orleans. situación de necesidad inmediata, de
Funke: El caso del huracán “Katrina” forma que la persona competente toma
constituye un buen ejemplo de pésima la iniciativa casi automáticamente, en
solución de los problemas. Las inun- vez de retraerse.
daciones catastróficas no encierran JOACHIM FUNKE, nacido en 1953,
ninguna novedad. Hay expertos que Myc: Sus probandos resuelven proble- se doctoró en 1984 en psicología,
saben cómo abordar estos problemas. mas complejos en escenarios proyecta- por la Universidad de Trier.
Lo que no sucedió con Fema (Agencia dos en una pantalla. ¿Hasta qué punto Desde 1967 es catedrático en la
federal de gestión de las emergencias): puede extrapolarse su comportamiento Universidad de Heidelberg.
ni evaluó las dimensiones del fenóme- al mundo real?
no, ni captó el núcleo de problema. Funke: El experimento de laboratorio
Sufrimos las consecuencias. es sólo una vía, que debe completarse de mis ganancias. Pero, ¿no resulta
con la investigación de campo. Equi- acaso más rentable un empleado mejor
Myc: ¿Qué podría aportar un psicó- pos de bomberos de Australia me han remunerado? Todo ello son cuestio-
logo de la cognición? invitado a presenciar su sistema de nes que afectan a nuestra escala de
Funke: Le responderé con un ejem- sofocar incendios y a recomendarles valores: lo justo, lo conveniente, lo
plo. Los psicólogos sociales hablan métodos para mejorar su actividad. merecido, etcétera. No se trata sólo
del fenómeno “Social Loafing”, es de- No es lo mismo que “jugar a bom- de procesos cognitivos.
cir, la hamaca social. En ese marco, beros”. En el laboratorio faltan algu-
los participantes carecen de motiva- nos componentes: no hay olores, ni Myc: ¿Qué incidencia tiene el grupo
ción y se apoyan en la iniciativa de peligro de muerte. Además, in situ se cultural al que se pertenece?
otra persona; al final, el rendimiento percibe, por ejemplo, la consternación Funke: Stefan Strohschneider ha in-
del grupo es escaso. En un ensayo personal, algo que motiva mucho a vestigado las relaciones entre el mundo
realizado en nuestro centro, plantea- los bomberos. hindú y el alemán. Desde la vertiente
mos a los voluntarios problemas de de los procesos cognitivos, el solu-
distinto grado de dificultad, dejando Myc: ¿Y hay entrenamientos para cionar problemas parece tener un re-
campo abierto para que apareciera esa aumentar la competencia a la hora corrido igual por doquier. El hombre
estrategia cómoda. En la situación de solucionar los problemas? procede de forma similar, por encima
más sencilla —los probandos tenían Funke: Con simulaciones de ordena- de barreras culturales. Ello no obsta
que sofocar un fuego simulado en el dor podemos echar mano de la cámara para que, cuanto más complejos son los
bosque, procurando el suministro el rápida y, de este modo, reflexionar me- problemas, tanto mayores resultan las
agua— la holgazanería es la causa de jor sobre procesos lejanos en el tiempo. diferencias culturales. Strohschneider
las consecuencias conocidas: toda la Y es que hay algo que el hombre no demostró que el hindú intenta que sus
dirección es mala. Pero en la situación sabe hacer bien: prever el futuro. acciones no alteren la estructura social:
más difícil, en la que los probandos se esfuerza por caer bien a todos en
tenían que procurar además suministro Myc: ¿Se dan colisiones de intereses su trabajo —sin acometer, por ejem-
de gasolina para los camiones cis- contrapuestos? plo, iniciativas personales— y prefiere
terna y los helicópteros, esa misma Funke: Siempre que se han de tomar acordarlo todo con el jefe. Los alema-
dirección resultó sorprendente: cuando decisiones en ambientes complejos nes, por el contrario, se entregan a la
algunos individuos se retraen, se ob- aflora la contraposición de valores: cuestión sin prestar atención excesiva
tienen en general mejores resultados. si quiero pagarle un salario mayor al a la repercusión social de su forma de
Nuestra explicación a este fenómeno empleado, debo recortar el importe resolver los problemas.

Mente y cerebro 23/2007 47


MENTE, CEREBRO Y SOCIEDAD

Reflejos de la conciencia
La ciencia avanza en el rastreo cerebral de los procesos mentales.
¿Se hará realidad algún día el viejo sueño de leer los pensamientos?

E
n el año 2004, Uri Hasson y comprobaron con asombro que la averiguar si el sujeto en cuestión
Rafael Malach, del Instituto actividad cerebral registrada entre está viendo o escuchando algo, ríe
Weizmann de Rehovot, idea- los probandos coincidía en un 30 por o se encuentra triste? ¿Podríamos
ron un ensayo de laboratorio insó- ciento. Más todavía: Hasson y sus explorar por esa vía las percepcio-
litamente cercano a las condiciones colaboradores revelaron que algu- nes conscientes o incluso leer los
reales de la vida. Mostraron a un nas escenas concretas estimulaban pensamientos?
grupo de voluntarios, imágenes del determinadas zonas cerebrales. Los
western clásico El bueno, el feo y primeros planos del protagonista es- Mira quién investiga
el malo, mientras el tomógrafo de timulaban la parte posterior de la Los investigadores norteamericanos
espín nuclear registraba su activi- circunvolución fusiforme, decisiva tomaron por modelo de estímulo imá-
dad neuronal. Los sujetos sólo te- en el reconocimiento de los ros- genes de la serie televisiva “Home
nían que contemplar, relajados, la tros. El roce del revólver con los Improvement” (“Un chapuzas en
película protagonizada por Clint dedos disparaba las neuronas del casa”). Elaboraron tres secuencias
Eastwood. surco poscentral que se ocupan de de 25 minutos a partir de varios ca-
Frente a un estímulo tan complejo la percepción corporal. pítulos de la serie y los presentaron
como el de una película, la atención Al poco tiempo, otro grupo de la a tres voluntarios. El tomógrafo de
del espectador, cabe esperar, sal- Universidad de Pittsburgh avanza- resonancia magnética registraba, en-
ta de un asunto a otro, diferentes ron un paso más: si se sabe en qué tre tanto, la actividad cerebral. Por
entre sí, y forja asociaciones va- momento se disparan determinadas último, los probandos dieron su opi-
riopintas. Con todo, los científicos regiones cerebrales, ¿no se podría nión sobre las escenas contempladas:
¿Hay diálogos en la escena? ¿Les ha
gustado? ¿Había animación musical?
Investigaron 12 categorías diferentes,
desde la música hasta el grado de
UNA MIRADA
diversión, que los probandos habían
AL INTERIOR. Los percibido de manera consciente.
progresos técnicos El conjunto recogido de datos sirvió
permiten elaborar de punto de partida para un concurso.
algunas predicciones Se solicitó a grupos de científicos del
sobre la vivencia mundo entero que descubrieran qué
consciente de un pasaba por la cabeza de sus respec-
voluntario a partir tivos voluntarios. Sobre la base de la
de las imágenes resonancia magnética cerebral tomada
cerebrales. en los dos primeros ciclos, incluida
la información correspondiente, se
decidió descifrar las percepciones
de la tercera secuencia mostrada. En
total, 44 grupos presentaron sus so-
luciones.
A mediados de junio de 2006 se
eligió al ganador en una conferencia
celebrada en Florencia. El primer pre-
mio, dotado con 10.000 dólares, se
adjudicó al grupo de Emanuele Oli-
vetti, de la Universidad de Trento.
Expertos en el análisis computarizado
de cantidades ingentes de datos, Oli-
vetti y sus colaboradores no se habían

48 Mente y cerebro 23/2007


dedicado nunca a la investigación ce- cesos cerebrales y la representación voluntarios contemplaban, a través de
rebral, hasta entonces. de las vivencias conscientes. Para un aparato especial, un círculo rojo en
Tras un mes de trabajo de programa- Olivetti, no se cuenta con ninguna uno de los ojos y otro azul en el otro.
ción, desarrollaron un algoritmo que interpretación neurofisiológica de los Esta “rivalidad binocular” la resuelve
predecía, con una tasa de aciertos de datos. Tal es el salto de la estadística el aparato visual fusionando uno y
hasta el 84 por ciento, lo que los pro- a la anatomía cerebral. otro color; en ningún caso contem-
bandos de Pittsburgh habían notado Pero los investigadores del cerebro plando o mezclando ambos al mismo
poco antes. El programa preveía los no se quedaron ociosos en el descifra- tiempo. La mayoría de las personas
elementos de la música y del habla, miento de los contenidos conscientes. puede controlar de forma consciente
pero tropezaba con más dificultades En el año 2000, Kathleen O’Craven y el color que desea ver. De nuevo, Hay-
para reconocer los sentimientos del Nancy Kanwisher predecían con acier- nes y Rees introdujeron las señales
observador o su grado de concentra- to, a partir de las señales cerebrales, si de las regiones de la corteza visual
ción. Fracasaron con estrépito a la un probando estaba contemplado una en su programa de reconocimiento
hora de adivinar si en las escenas cara o una casa. Sólo con el patrón de de los patrones y lograron establecer
correspondientes se había tomado o actividad neuronal podía discriminarse con un 90 por ciento de aciertos la
no algún alimento. esa circunstancia en el 85 por ciento percepción correspondiente.
La estrategia resolutiva de Greg de los casos. Pero, ¿no resulta acaso excesiva-
Stephens, físico de la Universidad Ante resultados de ese tenor, crece mente pretencioso asociar la “lectura
de Princeton, que ocupó la segunda el número de investigadores decididos del pensamiento” a resultados de ese
plaza, tampoco provenía de la neu- a encontrar métodos para conocer lo tipo? El estudio anterior de O’Craven
rofisiología. “Nosotros reducimos el que están contemplando o pensando en y Kanwisher proporcionó indicios fia-
problema a un planteamiento mate- ese momento las personas. Los avan- bles de cuándo una persona veía una
mático, como cuando se ha de trazar ces en la interpretación de los datos cara o un edificio. Qué cara o qué
una recta óptima a través de varios de imagen son muy útiles: los nuevos edificio, constituyen, de momento, una
puntos”, aclaró Stephens. “En cuan- programas descifran patrones comple- verdadera incógnita. Walter Schneider
to obtuvimos el modelo, realizamos jos a partir de las proyecciones de la considera que el concurso adolecía,
una estimación bastante acertada en actividad cerebral. Este tipo de análisis en este sentido, de un fallo: “Sabía-
fracciones de segundo.” permite, además, detectar contenidos mos desde el principio qué habíamos
¿En qué lugar quedaron los inves- perceptivos con datos recabados de la mostrado a los probandos”.
tigadores del cerebro que parecían resonancia magnética que contienen Esta objeción no se puede esgrimir
especialmente predestinados para algo de ruido y no demasiada resolu- contra el estudio de Haynes con los
estas tareas? Sorprendentemente, sus ción. Se reconocen incluso percepcio- círculos azul y rojo, pues los exper-
resultados fueron bastante peores; to- nes inconscientes de los probandos. tos ignoraban el tipo de estímulo que
dos ellos se inclinaron menos por la A este respecto, John-Dylan Hay- habían percibido los probandos. Toda
estadística que por el procesamiento nes, del Instituto Max Planck de la información debía extraerse exclu-
cerebral. En cambio, los vencedores Ciencias de la Cognición y Neuro- sivamente del cerebro del participante.
del concurso acudieron a métodos ma- ciencias de Leipzig, y Geraint Rees, Los círculos de colores no constitu-
temáticos complejos, sin detenerse en del Colegio Universitario de Londres, yen, sin embargo, paradigma alguno
demasía sobre el modo de funciona- adivinaron la orientación de una re- de los pensamientos arraigados en la
miento del cerebro. tícula presentada en la pantalla a los profundidad del cerebro. La ciencia
¿Significa el ensayo anterior que probandos, a partir de la actividad sigue en su afán para descifrar las in-
los conocimientos adquiridos a tra- cerebral de éstos. El experimento, tenciones a través del espín nuclear.
vés de la investigación neural durante efectuado en 2005, consistió en in-
20 años no ofrecen ninguna ventaja clinar 45 grados a la izquierda y des-
frente a la detección exclusivamen- pués otros 45 grados a la derecha STEPHAN SCHLEIM
te matemática de los patrones? Para una retícula inicialmente vertical. A investiga en el hospital clínico
Fabrizio Esposito, de la Universidad continuación, introdujeron el registro de la Universidad de Bonn.
de Nápoles, los investigadores del ce- cerebral de la corteza visual primaria
rebro se habrían limitado hasta aho- en un programa, que dio la respuesta
ra a experimentos sencillos, como la correcta en 8 de 10 casos. Más aún, Bibliografía complementaria
contemplación de caras o la audición se alcanzó una tasa de aciertos del INTERSUBJECT SYNCHRONIZATION OF
de sonidos. Y no disponen de ningún 60 por ciento —superior al límite del CORTICAL ACTIVITY DURING NATURAL
modelo capaz de analizar secuencias azar—, aun cuando los voluntarios no VISION. U. Hasson et al. en Science, vol.
complejas en las que sucedan muchas percibieran conscientemente las imá- 303, n.o 5664, págs. 1634-1640; 2004.
cosas al mismo tiempo. genes, ocultadas con otros estímulos DECODING MENTAL STATES FROM BRAIN
Según Walter Schneider, de la Uni- en sucesión rápida. ACTIVITY IN HUMANS. J.-D. Haynes y
versidad de Pittsburgh, el objetivo de Más asombroso fue el resultado G. Rees en Nature Reviews Neuroscience, vol.
la reunión era recabar mayor informa- obtenido por los mismos investiga- 7, págs. 523-534; 2006.
ción sobre la regulación de los pro- dores en otro experimento. Ahora, los

Mente y cerebro 23/2007 49


Ejercitación de la conciencia
Cuanto más avanzan los investigadores en descifrar la neurobiología de nuestra conciencia,
tanto más apremiante es la pregunta: ¿la abordamos correctamente?

H
ay algo que apenas se puede Nuestra experiencia subjetiva podría las acciones cuyo objetivo primario
discutir: el desarrollo acele- controlarse, gobernarse y manipularse es modificar, en una dirección deter-
rado de las ciencias cogni- más eficazmente. minada, el “contenido fenoménico”
tivas y neurológicas tiene muchos Necesitamos, pues, no sólo una éti- de los estados mentales de los seres
aspectos positivos. Ofrece sus apor- ca aplicada de la investigación para dotados de sensibilidad.
taciones a los clásicos objetivos de las ciencias neuronales y del cono- Mas para ello necesitaríamos que
la filosofía occidental, como al ideal cimiento, sino también una “ética de hubiera una “neurofenomenología
del conocimiento de uno mismo. Nos la conciencia”: si nosotros podemos normativa” convincente, es decir, una
acerca también el objetivo explíci- influir cada vez más y con más pre- concepción de lo que son estados de
to de la Ilustración. Immanuel Kant cisión en nuestra propia conciencia, conciencia absolutamente buenos y
lo caracterizó como “la salida del entonces hemos de reflexionar sobre deseables. Y, evidentemente, se re-
hombre de la autoculpable minoría qué estados de conciencia son real- plantearían también aquí todos los
de edad”. Estamos llamados a pensar mente deseables. Defiendo la creación problemas filosóficos tradicionales y
por nosotros mismos, a mejorarnos de una nueva especialidad de la éti- conocidos: ¿se dan en realidad hechos
a nosotros y a la sociedad con una ca aplicada, que podría abarcar los o cualidades morales? ¿Podemos co-
comprensión racional, a entender las nuevos retos bajo un tema común: nocer qué es bueno y generalizar ideas
leyes de la naturaleza y a enriquecer ¿qué entender por un buen estado de de valores para todos los humanos
nuestra vida. conciencia? o incluso afianzarlos mediante una
No debemos olvidar el beneficio fundamentación última?
reportado en los aspectos prácticos ¡Mueve tu mente! En principio, quizá resulte impo-
de la investigación del cerebro, con Los planteamientos concretos serían sible configurar una ética de la con-
mejores medidas preventivas en casos del tenor siguiente: ¿Qué estados de ciencia vinculante para todos. Pero no
de enfermedades nerviosas, con nue- conciencia podemos atribuir a los se- podemos valorar debidamente, en su
vos medicamentos, con una pedagogía res no humanos? ¿Qué estados de conjunto, el desarrollo actual, si nos
examinada algo más minuciosamente, conciencia deben aprender nuestros limitamos sólo a ofrecer soluciones
unos ordenadores algo más eficien- hijos? ¿Con qué estados de concien- para aplicaciones específicas, tales
tes y un entorno mediático algo más cia deberían morir las personas en como las huellas dactilares cerebra-
atractivo. En pocas palabras: muchas nuestra sociedad? ¿Qué estados de les o nuestro trato con los animales.
nuevas ideas y posibilidades de actuar conciencia artificiales queremos po- En último término se trata, pues, de
están a punto de llegar gracias a las ner en práctica? ¿Se han de prohibir, las clásicas cuestiones filosóficas: qué
neurociencias. en nuestra cultura, las experiencias entendemos por una vida buena, cómo
Puesto que vamos aprendiendo cada espirituales desencadenadas por pro- debemos tratarnos entre nosotros, et-
vez más sobre los fundamentos bio- ductos psicoactivos o queremos in- cétera. Para esto necesitamos mucha
lógicos de nuestra conciencia, desde tegrarlos en nuestra forma de vida? buena filosofía.
hace algún tiempo caminamos hacia Y sobre todo: ¿Qué estados de con- Una expresión clave de la ética de la
una teoría de los estados mentales. ciencia han de ser legales y cuáles conciencia es la de “entornos informa-
Sólo en el plano de la transforma- ilegales? ¿Sería preferible disponer tivos”. La mente humana ha surgido
ción técnica de este nuevo saber se de algo así como una “protección de en el curso de la evolución natural
abrirán en el futuro unas libertades de datos de contenidos de conciencia”, y se halla inserta en un sistema de
acción cada vez mayores, en las que una especie de tranquilidad de con- tratamiento de información y represen-
no sólo fracasan nuestras intuiciones ciencia de la esfera mental íntima? tación. Nos encontramos rodeados de
éticas y las concepciones clásicas de ¿Es lícito que se haga público todo una red, cuya espesura crece sin cesar,
la moral. lo que la investigación cerebral puede de sistemas técnicos de tratamiento de
Las nuevas aplicaciones médicas hacer público? información y representación. El ce-
—neuroprótesis, clasificadores afecti- En la ética de la conciencia se rebro vive en medio de una jungla de
vos o “reforzadores cognitivos”— re- trataría de una valoración normativa información proveniente de la radio,
presentan sólo unos primeros indicios no de las formas de actuar, sino de televisión e Internet. Moramos en una
de un desarrollo más amplio. Las las formas de vivencia. Por lo tanto, dinámica nube global de datos, que, de
futuras técnicas neuronales y de la se podría definir la ética de la con- un tiempo a esta parte, ha empezado
información podrían convertirse a me- ciencia como aquella rama de la a fijar el ritmo de la vida lo mismo
nudo en “técnicas de la conciencia”. neuroética aplicada que se ocupa de en el ocio que en el trabajo.

50 Mente y cerebro 23/2007


SIGANIM / GEHIRN&GEIST

DEFENSAS MENTALES. Para que los niños no se pierdan en la jungla mediática


de la información, podrían ejercitar su capacidad de concentración, por parte, existe una industria altamente
ejemplo, con la meditación. especializada —”la depredadora de la
atención”—, que agrede, desde la jun-
gla de los medios de comunicación, no
Los medios de comunicación son resultan molestas las visitas, porque sólo a niños y jóvenes, sino también
técnicas asociadas a la conciencia. preferiría navegar por la Red? Los a los adultos, para arrebatarnos tan
Deberíamos, pues, preguntarnos qué psiquiatras han acuñado la expresión escaso recurso.
sería en este contexto un estado de “adicción en línea” para designar el En especial la industria de la pu-
conciencia bueno, pues muchos de- proceso. Aumenta el número de niños blicidad y del ocio ataca cada vez
talles apuntan ya a que el encaje e incluso de universitarios que sufren más agresivamente nuestra actividad
informativo del cerebro empieza a trastornos de atención y han perdido afectiva, nuestra “sensibilidad aten-
cambiarlo. Los sistemas técnicos se capacidad de concentración en infor- cional”; y, por supuesto, se aprovecha
aprestan a reconfigurar a sus crea- maciones seriadas. La cultura de la de los recientes conocimientos de las
dores. Nuestros mundos interiores y lectura está en retroceso. ciencias del conocimiento y de la in-
sociales se transforman: pensamos El problema central de la ética de la vestigación del cerebro. La respuesta
apoyándonos en Internet, lo utiliza- conciencia reside, pues, en evaluar de- a este problema podría denominarse
mos como memoria externa, como bidamente la “atención”. La capacidad “gestión moderna de la atención” que,
lugar de intercambio de opiniones de estar atento es un valioso recurso en la medida de lo posible, debería
e impresiones y de entretenimiento, surgido en el transcurso de la evolución combinarse con la neuropedagogía (un
como prótesis cognitiva. que nuestros cerebros ponen a nuestra segundo campo de aplicación con-
Vamos aprendiendo a hacer varias disposición a escala limitada. Se requie- creta): una gestión de la atención en
cosas a la vez. Nuestro intervalo de re atención para escuchar a los demás forma de una instrucción, ideológi-
atención se acorta. Muchas de nues- (y a uno mismo). Se requiere atención camente neutra, de la meditación en
tras relaciones han adoptado un ca- para gozar de los sentidos, aprender o los colegios sería un instrumento para
rácter “incorpóreo”. ¿Mira su correo amar, para sintonizar con la naturale- transmitir con la debida antelación la
electrónico con más frecuencia de lo za. En el fondo, no es imaginable una capacidad decisiva de controlar con
que realmente sería necesario? ¿Le vida plena sin hallarse atento. Por otra tino el grado de su conciencia.

Mente y cerebro 23/2007 51


Esto tendría varias consecuencias tados de conciencia. Por eso la ética no sólo con desencanto, sino también
positivas: primera, los escolares de la conciencia en la escuela podría con emancipación.
podrían reconocer, en primer lugar significar ofrecer una “caja de he- He acuñado el término provisional
respecto de sí mismos, la limitación rramientas neurofenomenológica” de “cultura de la conciencia” también
del “recurso atención”; segunda, destrezas básicas. con la segunda intención de estimular
podrían aprender una técnica con la Los instrumentos de esta caja con- una discusión crítica de los problemas
que entrenar, estabilizar y maximizar sisten en técnicas sencillas de la con- éticos y de desarrollar, por el trato
su propia vigilancia y capacidad de ciencia que ayudan después al joven, autodeterminado con el cerebro pro-
concentración; y tercera, poseerían, cuando entra en contacto, a través pio, el nuevo contexto cultural que
entonces, un medio con el que po- de los padres o amigos, con el alco- aún nos falta hoy.
drían defenderse con acierto contra hol u otras drogas o se adentra cada Una nueva cultura de la conciencia
los ataques de los depredadores de vez más profundamente en entornos en la escuela debería sobrepasar el
la atención. mediáticos para crearse un sistema ideal formativo académico-intelectual;
de referencia de lo que realmente esta cultura facilita, a edad tempra-
quiere. na, técnicas eficaces con las que los
Nace una nueva cultura Cuando se presentan riesgos nue- escolares pueden incrementar su auto-
de la conciencia vos, necesitamos nuevas herramien- nomía en la relación con la mente
Una ética racional de la conciencia tas para defendernos contra ataques y el cerebro propios. Evidentemente,
en la pedagogía implicaría brindar a nuestra propia salud mental. El éste es sólo uno de muchos ejemplos,
formas secularizadas y desideologi- instrumento de largo más importan- y el desarrollo de una ética racional
zadas de autoanálisis, por así decir, te es, en mi opinión, la capacidad de de la conciencia tendría que hacerse
bajo el lema “¿cómo me las arreglo meditar. La cuestión básica sería aquí cargo aún de otras muchas funciones
como es debido con mi cerebro?”. la misma: ¿Qué estados de conciencia importantes.
Se trata —siguiendo a Kant y con un queremos enseñar a nuestros hijos y
sentido totalmente clásico— de hacer cuáles no?
que los niños lleguen a ser sujetos Aquí no se trata de mi opinión per- THOMAS METZINGER es catedrático
mayores de edad. sonal sobre qué podría ser, quizás, de filosofía en la Universidad Johannes
Para lograrlo, se podría enseñar un estado de conciencia valioso. Es Gutenberg de Mainz y presidente de la
en las escuelas no sólo técnicas de una cuestión de principio: a la vista Sociedad de la Ciencia Cognitiva.
meditación, sino también técnicas de las amplias posibilidades de mani-
de autorrelajación, de soñar despier- pulación, se ha de echar mano de los Bibliografía complementaria
to como percepción catatímica de métodos clásicos y también del saber DER BEGRIFF EINER BEWUSSTSEINSKULTUR.
imágenes, la mejora de la capacidad reciente, fruto de la investigación ce- T. Metzinger en Jahrbuch 2002/2003 des
mnemónica de los sueños y el lúcido rebral, para elevar la autonomía del Wissenschaftszentrums NRW, dirigido por
soñar. Esto posibilitaría a los niños individuo con el fin de que pueda G. Kaiser. Wissenschaftszentrum NRW;
buscar experiencias límite y descubrir, hacer frente, con éxito, a los nuevos Düsseldorf.
bajo su propia dirección, nuevos es- riesgos; pues ilustración tiene que ver

El mito de los dos cerebros


¿Es del todo cierto que el hemisferio cerebral izquierdo es competente sobre la razón
y el derecho sobre las emociones?

S
e halla ampliamente difundida pacientes con determinadas lesiones ferios. Después de la operación, los
la idea de que el hemisferio del hemisferio izquierdo. De lo que individuos podían reconocer los obje-
cerebral izquierdo opera ló- infirió que en él residía la capacidad tos en su campo de visión izquierdo
gica y racionalmente y el derecho, lingüística. (información visual elaborada por el
en cambio, creativa y emocional- Andando el tiempo, Roger Sperry, hemisferio cerebral derecho, en virtud
mente. Tal opinión tiene su origen premio Nobel de medicina, confirmó del cruzamiento de las vías ópticas),
en observaciones con pacientes que, la “superioridad lingüística” del he- pero carecían de capacidad para nom-
tras un accidente o una enfermedad misferio cerebral izquierdo. Exami- brarlos. Con tal fin, la información
mental, habían perdido el habla. En nó a pacientes de cerebro disociado, debería ser trasladada del hemisferio
1863 Pierre Broca se percató de que a quienes se habían separado, por cerebral derecho al izquierdo, que es
semejante pérdida se manifestaba en motivos terapéuticos, ambos hemis- competente en el lenguaje.

52 Mente y cerebro 23/2007


Dado que el lenguaje, como logro 2005), uno de los pioneros en realizar quedado refutada la hipótesis de que
máximo del ser humano, está asentado disociaciones cerebrales, y Robert Orn- el lenguaje es una cuestión exclusiva
en la parte izquierda de la cabeza, stein, de la Universidad de Stanford, de la parte izquierda. La entonación
los investigadores forjaron la idea de han llevado el tema al extremo: según y melodía de la frase se elabora con
la “prevalencia” del hemisferio cere- ellos, el “hombre occidental” ejercita más intensidad por el hemisferio ce-
bral izquierdo. Hasta los años sesenta (con su focalización en el lenguaje, la rebral derecho. Hay investigadores
del siglo pasado, se consideraba al escritura y el cálculo) preferentemente que no aceptan que el hemisferio
hemisferio derecho como “inferior”. el estilo de pensamiento del cerebro cerebral derecho tenga el monopo-
Se conoció entonces el insospecha- izquierdo, mientras que posterga la- lio de las emociones. Nuestro estado
do talento del hemisferio derecho en mentablemente el derecho. emocional es, al parecer, demasiado
múltiples ejercicios espacio-visuales. Basándose en esta concepción, complicado como para que pueda
Pacientes de cerebro escindido podían desarrollaron diversos métodos de ser controlado por una sola mitad
ordenar un rompecabezas mucho más enseñanza y aprendizaje, con el ob- del cerebro.
rápidamente, si estaba a su izquierda jetivo de liberar las fuerzas creativas
(es decir, se ocupaba el “cerebro de- del hemisferio cerebral derecho. Sin
recho”). No tardó en advertirse que el embargo, su fundamentación carece ULRIKE RIMMELE es neuróloga y etóloga
hemisferio derecho tiene una especial de apoyo suficiente: las asimetrías en la Universidad de Zúrich.
inclinación por las emociones; lesio- funcionales descritas del cerebro
nes en la parte derecha del cerebro existen, pero quien deduzca de ahí Bibliografía complementaria
llevan, en ocasiones, a que a los afec- estilos diferentes de pensar o incluso FMRI REVEALS BRAIN REGIONS MEDIA-
tados les cueste captar sentimientos en de personalidad, generaliza de forma TING SLOW PROSODIC MODULATIONS IN
la cara del que está delante. improcedente los diagnósticos cien- SPOKEN SENTENCES. M. Meyer, K. Alter,
tíficos para transferirlos a un nivel A. D. Friederici et al. en Human Brain Map-
Se dio, pues, por refutada la idea más elevado. No existen pruebas para ping, vol. 17, n.o 2, págs. 73-88; 2002.
de dominancia y fue reemplazada sostener que una forma de pensar VALENCE, GENDER, AND LATERALIZA-
por otra nueva: la actividad de la par- creativa y emocional corresponde al TION OF FUNCTIONAL BRAIN ANATOMY
te izquierda o la de la derecha va hemisferio derecho y, al izquierdo, IN EMOTION: A META-ANALYSIS OF FIN-
acompañada por determinados estilos una racional y lógica. DINGS FROM NEUROIMAGING. T. D. Wa-
de pensamiento: analítico, lógico y Antes bien, todo parece indicar ger, K. L. Phan, I. Liberzon et al. en
racional frente a creativo, holístico que ambos hemisferios participan en Neuroimage, vol. 19, n.o 3, págs. 513-531;
2003.
y emocional. Joseph Bogen (1926- muchas capacidades complejas. Ha

Acoso
El ejemplo alemán

L
os molinos de la legislación que la víctima misma se dirija a la los políticos coinciden en que hay que
muelen despacio, para desgra- policía. El código penal alemán no proteger mejor a las víctimas del aco-
cia de las víctimas de acosos. ve todavía en las persecuciones un so. En una primera lectura del corres-
Tomemos el ejemplo alemán. Poli- hecho delictivo, por lo que a día de pondiente proyecto de ley de 11 de
cía y justicia se desenvuelven con hoy no hay una jurisprudencia unita- mayo de 2006 el Congreso Federal
limitaciones en su misión de ayudar ria. Hasta ahora los funcionarios se alemán se pronunció por la creación
a los afectados. La aproximación in- remiten en su trabajo a otros delitos: del delito de “acoso grave”, que debe
tentada a otra persona no constituye allanamiento de morada, insultos o llenar el vacío legal existente. Y con
de suyo un hecho delictivo. Debe ser coacción. Sin embargo, los funciona- este fin hay borradores que definen
la víctima quien emprenda la ini- rios pueden intervenir cuando existe exactamente el hecho delictivo. Por
ciativa y formule la correspondiente una disposición judicial que prohibe ejemplo: “el acoso grave a través
denuncia. al acosador acercarse a la víctima a de los medios de comunicación”, o
Bajo la presión de las cifras cre- menos de 150 metros de distancia; en “la utilización abusiva de datos re-
cientes de casos de acoso entró en el caso de no cumplir esta orden, la feridos a personas para promocionar
vigor en el año 2001 una nueva ley de policía puede proceder contra él. productos”.
protección ante la violencia. El artícu- Se prevé un endurecimiento de la
lo 1 protege contra acciones violentas legislación en un futuro próximo. Por
y persecuciones. Bajo el supuesto de encima de las diferencias de partidos SABINE KERSEBAUM

Mente y cerebro 23/2007 53


El contínuum de la
La ciencia ofrece una respuesta clara y sorprendente
a una cuestión muy controvertida

54 Mente y cerebro 23/2007


homosexualidad
Robert Epstein

P
or la mañana de un típico
sábado de verano, Matt y su
esposa Sheila desayunaron en
compañía de sus dos hijos de
5 y 8 años, cogieron después toallas,
gafas de bucear y flotadores y, cargado
todo en el coche, la familia se fue
a pasar la tarde en la piscina. Matt
y Sheila llevan felizmente casados
11 años. “Ella es mi compañera del
alma”, afirma Matt. “Ni por todo el
mundo cambiaría yo mi vida.” Pero
habrá quienes digan que la vida de
Matt se basa en una ilusión, que le
resultará imposible ser marido y padre
entregado. ¿Por qué? Matt había sido
homosexual.
Según la Organización Norteame-
ricana de Varones Homosexuales y
Lesbianas, y según al menos algunos
expertos, los homosexuales no tienen
ninguna opción alternativa respecto a
su orientación sexual: el varón o la
mujer que haya nacido homosexual,
persistirá siempre homosexual. Y co-
mo Matt fue homosexual en su tem-
prana juventud (de los 17 a los 24
años), continúan convencidos de que
permanece en esa orientación. Pre-
sionado por una sociedad homófoba
—una sociedad a la que le disgustan
los homosexuales y los evita— lo úni-
co que ha hecho simplemente Matt es
volver a “encerrarse en el armario”.
El movimiento homosexual pone el
énfasis, al menos en parte, en este
enfoque porque los datos de las en-
cuestas resaltan que las personas se
muestran más comprensivos con la
causa homosexual si creen que tal
orientación es inmutable.
La revelación pública hecha por
James McGreevey al anunciar, en
agosto de 2004 en una conferencia
de prensa, su dimisión de gobernador

Mente y cerebro 23/2007 55


de Nueva Jersey, parece corroborar esa norteamericanos se vienen repitiendo de Nueva York, provocó una sonada
opinión. Teniendo a su lado a su bella los preceptos bíblicos que fomentan algarada. Durante otros cinco días
esposa, McGreevey reveló que estaba en todos los estratos sociales la aver- se siguió reuniendo allí una multi-
dispuesto a ceder a las solicitaciones sión contra la homosexualidad. tud que proclamaba sus derechos y
y al acoso sexual de otro varón. Tal Hasta hace escasos decenios, el protestaba contra la discriminación.
anuncio sugirió, por lo menos a al- prejuicio contra la homosexualidad Las algaradas de Stonewall, nombre
gunos, que el dimisionario había sido persistía incluso entre profesionales del bar en cuestión, galvanizaron el
siempre homosexual y que sus dos de la psiquiatría. Por los años setenta, moderno movimiento de los derechos
matrimonios y dos hijos serían menos la mayoría de los terapeutas sostenía de los homosexuales en Norteamérica
auténticos. aún que la homosexualidad era un y dieron comienzo al cambio hacia
¿Es válido tal enfoque? ¿O están trastorno psicológico, una suerte de una mayor aceptación cultural de la
en lo cierto quienes aseveran que patología. En la edición de 1968 del homosexualidad.
la homosexualidad es mera opción Diagnostic and Statistical Manual of Sólo cuatro años después, en 1973,
voluntaria? Gran cantidad de datos Mental Disorders (DSM) —el indis- el comité de nomenclatura de la Aso-
científicos proporcionan una respues- pensable instrumento diagnóstico usa- ciación Americana de Psiquiatría
ta. Resulta claro que la orientación do por los terapeutas— se incluía la (APA) dedicó una de sus sesiones a
sexual casi nunca es perfilable con homosexualidad entre las desviaciones corregir la caracterización negativa
total nitidez, sino que existe en forma sexuales, ejemplo de una aberración asociada a la homosexualidad. Dirigió
de un continuo en el que los genes en la que los intereses sexuales “se este cometido Robert L. Spitzer, de
y el entorno ambiental determinan de dirigen primordialmente hacia obje- la Universidad de Columbia. A re-
qué lado se inclinará el sujeto. tos que no son las personas del sexo comendación del comité, el término
opuesto”. “homosexualidad” no apareció ya en
Proporciones bíblicas Fueron en gran medida los propios la siguiente edición del DSM. Pero
A la mayoría de las personas les es homosexuales quienes —hartos de ser eso no sentenciaba la cuestión. En
difícil pensar de un modo objetivo so- vistos como monstruos de la natura- una encuesta de psiquiatras efectua-
bre la homosexualidad. Los prejuicios leza— empezaron a sostener que su da poco después de que la dirección
alcanzan proporciones literalmente orientación sexual no era patológica. de la APA votara que se hiciera el
bíblicas. Según el libro del Levítico, Un momento decisivo ocurrió el 27 de cambio, un 37 % dijeron que habían
la homosexualidad —la masculina, al junio de 1969, cuando una redada manifestado su oposición y algunos
menos— está prohibida y se castiga de la policía en un bar homosexual acusaron a la APA de “haber sacri-
con la muerte. En miles de púlpitos de Greenwich Village, en la ciudad ficado principios científicos” al do-
minio de los “derechos civiles”; en
otras palabras, de haber cedido a la
presión.

“Verdades” que cambian


Matt no abrigaba ninguna duda acerca
de su orientación cuando, en su ado-
lescencia, empezó a tener relaciones
sexuales. En su etapa de instituto, a
principios de los años ochenta, trabajó
en un bar homosexual y tuvo cien-
tos de compañeros sexuales. Durante
cuatro años mantuvo una relación fija
con otro hombre. Matt se conside-

1. EL 27 DE JUNIO DE 1969, una


redada policial en el Stonewall Inn,
bar gay del Greenwich Village de
Nueva York, provocó un motín
callejero que duró varios días.
Aquellos disturbios marcaron un
hito en el movimiento gay y en
la reconsideración social de la
homosexualidad. El barrio madrileño
de Chueca representa el gran cambio
producido desde entonces.

56 Mente y cerebro 23/2007


raba a sí mismo “fémina”. “Pesaba Durante los dos o tres años siguien- Algunos son jóvenes cuyos padres
yo unos 65 kilos, llevaba largas las tes, Matt sólo tuvo compromisos con abusaron de ellos o los despreciaron.
uñas, rubia cola de caballo y pendiente mujeres. Logró cambiar sin terapia y Sufrieron un padre distante o una ma-
en una oreja”, rememora. “¡Estaba sin ninguna influencia de grupos reli- dre sobreprotectora. Para Godfrey, el
monísima!” giosos. Fue apoyado, dice, por amigos punto de partida arranca de la infan-
Pero, cuando Matt tenía 24 años, que le ayudaron a tratar “problemas cia, cuando se produjo la ruptura del
su pareja volvió de un retiro de fin acerca de su padre”. Le ayudaron a vínculo que se forja entre padre e hijo,
de semana con algunas novedades in- ir aprendiendo a sentirse cómodo con en condiciones normales. Una educa-
creíbles: no era cierto que fuera ho- su virilidad. Matt efectuó el cambio ción deficiente, opina Godfrey, puede
mosexual. Matt se sintió anonadado. sin asistencia profesional alguna; otros a veces desembocar en atracciones
“Toda mi vida”, dice, “era definida —a veces bajo tremendas presiones hacia personas del mismo sexo.
por aquel con quien yo estaba... por sociales de miembros de su familia Dejemos aparte la cuestión obvia
aquel del que podía servirme para o de grupos religiosos— recurren a —si funciona o no la terapia— y consi-
compensar mis propias carencias.” terapias “reparadoras”. deremos un aspecto más fundamental:
Terminada su relación sexual, siguie- Floyd Godfrey —antaño homo- ¿por qué se la califica de “reparadora”?
ron compartiendo habitación y siendo sexual— lleva seis años en Arizona ¿No presupone este término que la
amigos. Pero luego, dice Matt, “empe- ejerciendo como terapeuta reparador. homosexualidad es una incapacitación,
zó él a salir con aquella mujer”. Tal Hay en su consultorio cinco clínicos y que los homosexuales son como las la-
cambio fue otro golpe, especialmen- entre todos atienden cada semana de vadoras averiadas, necesitadas de repa-
te porque Matt, por aquellas fechas, 30 a 40 clientes, muchos de los cuales ración? En otras palabras, ¿no es esta
se citaba aún con muchos hombres. son hombres que se esfuerzan para terapia una recuperación del modelo
Estaba desconcertado pero también superar sus tendencias homosexuales. patológico de la homosexualidad, que
sentía curiosidad. “Un día”, recuerda, Godfrey dice que vienen porque están Spitzer y sus colegas retiraron hace
“decidí que quizá yo tampoco fuera deprimidos, angustiados y tristes. Se ya más de 30 años?
homosexual, y me cité con una mujer. sienten desplazados. Sus sentimientos Así parece. Estas nociones tan
Resultó bastante bien”. no les parecen varoniles. arraigadas se manifiestan en el len-

Mente y cerebro 23/2007 57


¿Cambiar de acera?
Robert L. Spitzer fue en su juventud que ni él ni su comité tuvieron nunca intentar el cambio. La angustia por la
un trotskista enardecido; su padre, intención de sugerir que la homose- orientación sexual de uno sigue cons-
maoísta. Robert alcanzó incluso la vi- xualidad fuese un fenómeno normal tando en la lista como un trastorno.
cepresidencia de la Comisión Asesora o saludable. Sería un error extraer Una categoría que, por lo común, se
de la Universidad de Cornell. Con se- semejante conclusión. “Que algo no aplica sólo a los homosexuales, no
mejantes antecedentes, se explica por sea precisamente un trastorno mental, a los heterosexuales. “No creo que
qué cuando, en 1972, los psiquiatras no significa en absoluto que sea un haya heterosexuales que deseen una
presenciaron, por primera vez en una fenómeno normal”, aclara Spitzer. atracción exclusiva por individuos de
convención de psicólogos, una pro- su mismo sexo.”
testa homosexual, él se puso del lado Se produjo una sonada oposición
de los contestatarios. Vio la injusticia a la eliminación de “homosexualidad”
social que padecían y se dispuso a del DSM. ¿Cómo explica entonces
ayudarles. Spitzer aquel voto unánime? “La di-
Les dijo que, como miembro del rección vino a decidir lo siguiente:
comité encargado de revisar el no- Hay que hacerlo, nos guste o no. Hay
menclátor del Diagnostic and Sta- que impedir que los homosexuales
tistical Manual of Mental Disorders interrumpan nuestras reuniones. Hay
(DSM ) para la Asociación Psiquiátrica que ayudarles.” Y añade: “La decisión
Americana, pediría a sus miembros aquietó a los homosexuales y consi-
que permitieran que el movimiento guió que se les tratara mejor. Quizá
homosexual presentara sus opiniones. no fuese científicamente correcta,
El comité acabaría por recomendar pero no cabe duda de que lo fue
que se eliminara del DSM el término desde el punto de vista social.”
“homosexualidad”. Después, el con- Robert L. Spitzer En 1999 Spitzer se vio de nuevo en
sejo director del APA votó —13 a 0 medio de la refriega. En esta ocasión,
(con 2 abstenciones)— que se acep- junto a un grupo de autoproclamados
tase la recomendación. Ello supondría Y, prosigue Spitzer, lo que realmen- ex homosexuales que hicieron oír sus
un poderoso salto adelante para los te revestía mayor interés era que el protestas en una convención. Aquel
derechos de los homosexuales en comité tuvo el cuidado de conservar suceso le inspiró su investigación re-
Norteamérica. una categoría de disfunción —que ciente, polémica, que sugiere que al-
Spitzer, ahora desde su puesto en aún persiste en el DSM— que permi- gunos homosexuales pueden volverse
la Universidad de Columbia, explica tía a los homosexuales desasosegados heterosexuales.

guaje cotidiano. La propia expresión Shidlo y Michael Schroeder, sugirie- también que habían experimentado
“preferencia sexual” refleja un sesgo ron que tal terapia funcionaba poco “cambios en la atracción, la fantasía
a favor de la opción voluntaria de la o tan sólo en algunos casos. Pero en y el deseo sexuales”, coherentes con
homosexualidad. En cuanto a lo que otra investigación ahora clásica que la heterosexualidad. Los cambios eran
sostienen Godfrey y otros sobre el se publicó en los Archives of Sexual claros para ambos sexos.
origen paterno o materno de la incli- Behavior en octubre de 2003, Spitzer Sin embargo, no toda persona que se
nación, hemos de afirmar que no hay entrevistó a 200 varones y mujeres propone cambiar su orientación sexual
pruebas científicas que lo corroboren. que se confesaban homosexuales, pero lo consigue. ¿Cómo entender esta diná-
Aunque es verdad que algunos ho- habían vivido después como hetero- mica? ¿Por qué muchas personas quie-
mosexuales tuvieron durante su niñez sexuales por lo menos durante cinco ren cambiar, por qué algunas pueden
malas relaciones con sus padres, ca- años. La mayoría de estos sujetos se hacerlo y por qué otras se muestran
recemos de base para afirmar si tales había sometido a alguna forma de te- incapaces de lograrlo?
progenitores despertaron tendencias rapia de reorientación.
homosexuales en sus hijos al recha- Además de determinar si tal tera- Impera la continuidad
zarlos o si ocurre que los rechazaron pia funcionaba, Spitzer quería saber En el centro de la controversia sobre
porque descubrieron modos afemina- hasta qué punto era obvio que las la homosexualidad se hallan ciertos
dos en la progenie. personas podían alterar su orientación. objetos microscópicos: las cadenas
En cuanto a la eficacia de la tera- Para sorpresa suya, la mayoría de sus de proteínas determinadas por nues-
pia reparadora, o de reorientación, los sujetos informaron que llevaban bas- tros genes. Para nuestra comprensión
primeros trabajos publicados, incluido tante tiempo (más de 10 años) vivien- de la homosexualidad son relevantes
uno breve de 2002 firmado por Ariel do como heterosexuales y declararon dos cuestiones genéticas. Primera: ¿De-

58 Mente y cerebro 23/2007


2. LA CURVA HIPOTETICA del EL CONTINUUM DE LA ORIENTACION SEXUAL
autor. Se trata de una extrapolación
90
de datos estadísticos y muestra
80
cómo se distribuye probablemente la
70
orientación sexual en una población

de la población
60 PRESION SOCIAL

Porcentaje
numerosa. La orientación sexual varía 50
sobre un contínuum. No constituye 40
un estado de todo o nada. 30
20
10
sempeñan los genes algún papel en la 0
orientación sexual? Y segunda: Si los Atracción Atracción Atracción Atracción
genes contribuyen a determinar esta exclusivamente principalmente principalmente exclusivamente
orientación, ¿crean dos distintos tipos hacia el mismo sexo hacia el mismo sexo hacia el sexo opuesto hacia el sexo opuesto
—la homo y la heterosexual— o crean
un continuo de orientación?
Desde frentes diversos, la investi- simplemente una cuestión dicotómica, para la anchura de la cabeza. Entonces,
gación sugiere la intervención de los de blanco o negro. Las etiquetas “he- ¿por qué más del 90 % de la población
genes en la homosexualidad. Aunque tero” y “homosexual” no reflejarían son personas diestras? También aquí se
ningún estudio ha logrado resultados la complejidad subyacente. debe al efecto de la presión cultural.
concluyentes, de los realizados sobre Por obvias razones evolutivas, la Sutiles y no tan sutiles influjos hacen
gemelos criados juntos, sobre gemelos inmensa mayoría de las personas se a los niños favorecer el empleo de su
criados por separado y sobre árboles sienten fuertemente atraídas por indivi- mano derecha. La isoquiralidad que
genealógicos se desprende, al menos duos del sexo opuesto. Tales relaciones probablemente tendrían de pequeños
para los varones, que cuantos más engendran hijos que propagan la especie la perdieron al crecer. Aunque puedan
genes comparte alguien con un parien- humana. Cierto número de personas, usar su mano izquierda, el preferir la
te homosexual, más probable es que que se cifra alrededor del 3 al 7 por otra llega a estar tan asentado social-
ese alguien sea homosexual, lo que ciento total de la población, se sienten mente que les sería difícil, si no im-
constituye un indicio claro de que nos exclusivamente atraídas hacia sujetos posible, hacerse zurdos.
hallamos ante un carácter génico. del mismo sexo. Los hay, por fin, que Los estudios realizados por J. Michael
Mayor interés reviste para nuestro se mueven en una zona intermedia. Bailey, de la Universidad del Noroeste,
propósito la cuestión de la existencia Si a una persona sus genes la aproxi- por Michael King, de la Universidad
de un contínuum. En determinados man a uno de los extremos de lo que de Londres, y por otros especialistas,
rasgos, así el color de los ojos, los yo llamo el “contínuum de orientación aunque todavía provisionales, sugieren
genes crean caracteres discretos. Pero sexual”, esa persona nunca llegará a que la heredabilidad de la homosexua-
respecto a muchos atributos, pense- ser homosexual. Si sus genes sitúan lidad no es muy superior a la herencia
mos en la talla corporal o en la an- a la persona en el otro extremo de la de la quiralidad; puede que del orden
chura de la cabeza, los genes crean línea, es casi cierto que no podrá llegar de 0,25 a 0,50 para los varones y algo
continuidades. Las categorías “hetero” a ser heterosexual, o, al menos, no lo menos para las mujeres. Este hallazgo
y “homo” no parecen discretas, lo que será con plenitud. Y si un individuo se suscita una intrigante cuestión: Si a las
repercute de forma decisiva en nuestro sitúa en un punto equidistante, el en- personas se las criara en una cultura
modo de entender el debate en torno torno puede resultar crítico, sobre todo verdaderamente neutral respecto a la
a la homosexualidad. cuando la persona es joven. Y como la orientación, ¿qué orientación sexual
Desde finales de los años cuaren- sociedad favorece mucho la vida hetero- revelarían? Aunque es improbable que
ta, cuando Alfred Kinsey publicó sus sexual, en la gran mayoría de los casos la mitad de nosotros resultáramos ho-
extensos informes sobre las prácticas se pasará a la heterosexualidad. mosexuales, está claro que sin la pre-
sexuales en los EE.UU., ha queda- La manera en que la sexualidad sión social revelaría homosexualidad
do claro que, según indicara, “no se acaba decantándose recuerda al pro- una proporción de la población mucho
puede clasificar a las personas en dos ceso por el que las personas llegan a mayor que la que ahora vemos.
grupos discretos de población, uno ser zurdas o diestras. Tal vez parezca
heterosexual y otro homosexual... El contrario al sentido común, pero la La opción de Matt
mundo de la vida es un contínuum en investigación científica concede a los En cuanto a Matt, es probable que,
todos y cada uno de sus aspectos”. genes una moderada participación en como la mayoría de las personas que
La Academia Americana de Pediatría la quiralidad. Su heredabilidad —un cambian de orientación sexual, no se
(APA) y ocho organismos más se han cálculo de la proporción en que la va- hallara en un extremo del continuo.
reafirmado en la tesis del contínuum riabilidad de un carácter se atribuye a Pero no parece razonable la afirma-
sobre orientación sexual. En otras los genes— apenas es de 0,32, compa- ción de que haya vuelto a un estado
palabras, la atracción sexual no es rado con el 0,84 para la estatura y 0,95 “natural”. Con un fuerte apoyo social,

Mente y cerebro 23/2007 59


¿En qué proporción es usted homosexual?
Si quiere ver en qué punto ¿Con qué frecuencia fantasea o sueña usted sobre unio-
o tramo del contínuum de nes homosexuales?
orientación sexual se halla 0 = NUNCA
usted, efectúe este sencillo 1 = RARA U OCASIONALMENTE
examen, ideado para generar 2 = CON BASTANTE FRECUENCIA
una distribución estadística- ¿Alguna vez se ha sentido excitado sexualmente al ser-
mente correcta a lo largo de le expuesta (mediante charla, vídeo o por algún otro
las líneas del continuo que medio) la escena de la unión sexual entre dos personas
figura en el gráfico. del mismo sexo?
0 = NO
¿Con cuánta fuerza es usted atraído hacia sujetos del 1 = SI
otro sexo?
0 = MUY FUERTEMENTE ¿Le gustaría a usted tener relaciones sexuales con alguien
1 = MODERADAMENTE de su mismo sexo?
2 = NADA EN ABSOLUTO 0 = NO
1 = TAL VEZ
¿Se ha sentido usted alguna vez atraído sexualmente 2 = SI
hacia un individuo de su mismo sexo?
0 = NO ¿Cuán frecuentes son sus relaciones homosexuales?
1 = SI 0 = NUNCA LAS HE TENIDO
1 = RARAS U OCASIONALES
¿Ha tenido usted alguna vez en sueños unión sexual con 2 = BASTANTE FRECUENTES
otra persona de su mismo sexo?
0 = NO
1 = SI Sume ahora los números y vea donde está usted:
0-1: Exclusivamente heterosexual
¿Ha tenido usted alguna vez, en estado de vigilia, fantasías 2-3: Predominantemente heterosexual
sobre unión sexual con otra persona de su mismo sexo? 4-5: Predominantemente heterosexual, con tenden-
0 = NO cias homosexuales
1 = SI 6-7: Igualmente hetero y homosexual
¿Ha tenido usted alguna vez voluntariamente contacto sexual 8-9: Predominantemente homosexual con tenden-
(besos o caricias) con una persona de su mismo sexo? cias heterosexuales
0 = NO 10-11: Predominantemente homosexual
1 = SI 12-13: Exclusivamente homosexual

ha elegido otro camino, un camino que mo homosexual del continuo; en otras Bibliografía complementaria
sus genes le posibilitaban pero que palabras, que probablemente tienen HOMOSEXUALITY AND AMERICAN PSYCHIA-
no se le ofrece a toda persona homo- fuertes tendencias genéticas hacia la TRY: THE POLITICS OF DIAGNOSIS. Ronald
sexual, según parece. Sospecho que lle- homosexualidad. Aunque abundan las Bayer. Princeton University Press, 1987.
gará el día en que las investigaciones pruebas inequívocas de que algunos NEUROBIOLOGY AND SEXUAL ORIENTA-
psicobiológicas nos darán a conocer homosexuales pueden cambiar su TION: CURRENT RELATIONSHIPS. Richard
correlatos físicos de la orientación orientación sexual, la gran mayoría C. Friedman y Jennifer Downey en Journal
sexual, ya sean genes, circuitos ner- probablemente no puede; o al menos of Neuropsychiatry and Clinical Neurosciences,
viosos o quizá características físicas no les resulta fácil. Si el lector lo duda vol. 5, n.o 2, págs. 131-153; 1993.
más sutiles. Pero ningún avance de la —y suponiendo que sea diestro—, tra- SEXUAL BEHAVIOR IN THE HUMAN MALE.
ciencia resolverá nunca por completo te de emplear durante un par de días Alfred Charles Kinsey, Wardell Baxter
las cuestiones morales y filosóficas que la mano izquierda para comer... Pomeroy y Clyde E. Martin. Indiana Uni-
la conversión de Matt plantea. versity Press, 1998.
¿Tienen opción los homosexuales? CAN SOME HOMOSEXUAL MEN AND LES-
Debido a la enorme presión que a ROBERT EPSTEIN, doctorado en psicolo- BIANS CHANGE THEIR SEXUAL ORIENTA-
todos desde muy jóvenes nos empuja gía por la Universidad de Harvard en 1981, TION? 200 PARTICIPANTS REPORTING A
hacia el extremo hétero del contínuum dirigió Psychology Today. Hoy enseña en la CHANGE FROM HOMOSEXUAL TO HETERO-
de orientación sexual, es razonable Universidad de California en San Diego. SEXUAL ORIENTATION. Robert L. Spitzer

suponer que la mayoría de quienes vi- Agradece a Jill Nelson la ayuda prestada en Archives of Sexual Behavior, vol. 32,
n.o 5, págs. 403-417; 2003.
ven actualmente como heterosexuales en la preparación de un primer borrador
estaban al principio cerca del extre- de este artículo.

60 Mente y cerebro 23/2007


1875
Carl Gustav Jung nace el 26 de
julio en Kesswil, en el cantón
suizo de Thurgau.
Jung, a los 17 años, junto con su padre, su
madre y su hermana Gertrud

1879
Su familia se traslada a Kleinhüningen,
cerca de Basilea, en donde el padre,
Johann Paul Achilles, ocupa el puesto
de pastor evangélico local.
1870

1880

Carl Gustav Jung


Junto a Sigmund Freud, el psiquiatra suizo Carl Gustav Jung es considerado
BRIDGEMAN GIRAUDON (C. G. JUNG); CORTESIA DEL ARCHIVO FAMILIAR C. G. JUNG (FOTOGRAFIA FAMILIAR)

el psicólogo más importante del siglo XX. Los complejos, los símbolos y los arquetipos
tienen un papel fundamental en su doctrina del “inconsciente colectivo”

Verena Kast de Jung lo explicaría apelando a los Al ejecutarlo, Jung comprobó que
complejos. había palabras-estímulo, a menudo

P
ermanecer siempre dueño de Carl Gustav Jung (1875-1961, véa- anodinas y comunes, ante las cuales
sí, tranquilo y relajado, no se el cronograma) acuñó la noción los pacientes o bien no reaccionaban
importa cuán enervante ven- de complejo a comienzos del siglo o bien lo hacían con cierto retraso.
ga hoy ese insoportable co- pasado cuando, recién graduado en Así, ante la palabra “verde”. Lo que
lega. Tal era al menos su intención. medicina, acometió en el “Burghöl- Emil Kraepelin (1856-1926) hubie-
Pero ha bastado un pequeño comen- zli” —la clínica psiquiátrica de la ra considerado un error sin mayor
tario banal del compañero insufrible Universidad de Zúrich— el “expe- importancia, despertó el interés del
para que ocurra lo de siempre: enro- rimento asociativo diagnóstico”. En veinteañero Jung. Así pues, espolea-
jece de ira. Y el otro, desconcertado, el ensayo de marras, el director iba do por la curiosidad, indagó qué aso-
se pregunta una vez más a qué viene nombrando distintos términos y los ciaciones desencadenaban las pala-
reacción tan desproporcionada. ¿Por probandos respondían con lo pri- bras-estímulo en cada circunstancia.
qué ocurre ese comportamiento tan mero que les venía a la mente, sin Encontró en la mayoría de los casos
común? Un psicólogo de la escuela dilación. que encerraban un sentido desagra-

Mente y cerebro 23/2007 61


Carl y Emma: la 1909
foto de su boda Freud y Jung viajan juntos a los Estados
Unidos para dar una serie de conferencias.
La Universidad Clark de Worcester invitó a
las dos principales figuras del movimiento
psicoanalítico.

La clínica psiquiátrica Burghölzli de Zúrich,


lugar de trabajo de Jung durante muchos años

1903
Contrae matrimonio con
Emma Rauschenberg,
1895 hija de un empresario rico.
Imagen de grupo con el inconsciente: Jung
Tras conseguir el título (primera fila, tercero por la derecha) y Freud
de bachillerato en Basilea, (a su izquierda) en los Estados Unidos
empieza la carrera de
medicina en la Universi-
1902
dad de Zúrich. Cinco años Jung se doctora
más tarde lo encontramos en medicina.
en la clínica psiquiátrica
Burghölzli, dirigida por 1907
Eugen Bleuler (1857-1939).
En su tesis doctoral Encuentro con Freud,
aborda los fenómenos 19 años mayor que él,
ocultos en Viena. Da comienzo
1900 una complicada relación.
1890

dable, embarazoso o emocionalmente ción desmedida, con el consiguiente suizo, había escrito “La interpreta-
lastrado para el sujeto. A eso Jung sufrimiento del sujeto. Los comple- ción de los sueños”, su obra princi-
lo denominó complejo. jos suelen vincularse a ciertas ideas: pal, en 1900. Jung la leyó con avidez.
La teoría del complejo se convirtió, Jung habló de fantasías de temor y En 1907 coincidieron las dos cabezas
desde entonces, en piedra angular de de expectación. Un sujeto cree, por rectoras del todavía joven movimien-
la psicología de Jung. Consideraba ejemplo, que los otros tratan siempre to psicoanalítico. Desde 1910, Jung
éste la afectividad, es decir, la idio- de rechazarlo. La desconfianza que ocupó la presidencia de la Unión Psi-

BAUGESCHICHTL. ARCHIVO DE ZURICH (CLINICA PSIQUIATRICA); BIBLIOTECA CENTRAL DE ZURICH (TESIS DOCTORAL);
sincrasia intuitiva de nuestras reaccio- ello genera puede llegar al extremo de coanalítica Internacional.
nes, como el fundamento capital de la distorsionar todas las percepciones en No tardaron en aparecer diferencias
personalidad. Los complejos proceden su relación con los otros. Pero la cruz de opinión entre Freud y Jung, sobre
de experiencias relacionales problemá- reside en que hablamos de procesos todo cuando éste publicó “Transforma-

CORTESIA DEL ARCHIVO FAMILIAR C. G. JUNG (CARL Y EMMA); CORBIS (FOTOGRAFIA DE GRUPO)
ticas que internalizamos y generaliza- que acontecen de forma inconsciente. ciones y símbolos de la libido” (1912).
mos de suerte tal que, ante situaciones Sólo el enfrentamiento consciente con Freud miraba con recelo creciente el
semejantes, desencadenan a menudo los propios complejos abre el cami- interés de Jung por el mundo de lo
el mismo tipo de actuaciones. no, según Jung, para una conducta oculto. Jung no compartía la idea
Quien una y otra vez es recibido adecuada. de Freud sobre la omnipresencia de
con desconsideración y rechazo y, lo sexual en el inconsciente. Freud
por culpa de ello, sufre frecuentes En el reino del inconsciente intentó atraerle a su terreno: “Mi
sentimientos de vergüenza, rabia o ¿Cómo podemos conocer entonces querido Jung —le escribió en cier-
impotencia, tenderá a lo largo de los propios complejos, si residen ta ocasión— prométame que nunca
su vida posterior a reaccionar de la ocultos en el inconsciente? A tra- abandonará la teoría sexual. Es algo
misma forma: en cuanto crea oír el vés de la interpretación de los con- esencial. Tenemos que hacer de ella un
mínimo rastro de burla o menosprecio tenidos oníricos, respondería Jung. dogma, un baluarte inexpugnable”.
en la voz de otra persona, volverá Pero, según su teoría, los complejos Las diferencias entre los dos ana-
a responder con los viejos modelos no provocarían los sueños sin más, listas, en el fondo tan distintos, aca-
estereotipados: con vergüenza, rabia sino que, en los sueños los comple- baron por hacerse insalvables. En
o impotencia. jos se elaborarían, modificarían y si- 1913 se produjo la inevitable ruptura.
Los complejos determinan el sentir tuarían en nuevos contextos. En esto El psicoanálisis freudiano se instaló
y el actuar. Algunos salen a la luz concordaban en un comienzo Jung y enfrente de la “psicología analítica”
con nimiedades y causan una reac- Freud. Este, 19 años mayor que el establecida por Jung. Para éste, los

62 Mente y cerebro 23/2007


“Sólo resta
callar.” Con La torre Bollingen
esta cita
de Hamlet
confirmó Jung
el final de su
amistad con
Freud

Dibujo en forma de
mandala realizado en
1917
1913 1916
Su rechazo de la Durante la Primera 1923
teoría freudiana de Guerra Mundial, Jung,
convertido en un “exilado Jung construye en Bollingen,
la libido supuso la
interior”, analizó profu- a orillas del lago Zúrich,
ruptura.
samente sus sueños y una torre como su lugar de
ensoñaciones vigiles. retiro y domicilio vacacional.
En Zúrich, acudía Aprovechó sus viajes a Africa
regularmente a un “club y Norteamérica, para acometer
psicológico” formado por importantes estudios etnoló-
jungianos. gicos.

1930
1920

procesos psíquicos se hallan siempre giganta sonriente, a su vez, de las representar las emociones en forma
guiados a un objetivo final. elevadas exigencias que tenía para de imágenes. De esta manera, sus
Jung se esforzaba por estimular el consigo misma. En el curso ulterior conflictos internos se hicieron más
potencial creador del paciente. Pen- de la terapia se consiguió que ambas concretos, consiguió comprenderlos
saba que el germen para una nueva figuras convergieran en otra de talla y pudo así elaborarlos mucho más
conducta “más favorable” se hallaba humana. Y, cuando esto se logró, de- fácilmente.
en el complejo mismo. Mediante la saparecieron también las náuseas. El pintar y el modelar plásticamente
concentración sobre el estado aní- se convirtieron para Jung en remedios
mico y los propios sentimientos, así El sí-mismo como que le permitieron hacer realidad esa
como sobre las fantasías aparecidas “trabajador de complejos” necesidad básica de caracterizar lo
en sueño o en vigilia, se conseguía En 1916 Jung estableció el principio psicológico como autorrealización;
CORTESIA DEL ARCHIVO FAMILIAR C. G. JUNG (CARTA Y DIBUJO); AKG BERLIN (TORRE BOLLINGEN)

“autofantasearse” a través de símbolos de la autorregulación de la psique, se- es decir, como esfuerzo para influir
donde se hacía visible el complejo. A gún el cual son las emociones ligadas sobre su propia vida y configurarla de
modo de ejemplificación, el caso de a los complejos las que proporcionan una forma activa. Por más que las in-
la estudiante que padecía, durante la la energía necesaria para que el indi- fluencias y las coacciones externas nos
preparación de sus exámenes, de inten- viduo pueda conformar de nuevo su puedan limitar, Jung siempre confió en
sos ataques de náuseas. Su terapeuta propia vida. Al paciente, por tanto, se el poder de las imágenes internas, de
le pidió que se concentrara sobre ese le insta, primero, a sumergirse en sus los recuerdos y de las fantasías para
sentimiento y que percibiera con la sentimientos y a prestar atención a las contrarrestarlas.
mayor exactitud posible las imágenes fantasías y asociaciones que vayan Su doctrina de los complejos no se
que fueran surgiendo desde esa foca- emergiendo. A lo largo de la terapia, reduce a una teoría de los conflictos psí-
lización. La paciente imaginó así una se le va incitando al sujeto a estable- quicos. Abarca los cambios que pueden
pequeña figura que estaba atada con cer relaciones entre estos “hallazgos realizarse a partir de la propia energía
cuerdas. Frente a ella se sentaba una fragmentarios” y sus problemas y y recursos propios. El trabajo con los
mujer gigantesca en actitud risueña. metas actuales. complejos y sus símbolos activa tales
Como mostraron las conversaciones La mayoría de las técnicas de trata- recursos psíquicos. La meta principal
ulteriores, la estudiante se identifica- miento que Jung desarrolló durante su de la terapia jungiana consiste en des-
ba en secreto con ambas figuras: la carrera profesional, remiten en último pertar la creatividad de las personas:
atada hacía de representante de sus término a la ruptura con Freud. Jung todo aquel que cambia su concepción
propias angustias y limitaciones; la subrayaba que le resultó beneficioso del mundo, se cambia a sí mismo.

Mente y cerebro 23/2007 63


El “caballero
con la espa-
da”, una de
las imágenes
oníricas más
conocidas del
Jung pintor

1948
Fundación del Instituto C. G. Jung
en Zúrich. El “hombre sabio” de
1943 Küsnacht disfruta de fama mundial.

Se le concede una cátedra


de psicología médica en
la Universidad de Basilea.
1934 Por razones de salud, se
retira poco después de la
Jung se convier- actividad académica.
te en presidente
de la Asociación
Internacional de Psi-
coterapia. Algunos
colegas le imputan
su proximidad al 1939
ideario antisemita
de los nazis. Jung Freud muere en su exilio
Retrato de Jung pocos años
se defiende de tales londinense.
antes de su muerte
acusaciones.

1940
1930

En el núcleo de la terapia orientada proceso de integración de su incons- Individuación también significa


desde la perspectiva de la psicología ciente. Vale decir, en el transcurso de para otros delimitación de uno mismo.
profunda se encuentra, según Jung, la vida descubrimos nuestro carácter Dicho de un modo distinto, la conse-
la individuación. Consiste en que el poliédrico y nos percatamos de que cución de mayor autonomía y libertad
paciente siga los contenidos de su in- siempre podemos ser de otra manera. a través de nuestra toma de postura
consciente, sobre todo los símbolos y Los sueños nos proporcionan a este ante las normas y las autoridades es-
las emociones, y los ponga en relación respecto pistas importantes de lo que tablecidas; por ejemplo, en el caso de
con la vida cotidiana consciente. La falta en nuestra vida y cuya presencia la emancipación consciente de los pa-
individuación, según Jung la entiende, haría que la viviésemos de una forma dres. Naturalmente, esta individuación
requiere que el sujeto lleve a cabo un más cabal y plena de sentido. no se lleva a cabo de forma adecuada

Terapia y eficacia
El inconsciente se halla rodeado de un total de 37 pacientes y los Bibliografía complementaria ERBENGEMEINSCHAFT C. G. JUNG (PINTURA); CORBIS-BETTMANN (RETRATO)
misterio. Lo que no empece que los informes de los médicos que les
psicoanalistas jungianos cuenten con trataron. Fueron examinados por SEELE UNDFORSCHUNG. EIN BRÜCK-
él en su labor terapéutica. Así lo observadores externos diversos ENSCHLAG IN DER PSYCHOTHERAPIE.
sugiere un estudio de eficacia apa- criterios valorables objetivamen- Dirigido por G. Mattanza, I. Meier,
recido recientemente: basándose en te, tales como el trato social o la M. Schlegel. Krager; Basilea, 2006.
el “Praxisstudie Analytische Lang- expresión mímica de los pacientes. STRUKTURELLE VERÄNDERUNGEN IN
zeittherapien” (“Estudio de la praxis El resultado de esta investigación, PSYCHOANALYTISCHEN BEHANDLUNG
de las terapias analíticas a largo pla- dirigida por Guido Mattanza, fue — ZUR PRAXISSTUDIE ANALYTISCHE
zo”), la Sociedad Suiza de Psicología que los sujetos que habían recibido LANGZEITTHERAPIE (PAL). G. Rudolf
Analítica y el Instituto C. G. Jung terapia se desenvolvían mejor en et al. en Langzeitpsychotherapien — Pers-
de Zúrich sometieron al gremio a las relaciones sociales; además, su pektiven für Therapeuten und Wissenschaftler,
un test sobre su praxis. sentimiento de bienestar subjetivo dirigido por U. Stuhr et al., págs. 238-
A lo largo de seis años se re- había subido con el transcurso del 259. Kohlhammer; Stuttgart, 2001.
cogieron las autoevaluciones de tratamiento.

64 Mente y cerebro 23/2007


“Mi vida es la
historia de una
autorrealización del
inconsciente”. Así
inicia Jung su Auto-
biografía, aparecida
en 1961, el mismo
año de su muerte

En busca del “inconsciente colectivo”

1968
1957 Las ideas de Jung, poco después
Jung se deja convencer de su muerte, encontraron muy
para publicar una autobio-
1961 buena acogida en la generación
grafía, a pesar de que no Muere en su casa de del 68, caracterizada por su
otorgaba mucha significa- Küsnacht a orillas del rebeldía frente a la autoridad
ción a los acontecimientos lago Zúrich. establecida.
externos de su vida.

1970
1960

sin un trabajo sobre los propios com- mujer había muerto hacía poco. Ese —científica, por así decirlo— la inter-
plejos y sin un enfrentamiento con los penoso conocimiento estaba encerrado na, que en última instancia tiene una
recuerdos difíciles o las experiencias en el sueño dentro del mito del “niño naturaleza espiritual. Toda conmoción
actuales. Mediante ese trabajo, los re- divino”, un símbolo antiquísimo del emocional se esclarece a través de un
cuerdos y experiencias se asocian a nuevo comienzo. De ese modo, la si- símbolo; por vía de ese esclarecimien-
otros sentimientos, se reinterpretan y tuación se hacía más llevadera y se to se puede ver su carácter religioso,
reciben un nuevo sentido en relación mostraba la alegría sobre lo nuevo en cuanto transmisora de un sentido
con nuevos símbolos. que estaba por venir. profundamente vital. La psicología de
El trabajo terapéutico no se agota Tales imágenes y mitos arquetípi- Jung es mucho más que una mera
en los contenidos oníricos y fantasías cos representan, según Jung, modelos técnica de tratamiento. Abarca una
individuales. Importan, y mucho, las psíquicos fundamentales, firmemente imagen del hombre y del mundo en-
imágenes arquetípicas, de larga histo- arraigados en el hombre, que evocan riquecedora y particular.
ria cultural. Ilustrémoslo con un relato una y otra vez ideas y formas de ac-
real. Un hombre, que había perdido a tuación semejantes. Forman parte de
su mujer en una desafortunada avalan- nuestra herencia biológica y constitu- VERENA KAST, profesora de psicología
cha, le narró un sueño a su terapeuta. yen lo que es común a todos los hom- en la Universidad de Zúrich, ejerce la te-
En él, se ocupaba de un recién na- bres: el “inconsciente colectivo”. rapia analista en el Instituto C. G. Jung
cido. “El bebé, aunque de sólo unos Las imágenes internas, que se hacen de la misma ciudad.
días, hablaba conmigo, se servía de visibles en los sueños y en los mitos,
frases hilvanadas y quería nadar en vehiculan sentimientos, les confieren Bibliografía complementaria
el mar. Hablando con el niño, me un marco y posibilitan cambios en DIE DYNAMIK DER SYMBOLE. GRUNDLAGEN
sentía ridículo: ¿quién conversa con el actuar consciente. La psicología DER JUNGSCHEN PSYCHOTHERAPIE. V. Kast.
un bebé? Y, además, el bebé apareció jungiana busca, por eso, descubrir los dtv; Múnich, 1996.
con una actitud arrogante y exigiendo, trastornos relacionales inconscientes y DAS DUNKLE GESICHT. M. Dierks. Artemis
lo cual me colocaba en una situación explicarlos, subrayando simultánea- & Winkler; Zúrich, Múnich, 1999.
no sólo ridícula sino también com- mente la estrecha unión que existe JUNG — EINE BIOGRAPHIE. D. Bair. Knauss;
prometida.” entre cultura e individuo, entre in- Múnich, 2005.
Este sueño aquí esquematizado consciente colectivo y personal.
VISUM (DERECHA)

ERINNERUNGEN, TRAÜME, GEDANKEN.


transmite una esperanza en lo nue- Intervienen, además, las cuestio-
(11a ed.). C. G. Jung. Walter; Düsseldorf,
vo. Sólo cuando hubo despertado, el nes religiosas y espirituales. Jung 2005.
soñador cayó en la cuenta de que su contrapuso a la experiencia externa

Mente y cerebro 23/2007 65


Etica de la relación
con los animales
Con cada nuevo experimento se confirma la sospecha sobre el sufrimiento animal,
mucho más intenso y extendido de lo que se suponía

Thomas Metzinger

SERES SENSIBLES. Los animales son


portadores de derechos morales. No
obstante, disponemos de sus cuerpos
y sus mentes a nuestro capricho.
SIGANIM / GEHIRN&GEIST

A los experimentos científicos les


corresponde una fracción muy
pequeña. El 99 por ciento del dolor
y de las muertes a manos del hombre
tiene lugar en las granjas industriales.

66 Mente y cerebro 23/2007


¿S e ha preguntado alguna
vez el lector cómo se
sentiría si fuera un ce-
falópodo? El calamar es
un animal evolucionado, sorprenden-
animales los filósofos occidentales, de
Empédocles a Wittgenstein. Un tanto
decepcionante, pero poco sorprenden-
temente, los corifeos de la historia
del pensamiento acentuaban sobre
les permite tener sentimientos, pue-
den también sufrir en sus experiencias
conscientes. Va siendo hora de que
cambiemos de modo de pensar.
Si realmente nosotros somos los
temente inteligente incluso, según nos todo la diferencia entre el hombre y únicos organismos racionales y mo-
han revelado el estudio de su estruc- el animal: sólo el hombre gozaba de rales sobre este planeta, entonces he-
tura cerebral y diversos ensayos sobre facultad racional, el animal puede, a mos de dar pruebas ahora de nuestra
sus capacidades perceptivas y resolu- lo sumo, percibir y tener sensaciones; razón. En este sentido, la ética animal
tivas de problemas. Está provisto de sólo el hombre puede hablar, el animal constituye, asimismo, una cuestión
un amplio repertorio de conductas y carece de lenguaje; sólo el hombre de autoestima. Hemos de afrontar
de un sistema nervioso muy complejo. tiene dignidad y alma, el animal es los nuevos hechos y proceder a una
Hay quien especula que presenta cuan- brusco, tosco y arrastrado por bajos discusión ética con argumentos sóli-
to se requiere para hallarse dotado de instintos. En pocas palabras, por lo dos. El criterio decisivo para el trato
conciencia. que se refiere a la ética animal, hasta correcto con todos los seres, incluidos
De ser así, el conocimiento y la ahora los filósofos no se han cubier- los animales, es la consciente capa-
conciencia no estarían limitados a los to precisamente de gloria. Al mismo cidad de sufrimiento.
mamíferos muy evolucionados, como tiempo, nuestro trato con los animales Jeremy Bentham (1748-1832), ini-
los primates o los perros. Muchas aves no humanos muestra que nosotros nos ciador del utilitarismo ético-social,
podrían tener una conciencia, al me- comportamos con demasiada frecuen- declaraba que la cuestión “no era si
nos sensorial, opina Anil Seth, del Ins- cia como genuinos animales, cuando podían pensar o si podían hablar. Se
tituto de Neurociencias de San Diego. los utilizamos brutalmente para satis- trataba simple y llanamente de si po-
Con probabilidad, existe un número facer nuestros apetitos. dían sufrir”. Hagamos un experimento
de especies dotadas de conciencia mental, a este respecto. Supongamos
(y, por tanto, sentimientos) bastante Insensatez con marchamo que pudiéramos, por medio de in-
más alto del que acostumbramos creer. Los dos máximos obstáculos para un geniería celular, producir, artificial
En cualquier caso, tamaña diversidad trato moralmente responsable con los y sanitariamente impecables, carnes
propicia una cuantía creciente de en- animales fueron, en la historia del animales (apetitosas ventrescas de bo-
sayos en los que los investigadores pensamiento occidental, la doctrina nito, finísimas pechugas de pavo o un
del cerebro examinan si los animales cristiana del hombre como súmmum sabroso solomillo), mediante cultivos
satisfacen o no determinados criterios de la creación y el derecho romano, celulares en grandes naves industria-
de conocimiento y conciencia. que clasificaba al animal como cosa. les. En ese caso, deberíamos elegir
Manuela Linnemann ha compila- Pero la investigación neurobiológica en el restaurante entre una pechuga
do una preciosa colección de textos, presenta pruebas de que la mayoría de pavo a la plancha, producida bio-
bajo el título Hermanos, bestias, autó- de los animales son sujetos conscien- tecnológicamente y con sabor garan-
matas, sobre lo que pensaron de los tes, capaces de percibir; si su cerebro tizado, y el mismo plato derivado de
un animal real, cuya vida transcurrió
en cautividad y murió de muerte pre-
matura para satisfacer nuestro deleite.
Glosario Los dos trozos de carne son absolu-
tamente iguales en todos los aspectos
y sólo difieren por su historia y por
Especiecismo: Trato diferenciado de los organismos según su especie. Los
antiespeciecistas reclaman igual consideración para todas las especies, in- su extracción. Desde una perspectiva
cluida la humana, con independencia de la perspectiva estética, cultural o moral y con la mano en el corazón,
económica. El término especiecismo se usa siempre despectivamente (como ¿cuál debería elegirse?
racismo o sexismo).
Sufrimiento no verbalizado
Patocentrismo: Actitud filosófica, que considera la capacidad sensitiva de Hemos de partir de la probabilidad de
los animales como criterio para actuar éticamente y se adhiere a Jeremy que la inmensa mayoría de todos los
Bentham (1748-1832), uno de los defensores del utilitarismo, que propone animales de engorde (aviario, vacuno o
introducir la capacidad de sufrir de los animales en las ponderaciones de porcino) sufran conscientes a lo largo
intereses. En el pasado era difícil establecer criterios empíricos del dolor
de su vida. Aunque no pueden hablar
animal; la situación ha cambiado con la investigación del cerebro.
ni pensar, estos animales no sólo po-
Utilitarismo: Una familia de teorías filosóficas, según las cuales se mide la seen sensibilidad; se hallan también
corrección moral de las acciones por cuánto contribuyen sus resultados deseosos de una calidad de vida lo
a maximizar el bienestar de todos los afectados. A menudo se presenta mejor posible, en una descendencia
bajo la variante del “utilitarismo negativo”: las repercusiones de una buena numerosa y en una larga vida. El car-
acción han de minimizar los sufrimientos. nívoro se aprovecha de su posición de
poder y concede más importancia a sus

Mente y cerebro 23/2007 67


propios intereses que a los del animal. a la vista de la cadena ininterrumpida que se puede disfrutar de la cocina
Por la compra y consumo de pechugas de escándalos, la credibilidad de la sin muertes ni estados de conciencia
de pavo se genera una demanda, que industria cárnica se encuentra harto penosos. Pero el elemento histórica-
mantiene viva la industria cárnica y hundida. Los mejores argumentos a mente nuevo en este viejo debate es la
conduce a nuevos estados de concien- favor de la actitud convencional ante inversión de la carga de la prueba; an-
cia dolorosos. Preguntémonos muy se- los animales los tendrían, pues, pro- tes, los vegetarianos eran considerados
riamente: ¿No deberíamos convertirnos bablemente aquellos que se ocupan “gente rara y sensiblera”. Ahora son
todos en vegetarianos ahora mismo o de la moral sólo marginalmente y que los carnívoros quienes se han de de-
al menos impulsar tan insistentemente se interesan únicamente por la mera fender ante la moderna neurobiología
como fuera posible esa investigación estética del placer de la mesa. Desde de la conciencia y, por primera vez,
que pudiera un día desembocar en la un punto de vista estético, una carne han de mostrar con rigor qué animales
producción de carne artificial obtenida genética, artificial, producida sin alma carecen de capacidad de sufrir.
sin dolor? en las naves industriales, ¿no sería tan Aumenta entre la población, filósofos
A lo sumo, se rebelarían todos los repugnante que apenas nadie querría incluidos, el número de vegetarianos.
Arzak de este mundo y el conjunto de comérsela? A paso lento, pero constante. Elke
la industria cárnica contra la moderna Pero, si forma parte de la estéti- Brendel, de la Universidad de Mainz,
ética animal, en alianza con la Iglesia. ca del placer de la carne una sangre señala el punto decisivo: no se trata sólo
Es verdad que sólo son pocos los que auténtica y la muerte de un animal de la capacidad consciente de sufrir de
creen en la figura cristiana del hombre real, entonces nuestra única alternativa los animales, sino de que éstos están
como ser creado por Dios a su imagen se llama vegetarianismo. Quienes no vinculados, más o menos estrechamen-
y semejanza para dominar la tierra; y, prueban la carne aducen, por supuesto, te, con deseos, objetivos, expectativas,

Indicadores neuronales de la conciencia


En el año 2005 Anil Seth, biólogo, y los investigadores • Un saber inconsciente se archiva en la memoria a largo
de la conciencia Bernard Baars y David B. Edelman, del plazo. La vivencia sensorial directa, por el contrario, es
Instituto de Neurociencias en San Diego, presentaron un fugaz.
elenco de 17 criterios, que facultan a los investigadores • Las representaciones conscientes en el cerebro se mues-
del cerebro para demostrar empíricamente si una especie tran coherentes. Así, en caso de palabras ambiguas y
animal alcanza o no una experiencia consciente. Del listado equívocas, podemos siempre, en un instante, experi-
entresacamos los siguientes apartados: mentar conscientemente sólo una de las posibles inter-
pretaciones. Su capacidad se halla limitada, en concreto,
• Una signatura característica del EEG de la conciencia
a un contexto único, coherente y sin contradicciones;
despierta, que se distingue por una actividad eléctrica
se producen en serie: mientras el cerebro trabaja entre
rápida e irregular en la gama entre 12 y 70 hertz y
bastidores, sólido y en paralelo, se suceden, en el es-
por una amplitud baja. Todo ser que duerme, sueña
cenario de la conciencia, la mayoría de los contenidos
y se despierta, se halla dotado de algún grado de
uno tras otro, como en una fila india mental.
conciencia.
• El cerebro consciente puede fundir en objetos de per-
• La llamada cinta talamocortical: una experiencia cons-
cepción integrada rasgos percibidos con modalidades
ciente está estrechamente relacionada con la interacción
sensoriales muy diversas.
entre el tálamo y la corteza cerebral. Se conecta o des-
• La experiencia fenoménica se adscribe, en circunstancias
conecta a través de procedimientos neuromoduladores
normales, a un yo consciente: se da un esquema de yo
en el tallo encefálico.
subjetivo, es decir, alguien, según la vivencia subjetiva,
• Estados conscientes van acompañados de una actividad
que tiene todos estos estados.
ampliamente distribuida del cerebro, mientras un es-
• El campo de la conciencia posee un foco de atención y
tímulo inconsciente va siempre acompañado por una
a la vez un “halo” formado por sentimientos de fondo
actividad muy local y limitada en la corteza cerebral,
difusos, presentimientos o saberes contextuales. Todos
como bajo los efectos de la anestesia.
conocemos la sensación de tener algo en la punta de
• El procesamiento consciente de la información en el
la lengua; es decir, se puede sentir que se sabe algo
cerebro se caracteriza siempre porque se generan, en
con detalle, aunque aún no se puede decir qué es.
paralelo, muchos contenidos diferentes: percepciones,
imágenes, sentimientos, interiorizaciones, pensamiento Otros aspectos de la lista de 17 apartados de Seth, Baars
conceptual, representaciones de movimiento y planes y Edelman son conocimientos generalmente admitidos.
de actuación. Verbigracia, la experiencia consciente fomenta los proce-
• Los estados cerebrales conscientes son ricos en infor- sos de aprendizaje, la vivencia subjetiva es una condición
maciones nuevas; las repeticiones nos resultan aburridas necesaria de los actos voluntarios y decisiones no auto-
y el consiguiente estado se esfuma de la conciencia. máticas de acción, etcétera.

68 Mente y cerebro 23/2007


convicciones y, por tanto, con intereses. sufren y están destinados a morir en nuevo conocimiento de que los anima-
A diferencia de las plantas, los ani- los ensayos de laboratorio representa les no humanos cumplen, de cuando
males, como portadores de derechos menos del uno por ciento del número en cuando, los prerrequisitos subjetivos
morales, evidencian un interés palmario de animales que sufren y mueren en para comunicarse con los humanos o
por una vida acorde con su especie que las granjas y mataderos industriales. aproximárseles de otra forma.
les posibilite, entre otros, un bienestar En mi opinión, la discusión públi- Pero se dan determinadas exigen-
físico y psíquico sin dolor y en un ca sobre experimentación animal en cias de las que podrían participar
espacio suficiente para desenvolverse y la ciencia forma parte de un proceso todos los grupos interesados: estetas
relacionarse con sus congéneres. Pero social de eliminación. Pues, en la irri- hedonistas del bistec, representantes
la cría industrial es sólo uno de los tación vanidosa sobre este tema, casi de la Iglesia y “veganistas” (miem-
temas espinosos. ¿Qué opinar de los ex- cualquiera puede tomar parte sin que le bros de la “Vegan Society”, escisión
perimentos con animales? Precisamente cueste gran cosa, incluso la señora que de la “Vegetarian Society” fundada
en la investigación de la conciencia y se desprende de la chaqueta de piel, por el inglés Donald Watson en 1944,
del dolor es poco menos que indis- para acabar comiéndose un exquisito que propugna un vegetarianismo más
pensable experimentar, sin anestesia, asado de cordero, o el señor con el consecuente y radical. El nombre se
con animales muy evolucionados; por abrigo de ante que está de acuerdo forma de la contracción “vegetariano”
ejemplo, gatos o primates. con ella en cuán inmorales son los y enemigos de los experimentos sobre
investigadores. animales). Podrían, por ejemplo, orga-
Los monos carecen El verdadero motivo de por qué el nizar un banco de datos accesible que
de una teoría de la conciencia pronunciamiento poco informado sobre impida que un mismo experimento
Sin embargo, el debate público en la experimentación con animales sea se repita muchas veces en diferentes
torno a los experimentos con animales un juego social tan apreciado es que laboratorios.
deja ver que, lamentablemente, apenas necesitamos un chivo expiatorio, un Pero la solicitud más apremiante,
si es posible llegar a una valoración di- cabeza de turco. Todos sospechamos en la que podrían ponerse de acuerdo
ferenciada. En principio, es obvio que que nuestro trato con los animales todos, se relaciona con un caso epi-
los objetivos que persigue la investi- se ha tornado hace tiempo insos- demiológico de alcance universal: la
gación sobre animales son siempre los tenible desde una perspectiva ética. gripe aviaria y su expansión mundial.
objetivos del hombre. Resulta inme- Y aquí se brinda proyectar el malestar Quizá pronto sea necesario en Euro-
diato, además, que los frutos logrados reprimido en aquellos científicos, que, pa sacrificar millones de animales de
por este medio (nuevos medicamen- paso a paso, van proporcionando cada granja. Deberíamos apoyar que esa
tos) benefician en contados casos a vez mejores argumentos a favor de masacre se haga de forma que ahorre
los animales. En particular, una teoría una alimentación sin carne. Me refiero el dolor posible y no, como en China
general de la conciencia, para la que a los neurobiólogos. o en Turquía, introduciéndolos vivos
también nosotros, filósofos, contamos Con esto hemos llegado al núcleo de en bolsas, arrojándolos después en
con cientos de pacientes macacos, es la exposición: ¿deberían tener los ani- fosas, rociándolos de gasolina y pren-
totalmente indiferente para la maltra- males un derecho público a la existen- diéndoles fuego.
tada criatura: los macacos carecen de cia? No es lícito matar a ningún animal Hay, pues, unos primeros pasos en
una teoría de la conciencia. que percibe conscientemente su propio los que nos podemos poner de acuer-
En este punto conviene puntualizar. anhelo de seguir viviendo: animales con do. En última instancia se trata de
Hay clases muy distintas de objetivos un patrón emocional propio que les nuestra propia autoestima moral lo
en la investigación, clases muy distin- habilita para sentimientos de angustia que está en juego.
tas de animales de experimentación mortal, desesperación y pánico.
y tipos muy distintos de experimen- Un punto de partida podría ser el
tos. Algunos experimentos apelan al principio del “utilitarismo negativo”: THOMAS METZINGER es catedrático
instinto lúdico de los animales y les siempre que haya alternativas razona- de filosofía en la Universidad Johannes
divierten. Otros, al menos no acarrean bles de actuar, no deberíamos aumen- Gutenberg de Mainz.
dolores, ni merman su expectativa vi- tar el sufrimiento global en el mundo,
tal. Para alcanzar una opinión segura sino reducirlo. Los conocimientos de Bibliografía complementaria
en este punto, conviene adentrarse en las neurociencias adquieren, a este CRITERIA FOR CONSCIOUSNESS IN HUMANS
las condiciones reales del experimento; respecto, una importancia decisiva. AND OTHER ANIMALS. A. K. Seth et al. en
por desgracia, los defensores radicales ¿Deberían tener derechos todos los Consciousness and Cognition, Special Issue: The
de los animales no suelen mostrarse animales? No. La cuestión a plantearse Neurobiology of Animal Consciousness, vol. 14,
dispuestos a esa observación. debería ser la siguiente: ¿a qué ani- n.o 1, págs. 119-140; 2005.
Por otra parte, los investigadores males se les reconocen qué derechos? RECHTSSCHUTZ FÜR NICHTMENSCHLICHES
que experimentan sobre animales, ven Malte Gruber argumenta que no se trata LEBEN. DER MORALISCHE STATUS DES LE-
amenazados sus intereses profesiona- sólo de la proximidad psicológica del BENDIGEN UND SEINE IMPLEMENTIERUNG
IN TIERSCHUTZ-, NATURSCHUTZ- UND
les con el debate ético. A menudo, animal al hombre, sino también de la
UMWELTRECHT. M. Gruber. Nomos; Ba-
pasa inadvertido un dato significa- social. Según Gruber, moral y derecho den-Baden, 2006.
tivo: el número de organismos que deben tener en cuenta, en el futuro, el

Mente y cerebro 23/2007 69


En busca
de fármacos
antitumorales
El poder comprender, desde una nueva perspectiva, la biología subyacente bajo una terapia exitosa
del cáncer quizá nos lleve a un medicamento indicado para tumores sólidos de diversa índole

Gary Stix de mama: aquellas cuyas células tu- presentar una cura para el cáncer de
morales portan en su superficie una mama. Mencionaba que en el labora-

D
esde el momento en que sobreabundancia del receptor HER2. torio de Gail Clinton, de la OHSU, se
se aprobó en 1998, el No ha podido demostrarse su eficacia había obtenido un compuesto químico
compuesto Herceptín de en otros tipos de cáncer. dotado de propiedades farmacológicas
la compañía Genentech H. Michael Shepard dirigió el equi- prometedoras. A finales de los noven-
ha logrado un impresionante récord po de Genentech que desarrolló el ta, Joni Doherty, doctoranda de Clin-
de seguimiento para un porcentaje de Herceptín y luchó denodadamente ton, había descubierto una variante de
pacientes con cáncer de mama. Habla- contra los intentos de suspender el la proteína HER2. Clinton y Adelman
mos de un fármaco en la vanguardia programa por parte de los ejecutivos. le dijeron que se trataba de un mero
de la primera generación de la tera- En la actualidad, Shepard ocupa la artefacto y abandonara. Doherty no
pia de diana. Algunas pacientes que jefatura de Receptor BioLogix, una hizo caso del consejo y secuenció el
lo toman viven más y el tamaño de pequeña empresa biotecnológica, cer- material genético que codificaba la
sus tumores se mantiene bajo control, cana al gigantesco cuartel general de proteína.
mejor que si se hubieran limitado a Genentech al sur de San Francisco. La secuenciación mostró que la pro-
la quimioterapia estándar. Receptor BioLogix está empeñada en teína se asemejaba al dominio extra-
Para crear el Herceptín, los ex- que el Herceptín adquiera una posi- celular, pequeña parte del componente
pertos de la compañía Genentech se ción ventajosa. del receptor que sobresale de la célula.
basaron en investigaciones sobre el Carecía del fragmento que reside en
mecanismo molecular de la célula El gran apagón el interior celular y serpentea a través
cancerosa. Hay células de cáncer de Shepard volvió a la investigación de la membrana. Además, incluía algo
mama que siembran su exterior con sobre receptores en 2003, tras haber que por entonces resultaba desconcer-
una sobreabundancia de receptores; abandonado Genentech y haberse de- tante. Se sabía que cuando una célula
éstos se emparejan y disparan una dicado a labores de asesoría científi- necesitaba una proteína, transcribía el
cascada de señales que provocan que ca para inversores financieros. En su gen correspondiente en una cadena
la división incontrolada de las células, vuelta recibió el primer empujón de simple de ARN y eliminaba los in-
su resistencia a la quimioterapia y la un mensaje que le dejó en su contes- trones, copias de segmentos de ADN
promoción del crecimiento de vasos tador telefónico John Adelman, viejo que no se precisaban. El transcrito de
sanguíneos que faciliten la dispersión compañero suyo en Genentech y a la ARN mensajero (ARNm) procesado
de células tumorales. sazón profesor del Instituto Vollum resultante servía de molde para sin-
Pero el Herceptín (trastuzumab) tie- de la Universidad de Salud y Ciencia tetizar la proteína.
ne como diana sólo del 20 al 25 por de Oregón (OHSU). Adelman aludía Sin embargo, la proteína de Doherty
ciento de las pacientes con cáncer a una nueva proteína que podría re- contenía una parte que estaba codifi-

70 Mente y cerebro 23/2007


KEN EWARD / BIOGRAFX

¡ALTO! Un nuevo fármaco potencial,


cada por un intrón. (Se venía despre- Los científicos de la OHSU que- Dimercept, representado en blanco,
ciando los intrones porque se suponían rían saber más acerca de la función se acopla a un receptor (en negro) en
ADN “chatarra”. El Proyecto Genoma de su extraña proteína. Aunque no se la superficie de una célula cancerosa.
Humano, sin embargo, puso de mani- trataba de un receptor, actuaba como Inhibe así las señales que inducen la
fiesto que la inclusión o exclusión dife- un señuelo que imitaba un aspecto división celular.
rencial de los intrones puede capacitar del comportamiento de un receptor.
a genes individuales para dar lugar a En condiciones normales, una célula
más de un tipo de proteína.) recibe un mensaje para empezar el

Mente y cerebro 23/2007 71


proceso de la replicación después de
que un receptor se une físicamente,
En qué difieren el Herceptín y el Dimercept o se “dimeriza”, a otro receptor. Este
emparejamiento, a su vez, inicia la
En su superficie, las células tumorales presentan con frecuencia más re- transmisión de señales químicas que
ceptores de la familia de los HER que las células normales. Cuando algo inducen, en el núcleo, el comienzo
provoca que los receptores se emparejen, esta “dimerización” conduce a que de la división celular.
los receptores transmitan señales inductoras de una división incontrolada
El candidato a fármaco, llamado
y de metástasis de las células cancerosas. Nuevas terapias, que incluyen el
originalmente Hernstatín, se denomina
fármaco para el cáncer de mama llamado Herceptín y la droga experimental
Dimercept, tienen como diana tumores sólidos: impedir la activación de
ahora Dimercept porque “intercepta”
tales señales, aunque de maneras diferentes. la dimerización. La molécula se acer-
ca de forma sigilosa a un receptor.
Los aminoácidos codificados por el
RECEPTOR intrón parecen iniciar el contacto. Un
CELULA CANCEROSA
pequeño brazo que sale, lateralmen-
NO TRATADA te, de la proteína interactúa con una
FAMILIA HER
DIMERO
protuberancia similar presente en el
receptor e impide que dicho receptor
se enlace con otro; ello provoca la
MEMBRANA CELULAR inhibición de la cascada de señaliza-
HER1 HER2
NUCLEO
ción. Y lo que es más importante: el
Dimercept ejerce el mismo efecto no
sólo sobre HER2, sino también sobre
HER3 HER4 otros receptores de la misma familia
SEÑAL DE “DIVIDIRSE” (la familia de receptores para el factor
de crecimiento epidérmico): HER1,
HER3 y, posiblemente, HER4. La pro-
teína, sintetizada de forma natural en
humanos, se encuentra en tejido fetal
del hígado y el riñón, observación
Así actúa el Herceptín que mueve a sospechar que opera a
HERCEPTÍN
El Herceptín es un anticuerpo mono- la manera de un inhibidor del cre-
clonal que actúa contra los cánceres cimiento durante las primeras fases
de mama caracterizados por una so- del desarrollo.
breabundancia de receptores HER2. La capacidad de abortar la activi-
Tales receptores pueden formar dí- dad del complejo entero de recepto-
meros con copias de sí mismos. La res HER explicaba la excitación del
unión del Herceptín frena la señali- mensaje dejado en el contestador de
zación por parte principalmente de Shepard. La inhibición simultánea
los pares HER2-HER2. de los cuatro receptores podría, en
teoría, proporcionar un tratamiento
para una población de pacientes con
cáncer de mama que no responden al
Herceptín, así como para pacientes
con otros tipos de tumores sólidos que
Así actúa el Dimercept DIMERCEPT
se presentan en cualquier sitio, del
El Dimercept inhibe tanto el HER2 pulmón al páncreas o el cerebro.
como otros receptores de su mis- Los laboratorios farmacéuticos
ma familia uniéndose a ellos en el acostumbran enterarse de la existencia
sitio donde normalmente forman dí-
de un compuesto a través de trabajos
meros con copias de ellos mismos
publicados así como de las patentes.
o bien con otros miembros de su
familia. Inhibiendo la dimerización,
Pero OHSU decidió inicialmente no
esta unión puede prevenir que to- registrar el compuesto. Eso era incluso
das las combinaciones conocidas de lo más inteligente, al no ser capaz de
pares de receptores HER envíen, ha- compartir las ganancias de las ventas
MELISSA THOMAS

cia el interior celular, señales para de Gleevec, el exitoso compuesto an-


la división mitótica. ticáncer de Novartis Pharmaceuticals,
aunque desarrollado en colaboración
con Brian Druker, investigador de

72 Mente y cerebro 23/2007


OHSU. Con el visto bueno de la uni- Genentech ha iniciado ya ensayos clí- en Los Angeles, a quien se le enco-
versidad, Adelman llamó a Shepard, nicos para un anticuerpo monoclonal, mendó el análisis del compuesto de
que estuvo de acuerdo en emprender llamado Omnitarg (pertuzumab), que Receptor BioLogix y el de Genentech,
la tarea de empezar la compañía en impide que el receptor HER2 forme señala que ambos agentes muestran
2003. dímeros con otros receptores HER, en ratones una actividad antitumoral
proporcionando alguno de los mismos prometedora. El obstáculo principal
Buenas ganancias beneficios que se esperan del Dimer- contre el éxito farmacológico de es-
En 2005, Receptor BioLogix ingresó cept en el tratamiento de diversos tu- tas moléculas estribará, subraya, en
más de 33 millones de dólares, unas mores sólidos. Los ansiados beneficios el desarrollo de nuevas técnicas para
ganancias espectaculares para el co- del Dimercept vendrían de su labor identificar la subpoblación de pacien-
mienzo de una empresa biotecnológi- obstructiva, esto es, impedir que to- tes que responden a ellas.
ca, no digamos si se trata de una cuya dos los receptores HER puedan unirse Si Receptor BioLogix logra superar
base la constituye un fármaco que no en cualquier combinación. Pero Mark los múltiples obstáculos, técnicos y
ha alcanzado las pruebas clínicas en Sliwkowski, un investigador en plan- clínicos, de los que está sembrado
humanos. El trabajo en Receptor Bio- tilla de Genentech, afirma que otros el camino para que se apruebe un
Logix no es distinto del que Shepard receptores HER prefieren acoplarse fármaco, tendrá que enfrentarse con
llevaba a cabo en Genentech. Ahora con HER2; al inhibir a este último, Genentech. No sólo en el mercado.
se ocupa de transformar el Dimercept: se entorpecería también la función de La posición de Receptor BioLogix en
convertirlo de una curiosidad de labo- los otros. cuanto a patente es bastante fuerte,
ratorio en un fármaco listo para los En Genentech se confía en las porque no son muchas las que posee
ensayos clínicos en humanos. ventajas de su producto. Sobre todo, registradas sobre proteínas codificadas
Aunque el Dimercept tapona el porque denuncian que existen pocos con intrones de la familia HER de
receptor HER2, tal y como lo hace datos acerca de cómo Dimercept ac- receptores.
el Herceptín, nos hallamos ante dos túa, dónde se expresa, si es que se Otros fármacos, como el Erbitux,
moléculas muy diferentes. El medica- expresa, por qué se expresa, cuál es su también interactúan con receptores
mento de Genentech es un anticuerpo papel biológico y cuál su potencial te- HER individuales, mas, a diferencia
monoclonal, una molécula del sistema rapéutico. En igualdad de condiciones, del Dimercept, ninguno actúa indis-
inmunitario que se une a una sola prosiguen, un anticuerpo monoclonal tintamente contra cualquiera de los
diana, o antígeno. Los monoclonales tal como el Omnitarg sería preferi- cuatro receptores. En ratones no se ha
se fabrican cultivando células produc- ble al Dimercept, porque permanece detectado toxicidad, a pesar de la in-
toras de anticuerpos que se encuen- durante más tiempo en el cuerpo y teracción de la proteína con múltiples
tran en el sistema inmune de ratones, por ello requeriría dosis más bajas receptores. La compañía espera co-
extrayéndolas del bazo del animal, y y menos frecuentes. menzar los ensayos clínicos en 2008.
llevando a cabo entonces un esme- Shepard intervino durante los años Shepard se muestra asombrado de los
rado proceso de “humanización” de ochenta en la creación del Herceptín y avances en biología molecular desde
los anticuerpos, al objeto de que se del Omnitarg, siendo este último uno los tiempos de su graduación a fina-
eviten reacciones inmunitarias en los de los otros anticuerpos que se con- les de los años setenta. Hace treinta
pacientes humanos. sideró desde el principio que tendría años la gente no estaba segura de que
Al tratarse de una proteína presente como diana el HER2 para el cáncer existiesen siquiera receptores. Hoy,
de manera natural en el cuerpo, el de mama. Al final, Genentech apostó sus nombres bautizan empresas.
Dimercept no desencadena inquietu- por la molécula que se convertiría en
des de índole inmunogenética. Pero el Herceptín. Con un sentimiento de
la molécula plantea sus propios retos. déjà vu, Shepard recuerda la larga lista Bibliografía complementaria
Sólo del 20 al 30 por ciento de los de razones que los críticos, incluyen- HER2: THE MAKING OF HERCEPTÍN, A
lotes fabricados hasta ahora pueden do algunos de Genentech, presentaron REVOLUTIONARY TREATMENT FOR BREAST
usarse. La docena de científicos de Re- contra los anticuerpos monoclonales, CANCER. Robert Bazell. Random House,
ceptor BioLogix se afanan en conferir que, aducían, no podrían funcionar. 1998.
a la molécula un maquillaje completo. Espera que el problema con que se THE HER-2/NEU RECEPTOR TYROSINE KI-
Tal y como se heredó de OHSU, el enfrenta el Dimercept se solucione. La NASE GENE ENCODES A SECRETED AUTO-
Dimercept contaba con 13 puentes compañía Receptor BioLogix está tra- INHIBITOR. Joni K. Koherty et al. en Pro-
disulfuro, los enlaces que conectan bajando en 15 variantes de la molécula ceedings of the National Academy of Sciences
cisteínas, aminoácidos que cuelgan original producida en el laboratorio USA, vol. 96, págs. 10869-10874; 1999.
del esqueleto principal de la molécu- de Clinton. HERSTATIN, AN AUTOINHIBITOR OF THE
la. Algunos puentes disulfuro se ven Ya se trate de Omnitarg o de Di- EPIDERMAL GROWTH FACTOR (EGF) RE-
alterados durante la producción; se mercept, la idea de evitar la forma- CEPTOR FAMILY, BLOCKS THE INTRACRA-
trata de evitarlo. ción de dímeros en la superficie de NIAL GROWTH OF GLIOBLASTOMA. Julia

Se ha desatado la competencia las células cancerosas podría resultar A. Staverosky et al en Clinical Cancer Re-
search, vol. 11, págs. 335-340; 1 de enero,
científica en la exploración de méto- onerosa, por otras razones. Mark Pe-
2005.
dos similares para inhibir receptores. gram, de la Universidad de California

Mente y cerebro 23/2007 73


Alfred Binet
o los orígenes del cociente intelectual
Binet elaboró un test de inteligencia que fue el origen de los actuales tests de cociente intelectual.
Se trata de una escala métrica que permite evaluar la inteligencia de un niño según su edad
y determinar si tiene o no una inteligencia “normal”

Serge Nicolas es el ángulo facial, más desarrollados estudios universitarios, sus resulta-
están el cráneo y el cerebro y mayor dos no están a la altura de lo que

D
e entre todos los trabajos es el grado de inteligencia.) se esperaba. En 1849, consulta a un
de psicología de Alfred Por otro lado, gracias a la frenolo- frenólogo de renombre que le habla
Binet (1857-1911), los gía, Franz Joseph Gall (1758-1828) y de sus capacidades intelectuales supe-
que realizó sobre la me- su discípulo Johann Gaspar Spurzheim riores, heredadas de sus antepasados,
dida de la inteligencia son, induda- (1776-1832) pensaban que la confor- y susceptibles de expresarse en él de
blemente, los que han ejercido mayor mación de la superficie interna del forma más eficaz en la vida cotidia-
influjo. Jurista de formación, trabajó cráneo se encontraba determinada por na que en el ambiente universitario
durante la década de los años ochen- la conformación exterior del cerebro. tradicional.
ta del siglo XIX sobre la hipnosis en Por lo tanto, el desarrollo del cráneo Con esta explicación plausible de
el hospital Salpêtrière de París bajo dependía de las ocho facultades su- sus mediocres resultados académicos
la dirección de Jean-Martin Charcot periores localizadas en el córtex, en y ayudado por la herencia paterna,
(1825-1893). la mitad superior de los lóbulos fron- se convierte en explorador del con-
A principios del decenio siguiente tales y, por consiguiente, revelaba la tinente africano. En 1859, la lectura
comenzó a interesarse por la psico- inteligencia. Constituían dicho octeto de Sobre el Origen de las Especies
logía del hombre normal. Ingresó en la sagacidad comparativa, el espíritu de Darwin le emociona tanto, que de-
el nuevo laboratorio de psicología metafísico y profundidad de espíritu, cide ampliar las consecuencias de la
experimental de la Sorbona. Con el el espíritu cáustico, el talento poético, selección natural al caso del hombre
nacimiento de sus dos hijas se centró el sentido de lo justo y lo injusto, el y de la sociedad. En la imaginación
en la psicología de la infancia y el talento de la imitación, la devoción y de Galton germinan dos ideas relacio-
desarrollo de la inteligencia. Y de una la firmeza de carácter. nadas: las capacidades intelectuales,
manera natural llegó a la cuestión: Binet no se sintió atraído por la lo mismo que los caracteres físicos,
¿cómo medir la inteligencia? ¿Debe- frenología. Sí le interesó, en cambio, son innatas y la evolución intelectual
mos utilizar medidas físicas o medidas la investigación de las manifestacio- humana puede acelerarse mediante un
mentales? nes físicas de la inteligencia y, en programa especial de selección. En
particular, la medida de la capacidad 1883 inaugura un nueva ideología, la
La medida física de la inteligencia de la caja craneana. Un empeño vano, eugenesia.
Las primeras medidas antropométricas pues hasta que no volcó su atención Pensaba Galton que los rasgos
de la inteligencia se remontan a la hacia los trabajos de eruditos extranje- psicológicos eran hereditarios y que
segunda mitad del siglo XVIII. Vieron ros no entendió que debía estudiar la las capacidades naturales de ciertos
la luz con el nacimiento de las nuevas inteligencia basándose en las medidas individuos estaban unidas a las ca-
ciencias, entre ellas la psicología ac- mentales. racterísticas innatas del cerebro y
tual. Por un lado, Johann-Kaspar Lava- James MacKeen Cattell (1860- del sistema nervioso. Si en primer
ter (1741-1801), siguiendo su propia 1944) propuso en 1890 el primer test lugar creyó en la existencia de una
ciencia de la fisiognomía, pensaba mental, tras un encuentro con Francis correlación entre volumen cerebral e
que el hombre interior coincidía con Galton (1822-1911). Primo de Charles inteligencia, no tardó en percatarse
el hombre exterior y que las líneas Darwin (1809-1882), niño mimado y de la falsedad de tal hipótesis an-
y contornos de la cara permitían re- admirado por toda su familia, Gal- tropométrica. Supuso, entonces, que
velar el carácter del hombre. (Según ton es considerado muy pronto un la inteligencia resultaba a la vez del
la fisiognomonía, cuanto más abierto niño prodigio. Pero cuando emprende volumen del cerebro y de la eficacia

74 Mente y cerebro 23/2007


global del sistema nervioso. Una de bicioso: medir las diferencias inte-
las medidas de la eficacia neuronal rindividuales de la inteligencia con
(y, por consiguiente, de la inteligen- la ayuda de los procedimientos ex-
cia) parecía ser el tiempo de reacción, perimentales elaborados en Leipzig. 1. ALFRED BINET ideó numerosos
tema de investigación desarrollado en Cattell acude a Inglaterra y ayuda a tests para evaluar la inteligencia de
la época por Cattell, que trabajaba Galton en la creación de su propio niños y adultos, sanos o aquejados
en el laboratorio alemán de Wilhelm laboratorio antropométrico en Cam- de patologías diversas. A la derecha,
Wundt (1832-1920) en Leipzig. bridge, en 1887-1888. Pero en ene- primera edición de la obra en la que
En el marco de su tesis en psicolo- ro de 1889, Cattell torna a su patria se publicaron los tests de Binet-Simon.
gía, Cattell acometió diversos ensayos contratado para enseñar psicología
sobre los tiempos de reacción. Ideó en la Universidad de Pennsylvania.
un dispositivo que cronometraba el Allí establece un nuevo laboratorio (se aplican las dos puntas juntas de
tiempo que tardaba en reaccionar un y comienza a formar estudiantes para un compás sobre la piel de un sujeto,
individuo ante determinadas pregun- ampliar el programa antropométrico se van abriendo progresivamente y el
tas, con la exigencia de que contestara de Galton. voluntario debe decir cuándo percibe
con la mayor celeridad posible. Postu- En este contexto publica, en 1890, dos puntas separadas; la idea presume
ló que cuanto más inteligente era una el artículo Mental test and measure- que, cuanto más distingue un sujeto
persona, con mayor eficacia operaban ments, donde propone diez tests que las puntas cercanas como separadas,
los circuitos neuronales, más rápi- miden lo siguiente: la presión dinamo- mejor es la inervación, más numerosas
das cursaban las señales cerebrales métrica (la fuerza reflejaría el control las fibras nerviosas y más inteligen-
y más breves eran los tiempos de voluntario y las reacciones emocio- te el individuo); la presión dolorosa
reacción. nales); la velocidad del movimiento (se presiona en diferentes lugares del
Cuando Galton contactó con él, le (la rapidez reflejaría la inteligencia); cuerpo y cuanto más bajo es el umbral
ofreció un programa científico am- la sensibilidad de las zonas sensitivas del dolor, mejor es la inervación y

Mente y cerebro 23/2007 75


La escala métrica de inteligencia
La escala métrica está basada en diferentes pruebas, clasi- Frontera entre idiocia e imbecilidad:
ficadas por orden creciente de dificultad. Según la etapa a Conocimiento verbal de los objetos.
la que llega el sujeto (niño normal en función de su edad, Conocimiento verbal de las imágenes.
niño retrasado, adulto). Binet deduce si su desarrollo es Denominación de objetos señalados.
normal o no y el grado de retraso. Entre estas pruebas Comparación de dos líneas de distintas longitudes.
encontramos tests sobre: Repetición de tres cifras.
La mirada. Prueba de coordinación de cabeza y ojos. Frontera entre imbecilidad y debilidad mental:
La prensión provocada por estimulación táctil. Prueba Comparación de dos pesos.
de coordinación entre una sensación táctil de la mano y Sugestibilidad.
un movimiento. Definición verbal de objetos conocidos.
Repetición de frases compuestas de 15 palabras.
Prensión provocada por estimulación visual. Prueba de Memoria de la diferencia entre varios objetos (prueba
coordinación entre la vista de una figura cúbica blanca separando los niños de 5 y 7 años).
de madera y su prensión. Ejercicios de memoria sobre imágenes.
Reconocimiento de alimento. Prueba de discriminación Repetición inmediata de cifras.
entre un trozo de chocolate y una figura cúbica de madera Memoria de las similitudes entre varios objetos.
de dimensiones análogas. Comparación de longitudes.
Ordenación de cinco pesos.
Búsqueda de alimento complicada por una dificultad Lagunas de pesos.
mecánica. Prueba que implica la memoria, la voluntad y Ejercicio sobre rimas.
la coordinación. Lagunas verbales a rellenar.
Resumen de una frase en tres palabras.
Ejecución de órdenes simples (sentarse, agarrar un obje-
to) e imitación de gestos simples (aplaudir, levantar los Frontera entre menoscabo mental y normalidad:
brazos, etc.) Prueba destinada a investigar la existencia Respuesta a una pregunta abstracta.
de diversas coordinaciones motrices y de asociaciones Inversión de las agujas de un reloj.
entre ciertos movimientos y la comprensión del signifi- Recorte de una hoja doblada en cuatro.
cado de ciertos gestos. Definición de términos abstractos.

más inteligente el sujeto); el umbral la investigación psicológica y se em- En adelante Binet se interesará por
diferencial de peso (el sujeto compara barcaba en la tarea editora. Dirigió la el estudio de los procesos superio-
dos pesos y se determina la diferencia revista Science hasta 1944. res: memoria, representación mental,
mínima percibida, bajo el supuesto Binet continuó los trabajos de Cat- imaginación, atención, comprensión,
de que cuanto menor es ésta, más tell. En 1896, convertido en nuevo sugestibilidad, sentimiento estético,
inteligente es); el tiempo de reacción director del laboratorio de psicología sentimiento moral, fuerza muscular
auditiva (el tiempo mínimo para dis- de la Sorbona, había ya subrayado las y fuerza de voluntad, habilidad y ra-
tinguir dos sonidos); el tiempo de de- causas del fracaso de las tentativas pidez visual. El punto culminante de
nominación de colores (el sujeto debe estadounidenses. “En la mayoría de su investigación se alcanzará con la
enunciar unos colores con la mayor los casos, salvo las anomalías por publicación del L’etude expérimen-
celeridad posible); la bisección de una enfermedad, las diferencias indivi- tale de l’intelligence, en 1903, donde
línea de 50 cm; la percepción de la duales en punto a sensaciones son analizaba el desarrollo intelectual de
duración de 10 segundos; el núme- leves e insignificantes, comparadas sus dos hijas, Madeleine y Alice,
ro de letras memorizadas después de con las diferencias de las facultades conocidas en su libro bajo los pseu-
escucharlas. superiores. Aunque previsible, resul- dónimos de Marguerite y Armande,
Los tests comienzan por unas eva- ta sorprendente que muchos autores respectivamente.
luaciones más físicas que mentales. parezcan ignorarlo o lo olviden com- En esta época Binet no intenta de-
Abarcan desde medidas psicofísicas pletamente. En efecto, de los estudios finir los grados de desarrollo mental.
hasta medidas genuinamente menta- sobre las diferencias individuales en Busca fundar una psicología de las
les. Sin embargo, la aplicación de este las sensaciones extraen conclusio- diferencias individuales. Además, se
test y de otros similares resultó un fra- nes demasiado generales.” No son da cuenta de que la inteligencia de sus
caso y anunció el fin de un programa las sensaciones, son las facultades dos hijas es completamente normal,
antropométrico estadounidense en una psíquicas superiores las que hay que aunque las niñas difieran en carácter
época en la que Cattell abandonaba estudiar. y comportamiento. Tales diferencias,

76 Mente y cerebro 23/2007


que conciernen a los modos de idea- 2. BINET ELABORO MULTIPLES TESTS para evaluar la inteligencia de los niños,
ción, de representación mental, etcé- creando tablas de clasificación en función de la edad. Ciertos tests consisten en
tera, son independientes de la edad. describir el mayor número de objetos que se observan en una imagen (abajo).
Binet expone con minuciosidad las
pruebas experimentales; buena parte
de los tests a los que ha sometido a
sus hijas quedaría incluida, unos años
más tarde, en su escala métrica.
La concepción de esta escala surgió
a raíz de la cuestión sobre la escolari-
zación tardía de las niñas. En octubre
de 1904 Binet es nombrado miembro de
una comisión ministerial que se crea
para tratar el tema de los niños retra-
sados. Competía a la comisión estudiar
las medidas a tomar para asegurar la
instrucción de los niños con dificulta-
des. Se decidió que cada niño debía
pasar un examen psicológico y médico,
con el fin de determinar si debía ser
admitido en una escuela especial.

La escala métrica de la inteligencia


En ese contexto, Binet y Théodore
Simon (1873-1961), su colaborador,
preparan un test que permita esta-

G. Y G. BINET
blecer un diagnóstico científico sobre
los estados inferiores de la inteligen-

Mente y cerebro 23/2007 77


3. EJEMPLO DE TAREAS que, según
Binet, los niños deben poder cumplir
en función de su edad. Para la
evaluación, Binet sugiere proceder de
la siguiente manera: si un niño realiza
LA MEDIDA DEL DESARROLLO DE LA INTELIGENCIA
los cinco tests que corresponden a
NOMBRE Y APELLIDOS:.......................Fecha del examen:.....................
ocho años, tiene la inteligencia de esa
edad. Si realiza más (por ejemplo tres
Fecha de nacimiento........................Edad de inteligencia................
tests de nueve años y dos tests de diez
3 años 9 años
Señalar nariz, ojo, boca. Dar el cambio de 1 franco. años) añadimos un año por cada cinco
Repetir 2 cifras. Definir por el uso. tests. En ese caso tenemos 8 + 1 = 9
Enumerar un grabado. Reconocer piezas de nues-
Decir el apellido. tra moneda. años de inteligencia. Considera que el
Repetir frase de 6 sílabas. Enumerar los meses.
Preguntas fáciles. niño tiene una “inteligencia regular”
4 años
Decir su sexo. 10 años si la que manifiesta corresponde a su
Identificar llave, cuchillo, Ordenar 5 pesos. edad, una “inteligencia avanzada” si la
moneda. Dos dibujos de memoria.
Repetir tres cifras. Criticar frases absurdas. tiene superior a la de su edad, y una
Comparar dos líneas. Preguntas difíciles.
3 palabras en 2 frases.
“inteligencia retardada” si es inferior
5 años
Comparar dos pesos. 12 años
a la de su edad.
Copiar un cuadrado. Resistir a una sugestión
Repetir frase de 10 sílabas. de líneas.
Contar 4 perras chicas. 3 palabras en una frase.
Juego de paciencia. Más de 60 palabras en
3 minutos.
el que el desarrollo psicológico se ha
6 años Definir palabras abstractas. detenido en el camino. Es decir, se
Diferenciar mañana y tarde. Adivinar el sentido de
Definir por el uso. frases desordenadas.
identifica un nivel dado de retraso con
Copiar un rombo. una determinada edad de desarrollo
Contar 13 perras chicas. 15 años
Comparaciones estéticas. Repetir 7 cifras. normal. Pero Binet tardará todavía
Hacer 3 rimas. varios años (1905-1911) en elaborar
7 años Repetir una frase de
Mano dcha., oreja izq. 26 sílabas. una escala definitiva.
Describir un grabado. Interpretar un grabado.
Hacer tres recados. Problemas de hechos
La primera versión de este test se
9 perras, de las cuales 3 diversos. presentó en 1905. Apareció en la re-
son perras gordas.
Identificar 4 colores. Adultos vista L’Année Psychologique, funda-
Habilidad para recortar. da por Binet. En el artículo titulado
8 años Reconstruir un triángulo.
Memorizar 2 objetos. Diferencias palabras abs- Méthods nouvelles pour le diagnostic
Contar de 20 a 0. tractas.
Completar figuras. du niveau intellectuel des anormaux,
Preguntas del Presidente.
Decir la fecha de hoy. Opinión sobre el escritor Binet y Simon aportaban diversos
Repetir 5 cifras. Hervieu. tests reagrupados en lo que ellos lla-
maban escala métrica de inteligencia.
Los autores se limitaban aquí a pro-
porcionar un instrumento susceptible
de establecer el nivel intelectual de
los niños retardados comparándolos
con niños normales de la misma edad
o de nivel análogo. La frontera entre
la idiocia y la imbecilidad estaba mar-
cada por la aparición de las primeras
pruebas verbales. La frontera entre
cia. Y así, indirectamente, buscando inteligencia. La primera se distingue la imbecilidad y la debilidad mental
diagnosticar la debilidad mental, se por cierto retraso del desarrollo men- parecía delimitada por las primeras
resolverá la cuestión de la medida de tal. Se mide con una misma escala a pruebas de juicio. Y, finalmente, la
la inteligencia: Binet elaboró su test los niños normales y a los que pre- frontera entre la debilidad mental y
para detectar a los niños atrasados, pa- sentan dificultades. Van subiendo los la normalidad venía dada por las po-
ra distinguir con el mínimo de error mismos escalones, aunque a veloci- sibilidades de abstracción y de trabajo
entre los retardados debido a un déficit dades diferentes. en el espacio mental.
de inteligencia y los retardados debido La inteligencia se define por su La escala consta de una serie de
a las condiciones desfavorables del génesis en el niño, sus grados son pruebas de dificultad creciente. En
medio y de la escolarización. las edades sucesivas del desarrollo la base, un nivel intelectual rudimen-
Tuvo que definir pues, por una par- mental. Al niño problemático se le tario. Se progresa hasta llegar al ni-
te, la debilidad mental y, por otra, la considera un niño de menos edad, en vel de inteligencia media y normal.

78 Mente y cerebro 23/2007


A cada prueba le corresponde un ni- el retraso mental. Progresivamente, entre la inteligencia y la discrimina-
vel mental diferente. Esta escala no Binet se aleja de las referencias del ción sensorial (idea que había preva-
pretende medir la inteligencia —pues- asilo psiquiátrico para adaptar su es- lecido durante las primeras tentativas,
to que, según Binet, las cualidades cala a los niños de las escuelas. En el cuando se pensaba, como en la prueba
intelectuales no son longitudes que artículo de 1908 se sustituye la lista del compás, que cuanto más bajo era
puedan superponerse—, sino que per- aproximada de pruebas sin indicación el umbral de discriminación, mejor
mite llegar a una clasificación de las de edad por una gradación precisa de era la inervación y más inteligente
inteligencias. Así, entre el niño y el 3 a 13 años. el sujeto).
adulto, y por la misma razón entre dos El instrumento aproximado para re- Spearman descubrió una correla-
niños de edades y niveles mentales conocerlo es ahora un test que permite ción perfecta, pero Binet, sorprendido,
distintos, la diferencia no es de orden establecer una jerarquía entre los ni- encuentra las pruebas sensoriales del
cuantitativo sino cualitativo, “aunque, ños normales. En la escala de 1911, autor poco fiables, así como su for-
por necesidades de la práctica, esta que será, con la muerte de Binet, la ma global de apreciar la inteligencia.
clasificación (cualitativa, jerárquica) versión definitiva del test de inteligen- Pero Spearman repitió con éxito sus
equivale a una medida”. cia, el test clásico de Binet-Simon, no experimentos y concluyó que todas
Binet y Simon querían que todos encontramos nada esencialmente nue- las ramas de la actividad intelectual
sus tests fueran simples, rápidos, vo. La principal modificación atañe a compartían una función fundamental,
cómodos y precisos. Intentaban, en la presentación; posibilita un cálcu- un factor general de inteligencia (co-
lo posible, medir sólo la inteligen- lo célere y ajustado del nivel men- nocido posteriormente con el nombre
cia natural, con independencia de la tal. Esta escala tuvo reconocimiento de factor g), y que existía una corres-
instrucción que hubiera recibido el mundial; se adoptó de inmediato en pondencia entre la discriminación ge-
sujeto. Esta inteligencia la encuen- numerosos países. En 1916, Lewis neral y la inteligencia general.
tran en la facultad superior del juicio. Terman (1877-1956), de la Universi- Este modelo unidimensional fue
Hay en la inteligencia una facultad dad de Stanford, acuña la expresión criticado a finales de los años trein-
fundamental, cuyo menoscabo o al- cociente intelectual (CI) y divulga la ta por Louis Thurstone (1887-1995),
teración redunda en la vida práctica: escala métrica de inteligencia de Binet quien, analizando las correlaciones
el juicio; o dicho de otra manera, el en Estados Unidos. en un nutrido grupo de tests, no en-
sentido común, el sentido práctico, contró un factor general, sino varios
la iniciativa, la facultad de adaptar- De la inteligencia factores que correspondían a aptitudes
se. “Juzgar bien, comprender bien, a las inteligencias independientes (aptitudes primarias:
razonar bien, es lo que incumbe a A partir de entonces numerosos inves- comprensión verbal, fluidez verbal,
la inteligencia; son sus mecanismos tigadores desarrollarán otras escalas aptitud numérica, inferencia, aptitud
esenciales.” basadas en una concepción global de espacial, rapidez perceptiva, memo-
La escala aportada es el resultado la inteligencia. Las más conocidas son ria). Entonces, ¿es unidimensional o
de muchos experimentos realizados las elaboradas por David Wechsler multidimensional la inteligencia?
con niños normales y con niños con (1896-1981). Como señalan Michel De hecho existe un componente uni-
dificultades, primero en el Hospital de Huteau y Jacques Lautrey en Évaluer dimensional (factor g) y componen-
la Salpêtrière y luego en las escuelas l’intelligence: Psychométrie cogniti- tes multidimensionales. Aunque Binet
de primaria de París. ve: “Binet y Wechsler se imaginaban elaboró una escala que evaluaba la
Pero en 1905, Binet y Simon se la inteligencia como una capacidad inteligencia como una capacidad glo-
arriesgan a hacer una validación real global. Sus escalas tenían por objeto bal, gracias a ella llegamos a entender
de la escala. Se trata de un primer principal proporcionar una evaluación que la inteligencia es de naturaleza
esbozo que completarán con otras in- que resumiera dicha capacidad en un multidimensional.
vestigaciones posteriores que darán solo índice de edad mental o CI. Sin
como resultado un verdadero test de embargo, la utilización de estas es-
inteligencia. En octubre de 1905, Bi- calas mostró que los aciertos en los SERGE NICOLAS enseña psicología expe-
net crea el laboratorio-escuela de la diferentes sub-tests podían ser hetero- rimental en la Universidad René Descartes
calle Grange-aux-Belles en París, que géneos; en razón de ello, los perfiles de París.
le proporciona la infraestructura nece- de éxito se interpretaron admitiendo
saria para desarrollar sus ideas. que tales escalas medían distintos as- Bibliografía complementaria
En 1908 alcanzan su meta. Mientras pectos de la inteligencia. Esta práctica LES TEST D’INTELLIGENCE. M. Huteau y
que la escala de 1905 era poco precisa acepta la multidimensionalidad de la L. Lautrey. La Découverte; 1997.
y no comportaba ninguna indicación inteligencia”. L’ÉLABORATION DU PREMIER TEST
de edad, la nueva está mejor gradua- El carácter multidimensional de la D’INTELLIGENCE.A. Binet y Th. Simon.
da. En 1905, Binet y Simon precisan inteligencia se hizo evidente con los L’Harmattan; 2004.
que “no se trata de construir un ins- tests factoriales. Charles Spearman
LA MESURE DE L’INTELLIGENCE. Dirigido
trumento que permita establecer una (1863-1945), que preconizaba una por S. Nicolas y B. Andrieu. L’Harmattan;
jerarquía entre los niños normales”, psicología basada en las correlacio- 2005.
sino de diagnosticar de forma rápida nes, se propuso estudiar la relación

Mente y cerebro 23/2007 79


¿Qué es la belleza?
La belleza es una realidad que participa de lo sensible y lo intelectual; se caracteriza
por presentar una “universalidad subjetiva” y por vincular al sujeto y al objeto mostrando
que están perfectamente adaptados entre sí, de lo cual se deriva el placer que le es inherente

1. EN LA CONSIDERACION
Sixto J. Castro Junto con la verdad y la bondad, TRADICIONAL de la belleza
la belleza es una de las grandes ideas son importantes las relaciones

A
propósito del tiempo, san platónicas. La verdad y la bondad no matemáticas, es decir, las
Agustín reconocía que, en se confinan en los sentidos, sino que proporciones, pero también la luz,
el mismo momento en que requieren de un ejercicio teórico o prác- es decir, la claridad.
se preguntaba por su natu- tico. La belleza, en cambio, participa
raleza, la pregunta parecía carecer de de lo sensible y de lo inteligible. En
respuesta, mientras que en ausencia la antigüedad clásica, el conocimiento negar de lo inteligible, la subrayaba
de la pregunta, la intuición precate- estético (de aísthesis) remitía al cono- en el siglo XIX Georg W. F. Hegel
gorial, intuitiva, que tenía le bastaba cimiento obtenido a través de los sen- cuando declaraba que “la belleza es
para manejarse. Igual sucede con la tidos, en contraste con el conocimiento la manifestación sensible de la Idea”,
belleza. Quizá no separamos qué sea, eidético (de eídos), que deriva de la una síntesis perfecta de lo sensible y
pero la reconocemos en cuanto nos razón y el entendimiento. Esa ligazón lo intelectual, que acontece de modo
sale al paso. de lo estético con lo sensible, sin re- privilegiado, si no único, en el arte.

80 Mente y cerebro 23/2007


La vinculación esencial entre belle- sucede entonces con los elementos
za y arte sucede sólo cuando se ha simples? En lo simple no hay si-
llegado al concepto de Bellas Artes. metría, ni orden, ni proporción. Sin
(Las artes han de ser bellas, y la be- embargo hay belleza, porque hay luz
lleza sólo se da en el arte, de modo, y claridad.
que, como afirmó Charles Batteux, el En cualquier caso, una de las re-
gusto es en las artes lo que la inteligen- ducciones más exitosas de la belleza
cia es en las ciencias.) Hasta entonces, a otro término es la que ha operado
la belleza y el arte eran conceptos la explicación matemático-pitagóri-
independientes, sin necesidad de mu- ca. Desde muy pronto se equiparó el
tua implicación. Tan arte era para los orden y la simetría existentes en la
antiguos hacer unos zapatos como realidad con la presencia del número
construir un templo. Y sin embargo, irracional ϕ, la llamada proporción
desde los orígenes, ciertas artes, quizá áurea. Imaginemos la recta AC, divida
las que tenían una determinada fina- en dos segmentos, uno mayor que el
lidad, elevada, por así decir, tendían otro: AB > BC. La razón áurea nos
a encarnar propiedades que llamamos dice que el segmento mayor (AB) es
bellas. Tomás de Aquino explica que a la recta (AC) lo que el segmento
nadie fabrica algo si no es en orden menor (BC) es al mayor (AB). Mu-
a la belleza. La belleza es la causa chas de las grandes obras de arte de
final de la acción, sea ésta moral, la antigüedad y del Renacimiento
teórica o práctica. Todo tiende a la están hechas conforme a ese núme-
belleza, porque la belleza es una de ro real, que hallamos inscrito en las
las propiedades trascendentales, una circunvoluciones de las conchas de
de las propiedades que tiene todo ser cefalópodos, en la filotaxis espiral de
por el hecho de ser. los vegetales o en las proporciones
En el siglo XX, Ludwig Wittgenstein humanas. Parece, pues, que hay un
establece una relación singular entre cierto “orden” en la naturaleza, que
arte, belleza y felicidad: “Porque hay san Agustín atribuía a la mano crea-
ciertamente algo en la concepción de dora de Dios. La mente de Dios sería,
que el fin del arte es lo bello. Y lo en cierto modo, matemática, y ese
bello es lo que nos hace felices”. La carácter matemático se plasmaría en
belleza es promesa de felicidad, la su obra. Tal es la belleza que apre-
cual, para Aristóteles, es el fin de toda cian los renacentistas: la proporción.
vida humana. Arthur C. Danto, en El Se la reconoce porque Dios inserta, 2. DESDE EL BANQUETE DE
abuso de la belleza, cita el caso de simultáneamente, el canon numérico PLATON se habla de una escala de
un director de prisiones que defendía de belleza en el alma. Sin embargo, la belleza, que transita de la belleza
la necesidad de construir prisiones be- no todos se identifican con esa idea. de los cuerpos a la idea de belleza, a
llas, pues eso hacía que los presos se En el siglo XVIII Edmund Burke viene través de la belleza de las almas, las
sintiesen importantes. De cajón es que a decir algo así: dadme cualquier pro- conductas, las leyes y las ciencias.
si tuviésemos que elegir entre varios porción y yo os haré la representación
mundos posibles, dejando todas las más horrible (y a la inversa).
demás cosas igual, optaríamos por Podemos discutir si la proporción
aquel que albergase mayor belleza, es condición necesaria de la belleza sentimos que hay algo que no está
aunque no la supiésemos definir. o no. Lo indubitable es que nunca en su lugar o que rompe cierta aura
es condición suficiente de la misma: de perfección que debería tener el
¿Puede definirse la belleza? no hay una palabra ni un número objeto. Ese carácter de perfección ya
No es fácil saber qué es la belleza, que nos dé la clave de la belleza. había sido reivindicado por Aristóte-
aunque a lo largo de la historia se ha Al examinar sus propias obras para les. Mas no todos comparten o han
caracterizado con muchos términos. aprobarlas o para descalificarlas, los compartido esa idea. David Hume
Se ha tratado de expresarla a través de grandes artistas afirmaban que tenían en el siglo XVIII o Alfred. J. Ayer
las razones matemáticas (pitagóricos), o que les faltaba un nescio quid, un en el XX , con otros empiristas y
de la idea de la proporción sensible “no sé qué”. positivistas lógicos, consideran que
(Platón), la simetría, el orden y la ¿Es, pues, indefinible la belleza? la expresión “bello” no afirma un
mesura (Aristóteles), la perfección Parece innegable que hay un elemen- hecho, sino que expresa sentimientos
ejemplar y un largo etcétera. Todas to que no se deja aprisionar en la y demanda una respuesta.
esas atribuciones comparten un mismo definición. José Ortega y Gasset, en Hablan, sin embargo, de un acuer-
carácter: remiten a relaciones forma- “La estética del tranvía”, deja entre- do en el juicio sobre lo bello Denis
les. Pero, se pregunta Plotino, ¿qué ver que, en presencia de lo no bello, Dutton y William Kennick. Este pro-

Mente y cerebro 23/2007 81


si nosotros hemos colocado los obje-
tos del almacén, podamos averiguar,
con un escaso margen de error, qué
sacará de allá, lo que consideramos
que debería recoger.

El carácter condicional
de la belleza
“Debería”, ésa es la clave. Al hablar
de belleza, nunca hablamos de obli-
gación, de deber en sentido absoluto,
sino de un deber condicional. Kant, en
su Crítica del Juicio (1790), desarrolló
una de las teorías más importantes
acerca de la belleza. A grandes rasgos,
la belleza es el objeto de los juicios de
belleza (lo que Kant llamaba juicios
de gusto o lo que hoy llamaríamos
juicios de valor estético o juicios del
mérito estético). Dos rasgos son dis-
tintivos de estos juicios: objetividad
y corrección. Los juicios de belleza
tienen fundamentos subjetivos, es de-
cir, se hacen sobre la base de una
respuesta de placer o desagrado. Una
idea que ya está presente en el diálogo
Hipias Mayor de Platón, así como
en Tomás de Aquino —pulchra enim
dicuntur quae visa placent (dícense
hermosas las cosas que agradan a la
vista)— o en Hume y que ha sido
contemporáneamente desarrollada por
George Santayana con su concepción
de la belleza como “placer objetiva-
do”. Este es el componente pragmá-
tico de la belleza, que los juicios es-
téticos comparten con los juicios de
lo agradable.
Por lo que concierne al segundo
rasgo distintivo, los juicios estéticos
reivindican la corrección, exigencia
que comparten con los juicios em-
SIXTO J. CASTRO

píricos. Kant puso juntos estos dos


rasgos al decir que los juicios de be-
lleza y fealdad tienen universalidad
subjetiva. Este tipo de explicación no
3. LA SECCION AUREA. se identifica con la opinión de que la
belleza es una clase de proyección de
nuestros placeres, ni con la tesis
puso en 1958 el “test del almacén”, un almacén una serie de elementos de que es una propiedad del mundo
destinado a manifestar que la com- y pidámosle a alguien que nos traiga que conocemos a través del placer. Lo
prensión de un concepto (en su caso, los objetos que le parece que tienen que a Kant le interesaba era subrayar
el de arte) implica saber qué decir y symmetria, o los que tienen proportio el carácter de universalidad subjetiva
cómo comportarse de modo apropiado o claritas, o los que son utopía de la como lo distintivo de los juicios de
en diversas situaciones. Y saber qué patria esperada, o los que encarnan belleza y fealdad.
decir y qué hacer no depende de haber el número ϕ. No podemos saber qué Los juicios de belleza coinciden
entendido una definición del concep- sacará el individuo de ese almacén. con los juicios de lo agradable (de
to en cuestión. Traslademos el test a Ahora bien, digámosle que saque todo la comida y la bebida, por ejemplo)
lo bello: repartamos por el suelo de lo que le parece bello. Probablemente, en ser subjetivos. Difieren de éstos en

82 Mente y cerebro 23/2007


que los juicios de belleza exigen vali-
dez universal. Divergen de los juicios
empíricos al ser subjetivos, pero son
como éstos al exigir validez universal.
Lo bello no es lo que decide un sujeto,
ni es lo que un solo espectador deter-
mina como tal. Para Kant se requiere
cierta universalidad, aun cuando se
trate de una universalidad peculiar,
sin concepto, pero universalidad al
fin y al cabo.
Desde un planteamiento kantiano,
la experiencia de la belleza no puede
ser totalmente subjetiva ni solipsista.
Aunque la respuesta estética acon-
tezca en la mente, ha de comenzar
por la experiencia sensible, que, para
Kant, es un terreno común entre los
sujetos. ¿Cabría que a la belleza sólo
pudiese adjudicársele el estatuto de
cualidad secundaria, en la línea de la
distinción de John Locke entre cuali-
dades primarias y secundarias, aqué-
llas objeto de la ciencia (que dice
relación a la realidad) y éstas sólo de
la percepción (es decir, a la ilusión)?
George Berkeley no nos lo permitiría.
En los Tres diálogos entre Hilas y
Filonus protesta: “¡Qué sincero placer
es contemplar las bellezas naturales
de la tierra!... ¿Qué tratamiento mere-
cen estos filósofos que privan a estas 4. LA MUSICA es un ejemplo
escenas nobles y placenteras de toda de la imposibilidad de reducir la belleza

SIXTO J. CASTRO
realidad? ¿Cómo deberían tomarse en a proporciones matemáticas. Parece que hay
consideración estos principios, que un elemento que se escapa a la definición.
nos llevan a pensar toda la belleza
visible de la creación como un res-
plandor imaginario falso?”
las estructuras que, en su práctica veredicto unánime de belleza. De
Lo bello, placer puro cotidiana, engendran conceptos. De modo parecido, Burke afirma lo si-
Para Kant, bello es lo que place sin este modo, dado que todos somos guiente: “No recuerdo que se haya
concepto y place universalmente. En sujetos trascendentales que compar- mostrado algo bello, sea un hombre,
lo bello no puede haber concepto, timos esas estructuras cognitivas, cabe una bestia, un pájaro o una planta,
porque de ser así no habría lugar pensar que lo que yo considero bello incluso a un centenar de personas,
para las disputas en torno al gus- debería ser considerado como tal por y no haya sido admitido como tal
to, pues todo concepto es universal. todos los demás sujetos trascendenta- por todas ellas, pese a que alguna
Y sin embargo, juzgar estéticamente les, aunque esto no admite contrasta- pudiera pensar que esperaba mucho
es declarar de manera implícita que ción empírica. más o que hay cosas todavía mejores”.
una respuesta por completo subjetiva En la filosofía kantiana, hay una No hay imposición de cánones, sólo
es la que todo individuo debe nece- suerte de ley que opera en el juicio constatación de hechos.
sariamente experimentar y que debe estético, pero que parece insepara- No deja de ser curioso que la belle-
provocar el acuerdo espontáneo de ble de la misma particularidad del za, según la explicación kantiana, sea
todos. Cuando percibimos algo que artefacto. Tal legalidad pone entre el lugar en el que el gozo producido en
consideramos bello, creemos que todo paréntesis los prejuicios personales su contemplación permite al hombre
el mundo debería considerarlo bello. en nombre de una humanidad univer- experimentar la armonía de sus es-
Así, la belleza, para Kant, no propor- sal y común. Ya Hume, con su teoría tructuras cognitivas con el mundo que
ciona conocimiento, aunque el juicio de los jueces ideales, había supuesto conoce. Aquí se rompe la separación
de gusto, el que emitimos al decir que estos jueces, libres de prejuicios entre fenómeno (lo que aparece) y el
“esto es bello”, esté provocado por y falsas creencias, podrían emitir un noúmeno (la cosa en sí, lo que no es

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5. AL VALORAR ALGO COMO lidad; pero ante la presencia turbu-
BELLO postulamos que todos deberían lenta de lo sublime recordamos los
verlo de ese modo (universalidad), límites de nuestras empequeñecidas
imaginaciones y tomamos conciencia
aunque esa valoración no se pueda
de que no nos es posible conocer el
fundamentar sobre conceptos, sino
mundo como una totalidad infinita.
sobre el gusto (subjetivo). En parte disfrutamos de lo estético
por el conocimiento de que nuestra
propia constitución como sujetos hu-
a su objeto, se detiene y se vuelve manos nos predispone a una armonía
sobre sí mismo, se olvida de su refe- mutua.
rente durante un momento y atiende al Lo estético es, pues, esa experiencia
modo en el que su estructura parece en donde convergemos espontánea-
adaptarse a la comprensión de lo real. mente, sin necesidad de saber que,
Es, según afirma Terry Eagleton en desde un punto de vista referencial,
La estética como ideología, como si estamos de acuerdo. Esa solidaridad
el conocimiento fuera observado bajo es una clase de sensus communis. En
otra luz, atrapado in fraganti. Lo es- la respuesta a un artefacto o a una
tético y lo cognitivo no son esferas belleza natural, pongo entre paréntesis
separables. Aunque tampoco esferas mis propias y contingentes aversiones
que puedan ser reducidas la una a la y preferencias, me sitúo en el lugar
otra. Más aún: lo estético no es en de otro cualquiera y juzgo desde el
absoluto una esfera, sino ese momento punto de vista de una subjetividad
SIXTO J. CASTRO

que abandona el mundo y se aferra universal.


al acto formal de conocerlo.
Estética, belleza y bien
Distanciamiento y proximidad El término “estética”, aplicado a la
Algunos de los placeres de la estética belleza y, en particular, a la belle-
susceptible de comprobación empírica surgen de la inmediata sensación con za en el arte se debe a Alexander
y sólo es postulable). En el ámbito la que captamos la conformidad entre Baumgarten, quien, en el siglo XVIII,
de la belleza, el hombre sabe que su el mundo y nuestras capacidades. En trató de mostrar la interrelación en-
conocimiento está perfectamente adap- lugar de subsumir sin más en cual- tre el arte, lo bello y la sensibilidad.
tado al mundo; se sabe que sujeto y quier concepto la multiplicidad de Un siglo antes, René Descartes había
objeto son uno. Por eso la experiencia información que tenemos delante, ex- distinguido entre res cogitans y res
estética ha estado siempre, a lo largo perimentamos disfrute precisamente extensa. ¿Cómo sale el pensamiento al
de la historia, cerca de la experiencia de la posibilidad general y formal de encuentro de la extensión, del mundo
mística y lo inefable se trata de tradu- hacerlo. Aunque lo estético no nos objetivo? Descartes hace coexistir en
cir también en términos estéticos (los brinda ningún conocimiento especí- el espíritu dos especies de pensamien-
dos nescio quid se encuentran). Y esto fico, sí nos ofrece la conciencia de to: las ideas “claras y distintas” y las
porque, según A. W. Schlegel, lo bello que en el mundo tenemos nuestro sensaciones, que, como las pasiones,
es una representación simbólica de lo hogar, porque el mundo se acopla son percepciones más o menos oscu-
infinito. En un entorno que se vuelve a nuestras capacidades. Si esto es ras y confusas.
cada vez más racionalizado, seculari- realmente cierto o no, no podemos En esa línea, Baumgarten plantea
zado y desmitologizado, lo estético es, afirmarlo, ya que no podemos saber su proyecto así: la “estética es la
por tanto, la débil esperanza de que qué es la realidad en sí misma. En ciencia del conocimiento sensible”,
el objeto y el significado últimos no palabras de Terry Eagleton, es como la hermana de la lógica, una especie
estén completamente perdidos. si en el juicio estético sostuviése- de ratio inferior en el nivel de la
Para que haya conocimiento, nues- mos en las manos un objeto que no vida de las sensaciones. La estética
tras facultades deben estar ajustadas fuésemos capaces de ver, no porque tiene por objetivo “la perfección del
a la realidad material. Para Kant es necesitemos usarlo, sino sólo por ale- conocimiento sensible, es decir, la
la contemplación de esta forma pura grarnos de su predisposición general belleza” o, concretamente el “pen-
de nuestra cognición, de las mismas a ser sostenido del modo en el que sar-bello”. La belleza ya no está en
condiciones de posibilidad de ésta, lo su propia convexidad parece amol- la cosa declarada bella, sino en la
que constituye lo estético. Lo estético darse a nuestras manos y de lo bien intuición sensible del sujeto. El que
deja de ser un mero suplemento a la diseñado que se muestra ante nuestras haya belleza no dice nada acerca del
razón, un sentimiento al que pueda capacidades prensiles. mundo, sino que manifiesta la perfec-
reducirse la racionalidad. Constituye En presencia de la belleza, expe- ción de nuestro conocimiento sensi-
el estado en el que el conocimiento rimentamos una exquisita sensación ble. Podemos conocer el mundo por
más común, en el acto de dirigirse de adaptación de la mente a la rea- la intuición, además de por la razón:

84 Mente y cerebro 23/2007


6. ERNST CASSIRER AFIRMA que, en la belleza contemplada, cada
la capacidad de sentir lo bello está sujeto permanece dentro de sí mismo y queda puramente inmerso en su
al mismo nivel que la capacidad de propio estado, mientras que, al mismo tiempo, queda privado de cualquier
conocer lo verdadero, aunque a este particularidad contingente y conoce que él es el portador de una sensación
respecto la intuición de lo bello es de totalidad que ya no pertenece al “esto” o al “aquello”.
superior porque es más inmediata.
Esta idea de que nuestra relación
sensible con el mundo se equipara a y la proporción, y por eso lo bello la gente. Igualmente, por analogía,
la racionalización y la completa o la revela el bien. de la simetría existente entre nuestra
permite, funda la fenomenología, para Kant, y Schiller tras él, proponen preocupación por nosotros mismos y
la cual no podemos pensar si no es a que la manera en la que atendamos nuestra preocupación por los otros.
partir de un ser-en-el-mundo del que a la belleza y abdiquemos de noso- Abunda en ello hoy Roger Scruton,
nuestras percepciones y sensaciones tros mismos para adquirir la postura quien defiende que hay una analogía
son manifestación. Baumgarten afirma desinteresada requerida por el acto entre nuestra contemplación de la
que los objetos que convenimos en contemplativo, en vez de enfrentar belleza y nuestra sensibilidad hacia
designar como bellos, no a través de lo estético y lo moral, unifica sus lo verdadero y lo bueno. De modo se-
la argumentación o el análisis, sino proyectos. La experiencia de estar mejante, Elaine Scarry, en On Beauty
al contemplarlos y mirarlos, hacen descentrado ante lo bello contiene and Being Just, afirma que “el objeto
que emerja una especie de consenso ese momento de distanciamiento en bello —en su simetría y generosa
espontáneo. el que nos hacemos conscientes de disponibilidad sensorial— nos ayuda
Así pues, lo que había sido teori- que nuestra relación con el mundo ha a volvernos hacia la justicia. Los
zado como un segmento de la expe- cambiado. Dejamos de ser el centro otros dos vértices, el del perceptor
riencia, cruza todas las regiones del de nuestro mundo, aunque no perde- y el del acto de creación, también
pensamiento: epistemología, ética, mos interés en él (ético o político); revelan la presión que ejerce la be-
ontología, etc. Las ocasiones de en- en ese momento extático, nuestra vida lleza para la igualdad ética”.
cuentro con una obra de arte o de mental se expande. Es como si las
disfrute estético de lo natural se vuel- cosas bellas hubiesen sido puestas en ¿Existe una belleza en sí?
ven vitales para la comprensión de el mundo para servir como llamadas ¿Es la belleza algo subjetivo, algo
nuestro contacto moral y cognitivo de atención a la percepción. Se nos determinado por el sujeto? ¿No son
con el mundo. Aparece esa idea ya alerta de la simetría entre lo estético los objetos los que son bellos? Sí y
en el Filebo de Platón: mientras está- y lo ético, o más específicamente, del no, no y sí. La historia de la estéti-
bamos cerca del Bien, a su lado, éste paralelismo que existe entre el reco- ca, en lo que a la caracterización de
huyó y se escondió en la naturaleza nocimiento de la belleza y el de los la belleza se refiere, puede dividirse
de lo Bello, es decir, en la medida acuerdos “justos” o “equitativos” entre en subjetivistas y objetivistas. Para

Mente y cerebro 23/2007 85


cios de gusto. Es lo que se llama, en
jerga filosófica, superveniencia estéti-
ca, es decir, las propiedades estéticas
supervienen sobre las propiedades fí-
sicas. Sin propiedades físicas, no hay
propiedades estéticas.
El verdadero problema es cómo se
pasa de propiedades físicas a propie-
dades estéticas, es decir, cómo pa-
samos de una forma o de un color
a una forma bella o un color bello.
Podemos aceptar la tesis de que el
paso es natural, es decir, que deter-
minadas formas o colores son en sí
mismos bellos, lo cual nos llevaría
a una petición de principio, pues se
afirma lo que se pretende demostrar.
O podemos hacer entrar al sujeto.
Ahora bien, el sujeto no es, a pesar
de lo que dijesen Descartes y sus
herederos, una entidad cerrada en sí
misma, una mónada leibniziana que
no tiene ventanas. El sujeto es con el
objeto. El sujeto es intencional, como
sostiene la fenomenología. Cualquiera
de sus actos está dirigido a un objeto
y, en cierto modo, teñido por él, de
manera que no se puede establecer
una distinción tajante y artificial entre
sujeto y objeto. Hay que hablar, como
hace Martin Heidegger en su lenguaje
peculiar, de ser-con, ser-cabe, ser-en-
7. PARA KANT LAS BELLAS ARTES no buscan la representación de lo bello, el-mundo. Es aquí donde ese sujeto
sino representaciones bellas. Kant afirma que “una belleza natural es una cosa no autopuesto juzga, pero no es un
bella; la belleza artística es una representación bella de una cosa”. Así el arte juicio subjetivo, sino que incluye en
tiene la capacidad de transfigurar en belleza, es decir, de vincular al sujeto y al sí al objeto.
objeto, superándolos en una especie de síntesis. El hiato que existe entre propieda-
des físicas y propiedades estéticas es
el que rellena el sujeto. La belleza
aquéllos, la belleza está en el sujeto, es el único valor universalmente re- es lo que más vincula al sujeto y al
es el sujeto el que emite el juicio de conocido que existe”. objeto, la verdadera existencia me-
gusto, mientras que las cosas no son Objetivismo y subjetivismo tienen taxológica, medial, como bien apreció
en sí bellas. Los objetivistas, por su que ver con la relación entre obje- Platón y como bien nos hacen tomar
parte, apuntan que la belleza reside to y sujeto, mientras que relativismo en consideración los filósofos contem-
en las cosas. El observador se limita y absolutismo añaden a este par un poráneos: lo que hay entre el sujeto
a constatar un hecho, a emitir una tercer elemento, a saber, la cultura. puro y el objeto puro —realidades
interpretación basándose en datos. En cualquier caso, queda por decidir ideales ambas— es la belleza, que
A esa división podemos sumar la si objeto y sujeto son separables. El es la otra cara de la verdad, como
postura relativista, según la cual la pensamiento contemporáneo se mues- entrevió agudamente Santayana, para
percepción de la belleza se hace en tra proclive a superar esta distinción, quien, una vez que despojamos a la
el marco de una cultura dada, que pese a mantenerla vigente, aunque sea verdad de su utilidad pragmática, se
determina los rasgos que han de to- a efectos de análisis. convierte en belleza.
marse en consideración para elaborar Examinemos el objeto que llama-
un juicio de gusto; la defiende, por mos bello, dotado de una serie de Lo bello y lo útil
ejemplo, Clifford Geertz. O podemos propiedades. ¿Son bellas esas propie- En Hippias Mayor sostiene Platón
agregar la tesis absolutista, para la dades? No, las propiedades del objeto que lo bello se opone a lo útil. Hay
que sólo hay un concepto de belleza son propiedades físicas (peso, color, más. Lo bello puede prescindir de lo
verdadero y supracultural; la propone forma, etc.) y sobre ellas, como ya útil. Lo mismo dirá Kant, con su idea
Simone Weil, para quien “la belleza afirmó Frank Sibley, se hacen los jui- del placer desinteresado o su finalidad

86 Mente y cerebro 23/2007


SIXTO J. CASTRO
8. PARA KANT, LA BELLEZA DE LA NATURALEZA ES LIBRE, pues no
presupone un concepto de lo que la naturaleza deba ser. Así sucede con las Tales propiedades y cualesquiera otras
flores, los colibríes, los papagayos... Pero un hombre o un caballo, al igual que que se quieran exponer para definir la
un edificio, son bellezas dependientes, porque suponen un concepto de fin que belleza son, en último término, pro-
determina lo que debe ser la cosa. piedades relacionales, pues, de por
sí, la proporción, por muy feliz que
sea, no dice nada en relación a la
sin fin; o el carácter estéril del que libre (pulchritudo vaga) y belleza belleza.
habla A. W. Schlegel. De igual modo, dependiente (pulchritudo adhaerens).
F. Hutcheson, tras distinguir entre be- La belleza dependiente depende del La belleza y el erotismo
lleza absoluta y relativa, afirma que concepto de una función. Puesto que En el pensamiento occidental se
dado que la belleza gusta necesaria algo cumple una función si tiene una da una vinculación entre belleza
e inmediatamente, no tiene espacio historia, una cosa tiene belleza de- y erotismo. Lo bello nos atrae,
para la asociación o intervención de pendiente sólo si tiene una historia. como lo amado al amante. Platón,
intereses. La belleza libre es independiente de en el Banquete, nos relata el na-
K. P. Moritz relaciona la belleza cualquier función, de su historia (y cimiento de Eros. Con motivo del
con la autorreferencia, es decir, “lo de su futuro), mientras que la belleza nacimiento de Afrodita, los dioses
perfecto en sí mismo”, de modo que dependiente de una cosa se insiere celebraron una fiesta y a ella acu-
hay que renunciar a la utilidad de lo en su historia en la medida en que dió Poro, dios del recurso y de la
bello (aunque exista). Por eso puede la historia entra en su función. La capacidad de adquirir aquello de lo
entenderse la belleza como el resul- belleza libre se da principalmente en que se carece, hijo de Metis, dio-
tado de un juego que se da entre el la naturaleza; la belleza dependiente sa de la perspicacia y la prudencia.
perceptor y lo percibido y que da lugar en las artes, aunque también puede A mendigar ante la puerta se presen-
a un agrado carente de interés. La aparecer belleza libre en ellas. tó Penía, diosa de la carencia y de la
belleza es una praxis, una acción tal, Además, la belleza resulta inse- pobreza. Penía estaba falta de todo
que la acción misma es el resultado. parable de su percepción. No hay lo que Poro poseía. (Penía estaba en
Se trata, empero, de una acción en lugar para una belleza no percibida. condición de a-poría.) Poro, borracho
la que sujeto y objeto cambian. Por Y, sin embargo, no se reduce a una de néctar, penetró en el huerto de
eso no es definitiva, sino que se va percepción inmediata, sino que da Zeus y se durmió. Penía se acostó
ampliando. lugar a un acto cognitivo. Tomás de con él y concibió a Eros. Por ha-
Aquino, antes que Kant, vio esto con ber sido engendrado en la fiesta de
Belleza libre claridad: para la belleza se requieren Afrodita, Eros se convirtió en acó-
y belleza dependiente simetría, proporción y claridad, pro- lito de la diosa, es decir, en amante
No hay un concepto de belleza uní- piedades que no existen sin sujeto. de la belleza (Afrodita). Al ser hijo
voco. Kant distingue entre belleza En realidad, son relaciones estéticas. de Penía y Poro, Eros adquiere los

Mente y cerebro 23/2007 87


9. DESDE EL PUNTO DE VISTA como bello, están entrando en aspec-
PSICOANALITICO, el origen de tos arcaicos de la experiencia humana
la belleza reside en la añorada por los cuales los aspectos formales
de nuestra relación con el mundo se
experiencia de perfección que se
consideran especiales y valiosos.
encuentra en el vínculo temprano
entre la madre y el niño. De la belleza al arte
El arte se convierte en “mnemotecnia
de la belleza”. No se trata sólo de
en un encuentro directo. Arte y be- una inteligencia del arte como campo
lleza parecen quedar indisolublemen- acumulativo de hallazgos, sino tam-
te ligados, siendo el arte el vehículo bién de una apuesta por el potencial
apropiado para la belleza, quizás el mnemónico general del arte, como
que contribuye a sacar a la belleza herramienta de rescate y reposición
del ensimismamiento en el que estaría del pasado en el presente, como fuerza
sumida en el mundo natural, como de retención del instante bello para
deja entrever Hegel. lo eterno, como promesa de duración
La idea de Staël de los dos tipos de contra lo efímero del acontecimiento,
SIXTO J. CASTRO

belleza, el eterno e invariable y el re- como impulso de eviternidad contra


lativo y circunstancial, es continuada la temporalidad del presente. Porque,
por Baudelaire, para quien, siguiendo si no es el arte el que investiga la
también a Kant, la experiencia estéti- belleza, ¿quién o qué será la fuente de
ca es subjetiva y universal a la vez. nuestro concepto de belleza? ¿Quién o
caracteres de la madre y el padre, En ese sentido, y como dirá Ruskin, qué determina y educa nuestro gusto?
es mediación y síntesis de carencia también en el siglo XIX, recogiendo ¿La publicidad, el cine de Hollywood,
y posesión. una constante que viene desde Platón los vendedores de cosméticos...?
En el relato platónico quedan de- (la kalokagathía griega, la unión entre Roger Fry, en Visión y Diseño,
terminadas las manifestaciones feno- belleza y virtud) y que es desarrollada defi ende que cuando utilizamos la
menológicas de lo bello que suscitan por los medievales en la doctrina de palabra “bello” solemos confundir
amor. Desde el siglo XVIII se ha ve- los trascendentales (el pulchrum), la dos usos distintos de la palabra.
nido separando el impulso erótico de percepción de lo bello es intrínseca- Unas veces designa un juicio es-
la atracción estética, aunque lo erótico mente moral, porque responde a la tético favorable sobre una obra de
no sea más que amor por lo bello. creación de Dios y belleza y morali- arte; otras, elogia una belleza natu-
Se advierte ahí el influjo de Madame dad se remiten a la misma facultad. ral. Prefiere sustituir el término de
de Staël, quien interpreta la división En El malestar en la cultura, Sig- “belleza” por “valor estético intrín-
kantiana de belleza libre y depen- mund Freud reconoce que el psicoaná- seco”, “forma plástica expresiva” y,
diente desde una óptica platónica y lisis apenas ha tenido nada que decir sobre todo, “diseño” para referirse
distingue dos tipos de belleza: “uno sobre la belleza estética, su naturaleza a lo que provoca un “juicio estético
que está relacionado con el tiempo y y sus orígenes. Aunque se muestra con- favorable”. Del mismo modo, Clive
con esta vida y el otro con lo eterno vencido de que emerge en el ámbito Bell, en Art, opina que el hombre
y lo infinito”. Hans-Georg Gadamer, de la sensación sexual. Desde el punto de la calle hace “bello” sinónimo de
en Verdad y Método, afirma que lo de vista psicoanalítico, el origen de la “deseable”, con un cierto componente
Bello (y por tanto el Eros que le está belleza reside en la experiencia de sexual. No se da aquí un nexo nece-
inseparablemente unido) “asume la perfección experimentada en la día- sario con una relación estética. Por
función ontológica más importante da madre-hijo. De ahí que exista una eso, al hablar de arte, Bell sustituye
que puede haber, la de la mediación relación necesaria entre el carácter de el término belleza por la expresión
entre la idea y el fenómeno”, la evo- belleza y el de idealidad. “forma significante”, que es lo que
cación de un orden íntegro. La belleza es un aspecto de la idea- provoca “emoción estética”. Lo que
Delacroix y Victor Hugo, dos repre- lización en la que un objeto o sonido Platón había tratado de deslindar en
sentantes de la estética francesa del se cree que poseen cualidades de per- el mundo griego aparece asociado de
siglo XIX, rechazan la idea de que fección formal: equilibrio, integración nuevo en el siglo XX.
exista un canon inviolable de belleza y y significado claro, a diferencia de Más radicales, los teóricos enemi-
subrayan la diversidad de las bellezas lo sublime, relacionado con lo pa- gos de cualquier forma de belleza,
que se encuentran en tiempos y luga- ternal y caracterizado por el poder, como Barnett Newman, eliminaron el
res diferentes. Lo mismo proclama la la carencia de forma, la oscuridad término belleza. Optaron por el de
estética alemana, al insistir en que lo y la inmensidad. Cuando un artista “sublime”, capaz de acoger realidades
bello no puede determinarse a priori, expresa el significado por medio de artísticas que bajo ningún aspecto po-
por criterios o reglas, sino que debe formas culturales perfeccionadas, o dían caber en la idea de belleza. De
ser juzgado por sus propios méritos una persona experimenta un amanecer lo sublime, un concepto de raigambre

88 Mente y cerebro 23/2007


10. A FALTA DE UN CONTEXTO
INSTITUCIONAL resulta difícil decir
si algo es arte, pero aun así, se puede
emitir un juicio de belleza. El mundo
del arte no agota el mundo de lo bello.

clásica (lo encontramos en el Pseudo


Longino), se había ocupado Kant. Hoy
la noción se asocia a las propiedades
de los objetos artísticos más que a la
experiencia estética.
En el siglo XX, la cuestión clave
ha abandonado el viejo planteamiento
de ¿es x bello? por el de ¿es x arte?
Así pues, la estética kantiana puede
servirnos para afirmar la belleza de
algo, pero no para declararla obra
de arte, por más que los formalismos
contemporáneos, como es el caso de
Greenberg, se hayan declarado deudo-
res de Kant. No faltan quienes supo-
nen que la belleza, del mismo modo
que la verdad o el bien, es otra de
las formas que toma la voluntad de
poder para enseñorearse, en términos
nietzscheanos, o para hacerse con el
mercado, con el control de la opinión,
o lo que fuere. En cualquier caso, no

SIXTO J. CASTRO
cabe duda de que la belleza es.
Uno de los ataques más serios
contra la belleza se produjo en el si-
glo XX. Lo denunció Walter Benjamin:
los totalitarismos inmorales pusieron
la belleza al servicio de sus intereses. nes. Basaron sus investigaciones en
SIXTO J. CASTRO es profesor de estética
De este modo, para algunos la belleza la resonancia magnética funcional.
en el departamento de filosofía de la Uni-
quedó deslegitimada. Mas, una vez Publicaron los resultados en los nor-
versidad de Valladolid y profesor invitado
superada esa protesta infantil hacia teamericanos Proceedings of the Na-
de la misma materia en la Universidad de
lo amado que nos ha traicionado o tional Academy of Sciences, en 2004.
Bayreuth.
nos ha sido arrebatado, acuden en su Observaron que el área prefrontal del
rescate Dave Hickey, Wendy Steiner cerebro se activaba selectivamente al
o Arthur C. Danto. Otros la reputan percibir objetos bellos. No obstante, Bibliografía complementaria
asunto del pasado, que debe reem- reconocen que la formación artística BEAUTY RESTORED. Mary Mothersill.
plazarse por nuevas categorías. Pero modifica la percepción estética y que Clarendon Press; Oxford, 1984.
como nos recuerda “El pintor de la queda por desentrañar el papel de los EL SENTIDO DE LA BELLEZA. George Santa-
vida moderna” de Baudelaire, una sistemas subcorticales. Que el sistema yana. Tecnos; Madrid, 1999.
obra de arte pertenece al pasado en nervioso interviene en la percepción
ACTIVATION OF THE PREFRONTAL COR-
el que ha sido creada, sea la Venus de la belleza forma parte de ese co-
TEX IN THE HUMAN VISUAL AESTHETIC
de Milo o la última obra de un artista nocimiento previo y tácito. El cómo PERCEPTION. Camilo J. Cela-Conde, Gisèle
contemporáneo, pero su belleza está aún no está claro. Marty, Fernando Maestú, Tomás Ortiz,
en el momento presente del juicio del En fin, la belleza, en cuanto es Enric Munar, Alberto Fernández, Miquel
observador. ¿Y cómo lo está? el entre que ocupa el espacio me- Roca, Jaume Rosselló y Felipe Quesney en
dial del objeto y el sujeto, es lo que PNAS, vol. 101, págs. 6321-6325; 2004.
Neurobiología de la belleza hace que el mundo sea un hogar que HISTORIA DE LA BELLEZA. Umberto Eco.
Para conocer la base cerebral de la habitamos y en el que queremos vi- Lumen; Barcelona, 2004.
belleza, un equipo de la Universi- vir, y consigue que seamos flâneurs,
VITUPERIO DE ORBANEJAS. Sixto J. Castro.
dad de las Islas Baleares recurrió a como decía Walter Benjamin, y no
Herder; México D.F. 2007.
la técnica de formación de imáge- pordioseros.

Mente y cerebro 23/2007 89


SYLLABUS

Tallo cerebral
El tronco encefálico actúa de nudo central de comunicaciones del sistema nervioso:
conecta el cerebro con la médula espinal, el encéfalo con el cerebelo y, además,
mantiene nuestro organismo en funcionamiento

Helmut Wicht pasan todos los conductos de abas- En una angosta comisura entre el cere-
tecimiento y se alojan las máquinas, belo y el puente se aprietan, uno junto

¿H a intentado alguna vez


partir una nuez y sacar el
fruto de la cáscara? No
es tan fácil. La cáscara es dura, el
bombas, reguladores y generadores,
que mantienen funcionando el es-
tablecimiento. Allí encontramos los
nervios cerebrales con los que nos
a otro, cinco nervios cerebrales: uno
es competente en el sabor y en la mí-
mica (facial), otro en la audición y el
sentido del equilibrio (estatoacústico),
fruto blando y quebradizo y, además, comunicamos con el resto del mundo. otro en la deglución (glosofaríngeo) y
están esos tabiques leñosos, que arran- Visto desde abajo, el tronco encefálico otro responsable de los dos músculos
can de la cáscara y separan partes del parece una “Y”, que se recubre de del cuello y la nuca (accesorio). Está,
fruto. Con problemas muy similares una gran “U” invertida. Los brazos además, el nervio vago, que, como
pugna el anatomista que trata de ex- de la Y son los pedúnculos cerebrales parte principal del sistema nervioso
traer entero el cerebro de un cráneo. (crura cerebri). Están formados por autónomo, desempeña un número in-
Todo es angosto, el hueso duro como fibras nerviosas que provienen de la creíble de funciones: desde el control
la piedra y blanda la masa cerebral. Lo corteza cerebral. de la laringe en la locución hasta la
mismo que en la nuez, hay tabiques Esta estructura debió estimular la regulación de la actividad de los ór-
resistentes y pergaminosos entre los fantasía de los neuroanatomistas de ganos internos.
lóbulos del cerebro. Nos referimos primera hora, varones casi en ex- Por si todo esto no fuera sufi-
a los septos que forman parte de la clusiva. Con algo de imaginación se ciente, se acomoda otra estructura
meninge, la duramater. puede reconocer aquí un colage de en el ángulo pontocerebeloso. Se
Cuando el anatomista ha puesto rasgos sexuales femeninos, sólo que parece a un minúsculo y apretado
al descubierto el cerebro, opera dos en el lugar que ocuparía el pubis en- ramillete de diminutas floraciones;
cortes, que dividen el órgano en tres tre los muslos se sitúan los cuerpos por eso se le llama también “rami-
partes. El escalpelo empieza por el mamilares, en latín corpora mam- llete o corpúsculos de Bochdalek”,
durasepto posterior, en el llamado millaria, dos llamativas estructuras en recuerdo del anatomista checo
tentorium o tienda del cerebelo. El semiesféricas. Vinzenz Alexander Bochdalek (1802-
anatomista separa el encéfalo del res- Junto a ellas aparece, a ambos lados, 1883). En las preparaciones cere-
to. Aísla después el cerebelo (fácil el tercer nervio cerebral, responsable brales en formol que es obligatorio
de reconocer por sus finas sinuosi- de la mayoría de los músculos ópticos. contemplar en cualquier muestrario
dades). Tras los cuerpos mamilares desapare- de anatomía recuerda la figura de un
Lo que queda es la parte central cen los muslos de la Y debajo de la U brécol podrido, marchito y gris. Sin
del cerebro, que originariamente se invertida, que, como una amplia pinza, embargo, en el cerebro vivo es de
hallaba en la incisura de Pacchioni sujeta el cerebelo al tronco encefáli- un rojo intenso, merced a su notable
y conectaba entre sí todo: la médula co. Esta estructura debe su nombre irrigación. A esa estructura le cum-
espinal con el encéfalo y, allí, el ce- a su forma: puente, en latín pons. ple producir la neurolinfa o líquido
rebro con el cerebelo. Esta estructura, A su lado emerge el quinto nervio cefalorraquídeo (liquor cerebrospi-
del tamaño de un dedo pulgar, recibió cerebral, el trigémino, competente en nalis) en el que flotan el cerebro y
ajustadamente el nombre de truncus parte de la transmisión de señales en la médula espinal.
cerebri, tallo o tronco encefálico. De la zona de la cabeza. Con su ayu- Hacia el centro, el espacio se en-
él dependen todas las otras partes del da podemos masticar y tragar, pero sancha. De ello se beneficia el sexto
sistema nervioso, como penden las también sufrir un dolor de muelas o nervio cerebral, el abductor, que sólo
ramas del tronco de un árbol. una bofetada. se ocupa de un músculo ocular. Ade-
Una cosa debería quedar clara: sin más, aparecen aquí dos columnas finas
el tallo no funciona nada. Amén de Estrechamiento debajo del puente que llegan hasta
conectar entre sí todos los centros Si nos dirigimos desde el puente en la médula. Algún aficionado a la ar-
neuronales de mando, desempeña fun- dirección a la médula espinal, la des- queología egipcia les puso el nombre
ciones de central técnica, por donde cripción resulta un tanto complicada. de pirámides, y así ha quedado. En

90 Mente y cerebro 23/2007


Cerebro
(sólo se muestran las partes centrales de los hemisferios)
1. CONSTRUCCION COMPLICADA.
Visto desde abajo, dos “edificios”
distintos dominan el tronco encefálico:
el puente (pons) e inmediatamente
debajo las pirámides. A su alrededor
aparecen diferentes conductos, los
nervios cerebrales, con los que el
cerebro se comunica con las restantes
Bulbo olfatorio partes del cuerpo.

Nervio óptico
Hipófisis

Corpora mammillaria
Oculomotorius (III) (cuerpos mamilares)
(nervio oculomotor)
Crus cerebri
Throclearis (IV) (pedúnculos cerebrales)
(nervio troclear)
Pons (puente)

Trigeminus (V) Trigeminus (V)


(nervio trigémino) (nervio trigémino)
Facialis (VII) Abducens (VI)
(nervio facial) (nervio abductor)
Glossopharyngeus (IX)
Statoacusticus (VIII) (nervio glosofaríngeo)
(nervio estatoacústico)
Corpúsculos
Oliva
o ramillete de Bochdalek
Hypoglossus (XII)
(nervio hipogloso) Vagus (X)
(nervio vago)
Pirámide
Accessorius (IX)
Rafe (nervio accesorio)
Nervio espinal superior
SIGANIM / GEHIRN&GEIST

Cerebelo

realidad presentan forma de obelisco. de, al lado contrario. Lo cual expli- los anatomistas. Después de todo, las
En las fibras nerviosas que pasan por ca por qué, después de un ataque de vías nerviosas funcionarían igual sin
tales columnas se dirigen los impulsos aplopejía en el hemisferio cerebral cruzarse.
motores desde la corteza cerebral ha- derecho, se paraliza la parte izquier- A los lados de la pirámide halla-
cia la médula espinal; constituyen lo da del cuerpo, y a la inversa. Estos mos el duodécimo nervio cerebral, el
que se llama la vía piramidal o vía “cruzamientos derecha-izquierda” se hipogloso, que inerva el músculo de
motora voluntaria. dan también en muchos otros lugares la lengua. Descendiendo, saldrían al
La mayoría de estas fibras se pasan, del sistema nervioso central. Sobre el paso los nervios espinales. Junto al hi-
en el extremo inferior de la pirámi- sentido profundo del cruce especulan pogloso sobresale una larga estructura

Mente y cerebro 23/2007 91


2.
SIGANIM / GEHIRN&GEIST

NUEZ CASCADA. Los “tabiques


durales” penetran profundamente en
Fálcula, hoz del cerebro el espacio intracraneal: como fálcula
entre ambos hemisferios cerebrales
y como tienda del cerebelo (tentorium
cerebelli) entre el cerebro y el cerebelo.

oval. Como en el caso del ramillete


de Bochdalek, un anatomista la aso-
ció también con la flora y la bautizó
“oliva”. Para ser más preciso, la oliva
inferior, pues hay otra superior, pero
ésta reside escondida dentro del tallo
encefálico, debajo del puente.

¿Centro de la felicidad
obsequiosa?
En la línea central del tronco ence-
fálico, entallada profundamente en-
tre las pirámides, discurre una sutura
vertical, el rafe. Debajo, en el tejido
nervioso, se encuentran los núcleos
Incisura Tentorium cerebelli del rafe. Se trata, según los casos,
de Pacchioni (tienda del cerebelo) de los “centros cerebrales de la feli-
cidad” o “de la infelicidad”: sus largas
y muy ramificadas fibras nerviosas
se extienden por casi todo el sistema
nervioso; muchas de ellas terminan en
el córtex cerebral. Allí distribuyen en
SIGANIM / GEHIRN&GEIST

abundancia el mensajero serotonina.


Pero si se consumen todas las provi-
siones de serotonina o se dañan las
Cerebro células, el estado eufórico de ánimo
se torna en abatida depresión.
Hasta ahora sólo hemos explorado
Primer corte
en el surco en el que está
el tronco encefálico desde abajo. Si
la tienda del cerebelo se le da la vuelta, se distingue entre
los pies de los pedúnculos cerebra-
les (crura cerebri) y, bajo ellos, una
lámina de la que destacan cuatro
protuberancias: las lamina quadrige-
mina. Las dos elevaciones superiores
se relacionan con la vista, las dos
inferiores con el oído.
En contra de un prejuicio muy ex-
tendido, la corteza cerebral no posee

3. TRIADA ANATOMICA. Después


de dejar al descubierto un cerebro,
el anatomista suele dividir, con dos
Tronco encefálico Cerebelo
cortes, la pieza en tres partes. El
Segundo corte que separa el cerebelo
primer corte penetra en el surco en
el que está la tienda del cerebelo; el
segundo separa el cerebelo del tronco
encefálico.

92 Mente y cerebro 23/2007


SIGANIM / GEHIRN&GEIST
el monopolio de todas las percepciones
Oculomotor (III)
sensoriales, sino sólo de las conscien-
tes. Se comprueba en las personas que
Substancia negra (gris)
quedan ciegas a causa de una lesión Acueducto del cerebro
de la corteza visual primaria. Si de Lámina cuadrigémina { Par superior Crus cerebri
repente se mueve algo en el campo Par inferior
Troclear (IV)
visual de un afectado, éste dirige sus
ojos automática e involuntariamente Cerebelo
Superficie de corte
hacia el estímulo, aunque declara con del pedúnculo cerebeloso Fosa romboidea
seguridad que no ve nada. Un fenóme- Apertura lateral Corpúsculo de Bochdalek
no análogo sucede con el oído. Estos de la fosa romboidea
reflejos visuales y acústicos vienen Apertura medial Accesorio (XI)
de la fosa romboidea
mediados por el par superior e inferior,
Vías espinales ascendentes Nervio espinal
respectivamente, de los tubérculos cua-
drigéminos. Detrás de este último par
aparece, además, otro nervio cerebral,
el troclear. De finura sutil, inerva un 4. TERRENO MONTUOSO CON CRATERES. Si se contempla el tronco
solo músculo del ojo. encefálico desde abajo, llama la atención, al principio, sobre todo la lámina
Después viene un gran orificio. Apa- cuadrigémina o lámina del techo del mesencéfalo (arriba) y el “gran agujero”
reció cuando el anatomista separó, abajo, la fosa romboidea. En la superficie del corte se ve un canal profundo,
con el segundo corte, el cerebelo de el Aquaeductus cerebri; desemboca en la fosa romboidea.
los pedúnculos que lo unían al tronco
cerebral. Hay que tener en cuenta,
además, que el cerebro está hueco lado, encuentran albergue todos los que se desarrolle en su seno todo lo
por dentro. Este orificio forma parte, grupos posibles de células nerviosas: básico y fundamental. Se genera el
pues, de su cavidad interior. Adquiere “motores”, de los que se originan los ritmo respiratorio, se adapta la fre-
una forma rómbica; de ahí su deno- componentes de los nervios cerebrales cuencia cardíaca, se regula la presión
minación de fosa romboidea (fossa que son competentes en los movi- sanguínea y la fuerza muscular glo-
rhomboidea). mientos; “sensibles”, los que llegan a bal; en pocas palabras: aquí reside la
Detrás, y al lado, se distingue una las fibras sensoriales; amén de otros central técnica.
fina membrana, prolapsada hacia asociados a la distribución de infor- No se trata, empero, de un espa-
fuera en el ángulo pontocerebeloso. mación. cio holgado. Los tabiques durales se
Se trata, otra vez, del ramillete de Algunos conductos se limitan a juntan aquí y forman la incisura de
Bochdalek. A través de los orificios pasar por el tronco encefálico; otros Pacchioni. Tan estrecho es el emplaza-
de esa membrana, la cavidad interna se encaminan, a través de nudos de miento, que podría incluso pinzarse el
se conecta con el espacio circundante. conexión, hacia diferentes destinos. tronco encefálico bajo la presión de un
Estos orificios son sobremanera im- Entre tales relés sobresale la “sustan- hematoma o una tumefacción, cuyas
portantes, pues, si se obstruyen —y cia negra” (substantia nigra), cuya consecuencias, con un riego sanguíneo
esto sucede a veces—, ya no puede lesión provoca los síntomas de la estrangulado, podrían desembocar en
fluir el líquido cefalorraquídeo. En enfermedad de Parkinson [véase “En- la muerte. Por eso, ante la sospecha
este caso el líquido se estanca en el fermedad de Parkinson”, por Konrad de una conmoción cerebral, que, en
interior del cerebro y, por así decirlo, Schmidt y Wolfgang Oertel; MENTE principio, siempre puede producir un
se hincha. En consecuencia, se pro- Y CEREBRO , n. o 18]. hematoma o una tumefacción, rige
duce la temida hidrocefalia. En último lugar, pero no por eso la máxima de acudir de inmediato
Nuestro recorrido aún no ha con- menos importante, hallamos la forma- al hospital para una observación in-
cluido. Volviendo en dirección a la ción reticular (formatio reticularis), mediata.
médula espinal, se distinguen, en la la estructura principal del tallo. En
parte inferior del tronco encefálico, algún aspecto semeja una porción de
unas estructuras columnares, pareci- queso emmental, en el que el lugar HELMUT WICHT es doctor en biología y
das a las pirámides. Por aquí no pasa de los agujeros lo ocupan grupos de profesor de anatomía en la Universidad
ninguna fibra nerviosas motora, sino células nerviosas claramente diferen- Johann Wolfgang Goethe de Frankfurt
vías de informaciones sensoriales que ciables al microscopio. Todo el resto del Main.
provienen de la médula espinal. —el océano neuronal que rodea a esta
isla— es la formación reticular. Bibliografía complementaria
Viaje al interior del tronco Allí advienen ramificaciones des- TASCHENATLAS DER ANATOMIE, VOL 3:
encefálico de todos los sistemas neuronales, aun NERVENSYSTEM UND S INNESORGANE.
Nos hemos limitado a la superficie del cuando sus conductos den la impre- (9.a edición). W. Kahl, M. Frotscher.
tronco encefálico. Pero, ¿qué aspecto sión de tomarlo por zona de mero Thieme; Stuttgart, 2005.
tiene su estructura interna? Por un tránsito. Nada tiene de sorprendente

Mente y cerebro 23/2007 93


LIBROS

Innatismo moral
MORAL MINDS: HOW NATURE DESIG- cabe esperar? ¿qué es el hombre? Las de Charles Darwin, quien reducía la
NED OUR UNIVERSAL SENSE OF RIGHT tres primeras, proseguía, remiten a la moral a fenómenos de “selección” y
AND WRONG, por Marc D. Hauser. última. El enfoque actual pretende en “adaptación”. De acuerdo con su pro-
Ecco, 2006. muchos casos sacar la cuestión del clama fundamental, el axioma ético-
dominio de la antropología filosófica evolucionista, el hombre, producto de
EVOLUTION ETHICS AND CONTEMPO- clásica para confinarla en el terreno la evolución, se halla condicionado en
RARY BIOLOGY. Dirigido por Giovanni de la biologización. Se perfilan dos todo su actuar por la voluntad de super-
Boniolo y Gabriele de Anna. Cambridge corrientes fundamentales, la que ahor- vivencia propia o de su especie. Cierto
University Press; Cambridge, 2006. ma toda las manifestaciones humanas, es que los principales teóricos contem-
ética incluida, en el campo de la ex- poráneos de la ética evolucionista han
NATURA SENZA FINE. IL NATURALIS- plicación darwinista, evolutiva (Moral abandonado la idea de una “reducción
MO MODERNO E LE SUE FORME. Di- Minds: How Nature Designed Our de la moral a leyes biológicas” que la
rigido por Paola Costa y Francesca Universal Sense of Right and Wrong y fundamentaran y justificaran. Ahora se
Michelini. EDB; Bolonia, 2006. diversas colaboraciones de Evolution limitan a explicar las normas morales
Ethics and Contemporary Biology), y a partir de los efectos que las leyes

L
a naturaleza humana, vieja cues- la que distingue entre una evolución en cuestión comportan. Así, Richard
tión disputada en la historia biológica y una evolución cultural, D. Alexander subraya la importancia
de la filosofía, ha cobrado es- ámbito este último al que pertenecería del análisis evolutivo en la compren-
pecial auge en los últimos decenios, la ética (otros capítulos de Evolution sión de nuestros sistemas normativos,
con una intensidad creciente. No se Ethics y de Natura senza Fine. Il na- aunque no puede orientarnos sobre la
trata ya de un corolario a las preguntas turalismo moderno e le sue forme). dirección que las leyes futuras deban
famosas de Kant en la introducción a El naturalismo ético interpreta los tomar. El reconocimiento de que las
sus Lecciones de filosofía: ¿qué puedo actos y los hábitos morales en térmi- normas no pueden anclarse en la biolo-
saber?, ¿qué debo hacer?, ¿qué me nos de procesos naturales, en la estela gía le sirve a Michael Ruse para extraer
la conclusión radical de que carecen de
una fundamentación absoluta.
Francisco Ayala es uno de los re-
presentantes más conspicuos de la
distinción entre herencia natural y
herencia cultural aplicada a la moral.
Para él, los códigos morales y, con
ellos, nuestra comprensión de los mis-
mos se inscriben en el legado cultu-
ral, pero partiendo de unas facultades
intelectuales alcanzadas en el curso
de la evolución. Los humanos somos
unos animales dotados de unas carac-
terísticas genuinas y distintivas. A las
peculiaridades anatómicas, hemos de
agregar características conductuales
únicas (individuales y sociales). Con
la aparición del hombre, la evolución
biológica no pudo acompasar su curso
a la evolución cultural promovida por
éste. En el marco de la evolución cul-
tural surgieron la ciencia y la técnica,
instituciones sociales y políticas com-
plejas, religión y tradiciones éticas,
lenguaje, literatura, arte, electrónica
y comunicación.
Sostiene Ayala que nuestra inteli-
gencia adquirida en el curso de la

94 Mente y cerebro 23/2007


evolución biológica es la que nos pre- Contra el ritmo unísono de los proce-
dispone para formar juicios éticos, sos evolutivos en diferentes regiones
pero los códigos morales que guían que exige el modelo multirregional
nuestro comportamiento ético no es- se objeta, además, la aparición de
tán biológicamente determinados, sino restos fósiles, pertenecientes a un
que son una conquista de la historia mismo tiempo, de distintas especies
humana, lo mismo que las tradiciones (H. erectus y H. sapiens) o formas
sociales y religiosas. diferentes (H. sapiens arcaico y mo-
¿De dónde venimos? Nuestros pa- derno) en China, Indonesia y otras
rientes biológicos más cercanos son regiones. Un modelo alternativo es la
los grandes primates. Con chimpancés hipótesis “fuera de Africa”, que sos-
y bonobos guardamos un parentesco tiene que los humanos modernos sur-
más estrecho que con los gorilas y gieron en Africa (o en Oriente Medio)
más aún que con los orangutanes. hace entre 150.000 y 100.000 años,
Hace de seis a ocho millones de y, de allí, se expandieron hacia otros
años que nuestro antepasado común lugares, sustituyendo las poblacio-
divergió en dos linajes, el del chim- nes preexistentes de H. erectus o de
pancé y el homínido. Dentro del grupo H. sapiens arcaico.
prolífico de homínidos, lo que pode- La genética molecular viene en
mos llamar línea principal que lleva auxilio de la hipótesis “fuera de Afri-
el hombre estuvo jalonada por la ca”. Entre las poblaciones africanas
secuencia Australopithecus anamen- y las no africanas existen mayores
sis, Australopithecus afarensis, Homo diferencias que entre otros grupos
habilis, H. erectus y H. sapiens. humanos. Aunque no podemos ex-
Al poco de su aparición en Africa cluir del todo cierta participación par-
oriental tropical y subtropical, H. erec- cial de H. sapiens arcaico del Viejo
tus se dispersó hacia otros continentes Mundo en el origen de los humanos
del Viejo Mundo. Han aparecido restos modernos. Se han encontrado rasgos
fósiles de esa especie en Africa, Java, anatómicos arcaicos en poblaciones
China, Georgia y Europa. Los restos modernas de Europa central, así como
fósiles de H. erectus encontrados en de huellas genéticas (en el ADN mi-
Java datan de hace 1,81-1,66 millones tocondrial) procedentes de Australia.
de años; los recuperados en Georgia, Pudiera ser incluso que hubiera dos
1,6 a 1,18 millones de años. Se han oleadas migratorias desde Africa.
encontrado fósiles de anatomía pro- La postura erguida en la locomo-
pia de H. erectus en España de hace ción bípeda y un cerebro voluminoso
780.000 años. Los restos fósiles de constituyen los dos rasgos anatómicos
homínidos neandertales (Homo nean- humanos más sobresalientes. Somos
derthalensis), con cerebros del tamaño los únicos vertebrados que deambu-
del de H. sapiens aparecieron en Euro- lan así; las aves son bípedas, pero su
pa hace unos 200.000 años y persis- columna es horizontal, con la salve-
tieron hasta hace unos 10.000 años. dad irrelevante de los pingüinos. Con
Compartieron, pues, coetaneidad con respecto a la masa corporal, nosotros
los humanos modernos. Pruebas ge- disponemos del mayor volumen cere-
néticas recientes avalan incluso un bral y del encéfalo más complejo. Con
posible cruzamiento. su media de 1400 centímetros cúbicos,
Con todo, el origen de los humanos el peso del cerebro humano triplica al
anatómicamente modernos es asunto del chimpancé. La postura erecta, por
controvertido. Para unos, habría una su parte, entraña cambios en la colum-
sucesión de H. erectus a H. sapiens na vertebral, la pelvis y los pies. Otras
arcaico y de éste a hombre moderno características diferenciadoras son las
iterada y pareja en diversas partes del modificaciones de las extremidades
Viejo Mundo. Según este “modelo anteriores para adquirir una prensili-
multirregional”, no sería infrecuente dad genuina, cambios en la piel y en
el intercambio genético, igual que las glándulas dérmicas, reducción del
observamos con otras especies. Pero vello en el cuerpo, ovulación críptica
no hay pruebas directas de ello, ni y extensión de la receptividad sexual
de los movimientos migratorios que de la hembra, desarrollo lento, mo-
respaldaran semejante cruzamiento. dificación del tracto vocal y de la

Mente y cerebro 23/2007 95


laringe; reorganización del cerebro y, quistar el aire, ni aletas para cruzar entre reglas morales aceptadas y super-
en un nivel determinante, factores de el mar. Ha sabido domeñar incluso vivencia biológica no puedan llevarse
transcripción distintivos. la ingravidez. Además, las innova- hasta el extremo de comprometer la
Acostumbran calificarse de exclusi- ciones culturales (descubrimientos y propia existencia de la especie.
vos del hombre los caracteres asocia- logros técnicos) pueden transmitirse De la comparación de la ética con el
dos a las emociones o pasiones, los a la humanidad entera en menos de lenguaje ha hecho Hauser su bandera.
dimanantes de sus facultades cogniti- una generación. A la manera en que Noam Chomsky
vas (ideación, razonamiento, lenguaje ¿Dónde situar la ética? La cuestión describía el lenguaje, producto de una
y conciencia) con sus productos (ar- de si el comportamiento ético se ha- facultad mental innata y universal,
tes, ciencia y técnica), así como los lla biológicamente determinado puede defiende que el hombre ha desarro-
referidos a su compleja organización referirse a la capacidad de ética (fa- llado, en el curso de la evolución,
social y no digamos política. Todas cultad para juzgar buenas o malas las un instinto moral universal, que nos
esas creaciones podemos subsumirlas acciones humanas) o a las normas o impulsa inconscientemente a emitir
en el ámbito de la cultura. códigos morales. La comparación con juicios sobre el bien y el mal. Y envía
El hombre se halla sujeto, pues, a el lenguaje parece obligada, con su al limbo de las ilusiones toda fun-
dos tipos de evolución, la biológica distinción entre capacidad de lenguaje damentación de la ética en la razón.
y la cultural, o, si se quiere, orgánica simbólico y lenguajes particulares. Cierto que no es Hauser el primero
y supraorgánica. En nuestra herencia Para algunos, el hombre ha adquiri- en dar ese salto del lenguaje a la
biológica no diferimos de las especies do en el curso de la evolución bioló- moralidad. Recogieron esa analogía
que se reproducen por vía sexual. De gica la capacidad de distinguir el bien John Rawls y John Mikhail.
padres a hijos se transmite una in- del mal de la mano de la adquisición En el lenguaje Chomsky distinguía
formación codificada en el ADN. En de sus facultades cognitivas. En cier- entre la competencia y la realización.
cambio, la herencia cultural transmite tos círculos las llaman condiciones La competencia lingüística es incons-
la información mediante un proceso de posibilitantes. Desde el momento en ciente: un angloparlante sabe que en
docencia-aprendizaje, entendiendo por que somos inteligentes podemos saber la sentencia “John seems sleeping”
docencia cualquier tipo de instrucción lo que está bien y lo que está mal. hay algo que chirría, pero sólo los
recibida del entorno. La herencia cultu- Con otras palabras, estamos prepara- expertos conocen la razón. De for-
ral posibilita que los humanos alcancen dos para anticiparnos a las consecuen- ma similar, las intuiciones morales
lo que ningún otro organismo consiga: cias de nuestro operar, podemos emitir se hallan imperfectamente vinculadas
la transmisión acumulada de experien- juicios de valor y gozamos de libertad a la acción —podemos conocer cuál
cias de una generación a la siguiente. para optar entre dos procederes alter- sería un proceder recto, pero optamos
Los animales pueden aprender de la nativos. Por su propia naturaleza, el por no seguirlo— y sólo los exper-
experiencia, pero no transmiten sus hombre sería un ser ético. Ahora bien, tos pueden articular razonamientos
experiencias, sus “descubrimientos” (al cuando se tratara de enjuiciar esta o adecuados para los juicios morales
menos no en una medida importante), aquella acción hemos de recurrir a de sentido común. Por último, igual
a las generaciones siguientes. Los ani- unos criterios o tablas de valor, las que existen principios innatos del
males tienen memoria individual, pero normas, que se habrían adquirido en lenguaje, existen principios innatos
carecen de “memoria social”. el marco de la evolución cultural. de pensamiento moral. El núcleo uni-
Los humanos han desarrollado una Para otros, las normas éticas hu- versal de la moralidad residiría en
cultura que se acumula y evoluciona manas serían correlatos sociocultura- un conjunto de respuestas emotivas
de generación en generación. Merced les de conductas promovidas por la —disgusto, vergüenza, simpatía, cul-
a la selección biológica, nos adapta- evolución biológica. Lo que, parece pabilidad, etcétera— desencadenadas
mos al entorno; merced a la herencia obvio, resucita la falacia naturalista. en determinadas circunstancias.
cultural podemos transformar el en- (George Edward Moore se percató en En otros aspectos el lenguaje diver-
torno y acomodarlo a las exigencias 1903 de que la perspectiva filosófica ge de la moralidad. Uno puede sen-
de nuestros genes. Para extender su dominante de su tiempo —el utilita- tirse contrariado o ultrajado por lo
hábitat geográfico o sobrevivir en un rismo de John Stuart Mill— caía a que alguien nos dice, pero la sintaxis
medio cambiante (clima, fuentes de menudo en la falacia naturalista, al de lo enunciado resulta impecable.
alimentación, competidores, etcéte- justificar un principio moral determi- Los lenguajes son sistemas simbó-
ra), los organismos deben adaptarse nado apelando a su carácter natural. licos combinatorios, pero no puede
a través de lentas acumulaciones de Había cosas naturales que eran malas, predicarse de la moral que sea un
variaciones genéticas privilegiadas por así la poliomielitis, y cosas no natu- sistema combinatorio de la cognición.
la selección natural. El descubrimien- rales que eran buenas, verbigracia, Nuestra facultad mental está dotada
to del fuego y el uso de abrigos e las vacunas. No nos estaba permitido de una gramática moral universal,
indumentaria permitió a los humanos pasar de lo natural a lo bueno.) adquirida en el curso de la evolución
instalarse en cualquier punto del pla- Sin negar que los códigos morales que genera inconsciente y automática-
neta, excepto las regiones heladas de dependan de la existencia previa de la mente juicios sobre lo que está bien
la Antártida. Gracias a la cultura no naturaleza biológica humana, y haya- y lo que está mal.
esperó a desarrollar alas para con- mos de admitir que las discrepancias LUIS ALONSO

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