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Mente y

No 22/2007
6,50 €

cerebro

cerebro
Las raíces
de la violencia

• Galeno de Pérgamo • El tálamo


00022

• Placer perceptivo • Síndrome de Bálint:


Enero/Febrero 2007

y cerebro la visión desorientada


9 771695 088703

• Neuroprótesis • Seducción juvenil


• Cerebro y música por los cómics japoneses
SUMARIO Enero / Febrero de 2007
Nº 22

12 Placer perceptivo y cerebro


Irving Biederman y Edgard A. Vessel
¿Por qué el cerebro ansía información
y la busca a través de los sentidos?

20 El cerebro y la música contemporánea


Philippe Lalitte y Emmanuel Bigand
Si la música contemporánea nos descon-
cierta, es porque nuestro cerebro no está
habituado. La audición reiterada podría
lograr que nos resultase familiar la forma
en que ha sido construida.

33 Neuroprótesis
Verena Ahne
Los parapléjicos podrán volver a caminar
gracias a un chip implantado en el cerebro,
preparado para “leer los pensamientos”.
Tras el éxito de la fase de ensayo en huma-
nos, existen voces críticas que avisan sobre
las limitaciones éticas.

60 El cerebro agresivo
Daniel Strüber, Monika Lück y Gerhard Roth
Se sospecha que las alteraciones neurofisio-
lógicas favorecen las tendencias agresivas.
Pero hay implicados varios factores más.

67 Prevención contra la violencia


Johanna Senghaas
Hay que educar a los niños desde peque-
ños a convivir sin violencia. Tal es el objeti-
vo de “Faustlos”, un programa de educación
infantil y primaria de éxito en Alemania.

72 Seducción juvenil
por los cómics japoneses
Cristoph Uhlhaas
Los cómics manga y las películas de dibu-
jos animados anime se han convertido en
géneros de culto. ¿Acabarán afectándonos
el “síndrome de hikikomori” y otras patolo-
gías semejantes?
SECCIONES
26 El tálamo y la visión
José Manuel Alonso ENCEFALOSCOPIO

5
Nuestra percepción visual consciente depen- Un estrógeno neurotransmisor. Los
de de un pequeño núcleo talámico de apenas bebés organizan la visión. Neurogé-
seis milímetros de diámetro, el núcleo ge- nesis. Los antidepresivos no curan.
¿A qué se debe el insomnio?
niculado lateral, cuyos circuitos neuronales
determinan la calidad e intensidad de las
imágenes que percibimos. RETROSPECTIVA

8
Galeno de Pérgamo (ca. 130-200)

40 El síndrome de Bálint: El sistema nervioso en la sistematización


de la medicina clásica helenística
la visión desorientada
Simon Clavagnier
El sistema visual trata por separado tres
aspectos fundamentales de la escena: la
naturaleza de los objetos, su localización y su
utilidad, funciones que el síndrome de Bálint ENTREVISTA
disocia.
50
Christian Pfeiffer
Televisión y educación infantil

44 Descubrimiento del área de Broca


Serge Nicolas
El descubrimiento del área del lenguaje sus-
citó una violenta polémica ¿Cómo concebir
que uno pueda perder el uso de la palabra,
sin merma de su inteligencia?

MENTE, CEREBRO Y SOCIEDAD


76 Una nueva especialidad:
52
El delirio en cuidados intensivos. Distracción auditiva. El
el consejero personal orgasmo femenino: un vestigio de la evolución. Conductas
de riesgo.
Eleonore von Bothmer
Aumenta sin cesar el número de personas
en búsqueda de ayuda más allá de la psi-
coterapia. ¿Cómo acertar en la elección del
asesor?

SYLLABUS

88
Estabilidad del mundo visual
Cuando nuestros ojos
exploran una habita-
ción, ¿por qué no bai-
la el mundo captado y
sí lo hace la imagen
real de la retina?

81 Bases moleculares de la enfermedad


de Parkinson
Emilio Fernández Espejo
La enfermedad de Parkinson es un proceso LIBROS
neurodegenerativo insidioso, progresivo e
93
Altruismo
incapacitante. ¿Cuáles son sus bases mole-
culares y patogénicas?
COLABORADORES DE ESTE NUMERO
ASESORAMIENTO Y TRADUCCIÓN:
DIRECTOR GENERAL
José M.ª Valderas Gallardo DAVID COSTA: Placer perceptivo y cerebro; LUIS BOU: El cerebro y la
música contemporánea; ALEX SANTATALA: Neuroprótesis, Implantes
DIRECTORA FINANCIERA
de retina; J. M. GARCÍA DE LA MORA: El síndrome de Bálint: la visión
Pilar Bronchal Garfella desorientada; MARIÁN BELTRÁN: Descubrimiento del área de Broca, El
EDICIONES delirio en cuidados intensivos, El orgasmo femenino: un vestigio de la
Juan Pedro Campos Gómez evolución; I. NADAL: Conductas de riesgo, Syllabus; ANGEL GONZÁLEZ DE
Laia Torres Casas PABLO: El cerebro agresivo, Seducción juvenil por los cómics japoneses;
JUAN AYUSO: Prevención contra la violencia, Una nueva especialidad:
PRODUCCIÓN el consejero personal, Entrevista; M.ª DOLORES ESCARABAJAL: Bases
M.ª Cruz Iglesias Capón moleculares de la enfermedad de Parkinson
Albert Marín Garau
SECRETARÍA
Purificación Mayoral Martínez
ADMINISTRACIÓN
Victoria Andrés Laiglesia
SUSCRIPCIONES
Concepción Orenes Delgado
Olga Blanco Romero

EDITA
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08021 Barcelona (España)
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Printed in Spain - Impreso en España
ENCEFALOSCOPIO

Un estrógeno neurotransmisor
E xisten cada vez más pruebas de que ciertos miembros de
la familia de los estrógenos, que son hormonas sexua-
les, pueden metamorfosearse en el cerebro y actuar como
impresionantes en la actividad sexual y en los umbrales de do-
lor. Las hormonas, por sí solas, no pueden lograr velocidades
de señalización tan elevadas, afirma Gregory Ball, de Johns
neurotransmisores, cumpliendo en él roles inesperados. El Hopkins, que ha dirigido el trabajo. Los humanos cuentan con
último estudio procede de un equipo de las universidades de mecanismos moleculares similares en su cerebro.
Johns Hopkins y Lieja. Los investigadores han manipulado las Los estrógenos interactúan con diversos grupos celulares del
concentraciones de estradiol del cerebro de codornices inyec- organismo, entre ellos, los tejidos mamario y uterino. Lo hacen
tándoles un compuesto que inhibe la síntesis de esa forma de también con neuronas del cerebro. Cuando los estrógenos
estrógeno. Pocos minutos después, las aves exhibían cambios cumplen una función endocrina, atraviesan la membrana celular
para alcanzar el núcleo, donde activan o desactivan determi-
nados genes; de ese modo regulan la síntesis de proteínas.
La escala temporal de los efectos resultantes, como puede
ser la estimulación de los ciclos menstruales, es del orden de
días, meses e incluso años. Pero el estrógeno neurotransmi-
sor se acopla directamente sobre la membrana externa de las
neuronas e inicia la comunicación directa entre las células.
Esta rápida excitación desencadena acciones en tiempos de
minutos o segundos.
El descubrimiento del sistema de señales por estrógenos
podría ajustar el modelo vigente sobre la comunicación entre
neuronas, así como ciertas intervenciones clínicas en las que
participan estrógenos. Los estrógenos actúan rápidamente sobre
los umbrales de dolor y, por consiguiente, podrían resultar muy
útiles en medicación paliativa.
—Nicole Branan

Los bebés organizan la visión


C uando llegan a la edad de cuatro meses, casi todos los
bebés son capaces de organizar la información visual.
De tres modos, cuando menos: por el brillo, por la forma y por
la cercanía de los objetos. Emily Farran, de la Universidad de
Reading, hizo pruebas con bebés, consistentes en mostrarles
imágenes en la pantalla de un ordenador y rastrear mediante
cámaras durante cuánto tiempo se fijaban en los motivos pre-
sentados. Sus resultados indican que lo primero que emerge es
la percepción del brillo, que se da hacia los dos meses, lo que
concuerda con estudios anteriores. A los cuatro meses, casi
todos los bebés agrupan objetos por su forma y su proximidad.
Creíase que tal capacidad no se manifestaba hasta los seis o
siete meses.
El interés de Farran por el desarrollo de la percepción visual
nace de una investigación sobre el síndrome de Williams que
está llevando a cabo. Los niños que lo presentan suelen tener
un CI general muy bajo, en torno a 60, pero su destreza verbal
es muy superior a su cognición espacial. Farran está utilizando
ahora esos mismos tests para averiguar cómo se desarrollan
tales destrezas en niños y bebés con síndrome de Williams.
Las pruebas genéticas permiten ya adelantar el diagnóstico.
Con un seguimiento más completo de las destrezas que se
adquieren en las primeras etapas del desarrollo, los médicos
podrían descubrir y contrarrestar las limitaciones observadas
en adultos que presentan el síndrome.
—Jonathan Beard

Mente y cerebro 22/2007 5


Neurogénesis
T rabajos recientes con ratones han revelado que el antide-
presivo Prozac estimula el desarrollo de nuevas neuronas
en el cerebro. Se cree que el Prozac, cuyo principio activo es la
mulación, tanto farmacéuticos como neuroactivos. Enikolopof
afirma que ahora está estudiando el efecto de la fluoxetina sobre
la neurogénesis de ratones jóvenes y de hembras gestantes,
fluoxetina, alivia las depresiones aumentando en el cerebro la para contribuir a la evaluación de los riesgos del tratamiento
concentración del neurotransmisor serotonina. Pero ahora se antidepresivo en sus homólogos humanos. Otro objetivo consis-
ha averiguado que este fármaco incrementa la neurogénesis tiría en determinar si otros medicamentos antidepresivos tienen
más allá de lo que sería normal. En ratones, el bloqueo de ese su diana en el mismo paso de la neurogénesis.
desarrollo anula los efectos del fármaco sobre el comportamien- —J. R. Minkel
to, lo que induce a pensar que la formación de neuronas puede
ser parte del mecanismo que alivia la depresión.
No está elucidado el mecanismo en cuya virtud la fluoxetina
induce la neurogénesis. La formación de neuronas consta de
varias rondas de división celular, en las que se crean muchas
neuronas a partir de unas pocas células madre. Un grupo de
investigadores dirigido por Gregori Enikolopof, del Laboratorio
Cold Spring Harbor, que abordaban el efecto de la fluoxetina
en dicha senda creó una estirpe de ratón con células madre
neuronales en cuyo núcleo se alojaba una molécula fluorescente
verde, lo que permitía rastrear fácilmente tales células con un
microscopio. Descubrieron que la fluoxetina actúa en la segunda
etapa de la neurogénesis, provocando que ciertas células —las
progenitoras neuronales amplificadoras— se reprodujesen a
un ritmo un 50 por ciento mayor de lo habitual. Este estadio
constituye, en opinión de Enikolopof, una diana clara para la
acción de un antidepresivo, lo que puede contribuir a diseñar
antídotos mejores.
El modelo con múridos puede servir para estudios más deta-
llados de la neurogénesis y su relación con el estado de ánimo,
así como de los efectos de otros tratamientos antidepresivos.
Para Dennis Steindler, de la Universidad de Florida, el modelo
es susceptible de una amplia variedad de protocolos de esti-

Los antidepresivos no curan


L os antidepresivos, ¿curan realmente la depresión? No, ase-
gura Joanna Moncrieff, del Colegio Universitario de Londres.
Y precisa: no en mayor medida que la insulina cura la diabetes
estudios críticos sobre fármacos psiquiátricos, publicados en
revistas especializadas, aboga, para comprender la medicación
psicoactiva, por un modelo centrado en fármacos. Lo que supone
o que el alcohol cura la ansiedad social. Moncrieff, autora de abandonar el modelo centrado en la enfermedad. En lugar de
aliviar una hipotética anomalía bioquímica, sostiene, son los
antidepresivos los que crean estados cerebrales anómalos, que
pueden, por coincidencia, aliviar los síntomas psiquiátricos.
En cuanto a curar la depresión, Moncrieff señala que no
existen efectos inducidos por fármacos que consistan en una
mejoría de larga duración del estado de ánimo, ni existe prueba
alguna de que la medicación corrija un desequilibrio químico,
como a menudo proclama la publicidad farmacéutica. Tales
resultados explican por qué, a pesar de que el consumo de
antidepresivos ha aumentado mucho en años recientes, hay
pocas pruebas, aparte de los estudios controlados de fármacos,
de que estén cambiando los resultados correspondientes a la
depresión, tanto a corto como a largo plazo.
De hecho, ciertos estudios hacen ver que los episodios
depresivos son más frecuentes y más duraderos en quienes
utilizan antidepresivos. Una metodología de tratamiento de
afecciones psiquiátricas centrada en fármacos examinaría los
efectos paliativos específicos de cada medicación, pues unos
fármacos actúan como estimulantes o como sedantes, mientras
que otros, como los ansiolíticos, embotan las emociones. No
se ha demostrado que haya fármaco alguno que produzca una
mejoría duradera del estado de ánimo.
—Jonathan Beard

6 Mente y cerebro 22/2007


¿A qué se debe el insomnio?
L as dificultades para dor-
mir pueden tener una
variedad de causas, entre
ellas, ciertos medicamentos,
las bebidas alcohólicas o con
cafeína, el estrés o el dolor.
Suprimidas las causas sub-
yacentes, tales difi cultades
suelen aliviarse. Sin embar-
go, son muchas las personas
para quienes la dificultad para
quedar dormido se trueca en
insomnio, que es la incapa-
cidad crónica para dormir o
para mantener un sueño pro-
longado.
Son muchos los insom-
nes convencidos de que no
duermen lo suficiente, pero
cada vez existen más pruebas
de que en realidad sí logran
dormir, cuando menos, lo
que necesitan, y a menudo
bastante más. Los insomnes
propenden a acostarse tem-
prano, quedarse en la cama
hasta tarde y dormir duran-
te el día. Todo ello agrava el
problema.
¿Por qué habría nadie de
dormir más de lo necesa-
rio? Al parecer, las opinio-
nes acerca del sueño son
importantes. Los individuos
que experimentan insomnio,
al prepararse para dormir,
tienden a angustiarse ante
la idea de no poder dormir y
pasarse la noche dando vuel-
tas a sus problemas o a los
acontecimientos del día, o a
enojarse por ruidos del am-
biente. También subestiman
la duración del tiempo en que
realmente están durmiendo.
Dicho con llaneza, si uno cree
necesitar ocho horas de sueño nocturno, organiza sus horas satisfactorio. Si uno está realmente falto de sueño, tendrá
de acostarse y de levantarse de manera que pueda pasar ocho dificultades para mantenerse despierto durante el día. (Unas
horas en la cama. Pero si sólo necesitamos dormir seis, nos breves “cabezadas” de 10 minutos pueden resultar eficaces
vamos a pasar dos horas en vela. para reponernos.)
¿Cuánto necesita uno dormir? ¿Cómo saber si estamos dur- Para ayudar al tratamiento del insomnio, conviene practi-
miendo lo debido? Tantas veces se ha repetido que lo adecuado car una adecuada “higiene onírica”. Entre las normas al caso
es dormir ocho horas, que esta cifra se ha convertido casi en se cuentan: adecuar el sonido, la luz y la temperatura, para
artículo de fe. La realidad es que las necesidades de sueño son encontrarse cómodo; no leer ni ver la televisión en la cama;
bastante idiosincrásicas. En estudios epidemiológicos de gran evitar excesos en comida, alcohol, nicotina, cafeína y otros
amplitud se ha observado que el mínimo riesgo de mortalidad estimulantes; no realizar ejercicios físicos intensos al menos
(para factores como la enfermedad cardíaca, el cáncer o la tres horas antes de apagar la luz, y determinar el momento
muerte de carácter accidental) está asociado a siete horas óptimo para ir a la cama. Cuanto más tiempo se permanezca
de sueño nocturno; aumenta con períodos más prolongados despierto, más prolongado será el sueño de ondas delta (ondas
o más breves de dormición. Es probable, además, que al cerebrales lentas): es el sueño de ondas lentas el que nos hace
envejecer necesitemos dormir menos. Está muy difundida la sentirnos frescos y descansados. También puede resultar de
idea de que tras dormir profundamente toda una noche nos ayuda la reducción del tiempo que pasamos entre las sábanas.
despertaremos sin necesidad de despertador, descansados La suma de todas estas recomendaciones no farmacológicas
y frescos. Pero los estudios sobre ritmos circadianos hacen puede resultar más efectiva y duradera que los medicamentos
ver que lo habitual es encontrarse soñoliento en las primeras para el insomnio.
horas de la mañana, incluso tras toda una noche de sueño —Henry Olders

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RETROSPECTIVA

Galeno de Pérgamo (ca. 130-200)


El sistema nervioso en la sistematización de la medicina clásica helenística

José María López Piñero

L
a obra de Galeno de Pérgamo
no solamente constituye la
culminación de la medicina
clásica helenística, sino también la
sistematización de su saber que per-
maneció después vigente durante mil
quinientos años, ya que sólo comenzó
a ser plenamente desplazada a partir
del siglo XVII.
Galeno —el nombre de Claudio es
un viejo error hoy solamente mante-
nido en publicaciones poco serias—
nació en Pérgamo en torno al año
130 d.C. Su padre era un arquitecto
y terrateniente que se preocupó de
que tuviera una esmerada educación
de acuerdo con el pensamiento es-
toico, antes de formarse como mé-
dico junto a famosos maestros en el
propio Pérgamo, Alejandría, Esmirna
y Corinto. Tras ejercer en Pérgamo,
se trasladó en el año 162 a Roma,
donde se integró en los círculos mé-
dicos y culturales, consiguiendo una
importante clientela entre el patri-
ciado. Hacia el 166 dejó la capital
imperial, pero volvió a comienzos del
169 como médico de Cómodo, hijo
de Marco Aurelio. Hasta su muerte,
alrededor del año 200, fue sucesi-
vamente médico de los emperadores
Marco Aurelio, el mismo Cómodo y
Septimio Severo. Su gran prestigio
clínico, científico e intelectual, que
no se limitó a Roma, se debió en
parte a su prolífica actividad litera-
ria, ya que escribió casi cuatrocientos
textos, de los que se conservan unos
ciento cincuenta.
Luis García Ballester distinguió en
1972 cuatro elementos integrantes
de la obra de Galeno: la tradición 1. GALENO EXPLORANDO A UN ENFERMO. Edición de sus Opera omnia por
hipocrática, el pensamiento de Pla- los impresores venecianos Giunta (1597), entalladura alegórica.
tón y Aristóteles asimilado a través
del sincretismo estoico de Posidonio,
los enfoques enfrentados de las dis-

8 Mente y cerebro 22/2007


tintas escuelas médicas, algunas de
las cuales criticó muy severamente,
y sus propias contribuciones origi-
nales como clínico e investigador.
En el terreno del método defendió
la lógica, entendida al modo aris-
totélico, como el instrumento nece-
sario para dotar de rigor científico
a la medicina y destacó también la
importancia de la filosofía natural
para ser un auténtico médico y no
un mero “recetador”.
En los tratados Sobre el uso de las
partes [anatómicas] y Sobre los pro-
cedimientos anatómicos y en una serie
de monografías acerca de los huesos,
los músculos, las venas y arterias, los
nervios, el útero, etc., expuso la ana-
tomía sin distinguirla de la fisiología,
aspirando a describir el cuerpo huma-
no en pleno funcionamiento.
La disección de cadáveres humanos
es un tema sobre el que son habituales
tópicos erróneos, el peor de los cuales
es el relativo a su prohibición, que
constituye un grave obstáculo para
la difusión de los resultados de la in-
vestigación histórico-médica. Algunos
historiadores del arte poco rigurosos
y las publicaciones consumistas que
comercializan el atractivo de lo ma-
cabro repiten la fabulación de que las
primeras fueron realizadas durante el
Renacimiento por artistas de modo
clandestino, manipulando las circuns-
tancias repulsivas y las persecuciones
que imagina el más barato tremendis-
mo. Así se oculta que fue iniciada en
Alejandría durante el siglo III a. C.,
sobre todo por Herófilo de Calcedo-
nia y Erasístrato de Ceos, como uno
de los aspectos de lo que Ludwig
Edelstein (1967) llamó “progresismo
helenístico”.
Herófilo estudió el encéfalo me-
diante disecciones de cadáveres hu-
manos e investigaciones en animales, desarrollo relacionó con el grado de 2. PORTADA DE LA TRADUCCION
describiendo las meninges, los plexos inteligencia de las especies animales, LATINA por Gunther von Andernach
coroideos, el cuarto ventrículo y la y distinguió claramente los nervios del tratado galénico Sobre los
confluencia de los senos cerebrales, sensitivos y los motores. procedimientos anatómicos (1531).
es decir, los conductos formados por Este brillante inicio lo interrumpió
el hueso craneal y la meninge exterior en el siglo I a. C., la guerra de ocu-
llenos de sangre venosa, que se sigue pación de Egipto por los romanos, de
llamando en la actualidad “prensa de la que suele conocerse que condujo al
Herófilo”. Erasístrato se ocupó sobre incendio de la gigantesca biblioteca
todo de la anatomía del aparato car- de Alejandría, pero que fue destruc-
diovascular y del sistema nervioso. tiva para todas las vertientes de la
Estudió el cerebelo y las circunvo- actividad científica, como cualquier
luciones cerebrales, cuyo diferente agresión bélica. Lo mismo que mu-

Mente y cerebro 22/2007 9


Aunque después disecó ocasional-
4.ª SANGRE mente algunos más, las fuentes de
PNEUMATIZADA sus conocimientos anatómicos fueron
SPIRITUS casi exclusivamente el estudio de los
ANIMALIS
esqueletos y la inferencia analógica de
lo observado en disecciones de anima-
les, sobre todo de monos. Junto a ex-
PNEUMA FULIGINES celentes descripciones, expuso errores
por aplicar al cuerpo humano formas
propias de otras especies zoológicas o
por apriorismos fisiológicos. Asumió
las nociones de “partes similares” y
“disimilares” de la anatomía estructu-
ral de Aristóteles y los planteamientos
básicos de su embriología, pero no su
anatomía comparada, manteniendo el
enfoque iatrocéntrico subordinado a la
práctica médica. Convirtió en canóni-
ca la doctrina, procedente del tratado
hipocrático Sobre la naturaleza del
SANGRE PNEUMATIZADA
hombre, que integraba los cuatro ele-
mentos de Empédocles, los cuatro hu-
mores cardinales y los cuatro pares
CALOR INNATO de cualidades opuestas.
Los supuestos básicos de la fisio-
logía galénica fueron las ideas aris-
totélicas de naturaleza, movimien-
to, causa y finalidad. Consideró el
“alma” (psykhé) como principio vital,
distinguiendo, de acuerdo con el es-
quema tripartito de Platón, entre un
2.ª QUILO “alma concupiscible”, con sede en el
SANGRE
SANGRE
VENOSA hígado y principio de las funciones de
generación y reproducción, un “alma
1.ª irascible”, localizada en el corazón
ALIMENTO
QUILO
y responsable de las funciones de
relación, y un “alma racional” con
sede en el cerebro.
Como principio operativo, el “al-
ma”, según Galeno, se expresa en sus
“facultades” (dynámeis). Por una par-
te, en las “facultades principales”: la
“natural”, la “vital” y la “animal”, en
cuya virtud el cuerpo realiza, respec-
tivamente, sus funciones vegetativas,
cardiorrespiratorias y nerviosas. Por
otra, en las “facultades secundarias”:
3.ª SANGRE PARTES ORGANICAS “atractiva”, “retentiva”, “excretiva” y
“conversiva”, mediante las cuales ac-
túan las principales. La fisiología ga-
3. ESQUEMA DEL MOVIMIENTO chas potencias militares, Roma tenía lénica incorporó asimismo la noción
DE LA SANGRE y la formación del una cultura primitiva, por lo que sus de pneuma, como principio exterior
“espíritu animal”, según Galeno. médicos fueron siempre griegos, al necesario para que se pongan en
Dibujo de J. M. López Piñero (1985). principio esclavos. Alejandría se man- ejercicio las actividades específicas
tuvo como centro científico, aunque de las partes orgánicas, y la de “ca-
muy en decadencia, como se refleja lor innato”, con sede en el corazón.
en el hecho de que cuando se for- Como base del funcionamiento del
mó allí Galeno hiciera muy escasas organismo suponía cuatro transforma-
disecciones de cadáveres humanos. ciones sustanciales. La primera es la

10 Mente y cerebro 22/2007


del alimento en quilo, en el estómago. rales” (las enfermedades, sus causas
La segunda, la conversión en el hí- y sus síntomas). La conjunción de
gado del quilo en sangre venosa, que las causas internas y externas con-
se distribuye a través de las venas a duce, según Galeno, a los trastornos
todas las partes orgánicas. La terce- más o menos localizados de la krasis
ra, la transformación en éstas de la o temperamentum, que llama causas
sangre venosa en la sustancia de cada inmediatas por ser las más próximas
una. Tras mezclarse la sangre con el en un orden causal al padecimiento
pneuma procedente de los pulmones de las funciones orgánicas (páthos).
en la parte izquierda del corazón, se Los síntomas, por último, son las
produce la cuarta transformación sus- manifestaciones o señales (semeia)
tancial en la rete mirabile formada a través de las cuales el médico es
por las arterias en la base del ce- capaz de conocer la esencia de la
rebro. Conduce a la formación del enfermedad.
pneuma psykhikón o “espíritu animal”, En terreno del tratamiento, Galeno
principio material, aunque sutilísimo, dio expresión formal a la doctrina de
responsable de las funciones de la la “fuerza curativa de la naturaleza”
vida de relación, que pasa desde el mediante el análisis de las facultades
segundo ventrículo cerebral al tercero en las que se expresa. Por otro lado,
y de éste a la médula y los nervios elaboró detalladamente la noción de
sensitivos y motores. El carácter esen- indicación terapéutica, teniendo en
cialista y deductivo del pensamiento cuenta una compleja serie de criterios,
de Galeno no le impidió ser un bri- aunque con el objetivo fundamental
llante experimentador. Demostró, por de corregir los trastornos y desequi-
ejemplo, las pérdidas de sensibilidad librios de la krasis de las cualidades
y la parálisis después de la sección de primarias, de acuerdo con el principio
determinados nervios o de la médula contraria contrariis curantur.
espinal a distintos niveles. Aparte de tratados sobre terapéutica
Algo parecido hay que decir de los en general, principalmente Sobre el
estudios de Galeno sobre las enfer- método terapéutico y Sobre la tera-
medades, el tratamiento y la preven- péutica, a Glaucón, Galeno dedicó
ción. Fue un excelente observador que una serie de obras a los medicamen-
describió fielmente muchos cuadros tos simples y compuestos. En una de
clínicos, en páginas tan notables, por ellas, elogió la Materia médica de
ejemplo, como las que dedicó a ex- Dioscórides, lo que contribuyó a situar
plicar la pérdida del sentido del tac- este tratado en una posición central,
to en un paciente que había sufrido también hasta el siglo XVII.
una pequeña fractura de la columna Galeno considera los “movimientos
vertebral. No obstante, sus doctrinas del ánimo”, junto al medio ambien-
patológicas fueron esencialistas y de- te, como algo exterior a la naturaleza
ductivas, lo mismo que las fisiológi- enfermable. En consecuencia, excluye
cas. Mantuvo la división estoica de una auténtica psicoterapia, es decir,
las causas de enfermedad en internas, un tratamiento que recorra en senti-
externas e inmediatas. Entre las inter- do inverso el mecanismo psíquico de
nas incluyó la herencia biológica y la una enfermedad, limitándose, lo mis-
constitución del individuo, que tipificó mo que los hipocráticos, a procederes
de acuerdo con la variable krasis o para ganar la confianza del paciente
mezcla de las cualidades primarias, y elevar su “ánimo”. Su somaticismo
término que los galenistas europeos alcanza su máxima expresión en el
medievales traducirían con el vocablo tratado Las facultades del ánimo de-
temperamentum. Agrupó las causas rivan de la complexión humoral del
externas en el capítulo de las llamadas cuerpo, paradigma de interpretación
“cosas no naturales” (aire y ambiente, determinista y naturalista de todas las
comida y bebida, trabajo y descanso, manifestaciones psíquicas y morales.
sueño y vigilia, excreciones y secrecio- En esta interpretación se basa Sobre el
nes, y afectos del ánimo), que podían conocimiento y curación de los afectos
actuar sobre las “cosas naturales” (el y pecados del ánimo, texto más breve
cuerpo, sus partes y sus facultades) de carácter filosófico, que sigue funda-
convirtiéndolas en “cosas preternatu- mentalmente las ideas estoicas.

Mente y cerebro 22/2007 11


Placer perceptivo
y cerebro
¿Por qué el cerebro ansía información y la busca a través de los sentidos?

Irving Biederman y Edgard A. Vessel aeropuerto el aviso reiterado sobre la El placer de los opioides
vigilancia de nuestro equipaje. Numerosos trabajos muestran que en

D
esde el momento en que En nuestra opinión, la conducta in- el cerebro humano existen circuitos
el lector ha abierto esta fodevoradora se activa sólo cuando no para el placer. De hecho, los seres hu-
revista y ha empezado a existen otras motivaciones. Cuando manos llevamos miles de años buscan-
ojearla, sus ojos han ido estamos intentando satisfacer el ham- do sustancias químicas que estimulen
fijándose en ciertas imágenes, palabras bre, evitar un accidente o desarrollar tales sistemas neurales. Los derivados
o frases. ¿Se ha limitado a echar una una conducta dirigida a un objetivo, del opio son algunas de las sustancias
ojeada a determinadas ilustraciones, entonces los instintos infodevoradores con mayor poder gratificador hasta
sin relación unas con otras, conforme se muestran más apagados. El siste- la fecha descubiertas. Su cultivo se
doblaba páginas o se ha detenido ante ma infodevorador está diseñado para remonta al año 3400 a.C. en la baja
alguna, sin dejar de leer su epígra- maximizar el ritmo de adquisición de Mesopotamia, donde los sumerios se
fe? ¿Por qué ese interés de mayor información en condiciones en las que referían a ella como hul gil, la “planta
información? ¿Por qué resulta más no existe ninguna necesidad inmediata de la alegría.” Sin embargo, el prin-
gratificante mirar unas ilustraciones de información. Por supuesto, el co- cipio activo del opio, la morfina, no
o textos que otros? nocimiento adquirido en estas circuns- fue identificado hasta principios del
Tales cuestiones se las plantean neu- tancias puede revestir un enorme valor siglo XIX. (La heroína, un opiáceo más
rocientíficos que estudian la cognición práctico en el futuro. Y aun cuando potente aún, se sintetizó, decenios más
y la percepción. Todos nosotros hemos no exista ningún uso directo de dicha tarde, a partir de la morfina.)
sentido el placer de adquirir informa- información, su adquisición presenta Tras milenios de experimentación,
ción: la visión de un paisaje especta- un valor adaptativo desde un punto no cabe dudar de que los opiáceos
cular, la conversación con una amigo o de vista evolutivo. Suele ser habitual alteran la actividad cerebral. Pese a
incluso la lectura de un buen artículo, percibir a los expertos como más in- ello, hubo que esperar al inicio de
todos pueden ser altamente gratifican- teligentes, un rasgo que guarda una los setenta del siglo pasado para
tes. Pero, ¿por qué? ¿Qué convierten estrecha correlación con la selección que se desentrañara su mecanismo
en placenteras esas experiencias? de pareja en todas las culturas. de acción. En 1972, Solomon Snyder
Creemos que el placer producido Si la conducta infodevoradora es y Candance Pert, de la Universidad
por dichas experiencias guarda estre- tan valiosa para nuestra especie, cabe Johns Hopkins, descubrieron que los
cha relación con una sed innata de suponer que el cerebro dispone de opiáceos se unían a ciertas moléculas
información. Los humanos estamos mecanismos celulares y moleculares receptoras localizadas en la superficie
diseñados para ser “infodevoradores.” que fomentan la adquisición de in- de determinadas células cerebrales.
Es un ansia que empieza con una formación. Nosotros creemos haber Cuando los opiáceos se unen a estos
simple preferencia por ciertos tipos identificado el sistema en cuestión. Se receptores de opioides, modulan la
de estímulos y procede a través de halla asociado con un sistema de re- actividad de las células. Desde en-
niveles más refinados de percepción compensa que depende de los opioides tonces, los neurobiólogos han descrito
y cognición que desembocan en las naturales del cerebro. En este artículo al menos tres subtipos principales de
asociaciones que nuestro cerebro traba presentamos nuestra hipótesis sobre el receptores de opioides, que se identi-
con experiencias anteriores. Cuando funcionamiento de tales mecanismos. fican por las letras griegas mu, delta
saciamos esa sed de información, Aunque nuestro modelo se centra en el y kappa. La morfina se une con gran
aunque sea de forma moderada, se sistema visual humano, nos parece que afinidad a los receptores opioides mu,
produce el aburrimiento. Pensemos debe haber mecanismos similares que que también son activados por sustan-
en la última vez que oímos en un intervengan en los otros sentidos. cias endógenas similares a la morfina.

12 Mente y cerebro 22/2007


KEN REDDING / CORBIS / AMERICAN SCIENTIST

1. OBTENEMOS UN GRAN PLACER en la observación de una vista


En 1997, un grupo de la Universidad espectacular y cambiante. Este tipo de escenas puede estimular estructuras
de Tulane aislaba esas endomorfinas asociadas a la recompensa, en un cerebro en busca de información a través
en el tejido cerebral. de los sentidos. Los autores proponen que el sistema de marras podría
No resulta sorprendente que los re- funcionar utilizando los receptores para los opioides que modulan el placer.
ceptores mu de opioides se instalen en Han contrastado esta hipótesis utilizando imágenes de resonancia magnética
las regiones del sistema nervioso cen- funcional (RMf) para observar la actividad cerebral de voluntarios mientras
tral implicadas en la modulación del
miraban estímulos visuales muy dispares.
dolor y la recompensa. Sin embargo,
a comienzos de los ochenta, Michael
Lewis y su equipo, del norteameri-
cano Instituto Nacional de la Salud dos según un gradiente: su densidad Los receptores escasean más en
Mental, descubrieron la presencia de aumentaba gradualmente a lo largo de las zonas iniciales de esta vía, las
estos receptores en una región de la la vía visual ventral, que interviene en regiones llamadas V1 a V4, donde
corteza cerebral de macacos implica- el reconocimiento de objetos y esce- la imagen se procesa de forma local
da en el procesamiento de la infor- nas. La investigación ulterior dio con como contorno, color y textura. Las
mación visual. Lo más intrigante de pruebas de la existencia de gradientes regiones intermedias en esta vía de
su descubrimiento fue hallar que los similares en regiones homólogas del procesamiento visual, como el área
receptores se encontraban distribui- cerebro humano. occipital lateral y la corteza occípi-

Mente y cerebro 22/2007 13


LOBULO
OCCIPITAL
2. EN EL CEREBRO, LA VIA VISUAL
VENTRAL (arriba, flechas rojas) interviene
CORTEZA
OCCIPITAL
en el reconocimiento de un objeto o
LATERAL
una escena. En las primeras etapas del
procesamiento visual (en las áreas V1
V2 a V4) se analizan los contornos de las
imágenes, los colores y las texturas. En
las etapas intermedias (área occipital
lateral y corteza occípito-temporal
V1
ventral u OTV) se integra la información
local para detectar superficies, objetos,
CORTEZA rostros y lugares. Dentro de la OTV,
PARAHIPOCAMPAL
V4 una región del interior del surco
LOBULO
colateral (SC) responde fuertemente
TEMPORAL CORTEZA OCCIPITO-TEMPORAL ante imágenes de lugares, como
VENTRAL CEREBELO edificios, casas y panorámicas. Las
etapas posteriores del proceso de
OJO reconocimiento, en áreas como la
NERVIO corteza parahipocampal y rinal, se
OPTICO activan cuando el cerebro interpreta el
CORTEZA
TRACTO
RINAL estímulo en el contexto de los recuerdos
OPTICO
CORTEZA almacenados. Sorprendentemente, estas
PARAHIPOCAMPAL CIRCUNVOLUCION áreas visuales contienen receptores mu
PARAHIPOCAMPAL
de opioides (abajo, punteado negro) que
están implicados, en otras regiones
cerebrales, en la modulación del dolor
y el placer. Su densidad es menor en
las áreas relacionadas con las primeras
etapas, para aumentar de manera
progresiva en las etapas posteriores. De
acuerdo con la hipótesis de los autores,
SC los estímulos visuales que portan
una gran cantidad de información
BARBARA AULICINO / AMERICAN SCIENTIST

CORTEZA interpretable activarían más receptores


GIRO
OCCIPITO- FUSIFORME opioides en las etapas posteriores y
TEMPORAL así producirían un mayor placer. (Los
VENTRAL
SURCO
límites de las áreas ventrales están
AREA
OCCIPITAL COLATERAL marcados con líneas discontinuas. La
LATERAL V4/V8 ubicación exacta de todas las áreas
V3/VP V1 GIRO
V2 puede diferir de un individuo a otro.)
LINGUAL

to-temporal ventral, que integran la asociado a un sistema que procesa la hechos) y de las memorias episódicas
información local para detectar su- información visual? ¿Por qué la mayor (recuerdos autobiográficos, incluidos
perficies, objetos, rostros y lugares, densidad de receptores se encuentra el lugar, el momento y las emociones
contienen mayor número de receptores en la corteza parahipocampal, un área asociadas con el suceso). Estas áreas se
de opioides. La mayor densidad de llamada de asociación? En opinión activan cuando el cerebro se apresta a
estos receptores se encuentra en las de los autores, los receptores mu de interpretar qué vemos u oímos. Si un es-
etapas finales de reconocimiento, en la opioides encuentran la clave para el tímulo contiene abundante información
corteza parahipocampal y rinal, donde placer que obtenemos al adquirir nue- interpretable, conllevará más actividad
la información visual pone en juego va información. neural en las áreas de asociación y, por
lo retenido en nuestra memoria. Consideremos la función de las áreas tanto, una mayor liberación de endo-
¿Por qué un mecanismo que está de asociación. Se trata de estructuras morfinas, así como un aumento en la
implicado en la mitigación del do- relacionadas con el almacenamiento de estimulación de los receptores mu de
lor y la concesión de recompensa va las memorias semánticas (conceptos y opioides. Cuantos más receptores mu

14 Mente y cerebro 22/2007


PRIMERA PRESENTACION DEL ESTIMULO

BARBARA AULICINO; FOTOGRAFIAS DE IMSI’S MASTERCLIPS ©, CORTESIA DE LOS AUTORES / AMERICAN SCIENTIST
se estimule, mayor será la sensación de + B
placer asociada con los opioides. Así,
por ejemplo, un estímulo visual que
+ C
“despierte” varias memorias episódicas
o semánticas debería ser más placentero
(o más interesante) que otro que inste A + D
escasas asociaciones mentales.
Los humanos preferimos también + E
la novedad. Por ejemplo, aunque po-
damos disfrutar mucho con una con-
+ F
versación, si mantuviéramos la misma
conversación una segunda vez, ésta se
convertiría en banal. Otro tanto cabe SEGUNDA PRESENTACION DEL ESTIMULO
afirmar de muchos estímulos visuales: + B

el placer visual que experimentamos
la primera vez que contemplamos un + C
cuadro, una película o un capricho –
de la naturaleza puede ser irrepetible.
¿Qué explicación recibe en nuestra A + D
hipótesis la disminución de la recom- –
pensa cuando se repite un estímulo? + E
Desde nuestro punto de vista, tiene

mucho que ver en ello el aprendi- + F
zaje competitivo. Supongamos que
la presentación inicial de un patrón
de estímulo activa una población de 3. EL APRENDIZAJE COMPETITIVO de las neuronas en las áreas de asociación
neuronas. De cuantía celular, un nú- visual podría explicar la preferencia de los humanos por estímulos visuales
mero bastante restringido de neuronas novedosos. La primera presentación de un estímulo (arriba) podría activar muchas
se muestran intensamente excitadas, neuronas (B-F), aunque en grado diverso; algunas neuronas (D) podrían activarse
mientras que la mayoría responden con más que otras. Con las presentaciones repetidas de un estímulo (abajo), una
un compromiso débil o moderado. neurona directamente involucrada (D) podría inhibir al resto de las neuronas
Según el aprendizaje hebbiano, un débilmente activadas, produciéndose una disminución neta en el número de
modelo de plasticidad neural, la fuerza
neuronas activadas. Si estas neuronas liberan opioides mu o tienen receptores
de las conexiones entre dos neuronas
mu de opioides en su superficie celular, una disminución de su actividad (por la
aumenta con la repetición del estímulo.
Es decir, resulta progresivamente más repetición del estímulo) conllevaría una disminución del placer asociado.
fácil para una neurona presináptica ac-
tivar a la neurona postsináptica en sub-
secuentes ocasiones. Cuanto mayor es
la actividad de la neurona postsináptica,
mayor firmeza adquiere la conexión.
Sin embargo, las neuronas intensa-
mente excitadas inhiben también a las
IMSI’S MASTERCLIPS ©, CORTESIA DE LOS AUTORES / AMERICAN SCIENTIST

4. LAS ESCENAS CON


UN MAYOR GRADO DE a b
INFORMACION novedosa
interpretable producen una actividad
mayor en las áreas de asociación
visual y, por tanto, desencadenan
la máxima sensación placentera en
el sujeto. De acuerdo con la tesis de
los autores, las imágenes a, b, c y d
producirían grados progresivamente
mayores de activación de las áreas
de asociación visual; por ejemplo, la c d
circunvolución parahipocampal.

Mente y cerebro 22/2007 15


sibles ataques de hiperexcitabilidad
provocados por las oscilaciones en
la actividad neuronal. La liberación
de endomorfinas inhibe la liberación
local de GABA y permite así que la
excitación local se propague con ma-
yor intensidad en las sucesivas etapas
de procesamiento de la información.
La compleja respuesta ante un es-
tímulo placentero viene mediada por
diversas vías cognitivas, motoras y
endocrinas. No estamos seguros de
cuáles sean las siguientes etapas,
BARBARA AULICINO / AMERICAN SCIENTIST

aunque en última instancia podrían


intensificar la liberación de dopamina
en el cuerpo estriado, una estructura
de las profundidades del cerebro im-
plicada en el control del movimien-
to, la cognición y el aprendizaje de
hábitos. El cuerpo estriado mantiene
un nexo directo con las áreas ópticas,
el hipocampo, la amígdala y zonas
prefrontales del cerebro, cualquiera
5. LAS IMAGENES DE RESONANCIA MAGNETICA FUNCIONAL (RMf) de las cuales podría desempeñar una
permiten la observación de la respuesta cerebral a los estímulos visuales. Los función intermediaria en la adquisi-
autores presentaron a los voluntarios una serie de fotografías (véase la figura ción de información recompensante
6) que fueron independientemente puntuadas según el placer perceptivo que que produjera un escalofrío de pla-
provocaban. Las fotografías reputadas más placenteras (o más interesantes) cer neuroquímico. Se supone que la
producían la mayor activación en las áreas visuales de asociación de los sujetos liberación de dopamina en el cuerpo
(véase la figura 7). Aquí se muestra un sujeto justo antes de que su cabeza se estriado interviene en el ansia aso-
ciada con la drogadicción.
introduzca en la máquina de RMf. Las fotografías se les presentaban mediante
unas gafas especiales. Ensayos con fotos
Nuestra hipótesis se quedaría en mera
especulación sobre el cerebro si no
neuronas débilmente comprometidas, riqueza interpretativa (porque dichos pudiera someterse a contrastación.
por lo que la repetición de un estímulo patrones visuales activarían una cuantía Por fortuna, mediante la resonancia
reduce la actividad de estas células. notable de asociaciones en las áreas magnética funcional (RMf), una téc-
Con la presentación repetida de un cerebrales que poseen una alta densi- nica de formación de imágenes, nos
determinado patrón, sólo contadas dad de receptores de opioides). es permitido observar la respuesta del
neuronas (las unidas por nexos más Los lectores familiarizados con la cerebro ante un estímulo. Un escáner
firmes) responderán, mientras que el neuroquímica de los opioides, que de RMf mide el flujo sanguíneo del
resto mostrará una respuesta tenue, operan habitualmente en calidad de cerebro con precisión de milímetros.
si responde. Cuando buena parte de neurotransmisores inhibidores, se pre- Podemos así identificar las regiones
la actividad inicial está generada por guntarán cómo puede producir placer que están consumiendo cantidades
neuronas que serán inhibidas posterior- la actividad opioide. En diversos siste- significativas de oxígeno, un paráme-
mente, entonces la iteración provoca mas neurales cuya conectividad neural tro de la actividad nerviosa.
una disminución neta de la actividad se ha investigado, las neuronas con Con la RMf podemos presentar
neural. Una ventaja del aprendizaje receptores mu de opioides establecen un estímulo a un voluntario mien-
competitivo es que las neuronas inhibi- sinapsis con neuronas GABAérgicas, tras observamos la actividad neural
das quedan disponibles para codificar que, a su vez, liberan ácido gamma- en diferentes regiones de la vía visual
otros estímulos. amino-butírico (GABA), un neuro- ventral. Si nuestra hipótesis es correc-
Establece nuestra hipótesis que la transmisor inhibidor. ta, los estímulos “interesantes” debe-
tasa de liberación de endomorfinas en Por tanto, la activación de los re- rían desarrollar una mayor activación
la corteza parahipocampal determina, ceptores mu de opioides bloquea tales de las áreas de asociación visual del
en parte al menos, la preferencia de neuronas inhibidoras. Buena parte del cerebro —corteza parahipocampal—,
los humanos por situaciones que sean cerebro está inmerso en una especie pero no necesariamente en zonas im-
novedosas (porque deben todavía aco- de “baño de GABA” inhibidor, lo cual plicadas en el procesamiento inicial
meter interacciones competitivas) y con probablemente sirve para prevenir po- de la información visual.

16 Mente y cerebro 22/2007


IMSI’S MASTERCLIPS ©, CORTESIA DE LOS AUTORES / AMERICAN SCIENTIST
6. LAS FOTOGRAFIAS USADAS en los experimentos de RMf fueron
En los experimentos acometidos, pre- clasificadas independientemente como “altamente preferidas” (fila superior) o “no
sentábamos una serie de imágenes que preferidas” (fila inferior).
mostraban escenas del mundo real a un
grupo de voluntarios cuyo cerebro no
era observado mediante RMf, si bien se cadenaron la mayor activación en canismos supondrían una ventaja en
solicitaba de ellos que clasificaran las la corteza parahipocampal, especial- el curso de la evolución. Y explicaría
imágenes en función de su preferencia mente en la porción posterior, según por qué las fotografías “muy preferi-
relativa por cada una de ellas. Se les registro de la RMf. No se trataba de das” de nuestro ensayo compartieran
enseñaban las imágenes en tandas itera- un mecanismo de aumento progresivo una serie de rasgos. Las fotografías
das. A cada nueva tanda, la preferencia de la actividad a lo largo de la co- preferidas contienen a menudo pa-
por una imagen va decayendo. rriente ventral, puesto que una región norámicas, escenas que proporcionan
Esas mismas imágenes se presenta- implicada en las primeras etapas del al observador una visión amplia del
ban a otro grupo de voluntarios aco- procesamiento de la información vi- terreno desde un refugio. Escenas con
modados en un escáner de RMf. Estos sual, el área occipital lateral, mostró un elemento de misterio, donde pasó
sujetos observaban las imágenes de su mayor activación cuando los su- o podría haber pasado algo, recibían
forma pasiva, sin verbalizar sus prefe- jetos estaban observando escenas de también una puntuación de preferen-
rencias. Cada escena se ofrecía durante baja preferencia. cia. Aún más, las escenas de natura-
un segundo; luego volvía a presentar- Además, se reducía, en cada itera- leza se apreciaban por encima de los
se tras otras 15 escenas de promedio. ción, la actividad en un segmento de entornos artificiales.
Cada escena se iteró cinco veces. la corteza occípito-temporal ventral Los factores en cuestión suponen
Para ofrecer un contexto coherente a centrado en el surco colateral y ad- el 62 por ciento de la varianza en
cada visionado y programar el experi- yacente a la corteza parahipocampal. las puntuaciones promedio. Y resul-
mento de tal forma que nos permitiera Tal disminución con la repetición se tan coherentes con las explicaciones
extraer la respuesta de RMf de cada produjo ante todas las imágenes, se las antropológicas que sugieren que di-
presentación individual, insertamos es- puntuara alto o bajo en un comienzo. chas predilecciones provienen de la
tratégicamente imágenes “tampón” en Las áreas visuales “iniciales” del cere- necesidad primitiva de encontrar el
cada secuencia. También introducíamos bro, como V1 y V2, no rebajaban su mejor lugar para una acampada o el
nuevas escenas durante el curso de una actividad en paralelo con la iteración establecimiento de un asentamiento.
sesión; así, las “primeras” presentacio- de las presentaciones. Nos gustaría subrayar que las prefe-
nes de las imágenes y las presentaciones rencias perceptivas surgen también de
subsecuentes aparecían dispersas en el La psicología del placer las conexiones que realiza el cerebro
curso del ensayo. Con esa táctica buscá- No debería constituir sorpresa alguna con la información almacenada. Por una
bamos también eliminar cualquier efecto que el cerebro goce de mecanismos razón: las áreas de asociación cerebral
distorsionante del paso del tiempo. de adquisición de información que nos son las que tienen una mayor densidad
Tal y como predice nuestra hipó- recompensen por aprender acerca del de receptores mu opioides. En otras pa-
tesis, las escenas preferidas desen- entorno. Según se avanzó, tales me- labras, la interpretación de un patrón vi-

Mente y cerebro 22/2007 17


7. LA ACTIVIDAD EN LAS AREAS

BARBARA AULICINO / AMERICAN SCIENTIST


3
IRVING BIEDERMAN Y EDWARD A. VESSEL / AMERICAN SCIENTIST

CAMBIO EN LA SEÑAL (PORCENTAJE)


DE ASOCIACION VISUAL del
cerebro es evidente en una imagen
2 de RMf (izquierda) cuando el sujeto
contempla una escena percibida
como placentera. En este caso, se
evidencia en regiones de los giros
1
parahipocampal y fusiforme una
señal intensa (regiones coloreadas). La
intensidad de la señal disminuye (cambio
0 promedio respecto a la línea base, derecha)
1 2 3 4 5 cuando exponemos al sujeto a tandas
TANDAS DE OBSERVACION reiteradas de contemplación de la
imagen. Estos resultados son coherentes
con la idea de que el aprendizaje
sual conduce al sentimiento de placer. los psicólogos denominan efecto de la
neuronal competitivo desempeña
Este aspecto queda muy bien reflejado simple exposición, según el cual lo
en el humor visual de los droodles, viñe- familiar es preferido a lo desconocido, una función en la preferencia de los
tas que gozaron de universal popularidad parece contradecir nuestra hipótesis humanos por la novedad.
decenios atrás (véase la figura 8). Por sí y nuestros resultados.
mismo un droodle es un simple patrón Creemos, sin embargo, que la clave
que produce escasa reacción emocional. está en la habilidad del individuo para habituación y la disminución de la pre-
La lectura del pie de los droodles los entender el estímulo. Así, conforme ferencia se producen posteriormente,
hace divertidos porque el lector activa uno se esfuerza por comprender una cuando la actividad asociativa se ve
toda una serie de asociaciones ante lo nueva idea hay un incremento del pla- sujeta al aprendizaje competitivo, que
que, de suyo, constituye un patrón ca- cer con la repetición, que llega a su clí- reduce la liberación de endomorfinas
rente de sentido. max en el “clic” de la comprensión. en la siguiente exposición.
¿Y qué decir de la preferencia de Desde nuestro punto de vista, ese En otras palabras, el curso temporal
los humanos por la novedad? Se trata clic corresponde a una liberación de del placer perceptivo y cognitivo pue-
de un rasgo bastante más complica- endomorfinas en las áreas de asocia- den asimilarse a una función en forma
do de lo que cabría esperar. Existen ción, a medida que el cerebro esta- de U invertida. El efecto de la mera
diversos ejemplos que no encajan a blece nuevas y mejores conexiones exposición debería estar confinado a
primera vista en nuestra teoría. Lo que con la información almacenada. La la parte inicial ascendente, y relativa-
mente breve, de esta función. En con-
secuencia, el fenómeno del incremento
8. LAS VIÑETAS (DROODLES) ILUSTRAN LA IDEA de que el placer de un de la preferencia con la repetición de
estímulo visual depende de su interpretabilidad. Por sí mismo, un droodle es un la exposición debería considerarse la
simple patrón visual que apenas provoca respuesta, pero la lectura del pie de las excepción, no la norma.
figuras lo convierte en divertido porque el lector activa una serie de asociaciones Habría que añadir que el curso tempo-
que permiten comprender lo que de suyo constituye un patrón carente de sentido. ral del placer cognitivo probablemente
Los pies de las figuras de estos droodles del artista Roger Price eran los siguientes: sea un tanto prolongado en los niños.
a, cuatro elefantes olfateando una naranja; b, un pollito cazando un gusano Un niño puede querer que le lean el
mismo cuento una y otra vez (para
enorme; c, un hombre dentro de un buzón señalando un giro a la izquierda.
TALLFELLOW PRESS / AMERICAN SCIENTIST

a b c

18 Mente y cerebro 22/2007


aburrimiento de los adultos) hasta el Conclusión liminar sugiere que la sed de nuevos
punto de que termina por memorizar El mecanismo que proponemos para conocimientos no puede ser saciada
párrafos enteros del relato. Ahora bien, el placer perceptivo se ha centrado mientras los receptores mu de los
cuando se le pregunta sobre la historia en el sistema visual. Otros sistemas opioides permanezcan desocupados en
—por ejemplo, por qué un determina- sensoriales podrían disponer de com- el cerebro humano.
do personaje ha hecho algo— el niño ponentes similares. En ese orden, exis-
suele evidenciar una falta de compren- te un gradiente de receptores mu de
sión de la historia. Sólo después de opioides en el sistema auditivo de los IRVING BIEDERMAN es el titular de la
haberla entendido, se hartará de oírla. macacos. Tales receptores se hallan cátedra Harold W. Dornsife de neurocien-
Una situación tal vez análoga a la que relativamente dispersos en la corteza cia y director del laboratorio de interpre-
experimenta el adulto que supera un auditiva primaria del simio y están tación de imágenes de la Universidad de
desafío cognitivo. La recompensa está presentes en mayor densidad en la California del Sur. Su investigación actual,
en el clic de la comprensión, aunque el corteza auditiva de asociación. que abarca el campo de la cognición vi-
camino hasta ese punto sea difícil. A principios de los años ochenta, sual, se centra en la representación de la
Pudiera darse que algunos compor- Avram Goldstein, farmacólogo de la forma para el reconocimiento de objetos,
tamientos infantiles no se correspon- Universidad de Stanford, mostró que rostros y escenas. EDWARD A. VESSEL
dan con el sistema de recompensa aquí las personas que experimentan “es- es becario posdoctoral que investiga las
abordado. Los juegos de ordenador es- calofríos” mientras escuchaban una preferencias visuales, la estética, la bús-
tán repletos de información perceptiva pieza musical emotiva, no sentían la queda de información y la percepción de
reiterada que parece entretener inde- misma sensación si la escuchaban escenas mediante estudios conductuales y
finidamente a los jóvenes. Sospecha- tras recibir naloxona, un antagonista de neuroimágenes.
mos que los niños toleran la repeti- de los opioides mu que evita que las
ción porque son recompensados con endomorfinas se unan a sus recep- © American Scientist Magazine
puntuaciones cada vez mayores, hasta tores. De tales observaciones podría
que logran llegar al final del juego. Es inferirse que el placer que sentimos Bibliografía complementaria
difícil imaginar que alguien buscara asociado con los sonidos puede ha- ATTITUDINAL EFFECTS OF MERE EXPOSURE.
el estímulo repetitivo de un juego sin llarse mediado por los receptores mu R. B. Zajonc en Journal of Personality and
tener acceso al marcador. En general, de los opioides de la corteza auditiva. Social Psychology. Monograph, vol. 9, págs.
muchas de las actividades repetitivas De momento se desconoce si existen 1-28; 1968.
de la infancia parecen encaminarse más mecanismos similares involucrados en THRILLS IN RESPONSE TO MUSIC AND OTHER
al desarrollo de habilidades motoras, el tacto, el gusto o el olfato. STIMULI. A. Goldstein en Physiological Psy-
o a la mejora de la ejecución, que al En cualquier caso, nuestra hipótesis chology, vol. 8, págs. 126-129; 1980.
aumento del conocimiento. puede generalizarse a otras formas OPIATE RECEPTOR GRADIENTS IN MON-
Nuestra hipótesis sugiere que de preferencia visual. Las personas KEY CEREBRAL CORTEX: CORRESPONDENCE
existe una frecuencia preferida de disfrutamos contemplando escenas en WITH SENSORY PROCESSING HIERARCHIES.
presentación de información. Po- estéreo; los estereogramas son una for- M. E. Lewis, M. Mishkin, E. Bragin,
dría corresponder a la liberación de ma popular de entretenimiento desde R. M. Brown, C. B. Pert y A. Pert en Science,
endomorfi nas. Suelen las personas hace un siglo, a pesar de que aportan vol. 211, págs. 1166-1169; 1981.
mostrar aversión ante los estímulos poca información sobre la escena. EXTRASTRIATE LOCI FOR THE PERCEPTION
perceptivos que se ofrecen a un ritmo La investigación apoyada en la técni- OF STEREO DEPTH AND ILLUSORY CON-
mucho más lento que su velocidad ca de RMf muestra que los sujetos que TOURS: EVIDENCE FROM FMRI. J. R. Hirsch,
de comprensión. Un ejemplo común están viendo estereoimágenes desarro- K. Kim, N. R. Relkin, J. Victor, K.-M. Lee,
es la impaciencia que experimentan llan una actividad intensa en regiones D. R. Moreno, S. Kalik, R. L. de la Paz,
N. Rubin y R. Shapley. Suplemento de
los usuarios de Internet que utilizan de la corteza visual justo alrededor de
Investigative Ophthalmology and Visual Science,
módems de banda estrecha y deben la corteza visual primaria. Estas áreas
vol. 37, pág. 934; 1996.
esperar a que las imágenes bajen a cerebrales estereosensibles son proba-
su ordenador. Algunos estímulos de blemente ricas en endomorfinas. PRESYNAPTIC µ AND δ OPIOID RECEPTOR
la cultura actual —vídeos de la MTV, Un mecanismo neural similar podría MODULATION OF GABAA IPSCS IN THE
RAT GLOBUS PALLIDUS IN VITRO. I. M.
la moderna edición de los programas subyacer al gusto de nuestra espe-
Stanford y A. J. Cooper en Journal of Neu-
televisivos y los videojuegos— son cie por el color. Se ha implicado al roscience, vol. 19, págs. 4796-4803; 1999.
presentados al límite de la compren- giro lingual en el procesamiento de
sión del espectador. Nuestro trabajo la información del color y la textura OPIOIDS SUPPRESS IPSCS IN NEURONS OF
THE RAT MEDIAL SEPTUM/DIAGONAL
en el laboratorio revela que los indi- de una imagen, y la actividad de las
BAND OF BROCA: INVOLVEMENT OF µ-
viduos disfrutan buscando determina- endomorfinas en esta zona podría ser OPIOID RECEPTORS AND SEPTOHIPPOCAM-
das imágenes en series rápidamente parte de la explicación (véase la figura PAL GABAERGIC NEURONS. M. Alreja,
presentadas (aproximadamente 100 2, abajo). M. Shanabrough, W. Liu y C. Leranth
milisegundos por imagen), mientras Queda todavía mucho por desen- en Journal of Neuroscience, vol. 20, págs.
sean capaces de mantener un nivel de trañar sobre la obsesión humana por 1179-1189; 2000.
precisión razonablemente elevado. la información. Nuestro trabajo pre-

Mente y cerebro 22/2007 19


El cerebro
y la música
contemporánea
Si la música contemporánea nos desconcierta, es porque nuestro cerebro no está habituado.
La audición reiterada podría lograr que nos resultase familiar la forma en que ha sido construida

Philippe Lalitte y Emmanuel Bigand debate normativo que discrimine en- tores experimentaron la necesidad de
tre la “buena” música y la música un nuevo lenguaje musical. En conse-

P
ara la mayoría de nosotros, la “mala”: se trata de comprender las cuencia, rechazaron una gran parte de
música constituye un mag- relaciones entre la música y la com- los principios que venían rigiendo la
nífico entretenimiento que petencia cognitiva, entre la música y composición desde el siglo XIX y, en
ameniza nuestras activida- el cerebro. especial, la presencia de una melodía
des cotidianas y nuestras relaciones El caso de la música contemporánea identificable, de la regularidad rítmica
sociales. Mas, ¿se reduce sólo a eso? parece revestir especial interés. Dicha y de la organización de los sonidos
Da la impresión de que en nuestra épo- música nos resulta tan desconcertante, en tonalidades (do mayor, la menor,
ca se hayan olvidado las virtudes que dados nuestros hábitos de escucha, etc.). Pierre Boulez, Karlheinz Stock-
la música posee para la movilización que se ha dicho de ella que desborda hausen, Henri Pousseur, Luigi Nono y
del intelecto, para reconocer sólo sus del entendimiento humano. Tomando otros músicos de su fuste renovaron
aspectos hedonísticos. Pero ya en la a la inversa el sentido común, le lanza los puntos de partida de la música
Antigüedad, los griegos concedían a la al cerebro un desafío, un reto que occidental basándose, para empezar,
música un elevado valor formativo. La algunos dudan que pueda llegar nunca en la recuperación y radicalización
música era parte del ideal educativo a dejar de serlo. ¿Cabe imaginar que del sistema serial.
del hombre libre. Esta relación entre dentro de algunos decenios Boulez Fue el compositor austriaco Arnold
música e intelecto se ha perseguido o Stockhausen se escucharán con la Schönberg (1874-1951) quien, tras un
de una u otra forma durante toda la facilidad con la que ahora oímos a período de composición libre, definió
historia de la cultura occidental. ¿Nos Mozart o Albéniz? De ser tal el caso, el sistema serial, en los años veinte
permitirá hoy la eclosión de las neu- ¿qué podría ocurrirle a nuestro cerebro del pasado siglo. En este sistema, las
rociencias esclarecer más estas rela- que explicara un cambio tal? Eso es 12 notas de la escala cromática (do,
ciones entre la música y la formación lo que vamos a examinar. do sostenido, re, re sostenido... hasta
del carácter y la agudeza mental? si), sin establecer una jerarquía entre
Se ha comprobado que la música ¿Cómo se pasa de Bach los sonidos, al contrario de lo que se
modifica la organización cerebral de a Stockhausen? hace en la música tonal. (En la tona-
quienes la escuchan o la practican Por “música contemporánea” sue-
con intensidad, y que esta modifica- le entenderse la música culta (por
ción entraña efectos positivos para
la adquisición de no pocas aptitudes
contraposición a la música popular)
compuesta después de 1945. La mú-
1. ¿ES POSIBLE ESCUCHAR la música
contemporánea con la misma facilidad
cognitivas de carácter fundamental. sica nacida de los movimientos de
Aun así, ¿tendrán todas las músicas vanguardia de los años cincuenta que la de Mozart o Beethoven?
igual poder estimulante sobre las ac- ha dejado huella en la sensibilidad, Quizá sea cuestión de tiempo, ya
tividades intelectuales? No se trata, porque rompe con el pasado. Tras la que nuestro cerebro va integrando
evidentemente, de entrar aquí en un Segunda Guerra Mundial los composi- progresivamente sus estructuras.

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Mente y cerebro 22/2007
21
© RUBBERBALL PRODUCTIONS / CERVEAU & PSYCHO
El sistema serial
El sistema serial permite organizar los doce sonidos de la
escala cromática (do, do sostenido, re, re sostenido, etc.) sin SERIE ORIGINAL
establecer una jerarquía entre los sonidos (todas las notas 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
tienen la misma importancia). Una serie es una sucesión de
alturas y de intervalos. Existen, en principio, 48 variantes
para cada serie, a saber: la serie original, la retrogradación SERIE RETROGRADA
(la serie es leída de 12 a 1), la inversión (los intervalos 12 11 10 9 8 7 6 5 4 3 2 1
crecientes se truecan en descendentes, y viceversa), la re-
trogradación de la inversión, y las 12 transposiciones de
estas cuatro formas. La primera transposición de la serie se PRIMERA TRANSPOSICION DE LA SERIE ORIGINAL
obtiene rebajando cada nota en un semitono. La segunda 2 8 4 5 6 11 1 9 12 3 7 10
transposición se obtiene rebajando un semitono a cada
nota de la primera transposición (es decir, rebajando en
un tono a cada nota de la serie inicial), etc.
SEGUNDA TRANSPOSICION DE LA SERIE ORIGINAL
En el ejemplo adjunto, las series fueron empleadas por
8 9 5 6 11 7 2 12 10 4 1 3
Pierre Boulez en Structures pour deux pianos (1956, revi-
sada en 1961). El primer pentagrama corresponde a la serie
original; el segundo, a la retrogradación; el tercero, a la
primera transposición de esta serie, un semitono más baja. SERIE INVERTIDA
Así, la nota 1 (mi bemol) se convierte en re becuadro (2 ), 1 7 3 10 12 9 2 11 6 4 8 5
la 2 (re becuadro) pasa a ser un do sostenido (8 ), la 3
(la becuadro) un sol sostenido (4 ), el la bemol (4 ) un sol
becuadro (5 ), y así sucesivamente. El cuarto pentagrama RETROGRADACION DE LA SERIE INVERTIDA
corresponde a la segunda transposición de la serie, un tono 5 8 4 6 11 2 9 12 10 3 7 1
más bajo (o un semitono más bajo que la primera transpo-
sición), el quinto es la inversión, el sexto, la retrogradación
de la inversión y el séptimo, la primera transposición de PRIMERA TRANSPOSICION DE LA SERIE INVERTIDA
la serie invertida. Se pueden construir así 48 variaciones 7 11 10 12 9 8 1 6 5 3 2 4
de la serie de partida (contada la propia serie inicial). Es
posible representar todas estas series mediante matrices,
tras haber atribuido una cifra a cada nota, lo que permite
pasar fácilmente de una transformación a otra.

lidad de do mayor, por ejemplo, las demostraba que, si se componía una Jugar con las ambigüedades
notas do y sol tienen mayor peso que obra de música contemporánea, en El paisaje de la música contemporá-
las demás.) Las notas son ordenadas cuyo interior se incrustaban delibe- nea se ha diversificado a lo largo de
en función de intervalos elegidos de radamente fragmentos de otra obra medio siglo. En nuestros días coha-
antemano por el compositor. Esta serie serial, no se observaba en los oyentes bitan estéticas opuestas en universos
de 12 notas y sus transformaciones ningún sentimiento de incongruencia. permeables en diversa medida, hasta
constituyen los materiales básicos de Más todavía, tampoco los especialis- el punto de que ya no es posible ha-
la pieza. tas en este tipo de música distinguían blar de música contemporánea, sino de
Se alzaron críticas violentas para mejor los pasajes incongruos que los músicas contemporáneas. Los campos
denunciar la opacidad perceptiva de oyentes carentes de formación musi- de innovación y los universos sonoros
las estructuras producidas mediante cal. Francès repitió el ensayo en 1990 son múltiples: integración de mode-
tal sistema. ¿Se habrían superado con oyentes que ya habían tenido los matemáticos para la composición,
realmente los límites de la percep- tiempo para asimilar el lenguaje de la nuevos modos de combinaciones ins-
ción al crear estructuras sonoras música serial. Los resultados, idénti- trumentales, proyección del sonido en
de complejidad tal, que ni siquiera cos, inducen a pensar que el tiempo el espacio, mixturas de instrumentos
los mayores expertos acertaban a no influye. Este psicólogo concluyó acústicos tradicionales con instrumen-
distinguir lo organizado de lo alea- que una música cuya composición tos eléctricos o electrónicos, o con
torio? no se atuviera a ciertas restricciones sonidos pregrabados o sintetizados
Robert Francès realizó a finales fundamentales, propias del cerebro mediante ordenador... Tamaño haz de
de los años sesenta un estudio ex- humano, quedaría a extramuros de innovaciones, estas sonoridades nue-
perimental sorprendente, en el que nuestro entendimiento. vas y estos nuevos sistemas provocan

22 Mente y cerebro 22/2007


a
el desconcierto en nuestros hábitos
de escucha.
Numerosos compositores, sensi- 2
bles a los aspectos perceptivos de
la música, integran en sus sistemas
de composición ciertas restricciones b
cognitivas y “manipulan” el cerebro
musical. Sacan partido de la ambi-
güedad de la percepción, actuando, 3
por ejemplo, sobre los fenómenos de
periodicidad y aperiodicidad.
Así, la pieza de Györgi Ligeti Con- c
tinuum, obra para clavecín de 1968,
consta de un solitario valor rítmico
que se repite con regularidad con un 3
tempo sumamente rápido (véase la
figura 2). Sin embargo, los cambios
de altura que introduce de forma im- d
previsible le sugieren a nuestra percep-
ción agrupamientos formados por dos,
tres o cuatro notas, que contradicen 4
la regulación rítmica real. Como estos
cambios no se efectúan simultánea-
mente en la mano derecha y en la
izquierda, se producen acentuaciones 2. CONTINUUM POUR CLAVECIN (1968) de György Ligeti. Al principio, la mano
que rompen la periodicidad. Este pro- derecha y la mano izquierda tocan las corcheas en grupos de dos notas (a). Esta
ceso, variado a lo largo de toda la regularidad se rompe cuando la mano izquierda (b, la clave de fa) introduce un
pieza y modulado por cambios de re- grupo de tres notas, que volvemos a encontrar cuando la mano derecha (c, la
gistro, genera ilusiones auditivas de un clave de sol) introduce también un grupo de tres notas, y así sucesivamente: la
indiscutible resultado estético. mano derecha introducirá grupos de cuatro corcheas y será luego alcanzada
Jean-Claude Risset ha sintetizado
por la mano izquierda.
sonidos que parecen ascender o des-
cender indefinidamente, a la manera
de la escalinata de Escher. Este com- y juegos de percepción. Sin embargo, de los psicólogos. Las obras musica-
positor ha demostrado que se crean ¿cómo perciben los oyentes estas inno- les seriales son a menudo percibidas
tales ambigüedades perceptivas cuan- vaciones? La cuestión ha sido y sigue como obras caóticas, sobre todo en su
do el sonido es sintetizado haciendo siendo debatida por musicólogos, crí- primera audición. ¿Podremos abrirnos
que varíen de forma inversa la altura ticos y especialistas de la cognición. camino en un ambiento sonoro así?
tonal (la nota definida por su frecuen- La psicología de la música se ha de- Un estudio realizado en 1987 aportó
cia fundamental) y la altura espectral sarrollado considerablemente desde los elementos a favor de la música se-
(la brillantez del sonido, que produce primeros estudios de R. Francès. En rial. Se acometieron experimentos con
la impresión de que una misma nota, la actualidad existe suficiente cantidad estímulos simplificados y extraídos
tocada en una trompa, parece más alta de estudios comportamentales sobre del Quinteto de viento, opus 26, y del
que si es tocada en un trombón). percepción de la música contemporá- Cuarteto de cuerdas, opus 37, de
No se trata, empero, de meros efec- nea como para intentar un esbozo de Schönberg. Los probandos (músicos)
tos sonoros destinados a impresionar respuesta. Dos han sido los dominios consiguieron, tras una larga exposi-
al oyente. Las paradojas sonoras intro- más estudiados: la percepción de la ción a la serie original, discriminar sus
ducidas por Risset en sus obras están sintaxis (la organización de las alturas) transformaciones, con un 60 a un 85
siempre en función de necesidades y de la forma (el encadenamiento de por ciento de respuestas correctas.
estéticas. Ha obtenido así sonidos hí- estructuras temporales). El problema de la percepción de la
bridos (por ejemplo, el canto de un música serial ha sido recientemente
pájaro hibridado con un carillón de El cerebro descubre lo inaudito abordado por la vía, menos directa,
metal). En su pieza Sud de 1985, nos Entre los diferentes sistemas de música del aprendizaje implícito, es decir, de
hace penetrar en un universo donde contemporánea, el sistema serial parece nuestra capacidad para aprender in-
se mezclan pájaros de metal, grillos ser el que más lejos ha arrojado el formaciones complejas sin que tenga-
campestres y olas musicales. guante del desafío al cerebro humano. mos conciencia de que lo hacemos. El
Estos ejemplos nos han permitido Aunque no se trata del único sistema aprendizaje se hace sin que el sujeto
ver cómo proceden los compositores empleado ahora por los composito- se percate; el conocimiento adquirido
para conjugar innovaciones estilísticas res, sí ha merecido el estudio tenaz resulta difícilmente expresable.

Mente y cerebro 22/2007 23


(la audición de 20 piezas), los sujetos
tenían que diferenciar dos conjuntos
T2
PERFIL DE FAMILIARIDAD

T1 T2 T3 T1 de piezas construidas sobre un mismo


esquema rítmico, pero cuyas series
eran distintas. Los probandos, músicos
y no músicos, por igual, superaron el
test con resultados superiores a los del
azar. Un segundo experimento permi-
tió confirmar estos resultados y poner
de relieve la naturaleza implícita del
aprendizaje.
El estudio también hizo ver que los
oyentes captan implícitamente ciertas
TIEMPO transformaciones efectuadas sobre las
obras seriales. Ello tiende a demos-
trar que el intelecto humano posee la
3. LAS REACCIONES DE LOS OYENTES a la pieza de Roger Reynolds The capacidad de aprender —en ciertas
Angel of Death fueron registradas en tiempo real durante sendos conciertos condiciones— las gramáticas seriales.
en París (trazo grueso) y en San Diego (trazo fino). Se les pidió que indicasen Sin duda, el aspecto más importan-
mediante un cursor su sentimiento de familiaridad con respecto a la obra que te es que este aprendizaje se efectúa
escuchaban, es decir, si reconocían fragmentos que hubieran oído ya. Este implícitamente. Con otras palabras, el
perfil de familiaridad revela los momentos en los que los oyentes se sienten oído y el cerebro musical se adaptan
despistados al entrar un nuevo tema. En cada aparición de un elemento progresivamente a las estructuras de
la música contemporánea, e incluso a
temático nuevo (las flechas), el perfil se curvaba hacia abajo, indicio de que a
las estructuras complejas del sistema
los oyentes la música les resultaba menos familiar. El perfil de la segunda parte
serial, pero lo hacen sin tener concien-
de la pieza (cuando se retoman los elementos T1, T2, etc.) es globalmente más cia de ello. Así, aunque el oyente se
elevado, lo que indica que los oyentes se han familiarizado con los temas. Los encuentre desconcertado por tal mú-
resultados de los dos experimentos se parecen, a pesar de las diferencias de sala, sica, su cerebro llega a integrar sus
de público y de intérpretes. organizaciones, y en consecuencia,
modifica sus hábitos de escucha.

Se han publicado varios estudios debía detectar. En esta ocasión, los ¿Es posible percibir
sobre el aprendizaje implícito de la resultados obtenidos superaron con las estructuras
música. En concreto, Zoltàn Dienes mucho a los del azar: los participan- de las obras contemporáneas?
y Christoffer Longuet-Higgins, de tes sin formación especializada no El aprendizaje implícito de la música
la Universidad de Sussex, examina- consiguen aprender implícitamente no se limita a los aspectos sintácticos
ron la capacidad para el aprendizaje las estructuras de la música serial. (la combinación de sonidos a escala
implícito de las transformaciones de Los participantes que ya habían sido temporal pequeña), sino que alcan-
una serie de 12 sonidos. Durante la expuestos a esta música (incluso sin za igualmente a los principios que
sesión de aprendizaje, los sujetos oye- ser expertos) perciben implícitamente coordinan las diferentes partes de la
ron 50 secuencias correspondientes a ciertas transformaciones; los sujetos obra. Las estructuras de gran escala (la
una transformación de un solo tipo expertos identifican todas las trans- organización de las frases musicales,
(una inversión, por ejemplo). En la formaciones. por ejemplo) de la música occidental
fase de test, los probandos oyeron 50 El equipo de uno de los autores estaban, desde el siglo XVII hasta co-
nuevas secuencias, la mitad de las (Bigand) ha estudiado la naturaleza mienzos del siglo XX, estrechamente
cuales no correspondía a ninguna de implícita y la explícita del conoci- vinculadas a la tonalidad: las dife-
las transformaciones que habían escu- miento adquirido, así como el conteni- rentes partes de una obra se hallaban
chado durante la fase de aprendizaje. do abstracto de tal conocimiento tras señaladas por cambios de tonalidad;
Quienes no eran músicos se vieron el aprendizaje por los sujetos, expertos los contrastes surgían del alejamiento
incapaces de distinguir las transfor- o no, de piezas seriales. Los estímulos de la tonalidad inicial. Pero, si falta la
maciones. Quienes lo eran lograron estaban formados por piezas breves tonalidad, ¿cómo podrán ser percibi-
reconocer algunas. para piano, compuestas para la oca- das las estructuras de gran escala de
El experimento fue repetido con un sión por el músico Daniel d’Adamo. la música contemporánea? Diversos
experto (un intérprete familiarizado Estos estímulos, a deferencia de los estudios han permitido mostrar que
con esta música), a quien se le ex- del estudio precedente, eran auténticas estas estructuras no se fundan en la
plicitó la naturaleza de las transfor- piezas musicales, no meras secuencias tonalidad, sino, por ejemplo, en el
maciones, es decir, se le indicaron de notas espaciadas con regularidad. grado de disonancia, de la densidad
los tipos de transformaciones que Después de una fase de aprendizaje de los sonidos, de los cambios de di-

24 Mente y cerebro 22/2007


námica, de registro o de tempo. Según nectado a un ordenador su sensación de la música contemporánea sobre los
la psicóloga belga Irène Deliège, esta de familiaridad, es decir, si tenían la músicos rock, pop o techno (desde los
percepción se apoya en los rasgos más impresión de reconocer elementos de Beatles a Björk, pasando por Zappa,
sobresalientes (un contraste de intensi- la pieza que hubieran escuchado ya. Can, Pink Floyd, Bowie, Dj Spooky,
dad, sea por caso), en los silencios o En otro grupo, los participantes tenían David Shea, etc.).
en las figuras más características (por que indicar cuánto sentían la fuerza Sin embargo, la habituación a sis-
ejemplo, un motivo melódico fácil de expresiva emanada de la música. temas musicales nuevos exige tiempo.
memorizar). De acuerdo con sus es- Los resultados indican que los oyen- ¿Acaso no calificó a los madrigales de
tudios, los músicos y quienes no lo tes no reaccionaron de forma precisa Monteverdi de “insoportables para el
son perciben de forma muy parecida respecto a la estructura de la obra, oído” el crítico Giovanni Maria Artusi
dichas estructuras temporales. aunque sus respuestas sí coincidían en un ensayo dedicado a Las imperfec-
R. Reynolds compuso The An- con los momentos esenciales. Se ob- ciones de la música moderna (1600-
gel of Death (1998-2001), una obra serva así que los promedios de las 1603)? Si nuestro cerebro consiguió ir
para piano, conjunto instrumental y evaluaciones de familiaridad son ma- asimilando a paso lento las estructuras
sonidos sintetizados en ordenador. yores en la segunda mitad de la obra, sonoras que antaño nos parecían tan
La pieza, además de sus objetivos al reconocer los oyentes los temas complejas, por no decir inaudibles,
artísticos, ha permitido a los investi- expuestos en la primera parte. Cuando ¿no se podría decir en consecuencia
gadores disponer de estímulos verda- en ésta aparecía un elemento temático que la música ha modificado nuestro
deramente musicales y desconocidos nuevo, la curva de familiaridad decaía, intelecto, haciéndonos descubrir nue-
por los probandos. La obra descansa pero después se recuperaba, lo que vos horizontes sonoros?
sobre cinco temas extensos, que son indica que los oyentes han percibido En nuestros días sería prematuro
retomados con modificaciones en su la novedad. Así pues, las estructuras afirmar que el “efecto Mozart” no
segunda mitad, con la intención de temporales de la música contemporá- tardará en completarse por un “efec-
poner a prueba la sensibilidad de los nea parecen haber sido implícitamente to Boulez”, pero sí hay toda clase
oyentes a las semejanzas y las varia- integradas por los oyentes, a pesar de motivos para pensar que la asi-
ciones (por ejemplo, un cambio en la de que, explícitamente, la obra les milación de estos nuevos lenguajes
instrumentación). parezca incomprensible en una pri- musicales conduce a nuestro intelecto
Hemos estudiado la forma en que mera audición. hacia formas nuevas de pensamiento y
los oyentes perciben la estructura de de representación del mundo, que se
los temas, es decir, la forma en que ¿Se ha aceptado el reto? habrían desarrollado de haber perma-
identifican las diversas frases al ir si- ¿Cabría concluir que el cerebro hu- necido anclados en nuestros hábitos
guiendo la progresión musical. Glo- mano está a punto de responder al de percepción y cognición.
balmente, las estructuras percibidas se desafío que le ha lanzado la música Por otra parte, ¿no es acaso fun-
corresponden con las indicadas en la contemporánea? A la vista de los da- ción esencial del arte tirar de nuestros
partitura por el compositor. Sin embar- tos empíricos que acabamos de resu- sistemas de percepción para llevarlos
go, los sujetos tenían dificultades si la mir, la respuesta ha de ser afirmativa. siempre un poco más allá, como si
tarea era más abstracta. Cuando se les También lo es si se considera de qué la creación artística fuese un motor
pidió que comparasen pares de frag- forma han influido las revoluciones esencial de la evolución del cerebro
mentos y que dijesen si pertenecían estéticas nacidas de los composito- humano?
o no al mismo tema, la decisión les res contemporáneos para modificar el
resultó difícil (sobre todo, a quienes conjunto de los estilos musicales en
no eran músicos). Más difícil todavía occidental. EMMANUEL BIGAND dirige el Labo-
les resultaba juzgar si un determinado En el cine se nos ofrece el ejemplo ratorio de Estudio del Aprendizaje y el
fragmento pertenecía al principio o al más demostrativo. Los cineastas de Desarrollo, LEAD, UMR 50222, Univer-
final de un tema. La percepción de la “nouvelle vague” colaboraron con sidad de Borgoña en Dijon, donde trabaja
la estructura temporal de cada tema compositores contemporáneos para la PHILIPPE LALITTE, musicólogo.
parecía exigir importantes facultades música de sus películas: Jean-Clau-
de memorización; la tarea se dificulta de Eloy para La Religieuse (1966) y Bibliografía complementaria
todavía más si los temas son extensos, L’Amour Fou (1969) o bien Michel CAN MUSICAL TRANSFORMATIONS BE IM-
aunque ello no es específico de la Fano para L’Immortelle (1963) de PLICITLY LEARNED? Z. Dienes y C. Lon-
música contemporánea. Alain Robbe-Grillet, por citar algu- guet-Hoggins en Cognitive Science, vol. 28,
Se ha tratado de averiguar en otro nas muestras. Tal fue el caso de la págs. 531-558; 2004.
estudio lo que se experimentó ante la impresionante música del fi nal de THE PERCEPTUAL STRUCTURE OF MATE-
ejecución de The Angel of Death tras 2001, una odisea del espacio, de RIALS IN THE ANGEL OF DEATH. P. Lalitte et
su estreno en París (1998), y poste- Stanley Kubrick, nacida de la pluma al. en Music Perception, número especial,
riormente, en su segundo estreno en de uno de los grandes compositores en Creation and Perception of a Contemporary
San Diego (2001). Los participantes contemporáneos, G. Ligeti. Podríamos Musical Work: The Angel Project, vol. 22,
tenían que seguir la progresión musi- igualmente multiplicar los ejemplos n.o 2; 2005.
cal e indicar mediante un cursor co- de influencias, directas o indirectas,

Mente y cerebro 22/2007 25


El tálamo y la visión
Nuestra percepción visual consciente depende de un pequeño núcleo talámico de apenas
seis milímetros de diámetro, el núcleo geniculado lateral, cuyos circuitos neuronales determinan
la calidad e intensidad de las imágenes que percibimos

José Manuel Alonso deben su nombre a su acción de aso- centradas en los dos núcleos geni-
ciar los diferentes sentidos entre sí y culados laterales, para eliminar de

E
l tálamo es una estructura los sentidos con el movimiento. raíz nuestras experiencias visuales
neuronal del tamaño de De todo el tálamo, el núcleo que conscientes.
una castaña que se halla se conoce con mayor detalle es el La función del núcleo geniculado
en el centro del cerebro y que recibe información visual direc- lateral se conoce con un gran nivel
constituye la vía de entrada para todos tamente desde el ojo. Este núcleo, de detalle. Durante años, ha servido de
los estímulos sensoriales, con excep- que recibe el nombre de geniculado referencia en la investigación de otros
ción del olfato. Consta de un conjunto lateral por su forma de pliegue, tie- núcleos talámicos sensoriales. Nos
de núcleos o grupos de neuronas, que ne apenas 6 milímetros de diámetro, centraremos aquí en el estado del
pueden clasificarse, de acuerdo con pero su tamaño guarda poca relación conocimiento sobre este importante
su función, en sensoriales, motores con su importancia. Bastarían dos centro visual del tálamo, que llamaré,
y núcleos de asociación. Los últimos lesiones del volumen de un guisante, en adelante, geniculado.

26 Mente y cerebro 22/2007


Neuronas retinianas centro funcional, donde se procesa traordinariamente fuertes; sépase que
y geniculadas la información proveniente de otras una neurona retiniana puede conectar
El núcleo geniculado se distingue fá- neuronas; las dendritas son prolonga- con una neurona geniculada a través
cilmente de cualquier otro núcleo ta- ciones gruesas que reciben la informa- de más de 100 botones sinápticos.
lámico por su estructura laminar (véa- ción, y el axón es una prolongación Además de ser numerosos, los boto-
se la figura 1). Las láminas reflejan más fina que transporta información nes sinápticos de las neuronas retinia-
una organización extraordinariamente a otras neuronas y otros centros del nas son extraordinariamente grandes:
precisa de las conexiones entre las cerebro. 3̃ veces mayores que los provenientes
neuronas geniculadas y las neuronas Las neuronas retinianas se conec- de otras zonas del cerebro. La cuantía
provenientes de la retina del ojo; a tan con las neuronas geniculadas a ingente de botones, junto con su talla
estas segundas las llamaremos, por través de botones sinápticos, que se enorme, generan una conexión neuro-
simplicidad, neuronas retinianas, pese encuentran en la extremidad del axón nal tan poderosa y segura que, cuando
a que, en su denominación técnica, se y que, a través de la liberación de el cerebro está alerta y la neurona
conocen por neuronas ganglionares un neurotransmisor, generan descar- retiniana recibe un estímulo óptimo,
de la retina. gas eléctricas en las neuronas del cada descarga eléctrica de la neurona
Cada lámina del núcleo geniculado geniculado. El axón de las neuronas retiniana se traduce en una descarga
recibe conexiones retinianas de un solo retinianas mide varios centímetros de eléctrica de la neurona geniculada que
ojo. Las láminas que reciben conexio- longitud, la distancia entre el ojo y el puede transmitirse directamente a la
nes del ojo derecho y del izquierdo tálamo. A su entrada en el geniculado, corteza visual (véase la figura 3).
están intercaladas entre sí, como si el axón retiniano forma cerca de 1000 Esa alta fidelidad de transmisión
fueran dos manos que entrecruzan los botones sinápticos en un espacio cilín- constituye un fenómeno excepcional
dedos para garantizar el mayor contac- drico de apenas 100 micrómetros de en el cerebro. Probablemente ésta sea
to posible. El número de láminas varía diámetro, aproximadamente el grosor una de las razones por las que nuestro
con la especie, pero la intercalación de de un pelo fino. sistema visual puede detectar cambios
láminas en función del ojo de origen En la mayor parte del cerebro, las sutiles en nuestro entorno. De acuerdo
viene a constituir un principio general conexiones neuronales son bastante con ciertas investigaciones, el siste-
de la escala evolutiva. débiles: cada neurona establece con- ma visual humano podría detectar un
Igual que la mayoría de las neuro- tacto con otra a través de entre uno y solo fotón después de permanecer en
nas, las neuronas geniculadas están cinco botones sinápticos. Sin embar- oscuridad completa durante más de
formadas de soma, dendritas y axón go, las conexiones entre las neuronas 30 minutos para adaptar la retina a
(véase la figura 2). El soma es el de retina y las del geniculado son ex- la baja intensidad de luz.

GATO MACACO

TALAMO

JOSE MANUEL ALONSO; CORTESIA DE W. M. USREY (IMAGENES HISTOLOGICAS)

NUCLEO GENICULADO
LATERAL CHIMPANCE HOMBRE

1. TALAMO Y NUCLEO GENICULADO LATERAL, dibujados junto con


imágenes histológicas del núcleo geniculado lateral en diferentes especies.

Mente y cerebro 22/2007 27


JOSE MANUEL ALONSO; CORTESIA DE M. SUR, S. M. SHERMAN (1982) (AXON RETINIANO);
PARTES DE UNA NEURONA AXON DE LA RETINA Y NEURONA DEL GENICULADO VIA VISUAL

CORTESIA DE M. J. FRIEDLANDER, C. S. LIN, L. R. STANFORD, S. M. SHERMAN (1981)


BOTONES
SINAPTICOS Axón y botones
sinápticos
de una neurona
ganglionar
de la retina
Neurona de núcleo
geniculado lateral
AXON

250 µm

DENDRITAS

(NEURONA DEL GENICULADO)


SOMA

2. PARTES DE UNA NEURONA (izquierda). En el centro, se ilustra un axón


retiniano al lado de una neurona del geniculado en el gato. A la derecha se
ofrece un esquema simplificado de la vía visual.

Las conexiones entre las neuronas que la mejor cámara digital actual. Las neuronas del tipo magnocelular
retinianas y geniculadas son fuertes, Con semejante cuantía, cabría espe- son sólo un 8 % de las células gan-
pero escasas. Algunas neuronas del rar una resolución razonable. Pero glionares y poseen campos receptores
geniculado reciben conexión de una acontece que los circuitos retinianos mayores. Pese a su pequeña cuota de
sola neurona de retina y, aunque la necesitan muchas neuronas, muchos neuronas ganglionares de la retina, la
mayoría establecen contactos con dos axones y muchos vasos sanguíneos, información de las neuronas del tipo
o tres, generalmente una conexión es en un limitado espacio ocular. magnocelular alcanza a un número de
mucho más fuerte que las demás. Las Para solucionar el dilema entre es- neuronas de la corteza visual tan alto
conexiones débiles probablemente no pacio y función, la retina reserva una como las del tipo parvocelular.
sean errores del circuito geniculado. pequeña zona con altísima resolución Dos cámaras digitales con detec-
Según nuestra propia investigación, espacial, donde prácticamente sólo tores de luz que remedaran, respec-
podrían desempeñar una función muy hay fotorreceptores y donde el resto tivamente, los tipos parvocelular y
importante: mejorar la resolución es- de los elementos celulares y sanguí- magnocelular tomarían fotografías
pacial de las imágenes procesadas en neos se desplazan hacia los lados. Se muy diferentes. En razón del menor
la retina. Para hacernos una idea cabal trata de la fóvea. número de neuronas y el mayor ta-
de su significado, conviene explicar maño de los campos receptores, la
antes el procesamiento de imágenes Parvocelular y magnocelular fotografía del tipo magnocelular sería
en el ojo. Alcanza la fóvea una resolución es- de peor calidad que la fotografía del
pacial de aproximadamente 0,16 me- tipo parvocelular. ¿A qué obedece la
Procesamiento de las imágenes gapíxeles/mm2, lo que correspondería importancia que, en el córtex visual,
Las imágenes que nos rodean llegan a a 400 megapíxeles en una imagen adquieren las neuronas magnocelu-
la retina a través de un sistema óptico de cinco centímetros de lado. Las lares, si evidencian una resolución
que permite reducir nuestro mundo imágenes procesadas en la fóvea se espacial tan pobre?
visual a una imagen de 5 centíme- transfieren al geniculado a través de
tros de diámetro sin crear demasia- varios tipos de neuronas retinianas Interpolación espacial
das distorsiones. Para reproducir esa con diferente resolución espacial. En Quizá la resolución espacial del sis-
imagen con alta resolución espacial, particular se han estudiado el tipo par- tema magnocelular no sea tan baja
se necesitan muchos fotorreceptores, vocelular y el tipo magnocelular. como pensamos. De acuerdo con
células que reaccionen con la luz, a Las neuronas del tipo parvocelu- nuestra investigación, los circuitos
la manera de una cámara digital, que lar constituyen el 50 % de todas las del geniculado podrían mejorar la
exige muchos píxeles para tomar fo- neuronas ganglionares y tienen cam- resolución magnocelular a través de
tografías de alta calidad. pos receptores muy pequeños. (Por un mecanismo que guarda cierto pare-
El ojo humano tiene aproximada- campo receptor se entiende el área cido con un algoritmo de uso común
mente 120 millones de fotorrecepto- del espacio visual que es procesada en cámaras digitales: la interpolación
res; esto es, tres veces más píxeles por cada neurona.) espacial.

28 Mente y cerebro 22/2007


SIMULACION SIMULACION SIMULACION MEDICION
PARVOCELULAR MAGNOCELULAR DE INTERPOLACION EXPERIMNETAL

CAMPOS RECEPTORES CAMPOS RECEPTORES CAMPOS RECEPTORES CAMPOS RECEPTORES

JOSE MANUEL ALONSO; CORTESIA DE C. WENG, C. I. YEH, C. R. STOELZEL,


J. M. ALONSO (MEDICIONES EXPERIMENTALES)
0,9 O

29 34 37 40
milisegundos

3. SIMULACION DE LA RESOLUCION ESPACIAL de diferentes tipos


de neuronas geniculadas y mediciones experimentales de los campos
receptores de neuronas geniculadas en el gato.

El tipo de interpolación espacial va- conexiones débiles crean una diversi- geniculado, sino también en el tiempo
ría con el tipo de cámara, aunque todos dad de posiciones y tamaños en los de respuesta al estímulo. La figura 3
cumplen una misma función: reducir campos receptores geniculados que no muestra mediciones de campos recep-
el número de detectores de luz nece- existe en la retina. Esta diversidad de tores en cuatro neuronas adyacentes
sarios, sin comprometer la calidad de campos receptores podría contribuir en el geniculado del gato. (Cada neu-
la fotografía. Podemos acometer dicha a aumentar la resolución y el rango rona está representada en un color
reducción porque puede estimarse con de escalas espaciales disponibles para diferente.) Los campos receptores de
cierta exactitud el valor de los píxeles el procesamiento de imágenes en la estas cuatro neuronas difieren en po-
alojados entre dos detectores de luz, si corteza visual. sición, tamaño y tiempo de respuesta
se conocen los valores de los píxeles Entre la interpolación neuronal y la al estímulo visual. La neurona con el
adyacentes. Por ejemplo, si el valor interpolación que utilizan las cámaras campo receptor mayor responde con
de intensidad de luz medido en dos digitales median diferencias importan- mayor presteza (representada en rojo)
puntos es de 100 y 200 candelas/m2, tes. Primera, las neuronas no crean y la neurona con el campo receptor
por interpolación se puede estimar interpolaciones simétricas. El patrón menor es la que tarda más en excitarse
que un punto intermedio tendrá un de círculos en la figura 3 (simulación de (representada en azul).
valor de 150 candelas/m2, guarismo interpolación) es mucho más simétrico La relación entre el tamaño del cam-
que procede de (100 + 200)/2. de lo que se observa experimentalmen- po receptor y el tiempo de respuesta
¿Cómo producir interpolación espa- te, porque las neuronas del geniculado al estímulo proporciona una dimensión
cial con neuronas? Si una neurona del pueden tender conexiones, de fuerza temporal a la interpolación espacial.
geniculado tiende una sola conexión variable, con una, dos o más neu- Ese parámetro podría encerrar interés
con una neurona retiniana, el cam- ronas retinianas (el máximo medido funcional. Si las neuronas con campos
po receptor geniculado vendrá a ser experimentalmente es seis). receptores pequeños responden con
idéntico al campo receptor retiniano. Una segunda diferencia importante parsimonia mayor que las neuronas
Ahora bien, si las conexiones se es- es que la interpolación neuronal no con campos receptores grandes, la
tablecen con dos neuronas retinianas, se hace a partir de valores fijos de resolución espacial cambiará en el
el campo receptor geniculado tendrá píxeles adyacentes: el campo receptor tiempo. Es decir, la corteza visual
una posición intermedia entre los dos se parece a un grupo de píxeles con recibirá primero la información de
campos receptores retinianos. valores similares, más que a un píxel baja resolución (neuronas con cam-
Aunque el campo receptor genicu- de valor único. pos receptores grandes); a medida que
lado se aproximará siempre más al Por último, las conexiones débiles transcurra el tiempo, irá recibiendo
campo receptor de la neurona reti- no sólo crean variabilidad en la posi- información de más alta resolución
niana con la conexión más fuerte, las ción y el tamaño del campo receptor (neuronas con campos receptores más

Mente y cerebro 22/2007 29


4. RESPUESTAS VISUALES a un
patrón de rayas claras y oscuras
ALTO NIVEL DE ALERTA
de una neurona de geniculado del
conejo. Las respuestas visuales se
0% midieron con diferentes contrastes del
estímulo, a diferentes niveles de alerta.
2% Cada punto negro representa una
descarga eléctrica.
5%

11 % pequeños). Este componente temporal


de la interpolación neuronal podría
23 % permitir iniciar respuestas de conducta
a estímulos visuales cuando son toda-
43 % vía “borrosos”, sin esperar a que alcan-
cen su máxima “nitidez” posible.
73 % Aunque el concepto de interpola-
ción espaciotemporal en el tálamo
95 % se mueve todavía en el terreno de
lo especulativo, no cabe duda alguna
de que los campos receptores geni-
BAJO NIVEL DE ALERTA
culados no son una mera réplica de
los campos receptores retinianos. Esta
0% idea sólo es correcta si la compa-
ración se hace en referencia a una
2% neurona individual: el campo receptor
de una neurona retiniana y el de una
5%
neurona geniculada tienen la misma
estructura, la misma forma circular y
aproximadamente el mismo tamaño.
11 %
Sin embargo, si la comparación con-
cierne a un grupo de neuronas, resulta
23 %
evidente que el mosaico de campos
receptores geniculados presenta ma-
43 % yor diversidad en posición, tamaño y
tiempo de respuesta que el mosaico
73 % de campos receptores retinianos.
JOSE MANUEL ALONSO; CORTESIA DE M. CANO, T. BEZDUDNAYA, H. A. SWADLOW Y J. M. ALONSO

200 Hz

95 % Botones sinápticos
0,5 seg Aunque las conexiones tendidas entre
la retina y el geniculado forman el eje
fundamental de nuestra experiencia
40 visual consciente, proporcionan sólo
ALTO NIVEL DE ALERTA
el 10 % de los botones sinápticos ex-
DESCARGAS / SEGUNDO

BAJO NIVEL DE ALERTA citadores que recibe el geniculado.


30
¿Cómo es posible que nuestro prin-
cipal vínculo con el mundo visual
20 exterior dependa de tan pocos boto-
nes sinápticos? ¿Que función tiene el
90 % restante?
10
Aunque se trata de cuestiones de-
batidas, parece muy probable que la
0 función del restante 90 % tenga poco
0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 que ver con las propiedades de los
campos receptores y sí guarde es-
CONTRASTE (%) trecha relación con el control de la
entrada de información visual en el
cerebro. Con otras palabras, este 90 %

30 Mente y cerebro 22/2007


CORTEZA VISUAL
MUCHAS CONEXIONES DEBILES
- Botones sinápticos pequeños
- Origen en muchas neuronas diferentes
- Conexiones lejos del soma
- El 90 % de todos los botones sinápticos

TRONCO CEREBRAL
excitadores

DENDRITA

SOMA
RETINA DE OJO

POCAS CONEXIONES FUERTES


- Botones sinápticos grandes
- Origen en 1-3 neuronas diferentes Neurona del núcleo
geniculado lateral

JOSE MANUEL ALONSO


- Conexión cerca del soma
- El 10 % de todos los botones sinápticos
excitadores

5. DIFERENTES TIPOS DE BOTONES SINAPTICOS que recibe una neurona


del geniculado en el cerebro del gato.

de botones podría controlar la canti- sistema reticular ascendente apenas presentadas por puntos negros e histo-
dad de información visual procesada se muestran activas y el núcleo ge- gramas) aumenta con el contraste del
en cada momento y, en ciertas circuns- niculado transfiere sólo una pequeña estímulo y con el nivel de alerta, sin
tancias, interrumpir la transferencia de proporción de las descargas eléctricas que se altere el rango de contrastes a
información por completo. que recibe desde la retina. Durante los que la neurona responde.
El 90 % de los botones sinápticos el sueño la transmisión se puede in- El aumento del número de descar-
excitadores que reciben las neuronas terrumpir casi por completo. gas eléctricas con el nivel de alerta
del geniculado se originan en el tronco Por el contrario, cuando nuestro ce- refleja una de las funciones principales
cerebral, una de las estructuras más rebro está alerta, se activa el sistema de los botones sinápticos excitadores
primitivas, y en la corteza visual, una reticular ascendente; el núcleo genicu- que no son retinianos. El nivel de
de las estructuras más modernas del lado “abre entonces sus puertas” para alerta actúa sobre el geniculado a tra-
cerebro. Desde mediados del siglo transmitir con fidelidad la información vés del sistema reticular ascendente
pasado se sabe que la transferencia que recibe. En investigaciones recien- del tronco cerebral. Sin embargo, no
de información de la retina al tálamo tes ha quedado demostrado que los podemos descartar una influencia adi-
se halla controlada por un grupo de cambios en el nivel de alerta pueden cional de la corteza visual.
neuronas del tronco cerebral: el sis- incrementar el 100 % las descargas Queda mucho por conocer sobre la
tema reticular ascendente. eléctricas del geniculado, sin alterar interacción de esos dos sistemas de
propiedades básicas del campo re- control talámico —el tronco cerebral
Sistema reticular ascendente ceptor, como la posición, tamaño y y la corteza visual— en los diferentes
El sistema reticular ascendente envía sensibilidad al contraste. estados mentales. Pero en los últimos
axones de forma difusa a muchas es- Este drástico aumento en la respues- años han empezado a revelarse nuevos
tructuras del cerebro. Se le relacio- ta visual se ilustra en la figura 4, donde detalles de la organización anatómica de
na con los ciclos de vigilia-sueño y se muestra la respuesta de una neurona cada sistema, que servirán de guía para
el nivel de alerta. Cuando estamos del geniculado a un patrón visual de los futuros estudios de función.
cansados, aburridos o abstraídos del rayas claras y oscuras en movimiento. Nos enseña la historia que a los
mundo circundante, las neuronas del El número de descargas eléctricas (re- descubrimientos funcionales acos-

Mente y cerebro 22/2007 31


tumbran precederles descripciones A esa partición han llegado por se- A pesar del esfuerzo empeñado en
pormenorizadas de conexiones ana- parado y en contextos diferentes, los esta área de investigación, carecemos
tómicas. Santiago Ramón y Cajal tuvo anatomistas Sherman y Guillery y de una teoría de función que sea am-
que reconstruir con finura exquisita los científicos teóricos Crick y Koch. pliamente aceptada por la comunidad
la estructura anatómica de diferentes En concreto, Sherman y Guillery cla- científica.
tipos de neuronas en distintas zonas sificaron las conexiones entre la retina El núcleo geniculado lateral es
del cerebro y en especies diversas y el geniculado como transmisoras una de las estructuras del tálamo
antes de descubrir la ley de polari- de información y las conexiones mejor conocidas. Gracias a su pe-
zación dinámica, uno de los principios provenientes del tronco cerebral y queño tamaño y elegante organiza-
fundamentales de la función cerebral: la corteza visual como moduladoras. ción, probablemente sea uno de los
las neuronas transmiten información Aunque esta clasificación podría pa- primeros núcleos talámicos donde
desde las dendritas hasta el axón. recer simplificadora, habida cuenta podamos establecer un mapa preci-
La investigación anatómica sobre de que hay más de dos tipos de co- so de conexiones y sus funciones.
el geniculado comienza a sacar a la nexiones en el tálamo, la idea general El día que comprendamos la función
luz diferencias en la distribución y constituye una guía importante para del geniculado, habremos dado un
características de los botones sinápti- el desarrollo de nuevas hipótesis de paso fundamental en la investigación
cos provenientes de la retina, el tron- función talámica. del cerebro y habremos adquirido un
co cerebral y la corteza visual. Las Nuestro propio trabajo sugiere que conocimiento más preciso de la fisio-
diferencias principales conciernen al la función de las conexiones desde la logía de los estados mentales en los
número, tamaño y la proximidad al retina al geniculado es la de transmitir que esta pequeña estructura se halla
soma neuronal de los botones sináp- información visual y, a la vez, aumen- implicada, desde el sueño hasta la
ticos (véase la figura 5). tar la diversidad de campos receptores percepción visual.
Los botones sinápticos provenientes disponibles para el procesamiento de
de la retina son grandes, se originan imágenes. Cumple, sin embargo, a las
en muy pocas neuronas de retina y conexiones no-retinianas controlar la JOSE MANUEL ALONSO investiga cir-
se alojan en la parte de las dendritas transmisión de información sin afec- cuitos neuronales de la visión en el Cole-
geniculadas que se halla más próxi- tar a las propiedades básicas de los gio de Optometría de la Universidad de
ma al soma. Aunque cada neurona campos receptores. Nueva York.
del geniculado puede recibir más de Dentro de las conexiones no-retinia-
100 botones sinápticos de una neurona nas, las neuronas del tronco cerebral Bibliografía complementaria
de retina, el número total de botones responden a cualquier tipo de estímu- MORPHOLOGY OF FUNCTIONALLY IDENTI-
resulta pequeño, porque suele haber lo sensorial, ya sea auditivo, táctil o FIED NEURONS IN LATERAL GENICULATE
sólo de una a tres neuronas retinianas visual. Se hallan, pues, capacitadas NUCLEUS OF THE CAT. M. J. Friedlander,
que establecen contacto con la misma para aumentar la transmisión sensorial C. S. Lin, L. R. Stanford y S. M. Sher-
neurona de geniculado. en respuesta a cualquier estímulo que man en Journal of Neurophysiology, vol. 46,
En cambio, los botones sinápticos eleve el nivel de alerta. En cambio, págs. 80-129; 1981.
procedentes del tronco cerebral y la las neuronas de la corteza visual sólo RETINOGENICULATE TERMINATIONS IN
corteza cerebral, mucho menores, se responden a estímulos visuales que CATS: MORPHOLOGICAL DIFFERENCES BE-
originan en muchas neuronas dife- aparecen en la proximidad de los cam- TWEEN X AND Y CELL AXONS. M. Sur y
rentes y se alojan en la parte de las pos receptores geniculados y, por lo S. M. Sherman en Science, vol. 218,
dendritas que está más lejos del soma. tanto, su control podría estar limitado págs. 389; 1982.
Aunque cada neurona de la corteza a regiones concretas de una imagen SPIKE TIMING AND VISUAL PROCESSING
cerebral o el tronco cerebral establece que captan nuestra atención momen- IN THE RETINOGENICULOCORTICAL PATH-
contacto por medio de una cifra exi- táneamente. WAY. W. M. Usrey en Philosophical Transac-
gua de botones sinápticos con cada Volviendo a la analogía con la cáma- tions of the Royal Society of London. Series B,
neurona del geniculado, el número ra digital, las conexiones de la retina Biological Sciences, vol. 357, págs. 1729-1737;
total de botones sinápticos es muy determinarían el número de píxeles de 2002.
elevado porque las neuronas que es- la cámara, mientras que las conexiones RECEPTIVE FIELD SIZE AND RESPONSE LA-
tablecen conexión son muchas. no-retinianas determinarían la potencia TENCY ARE CORRELATED WITHIN THE CAT
procesadora de la cámara: el número de VISUAL THALAMUS. C. Weng, C. I. Yeh,
Clasificaciones talámicas imágenes que se procesan por segundo C. R. Stoelzel y J. M. Alonso en Journal of
Las diferencias anatómicas entre los y la gama de brillo y colores disponible Neurophysiology, vol. 93, págs. 3537-3547;
botones sinápticos retinianos y no- para procesar cada imagen. 2005.
retinianos han servido de base para BRAIN STATE AND CONTRAST SENSITI-
una clasificación reciente de las co- Con la mirada en el futuro VITY IN THE AWAKE VISUAL THALAMUS.
nexiones talámicas en dos categorías: Los mecanismos talámicos que contro- M. Cano, T. Bezdudnaya, H. A. Swadlow
conexiones que transmiten informa- lan la entrada de información senso- y J. M. Alonso en Nature Neuroscience,
ción y conexiones que modulan la rial siguen siendo intensamente estu- vol. 9, págs. 1240-1242; 2006.
transmisión de información. diados y lo seguirán por muchos años.

32 Mente y cerebro 22/2007


Neuroprótesis
Los parapléjicos podrán volver a caminar gracias a un chip implantado en el cerebro,
preparado para “leer los pensamientos”. Tras el éxito de la fase de ensayo en humanos,
existen voces críticas que avisan sobre las limitaciones éticas

Verena Ahne todo se había probado ya con monos Entre los financiados se encuentra
y había resultado satisfactorio. Aho- John Donoghue, director del departa-

E
n el instituto fue una estrella ra, la estadounidense Administración mento de neurología de la Universidad
del fútbol. Desde el 3 de ju- Federal de Fármacos admitía que el de Brown en Providence. A principios
lio de 2001 Matthew Nagle, equipo de investigación liderado por de los ochenta comenzó a experimen-
de veintiún años, no puede John Donoghue ensayara el chip en tar con ratas y monos. Les implantaba
mover ni un dedo. Era de noche y humanos. electrodos en la corteza prefrontal,
emprendía el camino hacia su casa, responsable de la planificación de los
tras haber visto unos fuegos artificia- La ciencia ficción movimientos, para poder asociar las
les junto a la playa en Boston. Enton- pertenece al ayer señales de actividad de las neuronas
ces observó que uno de sus amigos Donoghue no es el único que espe- con los movimientos de los animales.
se hallaba enzarzado en una pelea. ra hacer realidad la idea del hombre Lo que se recogía en el ordenador no
De lo sucedido después, Matthew biónico, acariciada por los relatos presentaba todavía perfiles definidos:
sólo conoce lo que le explican tes- de fantasía científi ca. En diversas la información de un par de neuronas
tigos de los hechos. El no recuerda instituciones del mundo se trabaja no arrojaba una imagen precisa de
nada. Ni que salió del coche a toda con afán en el desarrollo de prótesis lo que ocurría en la cabeza de un
velocidad para socorrer a su amigo, neuronales. Ya podemos captar las mono cuando quería estirar el brazo.
ni que su oponente sacó una navaja “conversaciones” de las neuronas a En su búsqueda de métodos nuevos
y se la clavó en el cuello, debajo través de chips implantados direc- y mejores, Donoghue coincidió en
mismo del oído izquierdo. La hoja tamente en el cerebro y, mediante 1992 con Richard Normann, bioin-
penetró hasta la médula espinal y computadores, traducirlas en señales geniero de la Universidad de Utah
le hirió grave e irreversiblemente. capaces de mover un cursor en una en Salt Lake City y especialista en
Cuando despertó del coma, los mé- pantalla o controlar una prótesis. Se implantes cerebrales, quien acababa
dicos le comunicaron que quedaría espera extender pronto esa facultad a de desarrollar un chip singular. De 4
inválido, de cuello para abajo, el las extremidades. por 4 milímetros de superficie, portaba
resto de su vida. Pero a las manipulaciones del ce- 100 microelectrodos ultrafinos guar-
Igual que tantos otros que han su- rebro no les faltan objetores. Desde necidos de puntas de platino capaces
frido lesiones, ataques de apoplejía un enfoque ético, ven en esta práctica de captar y transmitir señales de una
y otras agresiones con ese tipo de el inicio de un rosario de agresio- o dos neuronas del cerebro.
consecuencias, Matthew se sentía con- nes contra la conciencia humana. Se Donoghue implantó el chip de Nor-
fundido. “Quería morirme. No había teme que, en un futuro, los humanos mann en la corteza motora de monos
nada que me pudiese causar alegría sean manipulados mediante interfaces y los conectó a un ordenador. Entrenó
y dar ganas de vivir”, declara. Has- cerebro-computador (ICC), interfaces a los animales para que dirigieran el
ta que conoció la existencia de un basadas en implantes cerebrales, para cursor, desde una palanca móvil de
estudio en Rhode Island para el que convertirlos en auténticos superhéroes mesa, y apuntaran hacia determina-
se buscaban voluntarios. Desde ese cibernéticos. Existirían híbridos re- do punto aparecido en la pantalla del
momento, Matthew forma parte de forzados por medios artificiales con monitor. En cada movimiento de la
la historia de la ciencia. mayor capacidad que los individuos mano (derecha, izquierda, arriba o
En el marco de las investigaciones, normales; su facultad alcanzaría al abajo), las neuronas emitían señales
a cinco parapléjicos por sección de control mental de máquinas, armas según un patrón característico, que
la médula espinal se les implantaba o aviones. En eso labora el ejército el programa de ordenador identifi-
un chip en el cerebro; en teoría, el norteamericano, que subvenciona con caba. Se demostró que bastaban las
dispositivo permitiría controlar un or- largueza las investigaciones en el ám- señales emitidas por entre siete a un
denador a través de su mente. El mé- bito de las ICC. máximo 30 neuronas para averiguar

Mente y cerebro 22/2007 33


el movimiento de la mano del mono
y, por tanto, predecir la posición del
cursor con precisión, pese a que en la
más mínima acción se activan en el
cerebro millones de neuronas.
El trabajo comenzaba a adquirir
interés: ¿qué ocurriría si los científi-
cos captasen la unión entre la palan-
ca y la pantalla y usaran, en su lugar,
las señales eléctricas procedentes del
chip para mover el cursor? Acon-
teció lo inesperado. Los animales
se percataron de pronto que podían
continuar ganándose la recompensa
que antes habían recibido gracias a
la maniobra manual de la palanca.
Controlaban el cursor mentalmente.
Donoghue había conseguido trans-
mitir el pensamiento del mono a la
máquina.
Sucedía eso en el año 2002. Pa-
ralelamente, Miguel Nicolelis, de la
Universidad de Duke en Carolina del
Norte, y Andrew Schwartz, hoy en la
Universidad de Pittsburgh acometían
experimentos similares. El equipo li-
derado por Nicolelis sembró la corteza
motora de sus cobayas con docenas
de finísimos filamentos conductores
que recogían las señales de múltiples
neuronas en distintos lugares del ce-
rebro. Se proponían incrementar drás-
ticamente el volumen de información
captada.
Lo mismo que Donoghue, Nicolelis
comenzó por crear un programa in-
formático con los patrones de activi-
dad neuronal de los movimientos que
realizaban sus monos con la mano al
mover la palanca. También, en una
segunda fase, les retiró la herramien-
ta. Mas, a diferencia de Donoghue,
el programa informático que reci-
bía las señales de los electrodos no
desplazaba el cursor por la pantalla,
sino que movía un brazo artificial
situado en una mesa contigua. Cuan-
do los monos tenían la intención de
hacer un movimiento hacia la dere-
cha, la prótesis se desplazaba a la
derecha, mientras que si el mono

1. LA IMAGEN DE LA ROSCA
asociada al implante de Matthew
Nagles que le sirve de conexión al
ordenador parece extraída de una
CORBIS

película de fantasía científica.

34 Mente y cerebro 22/2007


2. DOS ELECTRODOS
IMPLANTADOS estimulan en el
múrido áreas cerebrales que, en
condiciones normales, reciben señales
de las cerdas táctiles. Si el animal sigue
las indicaciones dadas por los impulsos
eléctricos “derecha” o “izquierda”,
un tercer electrodo le origina una
sensación de alegría en el centro de
recompensa.

pensaba realizar el movimiento a la


izquierda, la prótesis se desplazaba
a la izquierda.

Alimentación a voluntad
Por su parte, los monos de Andrew
Schwartz habían aprendido a hacer
algo más complicado todavía: usando
un brazo artificial contiguo dirigido
por sus pensamientos habían logrado
llevarse piezas de fruta a la boca. Ni-
colelis experimentó con dos macacos
que debían dirigir una mano artificial
a través de órdenes mentales, mientras
les suministraba retroalimentación, en
forma de estímulos en la piel, sobre la
fuerza que ejercía la prótesis: cuanto
más intenso el hormigueo, tanta más
fuerza estaba ejerciendo la mano. Los
animales debían aprender a regular la
SANJIV TALWAR, UNIVERSIDAD DEL ESTADO DE NUEVA YORK

fuerza aplicada en función del hormi-


gueo que sentían.
Expone Nicolelis que utilizaban
ese tercer brazo como si fuese suyo,
para indicar con qué facilidad y de
qué forma tan evidente los cerebros
de los cobayas controlaban las ex-
tensiones artificiales de su cuerpo.
En esa técnica funda su esperanza
de que puedan desarrollarse prótesis
humanas de elevada sensibilidad y
maniobrabilidad.
Donoghue siguió otro camino. A
través de experimentos de varios años
de duración su equipo había ido op-
timizando el chip desarrollado por El chip, cuyo nombre comercial Proyectos Avanzados de Investi-
Normann. Recuerda Gerhard Friehs, será BrainGate, “puerta del cerebro”, gación para la Defensa (DARPA),
neurocirujano de la Universidad de apenas si contiene metal en sus últi- una institución del Pentágono que
Brown, que en un comienzo se pro- mas modificaciones. Se tolera mucho desarrolla y financia proyectos de
ducían reacciones de rechazo y no mejor que los primeros modelos. Hay técnicas avanzadas, entre ellas las
siempre podían obtenerse señales. un mono que convive con él desde relacionadas con las ICC. El de-
Donoghue, Friehs y dos científicos hace cinco años, sin secuelas. Ahora partamento concedió al proyecto de
más fundaron la compañía CyberKi- se cuenta ya con permiso de la FDA Nicolelis una ayuda de 26 millones
netics, que tiene en fase de ensayo para su ensayo en humanos. de dólares y otro par de millones a
el chip, para su comercialización Con especial atención se siguen los de Schwartz y Donoghue, con un
ulterior. los trabajos desde la Agencia de claro interés militar: el desarrollo

Mente y cerebro 22/2007 35


UNIVERSIDAD DE BROWN

3. JOHN DONOGHUE, investigador neuronal en la Universidad de Brown


y fundador de CyberKinetics, constituye un adalid de los implantes cerebrales. juego la integridad e inviolabilidad
de la mente y conciencia humanas.
El Grupo Europeo para Etica de las
de un supersoldado, la máquina de cisión. De hecho, Sanjiv Talwar, de la Ciencias Naturales y Nuevas Tecno-
combate definitiva. Universidad estatal de Nueva York, ha logías advierte en un manifiesto de
El hasta ahora responsable del pro- creado “roborats”, ratas que pueden inicios de 2005 sobre la necesidad
grama ICC, Eric Eisenstadt, confía ser teledirigidas mediante impulsos apremiante de establecer un amplio
en un futuro en el que los soldados eléctricos transmitidos por control marco de discusión social y político
vean en el espectro infrarrojo y ultra- remoto al cerebro. sobre todo tipo de implantes electróni-
violeta, capten y distingan cualquier cos. Especialmente deberían vigilarse
señal acústica en medio del ruido Inviolabilidad de la mente aquellas aplicaciones que aspiran a la
ensordecedor de un portaaviones. humana mejora de las capacidades humanas o
Se espera incluso, que en un futuro Muchos científicos, conscientes de a su control.
cercano, los soldados profesionales que hablamos de armas de doble filo, Quedan preguntas sin respuesta:
se hallarán capacitados para comu- se muestran reservados. Mantener esa ¿deja un ser humano de serlo, si se
nicarse telepáticamente entre ellos y facultad dentro de los límites requiere sustituyen o modifican partes de su
mediante memoria de computador, al- una supervisión y control continuos, cuerpo, en particular de su cerebro,
macenar cualquier detalle percibido. opina Niels Birbaumer, de la Uni- por implantes artificiales? ¿Amena-
En teoría, hasta podrían controlarse versidad de Tübingen y pionero en zan su autonomía? ¿Dañan su cuerpo
mentalmente aviones o armas de pre- las ICC no invasivas. Se hallan en o su psique? ¿Se ajusta a la ética el

36 Mente y cerebro 22/2007


reforzamiento artificial de los hu- los que mujeres e incluso un hombre La empresa comercializadora de
manos? heterosexual le hicieron proposicio- BrainGate ha encontrado dos candida-
Hay ya implantes neuronales te- nes eróticas tras inducírseles sensa- tos que cumplen con los requisitos del
rapéuticos que modifican y amplían ciones de deseo. estudio: médula espinal seccionada en
la actividad cerebral. Recordemos la zona cervical en sujetos de entre 18
los implantes cocleares, que permi- ¿Quién nos protege y 60 años, con capacidad de hablar
ten la audición a los sordos, o los de la manipulación? que no padezcan otra enfermedad, en
retinianos para ciegos, ahora en fase En comparación con los métodos de buenas condiciones psíquicas y que ya
de ensayo. La estimulación del nervio manipulación harto sencillos hasta hayan probado todas las alternativas
vago —el décimo de los doce nervios entonces disponibles, las ICC inva- existentes. Además, los escogidos se
craneales— reduce el número de epi- sivas actuales ofrecen un abanico someten voluntariamente a la implan-
sodios en los epilépticos y ayuda a enorme de posibilidades. También tación invasiva.
los enfermos que padecen depresiones aquí no sólo puede extraerse infor- Matthew, sin ataduras de ninguna
profundas a levantar su ánimo. En el mación del cerebro, sino, además, ser clase, constituía el candidato idó-
caso del Parkinson, la estimulación alimentada desde el exterior. Pero, neo. Nada podía disuadirle de su
profunda mediante electrodos en la ¿quién protege al portador del chip decisión: ni el peligro de una he-
zona central del cerebro reduce los frente a manipulaciones? Y cuando morragia cerebral durante la opera-
temblores característicos. Incluso hay un implante mejora la visión, ¿quién ción ni el riesgo de una infección
una especie de “marcapasos cerebral” determina la barrera entre tratamiento posterior que le pudiese costar su
en fase de desarrollo, subvencionado y calidad de vida? capacidad de pensamiento o quizá
por la DARPA, cuya misión debe ser La hipótesis de que los individuos su vida. Tampoco la idea de saber
recuperar la capacidad de memoria privados de chip sean eclipsados por que alojaría un chip en la cabeza que
del hipocampo en el caso de enfer- los cyborgs se atisba no muy lejana leería su “pensamiento” o el saber
medades neurológicas degenerativas, para algunos científicos. A este res- que en ese primer experimento se
como el Alzheimer. pecto el Comité de Etica de la Unión pretendía comprobar la viabilidad
Que el acceso de semejantes mé- Europea avisa de que podría aumen- y seguridad, no mejorar la calidad
todos sin un control independiente tar la fractura social entre los que se de vida de Matthew.
puede transgredir las normas de la pueden permitir una “mejora” de su Friehs implantó el chip el 22 de
ética quedó demostrado en experimen- cuerpo y los menos pudientes, dando junio de 2004. Se sirvió de la tomo-
tos acometidos en los años cincuenta, así lugar a una nueva modalidad de grafía de resonancia magnética para
sesenta y, probablemente, en los se- racismo. delimitar el punto exacto del córtex
tenta. Recuérdense los experimentos Se trata de un problema que no se motor que controla la mano y el bra-
de José Rodríguez Delgado, creador les escapó a los creadores de Brain- zo izquierdo de un zurdo; Matthew
del “Stimuceiver”, un electrodo im- Gate. Si el proyecto tuviera éxito, lo era. Los cirujanos le removieron
plantado en el cerebro mediante el ¿podrían negárselo a alguien que lo la piel, le hicieron un orificio en el
cual el científico podía provocar las necesite? Friehs sostiene que no se cráneo del tamaño de una moneda,
emociones de miedo, agresividad o puede cargar con dicha responsabili- le colocaron en la zona expuesta del
deseo. En un experimento archifamoso dad moral, aunque nadie osa pronun- cerebro el chip de 16 mm cuadra-
convirtió a un toro bravo embistien- ciarse sobre quién debería abonar los dos y se le hundió con un apara-
do en un manso y dócil animalillo. altísimos costes del tratamiento. to de aire comprimido milímetro y
Cuando activó el botón, el animal se
detuvo a dos pasos de él, volvió la
cabeza y se marchó al trote.
En el marco de MK-ULTRA, un
proyecto secreto de la CIA, este fisió-
Resumen/En camino hacia el hombre-máquina
logo de Yale implantó sus electrodos • Chips de silicio dotados de finos electrodos implantados en el cerebro
también en pacientes psiquiátricos. abren nuevos horizontes de movimiento y comunicación a los parapléjicos
Y lo que pudo comprobar a continua- y postrados. Mediante interfases entre cerebro y ordenador, y a través
ción se asemeja bastante al concepto del “poder mental”, se controla el cursor de la pantalla o la prótesis de
de control mental; en cierta ocasión, la mano.
la aplicación de una señal eléctrica • Las posibilidades terapéuticas de las prótesis neuronales se hallan limitadas
llevó a una pacífica chica que se por restricciones éticas. Además se corre el riesgo de que la accesibili-
hallaba sentada en el laboratorio a dad a estos productos, muy caros, aumenten las diferencias entre clases
levantarse de repente, henchida de sociales.
ira, y estrellar su guitarra contra la • Los detractores ven la amenaza creciente del abuso de la técnica. De
pared. En Physical Control of the hecho, en función de la ubicación de los implantes dentro del cerebro,
Mind. Towards a Psychocivilized So- existe la posibilidad de que se usen para manipular a los portadores del
ciety, publicado en 1969, Rodríguez chip.
Delgado describe numerosos casos en

Mente y cerebro 22/2007 37


PUERTA DEL CEREBRO

FILAMENTOS ADAPTADOR
DE ORO

TAPA
METALICA

+ -
CHIP
DE
SILICIO
SIGANIM

Los parapléjicos podrían recuperar la movilidad o capaci- unen mediante una tapa metálica que se fija a la cabeza
dad de comunicarse con su entorno gracias al BrainGate. (imagen de la derecha ).
Parte de este sistema de interfaz cerebro-computador ICC, Un adaptador enroscado a la recubierta metálica co-
invasivo, es el chip que se implanta directamente en el munica los filamentos con un ordenador. El computador
cerebro, que recibe las señales emitidas por las neuronas evalúa la actividad neuronal generada intencionadamente
y las transmite al exterior. Con un tamaño de 16 milíme- por el paciente. Ello permite, en función de la información
tros cuadrados, este microchip se coloca, mediante una conseguida, controlar un cursor en una pantalla, una
pequeña pistola de aire comprimido, a un milímetro y prótesis de mano y, en el futuro quizá también, prótesis
medio de profundidad. Los 100 filamentos de oro del de brazo o pierna, a través del poder de la mente.
chip afloran al exterior por un poro craneano. Allí se Para recorridos más complejos y prótesis más sensibles
o complejas, habría que disponer de más señales. Como
opción se plantea, por ejemplo, la implantación de diver-
sos chips en diferentes lugares del cerebro. Dado que cada
apertura craneana representa un riesgo potencial de infec-
ciones, se está trabajando en chips implantables cerrados,
que envíen las señales al exterior mediante infrarrojos.
De forma similar a un marcapasos, podrían permanecer
en el cuerpo largos períodos de tiempo.

EN EL CHIP DE CUATRO POR CUATRO


RICHARD A. NORMANN

MILIMETROS se han situado 100 electrodos con


puntas de platino, donde se anclan las neuronas. Finos
filamentos de oro conducen las señales del cerebro a un
adaptador en la parte exterior del cráneo.

38 Mente y cerebro 22/2007


medio bajo la superficie. Cerraron cidad que alcanzaba no superaba las lizar movimientos complejos con un
el orificio con el mismo fragmento tres letras por minuto. miembro propio o artificial. Si no se
retirado. Dejaron un poro minúscu- trabaja directamente desde el cerebro,
lo del que salían 100 finas hebras En busca de la superación las señales son muy débiles.
de oro conductoras y provenientes Con Matthew todo anduvo mucho
del electrodo. Por último, unieron más rápido. En pocos días aprendió Motivos para la esperanza
tales conductores con una laminilla a mover un cursor sobre una pantalla; Friehs se siente satisfecho con el
metálica situada en la parte exterior jugaba partidas virtuales de pingpong, rendimiento de BrainGate. El éxito
de la cabeza de Matthew; en este abría correos electrónicos y controlaba de las señales recabadas en Matthew
punto se instaló un adaptador para el mando a distancia de la televisión. a lo largo de un año, si se repitiera
las conexiones con el ordenador. La El equipo de investigación también le en otros voluntarios dispuestos a la
operación duró dos horas y media permitió abrir y cerrar una prótesis prueba, permitiría realizar ensayos
y transcurrió sin complicaciones. de mano mediante el poder de las más amplios. En otoño de 2005 la
Matthew se recuperó en seguida y imágenes representadas en su mente. FDA concedió la autorización para
pudo comenzar con las pruebas en En los días de mayor fortuna lograba implantes en pacientes de esclerosis
pocas semanas. incluso dibujar un círculo rudimen- lateral amiotrófica. Se está reclutando
¿Un escenario de ciencia ficción? tario. Pero los periodistas que le vi- voluntarios.
Al joven se le enrosca un aparato sitaban informaban a menudo sobre En una segunda etapa, el chip debe-
gris del tamaño de un adaptador de experimentos dificultosos y fases de ría implantarse cerrado, pues los poros
ordenador en la cabeza. Un cable retroceso o estancamiento. Tras un craneanos entrañan siempre riesgo de
del grosor de un pulgar une la ca- año de entreno no aparecían cambios infección. Friehs explica que el nuevo
jita con el ordenador. Líneas co- espectaculares. implante, del cual existe ya un proto-
loreadas centellean en la pantalla; A otros investigadores, los logros tipo, usa infrarrojos para comunicarse
cada línea transporta la señal de un obtenidos con Matthew no les im- con el amplificador transportado en
electrodo. presionaron, cuando no se mostraban el cuerpo y encargado de transmitir,
Los investigadores se mantenían escépticos. Para Nicolelis se consigue por vía inalámbrica, la información
expectantes ante las señales exter- lo mismo con técnicas no invasivas. neuronal.
nas: ¿será capaz el córtex motor de De hecho, existen numerosos sistemas Otros estudios, prosigue el neu-
Matthew de dar señales descifrables? encefalogramáticos que permiten que rocirujano, se propondrán el control
A diferencia de los monos de las los pacientes postrados puedan mover mental de una silla de ruedas o un
pruebas, desde hacía tres años había un cursor en una pantalla o escri- vehículo. No sería de extrañar que
perdido toda movilidad. Se le pidió bir textos sin necesidad de implante de aquí a cinco años observemos pa-
al joven que se imaginase el movi- [véase “Lectura del pensamiento”, por cientes que mueven de nuevo su brazo
miento. Se recibieron señales. De una Nicola Neumann y Niels Birbaumer; y que caminan, con cierto desgarbo,
manera maravillosa, las neuronas fun- MENTE Y CEREBRO, n.o 10]. antes de que pasen diez.
cionaban todavía. El grupo de ICC de Kurt Pfurt- A finales de octubre de 2005, se le
Philip Kennedy había demostrado scheller, de la Universidad Técnica retiró a Matthew el chip, según lo acor-
en 1998 que las neuronas motoras de Graz, ha mostrado ya que una dado. El experimento de un año había
podían transmitir señales interpreta- mano artificial puede ser abierta, ce- llegado a su fin. No le dejó secuelas.
bles aun cuando el sujeto se hallara, rrada e incluso girada dirigida por
desde tiempo atrás, en situación de las corrientes de señales del cerebro
discapacidad. Kennedy identificó un captadas desde la superficie craneana. VERENA AHNE es licenciada en ciencias
grupo de pacientes, el de las personas Al voluntario del experimento bastó sociales.
que con plenitud de sus facultades con calarle una suerte de gorro pro-
mentales, se hallaban encerradas en visto de electrodos. Bibliografía complementaria
un cuerpo incapaz de moverse (“loc- Friehs reconoce los éxitos del BRAIN-MACHINE AND BRAIN-COMPUTER
ked-in”). Les implantó en el cerebro equipo de Graz. Pero aduce que el INTERFACES. G. M. Friehs et al. en Stroke,
un microelectrodo del grosor de una problema de todos los métodos no vol. 35, supl. I, págs. 2702-2705; 2004.
punta de lápiz. invasivos estriba en las señales, muy METHODS TOWARDS INVASIVE HUMAN
La funda cónica de vidrio contiene tenues y extremadamente sensibles BRAIN COMPUTER INTERFACES. T. N. Lal
un factor de crecimiento que estimu- a interferencias. Aun cuando el es- et al. en Advances in Neural Information
la el desarrollo de una neurona y su tado de concentración era óptimo y Processing Systems, vol. 17, págs. 737-744;
anclaje en un electrodo. Tras muchos se llevaba un entreno acumulado de 2005.
meses de entreno, uno de los pacientes meses, se tardaba en ocasiones mi- THE EUROPEAN GROUP ON ETHICS IN SCIEN-
de Kennedy, Johnny Ray, inválido a nutos hasta elegir la letra correcta. CE AND TECHNOLOGIES TO THE EUROPEAN
raíz de un ataque de apoplejía, dele- Y carecía de base la afirmación de que COMMISSION: OPINION ON THE ETHICAL
treaba textos sencillos. No obstante, con las corrientes cerebrales captadas ASPECTS OF ICT IMPLANTS IN THE HUMAN
al tratarse de señales de tipo Sí-No en la superficie craneana se disponía BODY. 16 de marzo de 2005.
provenientes de una neurona, la velo- de la suficiente información para rea-

Mente y cerebro 22/2007 39


El síndrome de Bálint:
la visión desorientada
El sistema visual trata por separado tres aspectos fundamentales de la escena:
la naturaleza de los objetos, su localización y su utilidad, funciones que el síndrome de Bálint disocia

Simon Clavagnier de su paciente no hay movimientos es- tricidad manual es defectuosa. No


pontáneos. Puesto ante un escritorio, se trata de un desorden meramente

R
udolph Bálint, neurólogo na- personas o un escaparate, el paciente motor, pues si se le pide que toque
cido en 1874 en Budapest, permanece con la mirada fija sobre una parte de su cuerpo (por ejemplo,
publicó en 1909 un artícu- un elemento de la escena, sin poder un dedo de la mano opuesta) man-
lo donde exponía el caso de apartarla del mismo. teniendo cerrados los ojos, consigue
un paciente atípico. Tras una serie de El tercer síndrome es un trastorno hacerlo. El trastorno está vinculado
desvanecimientos, el sujeto sentía que general de la atención visual. Bálint únicamente a los movimientos diri-
su visión había cambiado, si bien se advierte una falta de interés del pacien- gidos hacia un blanco visual.
mostraba incapaz de describir cómo; te por todo lo que hay a su izquier- Gracias a las técnicas de forma-
ya no podía leer, ni escribir ni dibu- da. Según sus propios términos: “La ción de imágenes, se han obtenido
jar. Hospitalizado, se le tuvo en tra- atención del paciente está permanente- entre pacientes afectados bastantes
tamiento durante cuatro años, sin que mente dirigida hacia la parte derecha clichés que muestran que las lesio-
su estado mejorase. Ingresó después en del espacio”. A este problema se le nes responsables de la ataxia óptica
la clínica de Bálint, donde fue aten- llama hoy síndrome de negligencia interesan el córtex parietal posterior,
dido hasta que murió. En su artículo unilateral. Bálint observa también un con mayor exactitud la vecindad del
informaba Bálint de la evolución del estrechamiento de la amplitud de la surco intraparietal.
paciente en los tres años de hospitaliza- atención visual del paciente. “Dentro
ción. La autopsia del cerebro evidenció del campo visual del paciente sólo cabe Parálisis psíquica de la mirada
ciertas lesiones cerebrales. un objeto a la vez.” A este trastorno ¿Qué función desempeña esa zona del
Bálint descubrió tres síndromes, vin- se le llama simultanagnosia. cerebro? Cuando la persona ve la taza
culados a lesiones parietales. Ulterior- puesta ante sí, las informaciones visua-
mente, unas lesiones más delimitadas La ataxia óptica les son tratadas primero en las áreas
en otros sujetos posibilitaron la observa- La ataxia óptica fue definida por visuales del lóbulo occipital. Las infor-
ción de los signos asociados a cada uno Bálint como un trastorno de la coor- maciones se transmiten luego al córtex
de los tres síndromes por separado. dinación visivo-manual. Quienes pa- motor, en la parte anterior del lóbulo
El primero, la ataxia óptica, es una decen tal trastorno “no logran” al- parietal, para que el sujeto ejecute el
incapacidad de adaptar los movimien- canzar los objetos que se proponen movimiento que le permitirá asir la taza.
tos de la mano a la visión de los ob- asir. Una dama, viendo la taza de café El córtex parietal posterior aseguraría
jetos. Es el caso de quien, al encender puesta sobre la mesa, no puede llegar la transformación de los datos visuales
un cigarrillo, no acierta con la punta al asa del recipiente; ha de intentarlo en datos motores. Por eso, cuando se
y lo quema por la mitad. Todo ocurre repetidas veces. Mantiene, sin embar- lesiona ese córtex, el paciente se torna
como si el paciente estuviera dotado de go, una coherente percepción visual incapaz de adaptar a su visión sus movi-
una visión normal, pero fuese incapaz de la escena; es capaz de describir mientos. Además, presenta dificultades
de ajustar sus gestos a su visión del con precisión lo que está viendo: “La de prensión. Normalmente, la abertura
entorno. Nuestro neurólogo lo conside- taza se halla ante mí a unos cincuen- de la mano se adapta al tamaño del
raba un problema de coordinación de la ta centímetros, con el asa orientada objeto que se ha de asir, pero esta capa-
mano derecha al curso de movimientos tres cuartos hacia la izquierda y ha- cidad no la tiene el paciente afectado de
guiados por la vista. cia delante”. Pero su mano no puede ataxia óptica: algunos, viendo un objeto
El segundo, la parálisis psíquica de aprehenderla. pequeño, del tamaño de una estilográ-
la mirada, se nota por la fijación de Manifiestamente, en esta persona la fica, abren la mano como si quisieran
ésta: Bálint observa que en los ojos coherencia entre la visión y la mo- agarrar un zapato o un balón.

40 Mente y cerebro 22/2007


ALBUM / ERICH LESSING / LOUVRE, DPT. DES PEINTURES, PARIS, FRANCIA

1. LAS BODAS DE CANA, del Veronese, ofrece múltiples puntos de fijación para
Es éste uno de los aspectos más des- el ojo. Un espectador normal puede mirar un detalle sin dejar de percibir
concertantes del síndrome de Bálint. el resto del cuadro. Los pacientes con síndrome de Bálint son incapaces de
Imaginémonos en el Louvre, contem- hacerlo: sólo ven el detalle en el que fijan la mirada.
plando el famoso cuadro Las bodas de
Caná, del Veronese. Nos conquista su
majestuosa composición en un decora- derlo hay que imaginar que, cuando neuronas en el interior de un “mapa
do de pórticos y columnatas que ofre- vemos una escena tal como Las bo- neuronal” del cuadro.
cen amplias perspectivas. Inicialmente das de Caná, se activa toda una red En los pacientes afectados de pará-
nuestra mirada se dirige hacia la figura de neuronas y se dispone para hacer lisis psíquica de la mirada, el mapa se
central de Jesucristo, para ir luego re- que nuestros ojos se muevan en una halla, hemos de presumir, revuelto y
parando en las columnas de mármol u otra dirección dentro de la esce- embrollado. Lo mismo que una mano
que el pintor ha añadido tan magnífi- na. En nuestra previa representación borra unos trazos sobre la arena, el
camente siguiendo la inspiración de su mental, algunos elementos son más síndrome de parálisis psíquica de la
época, el Renacimiento. Después, en importantes que otros: por ejemplo, mirada, por culpa de una lesión ce-
vez de mirar las columnas dirigimos la la figura central de Cristo y las de rebral, hace que las neuronas pierdan
vista hacia una naranja que hay sobre los apóstoles son consideradas por la noción de los elementos resaltan-
la mesa. Intentamos levantar la mirada, el cerebro elementos principales. Si tes. Aun cuando decidamos que son
pero “no nos obedece”: hemos de in- nos gustan las perspectivas, entonces las columnas del templo lo que nos
tentarlo cuatro o cinco veces antes de las columnatas constituirán también interesa, tal intención no se convier-
conseguirlo. Con asombro, advertimos elementos de interés. Cabrá así ima- te en mapa motor: nuestro cerebro
que la mirada no se dirige hacia donde ginar que lo atractivo de los elemen- motor no considera importante lo que
queremos dirigirla. tos visuales esté representado bajo selecciona nuestro cerebro “conscien-
A este trastorno se le llama parálisis la forma de eficacia sináptica o de te”. Entonces, los movimientos de los
psíquica de la mirada. Para compren- umbrales de intercambio de ciertas ojos se efectúan según un mapa de

Mente y cerebro 22/2007 41


PARALISIS
PSIQUICA
DE LA MIRADA Lesión de los mapas
de relieve causante
de la parálisis psíquica Zona que rige
de la mirada el movimiento
de los ojos
Zona que rige
el movimiento
de las manos
Córtex premotor
Córtex motor

Inhibición
del movimiento
de los ojos

Teoría premotora
Lesión causante
de la ataxia
óptica Teoría perceptiva

Córtex visual
ATAXIA OPTICA

Córtex frontal

Lesiones causantes
de la simultanagnosia
DELPHINE BAILLY

SIMULTANAGNOSIA

2. LOCALIZACION DE LAS AREAS CEREBRALES implicadas en el síndrome de Bálint. La ataxia óptica y la parálisis
psíquica de la mirada resultan de lesiones de la vía dorsal (flechas rosa); la simultanagnosia sería resultante de lesiones de la
vía ventral (flechas amarillas). En el caso de la ataxia óptica, la lesión del córtex parietal impide que las informaciones visuales
se conviertan convenientemente en informaciones motoras: el gesto marra el blanco. En la parálisis psíquica de la mirada,
los mapas de relieve neuronales quedan deteriorados y los sujetos no pueden ya decidir sobre qué elementos visuales
concentrar su atención (un insecto, por ejemplo). En la simultanagnosia, el paciente sólo percibe un objeto por vez. Según
la teoría premotora, en una persona normal el córtex frontal inhibe la señal que llega a la zona rectora del movimiento de
los ojos (el zigzag): su atención puede desplazarse sin que los ojos se muevan. En un paciente con síndrome de Bálint, la señal
no se transmite a la zona que rige el movimiento de los ojos y la atención queda focalizada. Según la teoría perceptiva, el
paciente no puede ya construir una visión del espacio circundante a causa de lesiones de las vías motoras que permiten
evaluar las distancias y los ángulos: sólo es nítida la zona en que se fija la mirada. En el esquema, las flechas poco intensas
representan las vías activas en un sujeto normal y bloqueadas en el paciente afectado de síndrome de Bálint.

resaltos que no corresponde a nuestra Este trastorno se manifiesta tras una la habitación. Esto, en cambio, les es
voluntad. lesión bilateral de extensas zonas del imposible a los sujetos afectados de
Por último, sin salirnos del síndro- córtex parietal. Según parece, la aten- simultanagnosia.
me de Bálint, algunos pacientes sufren ción no puede desviarse del punto
simultanagnosia, o incapacidad para de fijación. En condiciones normales, La simultanagnosia
ver más de un objeto a la vez; desde todos podemos fijar la vista en un Pero, ¿se debe ello a que la atención
que su mirada se fija sobre un objeto, punto (por ejemplo, en el rostro de esté fija o a que el cerebro no pueda
todo el resto se extingue. No tienen un interlocutor), sin dejar de seguir hacerse una representación coheren-
consciencia de lo que ocurre alrede- dándonos cuenta de lo que ocurre a te del espacio circundante? Según la
dor, ni pueden desviar su mirada hacia nuestro alrededor, por ejemplo del teoría premotora, la desviación de la
otros elementos de una escena. hecho de que otra persona entre en atención no es más que un estirón sin

42 Mente y cerebro 22/2007


movimiento de los ojos. Así, cuando de tratamiento de la información visual, pues, que el esquema dicotómico de
estamos hablando con un amigo y en- la vía ventral: las informaciones, que una vía ventral y otra vía dorsal debe
tra en nuestro campo visual una chica parten de las áreas visuales posteriores, volver a ponerse en cuestión. Parece
guapa (o un guapo chico), aunque per- se transmiten a las zonas temporales, más razonable considerar que se trata
manecemos con la mirada puesta en donde se verbalizan. de un continuum de vías visuales esca-
nuestro interlocutor, en visión perifé- Suele admitirse que la vía ventral lonadas desde las más ventrales hasta
rica prestamos atención a esa persona sirve para identificar los objetos que las más dorsales: cuanto más ventral
que ha entrado. En el cerebro se activa componen una escena visual. Esta vía fuera una, más serviría para identificar
el córtex oculomotor. Se excita como si entraría en funcionamiento cuando los objetos de una escena visual.
volviésemos la mirada hacia el recién queremos distinguir los elementos Aunque la simultanagnosia es ante
llegado. El córtex frontal inhibe las de una escena: un árbol, un coche o todo un trastorno perceptivo; podría
vías motoras que conducen desde el un transeúnte. En cuanto a la dorsal, constituir también un trastorno motor,
córtex oculomotor hacia los músculos esta vía serviría para acotar la rela- puesto que perturba la capacidad del
oculomotores. Así, la atención se des- ción entre elementos de la escena: el sistema nervioso de evaluar con preci-
vía sin movimiento de mirada. transeúnte pasa por delante del coche, sión las distancias y los ángulos: si se
¿Por qué esta digresión? Para llegar situado a la derecha del árbol. Es una ha de evaluar el tamaño de un objeto,
a la paradoja siguiente: en mi trabajo vía que estructura el espacio. Según estímaselo de manera poco precisa;
he tenido que examinar a pacientes otros especialistas del sistema visual, pero si se trata de aprehenderlo, la
afectados de simultanagnosia en los esta vía utilizaría las informaciones precisión es bastante mayor: la mano
que no presentaba ningún problema el visuales para efectuar un movimiento, se abre exactamente con la amplitud
desplazamiento de los ojos, ni, por lo por ejemplo, el de darle la mano a necesaria y lo ase en seguida con
tanto, de la atención. Cuando se les un transeúnte. exactitud casi milimétrica. De este
muestra una lámina en la que figura El síndrome de Bálint parece abo- modo, las neuronas que en nosotros
una F grande y llena de pequeñas n, nar la segunda hipótesis, pues en el “organizan el espacio visual” hacién-
identifican perfectamente las pequeñas caso de la ataxia óptica, que resul- donos percibir, por ejemplo, la forma
n, y pueden desviar la mirada por ta de lesiones de la vía dorsal, los de una F grande podrían formar parte
todas las características de la lámina. pacientes no utilizan la información del sistema motor, localizado éste en
No obstante, permanecen incapaces de visual para asir eficazmente un objeto. la vía dorsal del cerebro.
cobrar conciencia de que el conjunto Sin embargo, saben aún describir con Las lesiones de la simultanagnosia
de las pequeñas n forma una F grande. precisión la escena e indicar a qué afectarían a la vez a facultades motri-
Midiendo sus movimientos oculares se objeto dirigen la mirada. Por con- ces dorsales y a facultades perceptivas
constata que desplazan bien su mirada siguiente, la vía dorsal es necesaria de la parte ventral. Lo que parece
y también su atención; simplemente, para el tratamiento de la información corroborar la idea de un continuum
ven los detalles sin ver el conjunto. visual destinada a la acción. de vías visuales escalonadas entre un
Se trataría de un trastorno de desor- Asimismo, el examen del segundo polo motor y un polo perceptivo. Mas
ganización del espacio. Teniendo to- cuadro del síndrome de Bálint —la los complejos datos de la neuropsi-
das las n el mismo tamaño y, por parálisis psíquica— sugiere también cología sólo permiten esbozar aquí
ende, la misma importancia visual, la intervención de la vía dorsal en una hipótesis.
no puede ser éste un problema de la utilización de los datos visuales
mapa del resalto, como en el caso de para efectuar movimientos. Esta vez
la parálisis psíquica de la mirada. En se trata de movimientos de los ojos: el SIMON CLAVAGNIER, doctor en neu-
estos pacientes ha dejado de funcionar paciente ve la escena, pero no puede rociencias, trabaja en el Laboratorio del
la capacidad de ordenar la disposición aprovechar esta percepción para diri- Cerebro y la Visión, unidad INSERM
de las n para crear la impresión de gir la mirada hacia donde él quiera. U371, en Bron.
una forma que constituye una F. Con todo, la simultanagnosia podría
Trátase de una aptitud para percibir poner de nuevo en cuestión nuestra Bibliografía complementaria
cantidades precisas, tales como distan- concepción global del sistema visual OBJECT VISION AND SPATIAL VISION:
cias y ángulos (lo que hace pensar en e incluso la existencia misma de dos TWO CORTICAL PATHWAYS. L. Ungerlei-
la ataxia óptica) y, al propio tiempo, de vías separadas. der en Trends in Neurosciences, vol. 6, págs.
una facultad de percepción visual glo- 414-417; 1983.
bal, a cargo habitualmente de otra vía Un continuum de vías visuales VISUAL AGNOSIA: DISORDERS OF OBJECT
cerebral, que vamos a considerar. Es difícil que la simultanagnosia pue- RECOGNITION AND WHAT THEY TELL US
Las áreas cerebrales alteradas en los da interpretarse como una incapacidad ABOUT NORMAL VISION. M. Farah. MIT

pacientes afectados de síndrome de Bá- de efectuar un movimiento a partir Press, 1990.


lint están situadas en la vía visual dorsal: de una percepción visual. Se trata de CORTICAL CONTROL OF VISUALLY GUID-
una vía de tratamiento de la información un problema perceptivo, lo que suele ED REACHING: EVIDENCE FROM PATIENTS
WITH OPTIC ATAXIA. H. Karnath y
que, partiendo de las áreas visuales de ir a cargo de la vía ventral. Ahora
M. Perenin en Cerebral cortex, vol. 15,
la zona posterior del cerebro, llega hasta bien, las lesiones que causan la si- págs. 1561-1569; 2005.
el lóbulo parietal. Hay una segunda vía multanagnosia son dorsales. Parece,

Mente y cerebro 22/2007 43


Descubrimiento
del área de Broca
El descubrimiento del área del lenguaje suscitó una violenta polémica ¿Cómo concebir que uno
pueda perder el uso de la palabra, sin merma de su inteligencia?

Serge Nicolas
MUSEO DUPUYTREN

44 Mente y cerebro 22/2007


1. PAUL BROCA (a la izquierda) estudió
el cerebro enfermo de un hombre que
no podía hablar. Las secciones cerebrales
escanografiadas de este paciente afásico
revelan las lesiones (zonas negras del
hemisferio izquierdo) responsables de la
afasia.

E
n el siglo XIX, las observa- Suele creerse que los grandes descu- se equivoca cuando identifica en
ciones de ciertos médicos brimientos son el fruto de un golpe de la corteza cerebral unos “órganos”
plantearon una aporía filo- genialidad de un hombre excepcional. que controlarían la autoestima, el
sófica: ¿Cómo puede se- Se olvida la labor de muchos otros que amor conyugal, la benevolencia o
guir siendo inteligente una persona ha preparado el camino que posibili- la percepción de las leyes de la ar-
que pierde el uso del lenguaje arti- tó tales descubrimientos. El hallazgo monía.
culado? Se hallaba muy arraigada la de Broca se nutre, indiscutiblemente, Para proponer esta localización
idea de que el pensamiento depen- de los escritos de Franz Joseph Gall de las funciones cerebrales, se apo-
día del habla. El principal artífice (1758-1828) y de Jean-Baptiste Boui- yó en la observación de un soldado
de tamaña revolución intelectual fue llaud (1796-1881). que le había enviado Jean Larrey
Paul Broca (1824-1880), cuyo nom- En el segundo decenio del siglo XIX, (1766-1842), cirujano de los ejérci-
bre permanece asociado a una de las Gall, frenólogo vienés, asoció un ór- tos de Napoleón. Tras un ataque de
afasias más conocidas, un trastor- gano particular a lo que él llamaba el apoplejía, el soldado del barón La-
no del lenguaje subsiguiente a una sentido del lenguaje y del habla; lo rrey era incapaz de expresar con un
disfunción cerebral. Broca sería el situó en la parte anterior del cerebro. lenguaje articulado sus sentimientos
primero en demostrar que el uso del Así, aunque Gall tiene la intuición y sus ideas, sin que su inteligencia
lenguaje dependía de la integridad —correcta— de que el cerebro está pareciera resentirse. Era incapaz de
de determinada zona del hemisferio formado por zonas funcionales (área articular una palabra que le hicieran
izquierdo del cerebro. del lenguaje, de la vista, etcétera) repetir, pero después de unos instan-

Mente y cerebro 22/2007 45


2. “CEREBRO DEL MENCIONADO
LELONG DE 84 AÑOS. Mitad lateral
izquierda del cerebro. Cicatriz de
un antiguo foco hemorrágico que
lesionó la parte posterior de la 2ª y 3ª
circunvolución frontal; afasia. Profesor
Broca (cat. Houel T3, página 276, n.º
50).” Estas indicaciones aparecen en
el frasco que contiene el cerebro que
permitió a Broca descubrir que el área
que lleva su nombre es la del lenguaje
articulado.

MUSEO DUPUYTREN

tes la pronunciaba involuntariamente. presiones del habla, debemos obser- facultad del lenguaje articulado se
En su desazón, se señalaba con el var que, cuando los lóbulos frontales manifiesta cada vez que la masa en-
dedo la parte inferior de la frente están dañados, el habla queda pertur- cefálica sufre una lesión extensa, con
para indicar que de ahí provenía su bada y, cuando los lóbulos frontales independencia de cualquiera que sea
impotencia para hablar. Sin embargo, se hallan intactos, el habla también su sede: los lóbulos frontales, los lóbu-
Gall no logró recopilar un número lo está. Siguiendo este supuesto, des- los posteriores, etcétera. Subraya que,
suficiente de observaciones clínicas cribe algunos casos que verifican sus si se demostrara que una sola de las
precisas para demostrar su hipótesis. hipótesis. No hay duda de que Gall, facultades afectivas e intelectuales del
Pese a sus limitaciones, la doctrina que vivía en París desde 1807, tuvo hombre tenía una sede especial en el
frenológica de Gall tuvo mucho éxito acceso a los primeros descubrimien- cerebro, los frenólogos estarían en su
en su día. tos de Bouillaud en favor de sus tesis derecho de concluir que las demás
Un decenio después, en los años frenológicas, pero ignoramos cuál fue facultades tienen igualmente su asen-
veinte, Jean-Baptiste Bouillaud de- su reacción al conocerlos. tamiento local y, por consiguiente, el
sarrolló un método nuevo, “anató- Sin embargo, la memoria de Boui- derecho de buscarlo.
mico-clínico”, para apoyar la teo- llaud recibe duras críticas. Algunos Las investigaciones de Bouillaud
ría de Gall. En ese contexto, el 21 colegas replican con casos patológicos hacían temer una vuelta a la fre-
de febrero de 1825 da lectura a un que desmienten su tesis. Espoleado por nología. En 1848, Bouillaud aporta
trabajo de investigación en la Real las críticas, Bouillaud decide contraata- nuevas observaciones confi rmando
Academia de Medicina con un título car con una nueva memoria, leída el que la facultad del lenguaje se aloja
muy explícito: “Recherches cliniques 29 de octubre de 1839 en la Academia en los lóbulos frontales del cerebro,
propres à démontrer que la perte de de Medicina, donde aporta 13 nuevos pero todavía sus teorías seguían sin
la parole correspond à la lésion des casos en favor de su doctrina y en la convencer.
lobules antérieurs du cerveau, et à que critica los trabajos de sus adver-
confirmer l’opinion de M. Gall, sur sarios. Las críticas que desencadena Las sesiones de la Sociedad
le siège de l’organe du langage ar- su tesis se endurecerán. de Antropología de París
ticulé”. Así, Jean Cruveilhier (1791-1874) Estamos en 1861. Bouillaud ha cum-
Según Bouillaud, si los lóbulos afirma que, contrariamente a lo que plido 65 años. Desde hace treinta en-
frontales son responsables de las ex- piensa Bouillaud, la pérdida de la seña clínica médica y es figura reco-

46 Mente y cerebro 22/2007


nocida por su talento, que ha merecido las diversas partes que lo componen enfadaba, enriquecía su vocabulario
honores académicos. Por esa época, no tienen atribuciones específicas que con el juramento “Por Dios bendito”.
Paul Broca (1824-1888), nacido en se correspondan con las distintas fa- No parece que esta presentación de
Sainte-Foy-la-Grande en Gironde y de cultades intelectuales. Broca alcanzara en su momento una
confesión protestante, tiene 37 años. Broca se defiende de toda filiación resonancia especial.
Emprendió sus estudios de medici- directa e intelectual con la frenolo- En respuesta a esa comunicación, la
na en París en 1841 y se doctoró en gía. Mas, a pesar de todo, reconoce discusión sobre el volumen y la for-
1849. Tomará parte activa en la vida a Gall el mérito de haber promovido ma del cerebro continúa en la So-
quirúrgica francesa a lo largo del de- el principio de las localizaciones ce- ciedad de Antropología hasta el 20
cenio siguiente. Es secretario de la rebrales. Se pregunta cómo proceder de junio, pero Broca en ningún mo-
Sociedad de Antropología de París que a la investigación de tales sedes ce- mento mencionó el caso Leborgne
fundó dos años antes y, el primero de rebrales. Afirma que la observación en los debates. Denominó afemia a
enero de 1861, se convierte en jefe de los casos patológicos, completada esta particular abolición del lenguaje
del servicio de cirugía en el Hospicio por la autopsia, permitirá descubrir articulado, que no es consecuencia
de Bicêtre. los emplazamientos específicos y su- ni de la falta de inteligencia, ni de
A lo largo de la sesión del 20 de braya una condición expresa para la parálisis de los músculos de la
diciembre de 1860 en la Sociedad llegar a ello: que en el futuro los articulación.
de Antropología de París, Louis Pie- investigadores se muestren dispues- El examen post mortem del cere-
rre Gratiolet (1815-1865) muestra el tos a designar, mediante denomi- bro de Tan permitió a Broca no sólo
cráneo de un indio totonaca del golfo naciones anatómicas regulares, las confirmar las conclusiones de Boui-
de México. Los parietales del cráneo circunvoluciones enfermas, en vez llaud sobre la función de las lesiones
son muy prominentes, la frente es de indicar vagamente, como en el frontales, sino también, gracias a sus
muy estrecha y está un poco eleva- pasado, el foco de las lesiones en conocimientos anatómicos, precisar
da, de suerte que la parte frontal de una u otra región del cerebro. De la parte de ese lóbulo en la que se
los lóbulos cerebrales se encuentra todas las facultades, la más fácil asienta la facultad del lenguaje ar-
poco desarrollada. Lo que no obsta de demostrar su ausencia es la del ticulado.
para que la capacidad de la caja cra- lenguaje articulado. Es la porción posterior del lóbulo
neana resulte equiparable a la de los Por una extraña coincidencia, al- frontal la que está más dañada, mien-
blancos. Gratiolet deduce que no hay gunos días más tarde, el 11 de abril tras que la porción orbital permanece
ninguna relación entre el desarrollo de 1861, llega a la sala de cirugía intacta. Hasta entonces, y siguiendo a
de la inteligencia y la masa cerebral. donde opera Broca un hombre de Gall, se había propuesto la destrucción
Evocando la pequeña capacidad cra- 51 años apellidado Leborgne, inca- de esta última región. Consciente de
neana de Descartes, sostiene que, en paz de hablar. Sabe que este enfermo la importancia de tales comprobacio-
el cerebro, lo importante es la forma es susceptible de proporcionar, en nes anatómicas, Broca se mantiene
y no el volumen. caso de autopsia, una verificación prudente a pesar de que considera
Durante la sesión del 1 de febre- de la cuestión de las localizaciones, muy probable la localización de una
ro de 1861, Ernest Auburtin (1825- que constituye entonces el debate. facultad particular en un lóbulo de-
1895), yerno de Bouillaud, subraya Leborgne murió unos días más tarde. terminado.
que las diferentes partes de los lóbu- Practicada la autopsia, los resultados Mantiene esa prudencia al publicar
los cerebrales no cumplen las mismas son presentados el 18 de abril de al final del mismo año, en los Bulle-
funciones y que las funciones cerebra- 1861 en la Sociedad de Antropolo- tins de la Société d´anatomie, el caso
les superiores guardan relación con el gía a través de una comunicación anatómico-clínico de Lelong, una nue-
desarrollo de los lóbulos frontales. titulada Perte de la parole, ramo- va observación de afemia producida
llissement chronique et destruction por una lesión en la mitad posterior de
Broca observador prudente partielle du lobe antérieur gauche la segunda y tercera circunvoluciones
Aunque estaba presente en el debate, du cerveau. frontales izquierdas. En este artículo
Broca no participa de la discusión. registra su sentimiento de asombro:
Esperará a estar más ampliamente La muerte casi muda “No ocultaré, pues, que experimenté
informado y en la sesión del 21 de de Leborgne un sentimiento de asombro cercano
marzo de 1861 contestará a las dos Broca presenta el cerebro de Le- a la estupefacción cuando descubrí
proposiciones de Gratiolet expuestas borgne que había perdido la facul- que, en mi segundo enfermo, la le-
en las sesiones precedentes, a saber: tad del habla a los 21 años. Sólo sión ocupaba rigurosamente el mismo
la primera, que el volumen del en- podía pronunciar una sola sílaba, lugar que en el primero”. Pero Broca
céfalo carece de trascendencia y que que acostumbraba repetir dos veces parece atormentado con el sistema de
es la forma y no la masa cerebral la seguidas. Sea cual fuere la pregunta Gall ya que, aunque los dos casos que
que guarda relación con la inteligen- que se le hiciera, respondía siempre observa ese año de 1861 le parecen
cia; la segunda, que el cerebro, en tan tan, acompañado de gestos ex- estar a su favor, como su clarividencia
cuanto órgano del pensamiento, es presivos diversos. Y el nombre de le desvía de la frenología, él continúa
uno, como el pensamiento mismo, y Tan terminó quedándose. Cuando se con la duda.

Mente y cerebro 22/2007 47


Los trabajos que publicó Broca en Esta comunicación, si es que se leyó, publicaciones de medicina y se en-
1861 llamaron tanto la atención de no tuvo ninguna repercusión ni fue tera de la reclamación de prioridad
los observadores sobre la cuestión jamás publicada. En cualquier caso, el interpuesta por Dax en favor de su
de los trastornos durante una afe- 24 de marzo de 1863, el manuscrito padre. Broca decide entonces presen-
mia, que las autopsias se suceden de Dax titulado Lésions de la moitié tar su famoso artículo en el Bulletin
en los hospitales de París. Broca, gauche de l’encéphale coïncidant avec de la Société d´anthropologie sobre
que examinó todos estos casos, ob- l’oubli des signes de la pensée es pre- la sede de la facultad del lenguaje
serva con asombro que la lesión sentado por su hijo en la Academia articulado en el hemisferio izquier-
ocupa siempre el tercio posterior Imperial de Medicina completado por do. Broca, tras examinar la cuestión
de la tercera circunvolución fron- nuevos elementos. La comisión en- de la prioridad científica, resalta
tal izquierda. Jean-Martin Charcot cargada de la lectura de la memoria que el trabajo póstumo del doctor
(1825-1893) reúne, en cambio, datos demorará la publicación del informe. Dax se había quedado inédito y era
que le contradicen. En la sesión del 6 de diciembre de completamente desconocido después
El 17 de junio de 1863 Charcot 1864 en la Academia de Medicina, del año 1836, en el que habría sido
publica una carta al director de la Louis Francisque Lélut (1804-1877) escrito.
Gazette hebdomadaire de médeci- dicta una conferencia breve que causó Buscando después la causa de la
ne et de chirurgie, donde explica escándalo. De todo cuanto se habla, sede casi invariable de los trastor-
el caso de una paciente afémica sin decía, no es más que frenología, una nos de afemia en una circunvolu-
alteración notable de la tercera cir- pseudociencia sobre la que es inútil ción del hemisferio izquierdo, de-
cunvolución frontal izquierda. Ante insistir. clara que no puede haber ninguna
la sorpresa, Broca, cuya convicción La hipótesis de la especialización diferencia funcional absoluta entre
en favor de la tercera circunvolución hemisférica recibe una crítica más los dos hemisferios; pero subraya
frontal izquierda es muy reciente, dura. Se supone que los dos hemis- que el hombre se acostumbra des-
duda y acepta la observación de ferios cerebrales son como los dos de la infancia a repartir entre los
Charcot opuesta a su propia hipó- ojos, realizan las mismas funciones; dos hemisferios el trabajo relativo a
tesis sobre la sede de la facultad en caso de trastorno del habla, el iz- los actos complejos y difíciles cuya
del lenguaje articulado. quierdo no estaría ni más ni menos práctica no se adquiere más que por
Sin embargo, reclama observacio- afectado que el derecho. Bouillaud, la educación.
nes de más cerebros, pues en pa- cuya doctrina está ahora asimilada a Las concepciones de Broca te-
tología, y sobre todo en patología la frenología, declara inmediatamente nían un interés puramente científi-
cerebral, no hay regla sin excepción. que él se reserva el derecho de dis- co; sus contemporáneos, Bouillaud
Las observaciones en favor de las cutir en una sesión las proposiciones entre ellos, muestran cierta repug-
concepciones de Broca se multipli- emitidas por el ponente. nancia a admitir que dos partes de
can. Al tomar la palabra en la So- Las sesiones tienen lugar los días un mismo órgano, cuya situación,
ciedad de Cirugía el 24 de febrero 4 y 11 de abril de 1865. En tal oca- disposición y detalles estructurales
de 1864 subraya: “Los resultados de sión, Bouillaud recuerda, en primer aparentemente idénticos, no están
las autopsias me han llevado a con- lugar, que se ha creado una suerte destinados por la naturaleza a desem-
siderar que es en la parte posterior de movimiento general en favor de peñar las mismas funciones. Este
de la tercera circunvolución frontal su doctrina. Este movimiento se con- descubrimiento supondrá el origen
donde se alojan, casi exclusivamente, creta con las brillantes lecciones de del desarrollo de las investigaciones
los trastornos de la afemia”. Así, en Armand Trousseau (1801-1867) en sobre la localización cerebral de las
1865, presenta sobre bases sólidas la la clínica médica del Hôtel-Dieu; en facultades a lo largo del siglo XIX ,
realidad de la preeminencia del he- cuanto contradictor de Broca, ha- en un momento en que Broca ha-
misferio izquierdo en la función del bía introducido la palabra afasia, bía decidido volver al estudio de la
lenguaje. Esta afirmación se produce siguiendo los consejos de Émile Lit- antropología.
en el contexto de una controversia: trè (1801-1881). Bouillaud acepta
¿quién ha sido el primero en localizar el descubrimiento de Dax y afirma
la ubicación del área del lenguaje que “el Sr. Broca, no contento con SERGE NICOLAS enseña psicología ex-
articulado, Marc Dax (1770-1837) aceptar nuestra propia localización perimental en la Universidad de París-
del departamento de Gard en Som- propone una sublocalización audaz, Descartes.
mières, o Broca? situando en la tercera circunvolución
del lóbulo frontal izquierdo del ce- Bibliografía complementaria
Una cuestión de prioridad rebro la facultad del lenguaje arti- PAUL BROCA EXPLORATEUR DU CERVEAU.
Parece que Dax ya había presentado al culado”. Francis Schiller. Odile Jacob, 1990.
Congreso meridional de Montpellier, En la época en la que tiene lu- ÉCRITS SUR L’APHASIE (1861-1869). Paul
en julio de 1836, una comunicación gar la discusión en la Academia de Broca. L’Harmattan, 2004.
donde sostenía que la pérdida de los Medicina, Broca está de viaje por
PAUL BROCA: UN GÉANT DU XIXE SIÈCLE.
signos del pensamiento dependía de el sur de Francia en busca de salud.
Philippe. Monod-Broca. Vuibert, 2005.
las lesiones del hemisferio izquierdo. Al llegar a Montpellier, lee algunas

48 Mente y cerebro 22/2007


ENTREVISTA

Televisión
y educación infantil
Entre los expertos que estudian los efectos de la televisión
y los juegos de ordenador en la psique infantil,
sobresale el juicio de Christian Pfeiffer, un criminalista

CHRISTIAN PFEIFFER estudió derecho y


Steve Ayan Tiempo que aumenta durante los fines psicología social en Múnich y Londres.
de semana. Ocupa la cátedra de criminología y

S
u consigna reza: ¡Menos es derecho penal juvenil en la Universidad de
más! En particular, se refiere a Myc: ¿Y qué hay de malo en ello? Hannover. Desde 1988 dirige el Instituto
la televisión y a los juegos de Pfeiffer: El año pasado por ejemplo de Investigación Criminológica de la Baja
ordenador que entrañan un contenido investigamos a 300 alumnos de pri- Sajonia
agresivo. Christian Pfeiffer, director maria de una región alemana. Una de
del Instituto de Investigación Crimi- cada dos escolares tenía en su cuarto
nológica de Hannover, abomina de una batería completa de objetos elec-
las horas muertas ante la televisión trónicos de ocio: consola, ordenador y Pfeiffer: A lo largo de los últimos
que hace a los niños gordos, tontos televisión. En el caso de las niñas, una años hemos entrevistado a más de
y tristes. de cada seis poseía una “Playstation” 20.000 escolares. Corroboramos que
Aunque las tesis de Pfeiffer no o una “X-Box”; aproximadamente un los muchachos pasaban por término
constituyen ninguna novedad para tercio disponía de ordenador y consola medio mucho más tiempo delante
los estudiosos en influencia de los en su habitación. Al mismo tiempo del televisor. Un receptor propio o
medios, nadie había aportado sufi- comprobamos que a duras penas la la consola de juegos en su cuarto no
cientes pruebas. Financiado por la mitad de las niñas estaba capacitada sólo multiplica el tiempo de consu-
Fundación Volkswagen ha acometi- para pasar de primaria a secundaria; mo entre los adolescentes de diez a
do un proyecto sobre la repercusión entre los niños, sólo un tercio. quince años, sino que cambian tam-
del consumo excesivo de medios bién los contenidos. Con frecuencia
en el rendimiento escolar y en el Myc: Los muchachos se han conver- creciente interesan películas o jue-
estado de salud de los alumnos de tido, pues, en los niños problemáticos gos violentos que no son apropiados
primaria. de nuestro mundo mediático. para el correspondiente espectro de
Pfeiffer: Hace quince años, chicos edad.
Mente y cerebro: Profesor Pfeiffer, y chicas estaban bastante igualados.
su proyecto de investigación lleva por El panorama ha cambiado. De cada Myc: ¿De qué modo repercute en el
título “Desamparo mediático como cien casos de abandono escolar en el rendimiento escolar?
causa del fracaso escolar”. Un tanto año 1990, 52 eran chicos y 48 mu- Pfeiffer: Imágenes de horror car-
tremendista... chachas. La relación actual es de 64 gadas de tensión pueden impedir el
Christian Pfeiffer: Hemos elegido a 36. Otros factores —pobreza, falta almacenamiento de enseñanzas. Lo
muy conscientemente ese título para de asistencia social y violencia en el sabe desde hace tiempo la psicología
llamar la atención sobre una situación seno familiar— afectan por igual a de la publicidad: los anuncios dis-
alarmante. De acuerdo con nuestras unos y otras. Sin la menor duda, se tribuidos en películas de entreteni-
encuestas con alumnos, los adoles- ha desarrollado de forma divergente miento inocuas se quedan grabadas
centes pasan hoy de tres a cuatro la actitud en el tiempo libre. en la memoria de los espectadores
horas diarias ante el televisor o en- con mayor tenacidad que en las cin-
ganchados a los juegos de ordenador. Myc: ¿Hasta qué punto? tas de horror. La competencia por

50 Mente y cerebro 22/2007


Estudios actuales sobre el efecto de los medios
Alrededor de 1000 habitantes de la neozelandesa Dunedin fueron objeto
de los estudios de Robert Hancox a lo largo de dos decenios. Cada cierto
tiempo comprobaba, entre otras variantes, el consumo diario de televisión
y el desarrollo intelectual y escolar de sus probandos; en el inicio del
ensayo, éstos tenían cinco años y llegaron así hasta los veintiséis. El pro-
ceso de formación se resentía a medida que aumentaba el tiempo de ocio
televisivo, sobre todo entre los medianamente dotados desde el punto de
vista intelectual. Los que veían mucha televisión no solían acabar la carrera
universitaria, independientemente de los ingresos y del nivel de formación
de los padres. Según los estudios de Dina Borzekowsik, de la Universidad
Johns Hopkins en Baltimore, los alumnos de tercero que disponían de un
televisor propio en su habitación, leían y calculaban peor que los que no
lo tienen. Y para los niños pequeños, un estudio de la Universidad de
Washington en Seattle, revelaba que la televisión perjudicaba el desarrollo
cognitivo de los menores de tres años.
Fuente: Archives of Pedriatics and Adolescent Medicine, vol. 159, 2005

obtener el mejor lugar en el cerebro Tienden a refugiarse y caen en un


la ganan las imágenes impactantes: consumo exagerado. En un estu-
su empuje emocional expulsa de la dio realizado hace tres años por el
memoria mensajes publicitarios y Instituto Allensbach se llegaba a la
enseñanzas escolares recién adqui- conclusión de que los niños que ven
ridas. mucho la televisión se sienten, en
promedio, más infelices que los que
Myc: ¿Se trata de algo demostrado? la ven poco.
Pfeiffer: Hay pruebas abundantes.
Por un lado, estudios de corte lon- Myc: ¿Se mejora el rendimiento cuan-
gitudinal. Muy numerosos; entre los do se recorta ese tiempo de ocio?
últimos, los de Robert Hancox, que Pfeiffer: Esa relación fue investigada
dan fe del desarrollo intelectual em- por Thomas Robinson y su grupo, de
pobrecido de los teleadictos. Por otro la Universidad de Stanford. Sometie-
lado, los neurobiólogos nos explican ron a escolares de educación básica
que la amenaza virtual obstaculiza la y a sus padres a un entrenamiento en
retención de material de clase en la los medios y les presentaron ofertas
memoria a largo plazo. alternativas para llenar su tiempo li-
bre. Al cabo de seis meses, no sólo se
Myc: Parece que eso debiera guardar había reducido a la mitad el consumo
relación con los contenidos. Muchos de televisión y de juegos de com-
programas se proponen transmitir co- putadoras en los niños, sino que, en
nocimientos. general, se mostraban menos agresivos
Pfeiffer: Sin la menor duda. El proble- y se sentían mejor.
ma no proviene de “Barrio Sésamo”,
sino de las brutales películas de acción Myc: ¿Cuánta televisión y cuántos
o de luchas callejeras a tiro limpio. juegos de computadora se pueden
Justamente los muchachos buscan permitir?
contenidos excitantes de esa índole, Pfeiffer: Depende mucho de las emi-
pero la embriaguez emocional expe- siones y de los juegos concretos y del
rimentada en esas circunstancias tiene apoyo social que reciban, por ejem-
consecuencias para su memoria. plo, mediante conversaciones con los
padres. La televisión debería ser tabú
Myc: ¿Y quién corre aquí un especial para los menores hasta los tres años
peligro? de edad. A partir de ahí lo máximo
Pfeiffer: Los niños que viven ex- permitido debería ser media hora o
periencias conflictivas en su hogar. una al día.

Mente y cerebro 22/2007 51


MENTE, CEREBRO Y SOCIEDAD

El delirio en cuidados intensivos


Momias que yacen sobre la cama del hospital y un aspirador que te succiona mientras un cubo de basura
se ríe a carcajadas, tal es la vivencia fantasmagórica de un internado en la Unidad de Cuidados Intensivos

M
arcelo López, 38 años, es una insuficiencia hepática, tiene que signos de lesión cerebral. El escáner
agricultor, casado y padre ser conducido urgentemente a la Uni- cerebral es normal. Se decide, enton-
de dos hijos. Fortachón y dad de Cuidados Intensivos (UCI). ces, administrarle unos calmantes y
con la cabeza sobre los hombros: para A los diez días de hospitalización, trasladarlo a una habitación tranquila
él un gato es un gato. ¿Cómo habría el dolor desapareció. El hígado y el en el área de neurología. En 48 horas
podido sospechar, aquella mañana de páncreas recuperaron sus funciones todo vuelve a la normalidad y Marcelo
domingo, que iba a vivir una aventura normales y se dibujaba un desenlace puede contar lo que le ha sucedido.
sobrecogedora que estuvo a punto de feliz. Pero todo se convierte en una En primer lugar, empezó a confun-
llevarle al borde de la locura? pesadilla. De repente Marcelo, inquie- dir la noche y el día. Después tuvo
Apenas había amanecido cuando, to y agitado, empieza a hablar con la impresión de vivir una pesadilla
paseando por delante de su casa, los objetos, pierde la calma en cuanto despierto. Estaba convencido de vivir
Marcelo sintió un fuerte dolor en el alguien entra en su habitación, tiene la retenido en una base secreta, donde le
abdomen. Se había desprendido un mirada perdida y pronuncia palabras habían conducido dos negros energú-
pequeño cálculo de su vesícula biliar incoherentes. Le dice a su mujer: “Yo menos sobre un elefante. Allí estaba
y se había alojado en el canal del sé que vas a dar a luz un marsupilami rodeado de compañeros de infortunio,
páncreas. En un principio Marcelo en una clínica. Construiremos un cria- unas siluetas alimentadas permanen-
se conformó con un analgésico, pero dero. Además, mira, ya he fabricado temente por unos tubos que le dejan
como el dolor no remitía siguió ingi- unas estanterías”. Después de cada atónito: “¡Esta gente vive envuelta
riendo comprimidos hasta intoxicarse. crisis, se duerme. en sábanas!”. Durante ese período,
El fármaco atacó al hígado. Marcelo, Continúa varios días en ese estado. entabló amistad con un gran cubo de
víctima de una pancreatitis aguda y de Un neurólogo lo examina sin observar basura, de trapo y metal, que se des-
plazaba despacio y le hablaba sigilo-
samente abriendo y cerrando la tapa.
A este cubo lo llamó Santiago.
¿Cómo relacionar los hechos reales
con las imágenes percibidas en tal
situación? Los africanos sobre los ele-
fantes eran los camilleros senegaleses
que habían transportado al paciente;
los prisioneros que se alimentaban
permanentemente eran otros enfermos
entrevistos por la puerta, recubiertos
con sus sábanas. Un peluche que le
había traído la familia parecía el ani-
mal de cómic, el marsupilami, que le

“ESTA GENTE VIVE ENVUELTA


EN SABANAS”... afirmaba un
paciente que creía ver momias a
su alrededor en la habitación del
hospital, mientras que no había más
CERVEAU & PSYCHO

que enfermos como él. Era víctima


de un estado onírico provocado por
problemas de sueño característicos
de la Unidad de Cuidados Intensivos.

52 Mente y cerebro 22/2007


Los ciclos normales del sueño
En condiciones normales, el sueño atraviesa diversos esta- complejos. Concluido ese período, se nota a menudo una
dios que se repiten varias veces, de forma cíclica, durante breve alerta, un nuevo adormecimiento, una nueva fase
la noche. Después del período de somnolencia que precede de sueño ortodoxo, después una nueva fase de sueño
al adormecimiento, los primeros estadios son de sueño paradójico, y así sucesivamente hasta el amanecer.
“lento” u “ortodoxo”, caracterizado por una actividad ce- En los pacientes de la UCI, como en las personas con
rebral cuyo electroencefalograma se desorganiza de forma falta de sueño (vigilias prolongadas, repetidas noches en
progresiva, ralentizándose. Hora y media después, cambia blanco, insomnios, períodos de estrés, etcétera), la ne-
la actividad cerebral y el sujeto pasa por otro estadio de cesidad de sueño paradójico adquiere tal importancia,
sueño. En esta fase de sueño “paradójico”, el sujeto está que los pacientes pasan a veces directamente al sueño
profundamente dormido, con todos sus músculos relaja- paradójico, sin fase de sueño lento: empiezan a soñar
dos, excepto los de los ojos: se producen movimientos segundos después de dormirse. Pero las alucinaciones
sacádicos de los ojos. La actividad cerebral se acelera, pueden sobrevenir aunque el sujeto todavía no se haya
asemejándose a la actividad cerebral propia de vigilia. En dormido; ya no distinguen entre la realidad y el mundo
este estadio se producen los sueños más ricos y los más fantasmagórico de los sueños.

dio la idea de construir el criadero. gigante. El onirismo puede estar provo- el adormecimiento. El paciente cae
El cubo de basura de la habitación, cado por múltiples causas: fiebre alta víctima de sueños intempestivos y, al
traído y llevado por el personal sani- (en los niños), infección grave, trastor- cabo de algunos días, la privación de
tario, se transformó en un personaje no metabólico o intoxicación; el alcohol sueño es tal, que los accesos de sueño
vivo, móvil y locuaz. es responsable del delirium tremens. se producen en un estado semiincons-
En cuidados intensivos no es raro, ciente. Particularmente, el estadio de
Soñar despierto sin embargo, que el onirismo se desen- sueño más rico en sueños, el sueño
Si el lector ingresa un día en la UCI cadene, aunque todos estos factores paradójico, se activa cuando el sujeto
de un hospital, tendrá una posibilidad de perturbación estén en principio no está realmente dormido. ¿De qué
entre tres de vivir una experiencia controlados. Parece que el delirio modo acontece? Cuando soñamos,
similar. Entre los ancianos, el fenó- deriva entonces de una alteración de los sistemas neuronales situados en
meno afectaría a uno de cada dos. los ciclos vigilia-sueño producida por la parte inferior del cerebro, el tronco
¿Cómo se produce el delirio en cui- la enfermedad, pero también por las cerebral, favorecen la activación de
dados intensivos en individuos que especiales circunstancias del entorno las áreas visuales, que “liberan” las
nunca habían sufrido ninguna pato- propio de la UCI. Las actividades y el imágenes del sueño. Durante el día,
logía psiquiátrica? ruido permanentes, la ausencia de ex- esos mismos sistemas neuronales im-
El término empleado en este caso posición a los cambios de luz del día piden que las áreas visuales se activen,
es “onirismo” o “estado onírico”. El y de la noche, el repetido despertarse evitando las alucinaciones.
paciente tiene la impresión de vivir un para la atención y control médicos, Durante la privación prolongada
sueño despierto, pierde toda referencia no permiten al paciente disfrutar de de sueño paradójico, esos sistemas
temporal y espacial, dimensiones que un sueño suficiente, satisfactorio en dejan de estar en condiciones de
aparecen distorsionadas. Lo más im- cantidad y calidad. controlar las áreas visuales que fa-
presionante, en este delirio, estriba en brican las visiones alucinatorias. Si
el convencimiento del carácter verídico Los sincronizadores perturbados registramos la actividad eléctrica del
y real de sus alucinaciones. Para ajus- Los ciclos de vigilia y sueño se re- cerebro mediante un electroencefa-
tarlas a la realidad, las interpretan de gulan por dos grandes sistemas neu- lograma, constatamos una mezcla de
forma extraña, a menudo desagradable, ronales: un reloj interno situado en ritmos cerebrales característicos de la
cuando no se sienten perseguidos (los el hipotálamo, una región central del somnolencia y de ritmos más rápidos
dos hombres negros vinieron a llevar- cerebro, condiciona la necesidad de típicos del sueño paradójico, propios
me). Cuanto perciben a su alrededor dormir, y unos sincronizadores exter- de sujetos profundamente dormidos.
lo integran en una trama delirante que nos, que son sensibles a la oscuridad Se pueden producir también otros esta-
engendra historias fantásticas. y el silencio de la noche, o bien a la dios de sueño, aun cuando el paciente
Por ejemplo, cuando la enfermera actividad y la iluminación diurnas. no está completamente dormido.
que se apresta a retirar las secreciones En un paciente en cuidados intensi- Los accesos de sueño paradójico en
bronquiales del paciente con la ayuda vos los sincronizadores, tanto internos esta semiconsciencia provocan alu-
de un tubo le informa de que “se las como externos, se hallan perturbados. cinaciones que se superponen a las
va a aspirar”, éste traduce literalmente Ya no existe la noche ni el día, nin- imágenes reales. El sujeto en cuidados
que va a ser absorbido por un aspirador gún período de silencio propicio para intensivos, alteradas sus referencias

Mente y cerebro 22/2007 53


Sueños y delirio en cuidados intensivos
CUERPO GENICULADO
LATERAL

CORTEX
CORTEX PREFRONTAL ACTIVO PREFRONTAL INACTIVO
PONS
CORTEX VISUAL SISTEMA LIMBICO

En el estado de vigilia (a la izquierda ) las señales trans- intensa coloración emocional. La disminución de la acti-
mitidas por los ojos activan el córtex visual. El córtex vidad del córtex prefrontal corresponde a la pérdida del
prefrontal se activa también, de modo que la persona juicio frecuente en los sueños: tenemos la impresión de
toma consciencia del carácter real de lo que ve; puede hacer cualquier cosa, de no tomar decisiones coherentes.
analizar la situación y adoptar las decisiones apropiadas. El córtex parietal se halla igualmente inactivo, lo que
Durante el sueño, se procede de otra manera. En período entraña una perturbación de las referencias temporales
de sueño paradójico (a la derecha ) la actividad del córtex y espaciales: no sabemos realmente dónde estamos, ni la
visual primario disminuye, porque no hay ya estímulos fecha, ni la hora.
visuales provenientes del mundo exterior. El córtex fron- El delirio en la UCI se parece a un sueño. La baja
tal está inactivo, lo que no empece el desarrollo de una actividad del córtex prefrontal y de las áreas parietales
actividad cerebral espontánea, que circula entre el pons, el entraña también una pérdida del juicio y de las referencias
cuerpo geniculado externo y el córtex visual, provocando espacio-temporales. La hiperactividad de las estructuras
la formación de imágenes mentales espontáneas. profundas del cerebro, en el tronco cerebral y el tálamo,
El sistema límbico, crisol de emociones, se encuentra se hallaría unida a una hiperactivación de las áreas visuales,
en plena actividad: los sueños son portadores de una causando las alucinaciones.

temporales y espaciales, ve suceder- reactiva los sincronizadores externos. PATRICK VERSTICHEL es neurólogo en
se en una aparente continuidad las Mejor aún, la vigilia se puede esti- el Centro hospitalario intermunicipal de
imágenes de microsueños y las imá- mular intensificando la iluminación Créteil.
genes reales. Es incapaz de discernir por la mañana con una fototerapia,
el ámbito de la realidad y del sueño: y mejorarse la tranquilidad del sueño Bibliografía complementaria
la incoherencia que resulta da lugar a por el uso, por ejemplo, de tapones DREAMING AS DELIRIUM: A MENTAL STA-
un delirio en el que participa activo, para los oídos. Igualmente se puede TUS ANALYSIS OF OUR NIGHTLY MADNESS.
no sin cierta inquietud. administrar un somnífero suave por la J. A. Hobson en Seminars in Neurology,
noche, para prevenir el insomnio. vol. 17, págs. 121-128; 1997.
Cuando el sueño se mezcla El delirio en cuidados intensivos HALLUCINATIONS, ÉTATS CONFUSO-ONI-
con la realidad no constituye, pues, la expresión de RIQUES ET LÉSIONS DU TRONC CÉRÉBRAL.
Para el tratamiento del delirio en cui- una pérdida repentina de razón o de una P. Verstichel en Hallucinations, regards
dados intensivos no es forzosamente enfermedad mental. Actúa como una croisés dirigido por G. Fénelon, J. Cam-
necesaria la prescripción de medica- enfermedad psicológica transitoria que bier y D. Widlöcher. Masson, Acanthe,
mentos psicotrópicos. Es mejor hacer ofrece la ocasión de acercarse a los págs. 135-157; 2000.
un esfuerzo por restablecer los ciclos mecanismos internos reguladores de IS THERE A FINAL COMMON NEURAL PATH-
naturales que garantizan la alternancia la fabricación de “imágenes del sue- WAY IN DELIRIUM? FOCUS ON ACETILCHO-
de las fases de vigilia y de sueño. ño” que habitualmente se dan cuando LINE AND DOPAMINE. P. T. Trzepacz en
Ante todo, aislando al paciente en un estamos dormidos, pero que ahora sa- Seminars in Clinical Neuropsychiatry, vol. 5,
lugar tranquilo. La exposición a las va- bemos que el cerebro las produce en págs. 132-148; 2000.
riaciones naturales de la luminosidad cualquier momento.

54 Mente y cerebro 22/2007


Distracción auditiva
Neurobiología cerebral

U
n sonido estridente e inesperado desde el colículo inferior hasta la corteza En la generación del potencial
—rotura de un cristal, frenazo auditiva del lóbulo temporal. MMN interviene la neurotransmisión
de un coche o sirena de una El cerebro humano evalúa dinámi- mediada por los receptores NMDA (N-
ambulancia— atrae nuestra atención y, camente la estimulación acústica en metil-D-aspartato). Al bloquearla con
con ello, nos “distrae” de la actividad curso; es decir, crea una representa- el antagonista MK-801 se suprimía el
en curso. Esa capacidad de los sonidos ción interna del entorno constante. potencial de disparidad. Puesto que se
para captar nuestra atención se halla Las eventuales interrupciones de esta trata de un receptor implicado en la
en la base de toda clase de alarmas, “escena estable”, incluso por sonidos potenciación a largo plazo, se sospe-
señales de aviso y balizas acústicas apenas discrepantes, disparan la acti- cha que habría poblaciones neurona-
destinadas a avisarnos de sucesos que vación de las neuronas encargadas de les específicas del córtex auditivo que
requieren una respuesta específica. evaluar la novedad y orientar nuestra modularían su respuesta a las caracte-
Acontece también que el cese de atención hacia el foco del sonido. rísticas constantes de la estimulación
un sonido constante e insistente atrae El funcionamiento de las neuronas se repetitiva, al tiempo que liberarían su
nuestra atención de la misma forma basa en los cambios de concentración inhibición en presencia de un sonido
que la irrupción de un sonido estri- iónica a uno y otro lado de la mem- que no se ajustara a dicho modelo.
dente. ¿Quién no se ha percatado de brana, que generan campos eléctricos El potencial generado constituiría una
esa perforadora que llevaba todo el que se propagan por todo el cerebro. señal neurofisiológica de llamada a
día levantando la acera y cuyo fragor Mediante electrodos colocados sobre el la atención, que desencadenaría otro
ha cesado de pronto? Bastan incluso cuero cabelludo, se registran las dife- potencial evocado subsiguiente, el po-
ligeros cambios apenas perceptibles rencias de potencial generadas por la tencial P3a; éste indicaría que se ha
en nuestro entorno auditivo para dis- corteza auditiva ante los estímulos dis- producido la orientación efectiva de la
traernos de la actividad en curso y crepantes, en relación con la actividad atención hacia la fuente emisora.
reclamar nuestra atención. generada ante la estimulación repetitiva Nuestro grupo de investigación en
¿Cuál es la neurología cerebral subya- o constante del entorno acústico. neurociencia cognitiva de la Univer-
cente en esos mecanismos? El cerebro La comparación de la respuesta eléc- sidad de Barcelona ha observado que,
ha evolucionado para responder a la no- trica del córtex auditivo ante estas dos en la generación del potencial P3a,
vedad e ignorar lo constante. La repeti- situaciones permite identificar dos com- participa una red cerebral de amplia
ción de un estímulo termina por suprimir ponentes neuroeléctricos característicos distribución. En esos circuitos in-
la respuesta neuronal. En cambio, los de la detección del cambio acústico y tervendrían neuronas de la corteza
sonidos estridentes, que se caracterizan la orientación de la atención, los llama- auditiva del lóbulo temporal, el giro
por su intensidad y complejidad espec- dos “potencial de disparidad” (MMN, cingulado, y áreas corticales de aso-
tral, provocan una respuesta vigorosa del inglés “mismatch negativity”) y el ciación tanto de la región parieto-tem-
en las neuronas del sistema auditivo, “potencial P3a”, respectivamente. poro-occipital como del lóbulo frontal.
En ensayos con voluntarios hemos
comprobado que la dificultad de la
1. RESPUESTA ELECTROENCEFALOGRAFICA evocada (potencial evocado) tarea que el sujeto ejecuta modula
ante un sonido repetitivo (línea azul), donde se muestra la onda típica acústica la vulnerabilidad a la distracción; esa
N1, y respuesta evocada ante un estímulo discrepante o extraño (línea verde). modulación acontece en el intervalo
El área sombreada designa el potencial de disparidad (MMN). El potencial temporal de 300 a 400 milésimas de
diferencia, resultante de substraer el potencial “típico” del potencial “extraño”, segundo postdistractor y en regiones
revela la activación neuroeléctrica causada por el cambio acústico. corticales de asociación vinculadas a
la generación del potencial P3a.
N1 MMN De lo que se desprende que el
cerebro dispone de un mecanismo de
análisis de la escena acústica para
detectar disparidades, que opera de
CARLES ESCERA Y M. J. CORRAL

TONO TIPICO
−1 mV forma automática, y de una secuen-
TONO EXTRAÑO cia de procesos en respuesta a esas
POTENCIAL DIFERENCIA señales de disparidad, generadores
del potencial P3a, que modulan su
300 ms actividad en función de las demandas
de la tarea en curso.

Mente y cerebro 22/2007 55


microvolt 200-300 milisegundos 300-400 milisegundos

−4

−2 FACIL

−0,2 0,2 0,4 0,6 0,8


segundos
2

CARLES ESCERA Y M. J. CORRAL


FACIL DIFICIL

DIFICIL

-4,0 microvolt +10,0

2. LA RESPUESTA O POTENCIAL P3a ante estímulos distractores. En resumen, el cerebro crea una re-
Nótese, en el panel de la izquierda, su gran amplitud (de hasta 6-8 milivolt) presentación neuronal de la constancia
ante estímulos estridentes, y sus dos fases, sombreadas en gris claro la en el entorno acústico y genera una
inicial (200-300 milisegundos) y en gris más oscuro la segunda (300-400 señal neurofisiológica de disparidad
milisegundos). Esta segunda fase fue de menor amplitud en condiciones de cada vez que un sonido entrante no
tarea difícil, lo que revela una respuesta de orientación menor cuando el
se ajusta a dicho modelo, forzando
un cambio en el foco de la atención
sujeto se halla “más concentrado” en su tarea. Los mapas de distribución del
hacia ese sonido.
potencial P3a (mapas de voltaje) sobre el cuero cabelludo (panel de la derecha)
manifiestan que la fase inicial de P3a fue idéntica en ambas condiciones de
tarea, en tanto que la amplitud de la fase final de P3a se vio atenuada en CARLES ESCERA y M.ª JOSE CORRAL
condiciones de tarea más difícil. Universidad de Barcelona

El orgasmo femenino:
un vestigio de la evolución
¿Por qué ciertas mujeres tienen orgasmos y otras no? De acuerdo con una tesis controvertida, las
mujeres no necesitarían sentir placer en su función reproductora

¿P or qué hombres y mujeres


difieren tanto en lo relati-
vo al orgasmo? En mayor o
menor medida, los varones experimen-
producción ocupa un lugar capital
en la evolución de las especies, de
la que es sustrato y motor. Sustrato,
porque la doctrina darwinista declara
para que se transmitan de padres a
hijos, afectar a los óvulos y los es-
permatozoides.
Elisabeth Lloyd, en El caso del
tan siempre la sensación de supremo que los individuos más aptos para orgasmo femenino: prejuicios en
placer que provoca el orgasmo. Al- la reproducción tienen mayor pro- la ciencia de la evolución, retoma
gunas mujeres, en cambio, no llegan le, descendencia sobre la que opera y desarrolla una hipótesis sosteni-
a conocerla jamás. ¿Por qué habría luego la selección natural. Y es mo- da por Donald Symons en 1979:
la naturaleza repartido las cartas de tor porque las mutaciones genéticas al resultar las mujeres “anorgás-
manera tan desigual? aleatorias responsables de las ligeras micas” tan fecundables como las
La cuestión es menos baladí de variaciones interindividuales portado- demás, no podemos afirmar que el
lo que parece. La función de la re- ras de ventajas adaptativas, deben, orgasmo femenino constituya una

56 Mente y cerebro 22/2007


adaptación que otorgue una ventaja Según E. Lloyd, todo lo que preexis- claran anorgásmicas están “esperando
evolutiva. Antes bien, se trataría de te en el embrión indiferenciado y que, conseguirlo”, es posible que las cifras
un subproducto de la evolución del en presencia de testosterona, se dife- de las encuestas no sean fiables.
orgasmo masculino. Como Minerva renciará en pene, posee por necesidad En cuarto lugar, imaginemos cómo
nacida del muslo de Júpiter o Eva las características erotógenas de un sería la población humana si no se
de la costilla de Adán, el orgasmo pene. Para ella, la selección natural no ejerciera una presión selectiva sobre
femenino derivaría del orgasmo del ha eliminado esta facultad erótica en el orgasmo femenino. Si el orgasmo
varón. las mujeres porque no ha comportado coital careciera de valor adaptativo,
¿Hay base para semejante hipóte- efectos negativos. El placer femenino debería estar distribuido al azar entre
sis? En los mamíferos, la eyaculación sería un vestigio de la evolución, del la población. Si lo tuviera, positivo
coincide con el placer. Más aún, la mismo orden que la muela del juicio o negativo, estaría concentrado en
búsqueda del placer se erige en prin- o las últimas vértebras sacras, esbozos ciertos linajes genéticos. Ahora bien,
cipal motor del acto de reproducción, de antiguas colas simiescas que se dos equipos de genetistas acaban de
la recompensa del comportamiento re- tornaron inútiles. sugerir que la capacidad de llegar al
productor. Los evolucionistas han con- orgasmo encerraría un componente
siderado varias hipótesis que atribuyen La estimulación del protopenis genético y no se debería solamente
al orgasmo el mismo valor adaptativo Como consecuencia, el placer feme- a las influencias culturales.
en los dos sexos. nino se halla unido a la estimulación Lo que falta, en definitiva, es una
En su libro, E. Lloyd los ata- del protopenis embrionario (clítoris). historia de la sexualidad de nuestros
ca sistemáticamente, revelando los No guarda vinculación alguna con la antepasados. Los datos concernientes a
errores de ciertos razonamientos o función de recepción del pene pro- los primates se hallan repletos de con-
la ausencia de respaldo experimental creador. Por tanto, en las mujeres, el tradicciones. Como señala E. Lloyd,
que los apoyan. Su argumentación placer y el acto reproductor no ha- los estudios más fiables atestiguan que
parece irrefutable. Según diversas brían seguido una evolución paralela. las hembras de ciertos simios pre-
encuestas, una proporción notable Del mismo modo, los hombres tienen sentan todos los signos fisiológicos y
de mujeres nunca experimentará (o pezones, que a algunos les procuran comportamentales del orgasmo, pero
experimentará muy raramente) un or- placer, pero que no cumplen una fun- lo experimentan más a menudo duran-
gasmo, esto es, la contracción refleja ción biológica. Los pezones existen te los juegos homosexuales, mientras
de los músculos de la región pélvi- en los varones, puesto que en el feto que estas reacciones son más difíciles
ca acompañada de una sensación de deben desarrollarse pezones, aunque de observar durante el acoplamiento,
intenso placer durante una relación después éstos sólo desempeñarán una que puede ser breve.
sexual. De acuerdo con la doctrina función biológica en las mujeres. Los El debate provocado por E. Lloyd
de Darwin, esas mujeres no habrían pezones son una de las adaptaciones obedece en buena medida a un fenó-
debido nacer. más importantes en la reproducción meno observado en numerosas espe-
¿Por qué? Si el orgasmo confiere de los mamíferos. La naturaleza con- cies de mamíferos: la fase receptiva
una mejor adaptación a la reproduc- sideró más “económico” utilizar un en el comportamiento sexual de la
ción, las mujeres anorgásmicas ha- solo modelo del que surgirían los dos hembra es un reflejo, caracterizado
brían estado en desventaja y habrían sexos, que diseñar un aparato especí- por una rigidez postural estereotipada,
sido eliminadas progresivamente por fico para el sexo femenino. desencadenado por la presencia del
la selección natural. Se impone, pues, La hipótesis de E. Lloyd tiene sus macho. La capacidad de expresión de
descubrir una justificación biológica partidarios, que la encuentran crista- este reflejo depende del ovario que,
del orgasmo ligado al coito en las lina, y sus detractores, que reprochan preparado para gestar, libera fuertes
mujeres. su minimalismo. Si analizamos los concentraciones de hormonas (estró-
La explicación, de orden embrio- reproches, algunos merecen tomarse geno y progesterona) en la sangre.
lógico, se basa en el desarrollo del en cuenta. En primer lugar, sabemos Estas hormonas sexuales programan
aparato genital externo del feto. El muy poco sobre la fisiología del orgas- temporalmente a la hembra para acep-
pene y el clítoris se desarrollan a mo femenino; esta ignorancia sobre tar el acoplamiento durante el período
partir de un mismo tejido embriona- la parte involucrada en su desenca- de celo. La búsqueda de placer en la
rio. Hasta la octava semana de em- denamiento debe incitarnos a avan- hembra no aparece aquí como un fac-
barazo no existe ninguna diferencia zar interpretaciones prudentes. Este tor determinante para la propagación
en la constitución de los dos sexos. punto parece capital cuando se trata de la especie.
A partir de este estadio, los testículos de adaptación y de evolución. En el ser humano, el comporta-
del embrión masculino comienzan a En segundo lugar, como muestran miento sexual, independiente de las
secretar testosterona y su sexo se de- las encuestas, las mujeres dan mucha hormonas, puede disociarse de la
sarrolla de forma desproporcionada. importancia al aspecto psicológico, lo función reproductora. Además, en
Sin embargo, los embriones femeni- que aparece siempre teñido de subjeti- nuestra sociedad, el aspecto lúdico
nos, al no recibir la hormona mas- vidad y resulta, por ende, difícilmente del acto sexual prevalece sobre el
culina, continúan su desarrollo sin cuantificable. En tercer lugar, si se aspecto procreador, lo que deforma
efectuar cambios. considera que las mujeres que se de- probablemente nuestras concepciones

Mente y cerebro 22/2007 57


sobre el origen y la razón de ser de la Bibliografía complementaria
“recompensa última” del sexo exitoso.
THE EVOLUTION OF HUMAN SEXUALITY. D. Symons. Oxford University Press, 1979.
El mérito del trabajo de E. Lloyd es
el de proponer un enfoque tan objetivo THE CASE OF FEMALE ORGASM: BIAS IN THE SCIENCE OF EVOLUTION. E. A. Lloyd. Harvard
cuan provocador. University Press, 2005.
GENETIC INFLUENCE ON VARIATION IN FEMALE ORGASMIC FUNCTION: A TWIN STUDY.
K. M. Dunn et al. en Biology Letters, vol. 3, págs. 1744-957X (online); 2005.
PHILIPPE CIOFI es neuroanatomista en GENETIC AND ENVIRONMENTAL INFLUENCES ON THE FREQUENCE OF ORGASM IN WOMEN.
el Instituto François Magendie, INSERM K. Dawood et al. en Twin Research and Human Genetics, vol. 8, págs. 27-33; 2005.
U378, en Burdeos.

Conductas de riesgo
Los atentados del 11 de septiembre de 2001 causaron miles de víctimas en la Zona Cero. También en
la carretera. Mucho después, el miedo a volar seguía provocando conductas paradójicas

U
nas 3000 personas murieron a las consecuencias indirectas. Meses De acuerdo con una tendencia asen-
cuando, en 2001, dos avio- después del horrible suceso seguían tada en ese país, el tráfico rodado
nes de línea chocaron contra muriendo personas, debido a las se- crece muy poco de un año para otro.
las torres gemelas del World Trade cuelas que habían dejado en su mente Así, en los tres primeros meses del
Center y el tercero se estrelló contra los atentados. Nos referimos a quienes año 2001 optaron por ese medio un
el Pentágono; un cuarto aparato se pre- perdieron su vida porque no querían 0,9 por ciento más que el mismo tri-
cipitó en unos campos cercanos a Pitts- correr determinados riesgos. Las se- mestre del año 2000. Pero este incre-
burgh. Desde entonces, para Estados cuelas indirectas no son desdeñables: mento se triplicó en los tres últimos
Unidos, “nada será igual”, como suele a muchos les han costado la vida. ¿De meses de 2001: la cuota subió al 2,8
repetir George W. Bush. El sentimiento qué forma? Tras el ataque terrorista del en el trimestre siguiente, e incluso,
de vulnerabilidad incitó a las potencias 11 de septiembre, bajó la cifra de pasa- tres meses después, al 3,1 por cien-
mundiales a declarar la guerra contra jeros de avión. En los meses de octubre, to, para ir descendiendo lentamente
el terrorismo con el fin de evitar en noviembre y diciembre del año 2001 y volver, en el invierno de 2002/03,
el futuro ataques de ese tipo. volaron, en Estados Unidos, un 20, 17 a los valores medios. Los datos del
El gobierno de Bush reaccionó a las y 12 por ciento menos pasajeros que ministerio de transportes de EE.UU.
consecuencias directas de los ataques. en los mismos meses del año anterior. muestran, además, que el volumen adi-
Pero apenas si se ha prestado atención Dejaron el avión por el coche. cional se produjo principalmente por
CORBIS

58 Mente y cerebro 22/2007


300 MUERTE EN LA CARRETERA.
En el año siguiente a los ataques
por debajo/por encima de la media mensual

200 contra las torres gemelas del World


Número de muertes por accidente

Trade Center de Nueva York aumentó


100 significativamente el número de
accidentes mortales de tráfico en
Estados Unidos. La línea cero señala el
0
valor medio de cada mes de los años
1996 a 2000. Los puntos reflejan las
-100
respectivas desviaciones de este valor
medio estadístico de cuatro años.
-200

-300
2001 Ene

Mar
Abr

Ago
Sep
Oct

Dic
2002 Ene

Mar
Abr

Ago
Sep
Oct

Dic
2003 Ene

Mar
Nov

Nov
Jun
Jul

Jun
Jul
Feb
Feb

May

May

Feb
carreteras estatales, es decir, trayectos tre 8000 y 16.000 pacientes mueren morían muchos de un golpe, signifi-
de largo recorrido que podía sustituir cada año en las clínicas alemanas, caba quizás el fin de la comunidad.
a un viaje en avión. porque no reciben los medicamentos Evitaban, pues, estos acontecimientos;
De manera trágica y simultánea adecuados. Sin embargo, apenas nadie precisamente porque la conexión entre
aumentó el número de accidentes mor- rehuye acudir al hospital. causa y efecto resultaba tan drástica,
tales en las carreteras. Desde octubre Las investigaciones de Michael Si- mucho más que en una muerte lenta.
del 2001 hasta septiembre del 2002 se vak y Michael Flannagan, de la Uni- Al parecer, esta estrategia se ha man-
sobrepasaron de lejos los valores de versidad de Michigan, señalan que la tenido hasta nuestros días.
los cinco años anteriores: se contabi- probabilidad de sufrir un accidente Por ahora sólo se puede especular
lizaron 1505 accidentes con resultados mortal en un viaje, de unos 18 ki- sobre los motivos de la conducta pe-
mortales más. Si a ello añadimos que lómetros, por autopista se equipara culiar del “riesgo pavoroso”. Es ver-
el promedio de muertes en este tipo a la probabilidad de perder la vida dad que esta forma de evitar riesgos
de accidentes es de 1,06, el número en un vuelo directo de costa a cos- de atentados produce consecuencias
de muertos se eleva a 1595. ta estadounidense. Las bases para el peores de lo que aparece a prime-
En resumen: sólo en Estados Unidos, cálculo fueron los vuelos nacionales ra vista. Nos lo muestra el ejemplo
se cifra en más de un millar y medio de las diez mayores compañías aéreas de las muertes en carretera desde el
las muertes indirectas. Se trata de una estadounidenses entre 1992 y 2001. 11 de septiembre. Quiere ello decir
inferencia numérica, cierto. Pero si la Murieron por accidente 433 personas, que la defensa contra el terrorismo
cifra refleja la realidad, tendremos que incluidas las víctimas de los aviones debería abarcar también las conse-
sextuplica el número de víctimas en los secuestrados el 11 de septiembre. cuencias psicológicas indirectas y
cuatro aviones secuestrados: 256. Quien va en coche al aeropuerto y no limitarse a los aspectos técnicos,
llega sano y salvo, ha dejada atrás po- militares o relativos a los servicios
Falsa prevención siblemente la parte más peligrosa del secretos. Habría que procurar que se
Los datos permiten extraer la conclu- viaje. Sin embargo, los “riesgos pa- tomara conciencia de la influencia
sión de que una parte de las secuelas vorosos” influyen con especial fuerza del terrorismo en nuestra psique, un
mortales obedece al modo de operar en nuestra conducta. Podemos elegir motivo más para prevenirlo.
de nuestra psique: nos jugamos la entre tres posibilidades de explicación. Quien tiene ante sus ojos la propia
vida, porque queremos evitar supues- Primera, muchos ignoran que sucesos conducta de riesgo, aprende a contro-
tos riesgos mortales. poco drásticos pueden representar un lar mejor sus reacciones emocionales
Después del 11 de septiembre mu- gran peligro —recuérdese el trayecto espontáneas. Una tal estrategia an-
chísimas personas temían un accidente en coche al aeropuerto—. Segunda, al titerrorista generalizada podría con-
aéreo, conscientes de que ese tipo de conducir el coche tenemos la sensa- seguir que, en eventuales atentados
sucesos catastróficos les cuesta la vida a ción de poder controlar la situación; en terroristas, queden con vida más seres
muchas personas en un breve y horrible cambio, desde nuestra butaca de avión humanos.
lapso de tiempo. Tememos bastante más nos sentimos en manos de otros.
a estos escenarios de riesgo pavorosos, Una tercera razón podría ser de ín-
así se llaman, que a otros sucesos que dole evolutiva. Las catástrofes ame- GERD GIGERENZER y WOLFGANG
acarrean también la muerte de muchos, nazaron a nuestros antepasados con GAISSMAIER. Instituto Max Planck de
si bien de forma menos dramática. En- la supervivencia del grupo entero. Si Investigación Educativa de Berlín.

Mente y cerebro 22/2007 59


El cerebro agresivo
Se sospecha que las alteraciones neurofisiológicas favorecen las tendencias agresivas.
Pero hay implicados varios factores más

Daniel Strüber, Monika Lück den evitar plantearse estas cuestiones A lo largo de los últimos años se
y Gerhard Roth y similares. Si, además, el delito lo han venido realizando numerosas in-

¿P
comete un reincidente ya condenado vestigaciones sobre el tema. Entre
or qué se mata a la caje- por el mismo tipo de crimen, la opi- ellas, algunas a largo plazo: psicólo-
ra, si apenas ha ingre- nión pública se queda desconcertada. gos, médicos y neurólogos observan
sado un par de cientos Parece evidente que fracasan todas una cohorte de sujetos desde su ni-
de euros? ¿Qué impul- las medidas, por drásticas que sean, ñez o adolescencia hasta determina-
sa el maltrato paterno? ¿Por qué un para hacer entrar en razón a tales da edad madura. En nuestra propia
joven compromete su futuro propi- sujetos. investigación panorámica, publicada
nando una brutal paliza a otro más ¿No pueden evitarlo aunque quie- en el año 2005, abordamos las raí-
débil hasta dejarlo inválido por una ran? ¿Qué les convierte en delin- ces psicobiológicas de la violencia
discusión nimia? cuentes? ¿Sufrieron en su niñez un física, clasificando y valorando con
Ante el continuo flujo de noticias trato cruel en vez de recibir cariño? esta finalidad resultados generales
sobre asesinatos, homicidios, maltra- ¿Llevan la agresividad grabada en sus procedentes de los cuatro puntos
tos y abusos sexuales, muchos no pue- genes? cardinales. El espectro considerado

60 Mente y cerebro 22/2007


abarcaba desde travesuras y peleas del King’s College de Londres, in- partes, la mayoría de las agresiones
hasta homicidios y asesinatos, pa- vestigaron sobre esa cohorte, de ma- físicas. Los actos violentos de par-
sando por formas leves y severas de nera particular, las distintas formas ticular gravedad —asesinatos, ho-
lesiones corporales. de comportamiento antisocial que micidios, heridas corporales severas
Nuestra principal conclusión fue acostumbran acompañarse del ejer- o violaciones— son cometidos casi
la siguiente: el comportamiento cicio de la violencia física. exclusivamente por varones.
violento no podía reducirse a una De ello no se infiere que las adoles-
sola “causa”, sea ésta la propensión Apogeo en la pubertad centes y mujeres jóvenes sean menos
genética, un hogar paterno adverso Según sus observaciones, pueden di- agresivas, según era tesis todavía acep-
u otra experiencia negativa. Antes ferenciarse dos grupos. En el más tada en los años noventa. Los varones
bien, se trata de una combinación de numeroso, las formas de comporta- se inclinan hacia la violencia física
factores de riesgo que se refuerzan miento antisocial alcanzan un cúmu- directa y extravertida, mientras que las
unos a otros en sus efectos. Esta lo mayor entre los trece y los quin- mujeres se decantan por la agresión
conclusión lleva aparejada una buena ce años. Posteriormente se pierden solapada e indirecta. En la tela de
noticia: entra dentro de lo posible en la mayoría de los jóvenes estas araña de las intrigas y las estrategias
que las tendencias a la conducta vio- tendencias, de forma muy rápida. de guerra psicológica, las muchachas
lenta de un individuo, intensificadas Una minoría, sin embargo, muestra aventajan de lejos a los chicos. Los
por algún tipo de influencia, puedan ya en la niñez —algunos incluso a trastornos del comportamiento social
compensarse mediante mecanismos los cinco años de edad— compor- aparecen en ellas típicamente en una
positivos. tamientos antisociales que persisten determinada fase de la pubertad: entre
Uno de los estudios a largo plazo hasta la edad adulta. Este grupo está los 14 y los 15 años. Y con 17 y 18
más ambiciosos comenzó en 1972 en constituido casi exclusivamente por años disminuyen en la mayoría de
Nueva Zelanda. Un equipo interna- varones. los casos.
cional de psicólogos siguió, duran- De hecho, el sexo masculino es el Las causas de esta diferencia en-
te 33 años, el desenvolvimiento de único factor de riesgo para la violen- tre varones y mujeres son múltiples.
unas mil personas que nacieron por cia. Como corroboran las estadísticas Los roles sexuales aprendidos tienen
entonces en la ciudad de Dunedin. de criminalidad, los adolescentes y mucha importancia (“¡Las niñas no se
Terrie Morffitt y Avshalom Caspi, adultos jóvenes cometen, en todas pegan!” En cambio, “¡Un chico tiene
que saber defenderse!”). Además, las
técnicas de agresión indirectas requie-
ren un valor bastante alto de “inteli-
gencia social”, la cual se desarrolla
antes y más deprisa en las niñas. Pero
las diferencias neurofisiológicas ejer-
cen también, con absoluta seguridad,
cierta influencia.
El grupo, restringido, que comete
actos violentos de una manera cró-
nica, integrado por varones y cuyas
tendencias se muestran a una edad
temprana, se caracteriza por un ma-
nojo de rasgos; entre ellos: bajo nivel
de tolerancia frente a la frustración,
déficit en el aprendizaje de las reglas

¿ FALSAS ETIQUETAS? A simple


vista, el criminal no evidencia
sus inclinaciones violentas. Pero
una ojeada en el cerebro ofrece
pistas para conocer por qué da
rienda suelta a su agresividad.
No obstante, conviene ser cauto.
Las alteraciones cerebrales
pueden llevar a la realización de
acciones violentas, pero eso no
GINA GORNY

implica que tenga que ser siempre


necesariamente así.

Mente y cerebro 22/2007 61


El cerebro en el banquillo de los acusados
La tendencia a la violencia impulsiva parece deberse, al debido a un déficit de serotonina, padezca intensos senti-
menos en el caso de los varones, a alteraciones de la corteza mientos de miedo, angustia y amenaza, es posible que tienda
prefrontal. En condiciones normales, esa zona inhibe los a una “agresión reactiva” bajo el lema de “me siento atacado y
impulsos agresivos que surgen en el sistema límbico (flecha tengo que defenderme como sea”. Al mismo tiempo, niveles
azul ). La “hipótesis del cerebro frontal” ve, por tanto, la bajos de serotonina se asocian al riesgo de suicidio, que, por
causa de la disposición violenta en una actividad reducida o otra parte, constituye una secuela frecuente de los “com-
en un daño precoz de la corteza prefrontal, especialmente portamientos de cortocircuito”. Esta circunstancia subraya
en la parte orbitofrontal. la relación entre serotonina y control de los impulsos.
Pero también concurren alteraciones del sistema límbico
en los delincuentes violentos. Los daños en el hipocampo en Deficiencias en el control de la serotonina pueden ser
delincuentes violentos impulsivos pueden afectar el procesa- la consecuencia de influencias negativas ambientales; por
miento y la valoración de la información emocional. Por eso, ejemplo, estrés crónico o consumo de drogas durante el
algunos investigadores presumen que la causa de la actuación embarazo, aunque también abandono, violencia y abusos
violenta reside en la actuación deficiente de la amígdala. Esto durante las etapas tempranas de la niñez. Por otro lado,
podría explicar la impavidez, la escasa empatía y la ausencia la dotación genética de una persona determina en buena
de sentimientos de culpa, rasgos que caracterizan a los medida la correcta actividad del sistema serotonínico: para
delincuentes violentos “de sangre fría”. gran parte de sus componentes, los biólogos moleculares
han descubierto distintas variantes genéticas, los llamados
Cambios en el control de los neurotransmisores bastan polimorfismos, que, mediante la conjunción con los factores
a veces para desbaratar el gobierno de los impulsos y de de riesgo sociales, aumentan el peligro de un comportamien-
los sentimientos. Un papel importante correspondería a la to impulsivo, antisocial y violento.
serotonina, neurotransmisor que se sintetiza en los núcleos En el caso del aumento de agresividad aparece como espe-
del rafe dorsales. Desde allí alcanza a numerosas estructuras cialmente responsable una variante del gen de la triptófano
cerebrales (flecha roja ); opera en la transmisión sináptica hidroxilasa, necesario para la síntesis de la serotonina. Ahora
de los estímulos. bien, la concentración, actividad y eficiencia de los trans-
Como medida de la concentración de serotonina en el portadores y receptores de la serotonina, así como de las
cerebro se considera válida la concentración de uno de sus enzimas que intervienen en el catabolismo de los mensajeros,
metabolitos, el ácido 5 hidroxiindol acético, en el líquido varían, asimismo, en función de la carga genética e influyen,
cefalorraquídeo. Un nivel bajo de ácido 5 hidroxiindol acé- por ende, en las funciones cerebrales gobernadas por la
tico se corresponde en el terreno del comportamiento con serotonina. Además, las deficiencias en el metabolismo de
tendencias antisociales. Cabe, sin embargo, la posibilidad de la serotonina que acontecen antes del nacimiento o durante
que se tratara de efecto indirecto, ya que a la serotonina la primera infancia afectan al desarrollo cerebral y pueden
compete atemperar y reducir el estado de angustia. Quien, ocasionar las alteraciones anatómicas observadas.

sociales, problemas de atención, limi- En particular los reincidentes, con La impulsividad de los delin-
tada capacidad de empatía y escasa largos historiales penitenciarios, tienen cuentes violentos crónicos parece
inteligencia. problemas para reprimir sus impulsos descansar en una “predisposición”
Pero lo que resulta llamativo en agresivos. Como muestran las encues- de su fisiología cerebral. En este
ellos es su comportamiento extraor- tas realizadas en 1999 por un equipo sentido, la neurología ha descubierto
dinariamente impulsivo. Una y otra de investigación dirigido por Ernest que, en tales sujetos, a diferencia
vez, se muestran presa de sus sen- S. Barrat con internos de los penales del ciudadano medio, se observan
timientos y de impulsos agresivos a del estado federal de Texas, estos suje- frecuentes alteraciones anatómicas
los que tales sentimientos se hallan tos se dejan enredar una y otra vez en o fisiológicas en determinadas áreas
vinculados. Basta una provocación trifulcas, pese a que ello conlleve un de la corteza cerebral, en particu-
nimia para que les invada la ira y endurecimiento de su régimen carcela- lar de la corteza prefrontal, aunque
dejen de pensar en las consecuencias rio. A la pregunta de por qué persisten también del sistema límbico.
de sus actos. Si alguien les mira con en esta conducta tan perjudicial para Todos estos campos cerebrales se
insistencia, se sienten amenazados ellos mismos, los afectados responden asocian a la aparición y el control
y, de inmediato se ponen en guar- a menudo que no lo saben. Ven sus de las emociones. A determinadas
dia, a la defensiva. A menudo, se desventajas y hacen propósitos de ac- áreas de la corteza prefrontal se les
arrepienten luego. Los delincuentes tuar de una forma más controlada en atribuye una acción inhibidora de zo-
crónicos conforman el “núcleo duro” las ocasiones siguientes, aunque no nas del sistema límbico, especialmente
y cometen la mayoría de los actos terminan de confiar en su capacidad del hipotálamo y de la amígdala, de
violentos registrados. para poder reprimir sus impulsos. donde parten, entre otros, los impul-

62 Mente y cerebro 22/2007


Corte cerebral transparente

Cuerpo calloso

Corteza
prefrontal Inhibición

Corteza
orbitofrontal Núcleos del rafe
(COF)
Amígdala
Sistema
límbico Hipotálamo
Hipocampo

SIGANIM
sos agresivos. Sobre esta presunción manifestar síntomas de un trastorno de permanecía aislado socialmente y pa-
se fundamenta la “hipótesis del cere- la personalidad antisocial. Pero, por lo saba su tiempo libre ante el televisor
bro frontal”, según la cual las raíces demás, no encontraron en ninguno de o escuchando música. Ocasionalmente
psicobiológicas del comportamiento los casos pruebas directas de violencia perdía los estribos con ataques de ira,
antisocial residirían en un defecto del física acusada. amenazaba a los demás y se convirtió
circuito de regulación entre la corteza en un pendenciero. Conviene mencio-
prefontal y el sistema límbico. Sombras del pasado nar que el niño creció en un entorno
Varios estudios recientes apoyan la Otra cosa parece acontecer si el cere- normal y con unos padres solícitos.
hipótesis. Así, el equipo dirigido por bro frontal sufre algún tipo de altera- De hecho, su hermano creció en plena
Jordan Grafman, del Instituto Nacio- ción en la infancia. El grupo dirigido normalidad.
nal de Salud de Bethesda, investigó por Antonio Damasio, de la Univer- Se desconoce si la hipótesis del
a veteranos de la guerra de Vietnam sidad de Iowa, observó que en estos cerebro frontal es válida también en
que habían sufrido daños en la corteza casos podían derivarse consecuencias el caso de las mujeres. El número
prefrontal. Observaron que todos evi- dramáticas. En uno muy ilustrativo a de delincuentes violentas es harto
denciaban un incremento de la agre- este respecto, los cirujanos extirparon inferior, razón por la cual han sido
sividad. Al propio tiempo, estudiaron a un lactante de tres meses un tumor investigadas en mucha menor cuantía.
a pacientes adultos con lesiones del localizado en el cerebro frontal dere- Al menos no parece haber, en el caso
cerebro frontal y comprobaron que cho. Los problemas empezaron cuan- del sexo femenino, ninguna relación
se comportaban de forma desinhibi- do el niño cumplió nueve años: en el entre un volumen reducido del cerebro
da, inadecuada e impulsiva, amén de colegio no había nada que lo motivara, frontal y las tendencias psicopáticas,

Mente y cerebro 22/2007 63


como la que existe de forma probada ración con los individuos normales, en en dicho fin. Ante tal disparidad, ¿se
en la población masculina. estos sujetos se registraba a menudo diferenciarán, en alguna función cere-
Parece claro que las mujeres dis- una disminución de la actividad me- bral los criminales peligrosos que no
ponen de un control más eficaz de tabólica en la región frontal cerebral. han sido descubiertos, de sus colegas
los impulsos, que sólo fracasa cuando Análisis realizados subsecuentemente atrapados?
se perturba temprana y masivamente demostraron, sin embargo, que ese Las bases neurológicas de los cri-
la función de la corteza prefrontal. fenómeno acontecía sólo en quienes minales violentos no descubiertos
Tal sucedió en un caso descrito por habían cometido asesinatos de forma constituyen un campo de investigación
Antonio Damasio: la mujer afectada impulsiva, es decir, perpetrados con nuevo, delicado y erizado de dificulta-
había sido atropellada cuando tenía un fuerte componente emocional. Pero des, no siendo la menor el problema
15 meses, accidente que le produjo si los asesinatos se habían planeado metodológico, vale decir, encontrar
una herida en la cabeza. Al principio, con tiempo y a sangre fría, el cerebro psicópatas que viven en libertad. Para
la niña siguió un desarrollo normal: frontal funcionaba de forma manifies- recibir información de confianza sobre
las primeras rarezas en su conducta no tamente normal. sus delitos, los investigadores deben
se manifestaron hasta cumplir los tres Este resultado es plausible. Debido asegurarles absoluta confidencialidad.
años. Los padres fueron percibiendo a un deficiente control de sus sen- Y cuando el criminal ha terminado
con el tiempo que su hija no reac- timientos, los delincuentes violentos con las pruebas en el tomógrafo, los
cionaba al castigo, se enzarzaba con impulsivos proceden sin planificación investigadores han de dejarlo de nue-
frecuencia en discusiones y peleas con alguna, ignorando riesgos y señales vo libre.
los profesores y con sus compañeros, de peligro. No así los delincuentes Así procedieron Adrian Raine y sus
mentía desvergonzadamente, robaba y calculadores, que necesitan un cere- colaboradores en una amplia serie de
asaltaba a la gente. Pero, con todo, bro frontal íntegro, pues la organiza- investigaciones recientes. Compararon
lo que más llamaba la atención de ción a largo plazo del delito requiere dos grupos de individuos con trastor-
la chica en cuestión es que agredía procesos de decisión complejos. Este nos de la personalidad antisociales
continuamente a los otros, tanto verbal grupo restringido de criminales peli- que habían cometido delitos violentos
como físicamente. grosos, que programan los pormeno- graves. Sólo uno de los dos estaba
Más datos importantes que apoyan res de sus actuaciones y las ejecutan integrado por convictos. Al grupo de
la “hipótesis del cerebro frontal” pro- sin compasión, provocan la aversión los que no habían sido descubiertos
ceden de Adrian Raine, de la Univer- de la ciudadanía. También ante los Raine les denominó “psicópatas exito-
sidad de California del Sur en Los tribunales, suelen ser imputados de sos” y a los condenados, “psicópatas
Angeles. Raine y sus colaboradores una “especial gravedad del delito”, fracasados”.
seleccionaron unas personas “muy es- pues no acostumbran mostrar el menor
peciales” para sus ensayos: investiga- arrepentimiento. “Psicópatas fracasados”
ron asesinos convictos. Utilizaron con Para los delincuentes que planifican Las investigaciones de Raine obtu-
ellos procedimientos gráficos, como la hasta el mínimo detalle, importa, ante vieron unos resultados sumamente
tomografía por emisión de positrones todo, no ser atrapados. El tipo impulsi- interesantes. Comparando la anatomía
(PET) y descubrieron que, en compa- vo no malgasta ni un solo pensamiento cerebral de ambos grupos, hallaron
que sólo el grupo de los “fracasados”
presentaba una reducción significati-
va en volumen de la sustancia gris
del lóbulo prefrontal; en el grupo de
Resumen/El delincuente violento, los delincuentes violentos no apre-
objeto de investigación cerebral hendidos, la sustancia gris prefrontal
estaba dentro de los rangos normales.
Y, en un segundo test, los cerebros
• Los delincuentes violentos crónicos e impulsivos presentan a menudo frontales de los psicópatas exitosos
un déficit neuroanatómico o neurofisiológico. En la mayoría de los ca- llegaron incluso a mostrar, con las
sos aparece durante la niñez o la juventud. Sin embargo, este déficit no tareas neuropsicológicas, resultados
condena a la persona a convertirse de forma necesaria en un delincuente algo por encima de la media.
violento; se trata sólo de una mayor propensión. La violencia crónica y severa no
• El comportamiento delictivo violento se expresa cuando esta tendencia está, pues, automáticamente unida a
se combina con una serie de experiencias adversas, como los vínculos un defecto en la corteza prefrontal.
afectivos inseguros, el maltrato físico o los abusos sexuales. Tal sucede, al menos, con las “per-
• Un grupo muy pequeño de delincuentes violentos severos se caracteriza sonalidades psicopáticas” que, a pesar
por actuar con una absoluta sangre fría y calculadora. A menudo, resulta de cometer habitualmente delitos vio-
imposible aprehender a estos sujetos. Al contrario de lo que ocurre lentos graves, cuentan con un cerebro
con los criminales violentos impulsivos, no ha sido posible hasta ahora
frontal íntegro. Podríamos inferir de
descubrir en ellos alguna alteración cerebral característica.
ello, que los trastornos de la corteza
prefrontal guardan una relación con

64 Mente y cerebro 22/2007


La importancia de la testosterona
¿Por qué tienden los hombres a la agresividad física?
Siempre que se hace esta pregunta se trae a colación
el papel de la testosterona. Esta hormona sexual supe-
ra la barrera hematoencefálica y se une, entre otros, a
receptores presentes en el hipotálamo y la amígdala. De
hecho, en muchas especies animales, la agresividad
de los machos guarda relación directa con los niveles de
testosterona. Sin embargo, en el caso de los hombres la
relación es más débil. Sea como fuere, los investigadores
han constatado unos niveles de esta hormona sexual
elevados en los delincuentes violentos, en comparación
con los no agresivos.
Pero, ¿cómo aparece ese nivel anormal de testosterona?
La concentración de la hormona experimenta oscilaciones
manifiestas. En los hombres sube al comienzo de una com-
petición deportiva. Tras su finalización, permanece elevada
en los ganadores por algún tiempo, mientras que disminu-
ye pronto en los perdedores. Resulta factible, por tanto,
que la constante competencia y los conflictos persistentes
mantengan elevados los niveles de testosterona.

En el caso de las mujeres, en cambio, el conjunto de los


datos sobre la testosterona es contradictorio. Lo que no
debe sorprendernos, pues a fin de cuentas las mujeres la
sintetizan en una pequeña porción, en comparación con
los varones. En cambio, en ellas son los estrógenos los que
inhiben la conducta competitiva. Dado que esta hormona
sexual femenina interviene, como puede comprobarse,
en el gobierno de la serotonina, su influencia sobre la

GINA GORNY
disposición a la violencia es bastante probable.

el riesgo de ser apresados mayor que forma. Si ello coincide con el fracaso parte del sistema límbico que hace
con el potencial de violencia. de la corteza prefrontal como instan- las veces de “sistema de gratifica-
La corteza prefrontal es uno más de cia controladora, la conjunción podría ción”. A las deficiencias funcionales
los muchos centros que conforman la explicar las reacciones inadecuadas, de tales estructuras Richard Blair, del
red compleja que controla el gobierno lo mismo verbales que corporales, Instituto Nacional de Salud Mental
de nuestros sentimientos, incluidos los frecuentes en los delincuentes vio- de Bethesda, les ha atribuido la con-
impulsos agresivos. De la participa- lentos con trastornos de personalidad ducta psicopática. En cualquier caso,
ción de las estructuras límbicas, como antisociales. se trata de una cuestión que merece
el hipocampo, ofrecen información las Si estos hallazgos se confirman, mayor estudio.
investigaciones posteriores realizadas tendremos entonces que encontrar
por Raine en el mismo grupo de delin- un modelo explicativo de la conducta Serotonina,
cuentes violentos: en los “fracasados”, delictiva violenta totalmente distinto la destructora de la angustia
los hipocampos de ambos hemisferios para el tipo de “psicópata exitoso”. Las alteraciones en el cerebro de los
cerebrales alcanzaban un tamaño di- Estos sujetos cometen los delitos cons- criminales pueden alcanzar también el
ferente; una asimetría que los investi- cientemente; al mantener íntegro el plano bioquímico. En ese dominio se
gadores relacionaban con alteraciones sistema de control de los impulsos, hallaría la serotonina, una hormona
aparecidas en épocas tempranas del perpetran sus crímenes de forma cal- con efectos tranquilizantes y mitigan-
desarrollo cerebral. culada. No está probado todavía, por tes de la angustia. En algunos trabajos
Entra dentro de lo posible que tales supuesto, que estos criminales “fríos se ha ratificado que una concentración
alteraciones debiliten la colaboración como el hielo” no padezcan algún otro baja de serotonina guarda relación
entre el hipocampo y la amígdala y tipo de alteraciones cerebrales. con la conducta antisocial e impul-
que ello dé lugar a que la información Para averiguarlo, Raine ha inves- siva. Aparece una relación similar no
emocional no se procese en su debida tigado el papel de la amígdala y la sólo entre criminales, sino también en

Mente y cerebro 22/2007 65


el seno de la población en general, na de referencia, según ha demos- decidir libremente es tema que de-
si bien exclusiva, una vez más, de trado Mechthild Papoušek. A través baten los penalistas.
los varones. de ella se intensifica la interrelación También sería válido el razona-
La hormona sexual masculina, la entre el lactante y la madre, tanto miento contrario. Bajo la óptica del
testosterona, adquiere aquí importan- en sentido positivo como negativo. principio de culpabilidad no se pue-
cia también. Varias investigaciones Las características de la relación la de contemplar al delincuente como
realizadas por James Dabbs, de la Uni- determinan las propias capacidades si fuera totalmente abúlico. ¿No bas-
versidad estatal de Georgia, han de- del niño; determinan, asimismo, la taría, basándose en el motivo de la
mostrado la existencia de niveles más constitución psíquica de la persona necesidad de proteger a la generali-
elevados de testosterona entre los de- de referencia. dad, con recurrir a terapias disuaso-
lincuentes violentos que entre los Una relación precozmente proble- rias y algún tipo de “aislamiento”?
criminales no violentos. Tales diver- mática entre el bebé y su persona Cuestiones como éstas son materia
gencias en el gobierno hormonal y de referencia puede ocasionar, con de controversia e investigación entre
de los transmisores pueden tener cau- el tiempo, trastornos relacionales penalistas, neurocientíficos, psiquia-
sas genéticas o deberse a influencias graves; entre ellos, problemas en el tras y filósofos.
ambientales. A éstas pertenecen las control de los impulsos, deficiencias Existe un clamor general para pro-
experiencias adversas en la edad de empatía y una capacidad para la teger de los delincuentes violentos
infantil, del tipo de abandonos o resolución de problemas reducida. Se potenciales a la sociedad. No resulta
abusos, que producen una reducción entra entonces en un auténtico círculo ético proponer la exclusión social o
perdurable en los niveles de sero- vicioso. Además, sobre la competen- el confinamiento de determinadas
tonina. cia educativa de los padres repercuten personas por el mero hecho de re-
Al menos en el caso de los varo- las experiencias de su propia niñez. flejar algunos rasgos de conducta
nes, por tanto, los factores biológicos En el mejor de los casos, el padre y peculiares, ya que, desde el punto
mencionados (disposición genética, la madre pueden compensar deficien- de vista estadístico, la mayoría de
deficiencias orgánicas cerebrales y cias existentes en su descendencia y estos sujetos no se convertirá en
neuroquímicas) aumentan el riesgo romper así el círculo vicioso. Y, a la delincuente.
de comportamiento violento. Pero inversa, una “robusta” dotación bá- Queda la posibilidad de un cono-
conviene no olvidar que, salvo los sica cognitiva y emocional del niño cimiento precoz de los factores de
daños más severos y tempranos, estos puede compensar, al menos en parte, riesgo. Se podría hacer bastante en
factores no conducen forzosamente a las influencias negativas recibidas del ese terreno. Importa diferenciar, de
la violencia. Por regla general, resulta entorno social. forma fiable, entre pillos normales
más explosiva su combinación con Ignoramos por qué muchas per- y niños con tendencias violentas ge-
los factores de riesgo psicosociales, sonas consiguen superar adecuada- nuinas. No está a nuestro alcance
tal y como se ha puesto de mani- mente las peores experiencias infan- todavía. Cuando llegue el día en que
fiesto en distintos estudios. A estos tiles o compensar las alteraciones se pueda, será el momento de aportar
factores de riesgo psicosociales per- cerebrales mediante una suerte de un tratamiento adecuado a los delin-
tenecen: los trastornos masivos de la proceso de autorreparación, mientras cuentes violentos precoces y a los
relación madre-hijo, las experiencias que muchos delincuentes violentos jóvenes con tendencias antisociales.
infantiles de maltratos o abusos, el no lo consiguen. De ello se deri- Un diagnóstico afinado permitiría
abandono por parte de los padres y van consecuencias importantes. Si adecuar la terapia y la prevención
la educación inconsecuente, así como a nadie se le ocurre responsabili- más certeramente a la historia vital
los conflictos paternos duraderos, la zar a una persona de su dotación de los afectados.
dispersión familiar o la pérdida de la genética, su desarrollo cerebral, su
familia, la criminalidad de los padres, infancia traumática o su negativo
la pobreza y el paro laboral de larga entorno social, ¿no debería aplicarse MONICA LÜCK y DANIEL STRÜBER
duración. el mismo criterio para las tendencias trabajan en el Colegio Científico Hanseáti-
La investigación de todos estos fac- violentas, que son el resultado de co de Delmenhorst. Su rector, GERHARD
tores se muestra compleja y ardua. esos mismos factores? ROTH, es además profesor del Instituto
Algunos de ellos no pueden abordar- El razonamiento anterior desembo- de Investigación Cerebral de la Universi-
se por separado de las alteraciones ca en una cuestión crucial: ¿cuánta dad de Bremen.
anatomofisiológicas: cuando en el responsabilidad puede imputarse a
niño existe un trastorno previo de una persona por sus acciones? ¿Es Bibliografía complementaria
la autorregulación emocional o de la razonable suponer que un delincuen- PSYCHOBIOLOGISCHE GRUNDLAGEN AGGRES-
capacidad de empatía, la competencia te hubiera podido decidirse contra la SIVEN UND GEWALTTÄTIGEN VERHAL-
formativa de los padres se enfrenta a violencia y a favor del derecho si lo TENS. Dirigido por M. Lück, D. Strüber
una dura prueba. hubiera querido? La suposición de y G. Roth en Hanse Studien, vol. 5. Hanse
Al poco del alumbramiento se es- que el delincuente, a pesar de todos Wissenschaftskolleg Dalmenhorst. Bis-
tablece una comunicación emocional los condicionantes psicobiológicos y Verlag; Oldenburg, 2005.
íntima entre el lactante y su perso- sociales, se hallaría capacitado para

66 Mente y cerebro 22/2007


STEFANIE SCHMITT
Hay que educar a los niños desde pequeños a convivir sin violencia. Tal es el objetivo de “Faustlos”,
un programa de educación infantil y primaria de éxito en Alemania

Johanna Senghaas retrae los cuernos y el perro mira de niños de entre cuatro y seis años,
reojo a la pelota, sin prestar atención que se celebra una vez por sema-

L
unes por la mañana en una a su propio regalo. Antes de que la na en esta guardería de Heidelberg.
guardería de Heidelberg. educadora pregunte por la raíz del Faustlos, “Sin puños”, es el nom-
Ocho niños sentados en sus problema, exclama Mustafá, de cinco bre de este programa de prevención
sillitas formando un corro años: “¿Y por qué no intercambian de la violencia destinado a prevenir
expectante alrededor de Anna Taub- los regalos?”. Emilie, de su misma conductas agresivas desde párvulos.
ner. La educadora saca dos títeres de edad, apuntala: “¡Claro, el caracol no Se basa en un proyecto norteame-
una maleta y pregunta a los pequeños: puede de ninguna manera jugar con ricano, “Second Step”, desarrolla-
“¿No queréis saludar al travieso Willi una pelota!” do en 1988 para niños de Seattle.
y a la tranquila Schneck?” De pron- Y del dicho al hecho. Una vez que Desde entonces, este entrenamiento
to resuena desde el círculo en pleno Willi y Schneck han intercambiado los de conducta se ha puesto en prác-
unos chillones: “¡Hola, travieso Willi! regalos, el perro menea feliz la cola tica en más de 15.000 escuelas nor-
¡Hola tranquila Schneck!” y el caracol vuelve a sacar sus cuer- teamericanas.
La educadora manda silencio. Los nos. Martin y Lea aplauden también. Manfred Cierpka, catedrático de la
niños siguen con los ojos abiertos A continuación, todos a una despiden Clínica Universitaria de Heidelberg,
lo que Taubner escenifica con los a los actores, que la maestra introduce adaptó el modelo a las circunstancias
muñecos en sus manos. El perro y en la caja. culturales alemanas. Ya existe una ver-
el caracol cumplen años y les han Lo que parece una divertida pie- sión para las escuelas de enseñanza
hecho regalos: a él una hoja de lechu- za teatral tiene un trasfondo serio: básica desde 2001 y otra para los jar-
ga y al caracol una pelota. Pero no el teatro de muñecos inaugura una dines de infancia desde 2002; ambas
parecen alegrarse mucho: el caracol clase de ausencia de violencia para se aplican en unos 4000 centros.

Mente y cerebro 22/2007 67


El programa “sin violencia” se pro- tras una introducción acomodada a El tercer bloque está destinado a
pone inculcar desde edad temprana la edad y que se sirve del teatro gui- mejorar el tratamiento de los sen-
predisposiciones hacia la empatía, el ñol o de una historia, se comenta el timientos. Sin reprimir del todo el
control de los impulsos y el dominio tema en el grupo. Después, los niños enfado, aquí se trata de manifestar
del enfado o la ira, para así fomen- teatralizan lo aprendido repartiéndose claramente los propios derechos y de-
tar la convivencia pacífica. Aunque la los distintos papeles y se entrenan en seos, en vez de “perder en seguida los
violencia aflora entre los adolescen- las nuevas competencias. A modo de estribos”. Quien se sienta atacado o
tes y los adultos jóvenes, el origen soportes del programa se insiste en insultado por otro, debe, en primer
radica en la infancia. En psicología ejercicios de percepción y autorre- lugar, respirar tres veces a fondo y
del desarrollo se atribuye a déficits flexión. Las lecciones se agrupan en luego contar despacio hasta cinco. Es-
tempranos socioemocionales la agresi- tres bloques. tas técnicas de apaciguamiento pueden
vidad en fases posteriores de la vida. En el primero, los niños aprenden ayudar a evitar arrebatos agresivos.
El programa “sin violencia” quiere pre- a percibir distintas expresiones de sen- Con la mente clara, se reflexiona me-
venir enseñando a los niños a dominar timientos y a diferenciar unas de otras. jor sobre el desencadenante del enfado
situaciones delicadas. Se les enseña a ejercitarse en el reco- y se soluciona el problema de forma
Cierpka resalta que los niños con nocimiento del estado emocional de constructiva.
buenas aptitudes para la solución de otros con ayuda de fotos de rostros Volvamos al aula de la guardería
conflictos no tienen por qué reforzar alegres, tristes, airados, sorprendidos de Heidelberg. La clase prosigue con
su autoestima a costa de los demás. y aprensivos. Van así identificándose una discusión. Anna Taubner enseña
El programa reelaborado por él y su con el otro y compartiendo sus sen- una foto en la que aparecen dos niños
grupo consta de 28 lecciones y se de- timientos. en una instantánea de intercambio.
sarrolla a lo largo de un curso escolar. La profesora desgrana una historia en
En adaptación a la enseñanza básica, Apostar contra reacciones torno a la imagen: Daniel y Franziska
apoya a los alumnos en 51 unidades. irreflexivas han acudido a la biblioteca, donde
El cursillo lo imparten los propios El segundo bloque del programa se el chico ha descubierto un libro so-
profesores del centro escolar. A los consagra al control de los comporta- bre dinosaurios y lo quiere sacar en
encargados de esa materia se les da mientos impulsivos. Sucede con fre- préstamo. Pero a la niña le interesa
un seminario de preparación. cuencia que las acciones irreflexivas también. En ese momento del rela-
Cada lección de la disciplina “sin desatan constantes conflictos en el to, la educadora pregunta: “¿Quién
violencia” sigue el mismo esquema: día a día del parvulario. Marie, de de vosotros sabe qué está pasando
cuatro años, juega tranquila con una aquí?”. Y Yasemin avanza con cierta
pelota, cuando Sarah corre y se la inseguridad: “A Franziska le gusta-
arrebata. Marie grita y le da a Sarah ría quitarle el libro a Daniel porque
un puñetazo en el vientre. Ya tenemos ella lo quiere tener”. “Muy bien.
la pelea. ¿Y quién sabe cómo Daniel y Franzis-
Para evitar conflictos de esa índo- ka pueden solucionar este problema?”
le, los niños interiorizan un esquema Benedikt contesta resuelto: “Quizás
inflexible: reconocer el problema, bus- hay dos ejemplares del mismo libro y
car soluciones, sopesarlas y ponerlas así cada niño puede tener uno”. Lea,
en práctica. Si después de esto toda- por su parte, recomienda: “¡Que se
vía sigue la discordia hay que volver los cambien entre ellos!” El grupo de
a zanjar la disputa. A los niños se no violentos elabora en común otras
les estimula con estas lecciones a la posibles soluciones, un proceso en el
autoverbalización; deben expresar en que los pequeños son especialmen-
voz alta cada una de las fases, pues te creativos. Wlademir, por ejemplo,
las acciones verbalizadas se interio- opina: “Claro que Franziska puede
rizan mejor. De forma complemen- acompañar a Daniel: primero pueden
taria, y para anudar lazos, aprenden ver los dos el libro y luego jugar jun-
a disculparse o interrumpir a alguien tos a dinosaurios”.
cortésmente. Ideas no faltan. Pero lo que se
aprende hay que llevarlo a la prácti-
ca. “¿A quién le gustaría probarlo?”,
inquiere Taubner, mientras deposita
1. PRESENTACION DIVERTIDA.
varios libros ilustrados en el suelo y
empieza a hojear uno de perros. En
La educadora Anna Taubner con los
STEFANIE SCHMITT

un juego de roles, Benedikt se apresta


títeres “Willi el travieso” y “Schneck a hacerse con éste por medios pacífi-
el tranquilo” al comienzo de una clase cos. Y le pregunta a la señorita que
“sin violencia”. cuál quiere. Busca con determinación

68 Mente y cerebro 22/2007


un libro adecuado sobre gatos y le
propone un trueque. Evidentemente
ha aprendido que las posibilidades
de un intercambio con éxito pueden
aumentar si adivina qué tipo de libro
le gusta al otro.
Después los pequeños practican su-
cesivamente la situación y prueban de
dos en dos distintas variantes. En el
curso del ejercicio comprueban que un
niño no tiene ganas de intercambiar
y el segundo interesado debe también
aceptar una negativa y esperar. Aun-
que de manera accidentada, pero sin
violencia, los niños terminan todo el
juego previsto.

La práctica libera
¿Se pueden trasladar a la vida co-
tidiana las estrategias adquiridas en
el recinto escolar? Los educadores
colaboran para llevar a cabo esta
transferencia. En nuestra guardería,
terminada la sesión, cada niño puede
elegir un libro ilustrado y practicar “el
trueque” en la pausa del mediodía.
Y al comienzo de la siguiente hora
de entrenamiento se comenta si el

STEFANIE SCHMITT
ejercicio ha funcionado y hasta qué
punto. En caso contrario, se les vuelve
a recordar una y otra vez los conte-
nidos aprendidos. En cuanto surgen
los conflictos, Taubner les pregunta a
los gallos de pelea cómo resolver el 2. ¡QUE NO DECAIGA LA DIVERSION! Los pequeños ejercitan el control de
problema sin agresiones. A los niños sus impulsos en la escuela Walldorf Sambuga.
se les ocurren los juegos de rol y fre-
cuentemente tienen buenas ideas. En

Otros programas de prevención de la violencia


Además de “sin violencia” —el entrenamiento contra propone impedir comportamientos agresivos, mediante
la agresión mejor valorado en Alemania— hay otros el recurso a diversos métodos. Entre ellos, tomas de
modelos para prevenir la agresividad; difieren, en buena vídeo del grupo y ejercicios con juegos de rol. Los
medida, por sus contenidos. profesores abordan en 40 lecciones los conflictos entre
Dan Olweus ideó a finales de los ochenta en Noruega alumnos de la misma edad, la capacidad de juicio moral,
el “programa antiacoso laboral”. En esencia, se trata de la conciencia de las normas y las consecuencias de un
intervenir en distintos planos para reducir los actos vio- hecho delictivo.
lentos. Aparte de las propuestas de medidas destinadas Lawrence Aber y sus colaboradores, de la Universidad
a embellecer la escuela, se desarrollan debates regulares de Columbia en Nueva York, transmiten soluciones cons-
y actividades comunes en el ámbito de la clase. Y en el tructivas a los conflictos con su “Programa creativo de
plano personal tienen lugar conversaciones de intermedia- resolución de conflictos”. Con la aplicación del programa
ción entre autores, víctimas y padres. En muchos centros se busca mejorar el clima en las escuelas y poner freno a la
escolares alemanes se aplican también los esquemas básicos violencia de los institutos norteamericanos. Los niños y los
de este modelo. adolescentes aprenden, mediante juegos de roles y debates
El “programa de aprendizaje social en la escuela”, públicos, a sopesar distintas posibilidades de actuación y
avanzado en 1986, se debe a Hedwig Lerchenmüller. Se a respetarse a sí mismos y a los demás.

Mente y cerebro 22/2007 69


la “pantalla de sin violencia” en seis
versiones diferentes: airados, tristes,
medrosos, sorprendidos, alegres y has-
tiados. Desde que enseña el programa
“sin violencia” sus alumnos se desen-
vuelven de una manera distinta en las
confrontaciones. No se han eliminado
las peleas, pero se habla sobre ellas
y se las juzga.

¿Referencia deficiente
a la realidad?
Más escéptico se muestra Ralph
Böllinger, subdirector de un cole-
gio de enseñanza primaria. Objeta
el carácter aburrido de las lecciones,
su deriva teórica, sin referencia a la
realidad, que es lo que educa. Si un
alumno pequeño se siente provocado
por uno mayor, ejemplifica, de nada

STEFANIE SCHMITT
sirve que se le proponga a modo de
reflexión “me pongo furioso cuando
me tratas de esa manera”. De hecho,
su colegió suprimió el programa al
año y medio de implantación. Había
3. EL MIO POR EL TUYO. Mustafá (de 5 años) y Lea (de 4 años) ensayan un desproporción entre el esfuerzo y los
intercambio pacífico de libros. El objetivo es ponerse de acuerdo para ver quién resultados.
obtiene qué. El nudo de la cuestión reside, sin
duda, en determinar sin ambages si el
programa “sin violencia” obtiene lo
cambio, su compañera, Elvira Körber, la implicación de los progenitores. que promete. ¿Puede prevenir com-
ante una pelea, interviene resuelta pro- Desde que reciben las lecciones de portamientos agresivos y fomentar la
hibiéndola. A veces con eso basta. empatía, aumenta en los niños su ri- sociabilidad entre los niños? El equipo
Los partidarios del programa sub- queza de vocabulario y expresan me- dirigido por David Grossmann, de la
rayan la importancia de los padres. La jor sus sentimientos. Gracias al ma- Universidad de Washington en Seattle,
ausencia de violencia es más efectiva yor conocimiento del otro, se disipan estudió en 1997 el proyecto original
cuando más personas de referencia mejor los malentendidos y empiezan norteamericano “Second Step”. En el
se ocupan y comprometen en evitar a distinguir entre empujones casuales estudio participaron un total de 760
conductas violentas. Algunos padres e intencionados. alumnos de las clases segunda y terce-
reaccionaban al principio con escep- También en las escuelas hay al- ra de doce escuelas del estado federal
ticismo. Los hay que temen que su gunos trucos para introducir el pro- de Washington.
vástago se torne “demasiado social” grama “sin violencia” en el patio de De entrada, progenitores y profe-
y no sepa mantenerse firme en los recreo y en la rutina diaria. Algunas sores valoraron a los alumnos res-
conflictos de la vida. Para superar colocan en la puerta de la clase un pondiendo en unos cuestionarios a
ese recelo, Anna Taubner invita a cartel que ilustra las fases consecu- preguntas relacionadas con acciones
los padres a una sesión de ausencia tivas para solucionar un problema, a violentas. Ciertos colaboradores ex-
de violencia. En opinión de Cierpka manera de recordatorio. Otras colocan pertos en la materia observaron el
carece igualmente de fundamento otro avisos en la pizarra. Además figuran comportamiento de los niños en cla-
prejuicio: los niños serían demasiado “tareas sociales” en el orden del día: se y en el recreo. A continuación, la
pequeños para el programa. Si la vio- los niños, en el tiempo libre, deben mitad de los participantes asistieron
lencia se ha establecido firmemente en prestar atención a las emociones de durante más de medio año a treinta
el trato diario, replica, es muy difícil su compañero y reparar en elementos lecciones de “Segunda fase”.
eliminarla. que reflejan estados emotivos. La evaluación de todos los niños se
Elke Rohr considera imprescindible Y para que esos contenidos teóricos hizo, primero, a las dos semanas de
la colaboración de los padres, pese a del programa se pongan de relieve, la terminar el entrenamiento, y, después,
que no suele ser fácil. Directora de maestra Judith Zimmermann ha hecho seis meses más tarde. La efectividad de
una escuela de educación especial en que cada niño de su clase represente este programa de “segunda fase” que-
Walldorf, donde se aplica el programa, sus emociones básicas y ha fotografia- dó de manifiesto en los resultados de
admite, en efecto, que lo ideal sería do esas escenas. Así se ve a todos en observación del comportamiento: los

70 Mente y cerebro 22/2007


STEFANIE SCHMITT
4. DESFILE DE ROSTROS. Para reconocer las exteriorizaciones de los
sentimientos de otras personas, Mareike, Judith y Natalie han practicado el está muy claro si los pequeños aplican
juego emocional de las expresiones mímicas. Y reprodujeron muy bien la las estrategias sólo en el contexto del
alegría, la tristeza y la ira. aprendizaje, es decir en la guardería,
o si la apreciación de los padres va
modificándose con suma lentitud.
niños que había seguido el programa desarrollado en 14 guarderías de Hei- Queda en el aire, sobre todo, una
mostraban claramente, a las dos sema- delberg, el efecto del programa “sin cuestión crucial: ¿siguen esos niños,
nas y también a los seis meses después violencia” en niños de entre cuatro y convertidos en jóvenes y adultos, las
del entrenamiento, menor agresividad seis años. En primer lugar los investi- estrategias de ausencia de violencia
física y mayor sociabilidad que los gadores —sirviéndose de entrevistas, aprendidas o las olvidan? Algunos
alumnos del grupo control. formularios y observaciones sistemáti- estudios norteamericanos inducen a
cas— recogieron informaciones sobre esperar que los niños entrenados en
Poner a prueba el comportamiento de los niños. Los edad temprana se retraen de la vio-
Un test similar se realizó en Alemania. meses siguientes tuvieron lugar clases lencia en su juventud y edad adulta;
En un estudio piloto de 1996-97, un de ausencia de violencia en siete cen- amén de mostrarse menos propensos
equipo de investigación de la Uni- tros; las otras escuelas de día servían al consumo de drogas y a las enfer-
versidad de Braunschweig ensayó el como grupo control. medades psíquicas.
programa en algunas escuelas de ense- Al año del programa, los niños “sin
ñanza básica de Göttingen. Colabora- violencia” podían, gracias a su auto-
ron en las pruebas algunos encargados valoración, describir los sentimientos JOHANNA SENGHAAS es diplomada
de su desarrollo. A los cuatro meses de otras personas de manera más dife- en psicología.
los niños del programa “sin violencia” renciada, ofrecían más propuestas para
se manifestaban ya con mayor capa- solucionar los conflictos y mostraban Bibliografía complementaria
cidad social y menor agresividad en en situaciones problemáticas un com- GEWALT IN DER SCHULE. WAS LEHRER UND
su conducta que los compañeros de portamiento más social que agresivo. ELTERN WISSEN SOLLTEN — UND TUN KÖN-
la misma edad que no habían pasado Desde el punto de vista de las educa- NEN. D. Olweus. Huber; Berna, 1996.
por ese entrenamiento. doras estos niños entrenados reducían FAUSTLOS — WIE KINDER KONFLIKTE
El equipo dirigido por Manfred manifiestamente su agresividad verbal. GEWALTFREI LÖSEN LERNEN. M. Cierpka.
Cierpka se propuso aclarar, en un Los padres no advirtieron, sin embargo, Herder; Freiburg, 2005.
estudio valorativo del año 2003 y ningún cambio en casa. Con todo, no

Mente y cerebro 22/2007 71


Seducción juvenil por los
cómics japoneses
Los cómics manga y las películas de dibujos animados anime se han convertido en géneros de culto.
¿Acabarán afectándonos el “síndrome de hikikomori” y otras patologías semejantes?

Cristoph Uhlhaas En su perplejidad y desesperación, sobre el globo terráqueo y, por con-

¿G
los preocupados padres acudieron a siguiente, también alcanzará Europa.
ente joven que duran- curanderos islamistas —sospechan- Según Tamaki Saito, de la Universidad
te meses no abando- do que podía tratarse de un caso de de Tokio, en Japón se considera ya
na su habitación, son posesión— e incluso visitaron a un al síndrome de hikikomori una “ca-
adictos a videojue- chamán. De nada sirvió. Hasta que tástrofe nacional”.
gos, mangas, figuras de plástico o fo- Samir Al-Adawi, de la Universidad
tos de famosos, se tratan entre ellos Sultán Qaboos en Maskat, tomó en Epidemia silenciosa
con un distanciado usted y parecen consideración un síndrome que se su- Hikikomori significa “recluirse”. Re-
no querer tener nada que ver con el ponía específicamente japonés, cuyos mite, por igual, al síndrome o al
mundo exterior? Hace ya algunos síntomas Rashid presentaba en su to- sujeto afectado. El Ministerio de Sa-
años que en los medios occidentales talidad: el síndrome de hikikomori. lud japonés caracteriza así el hikiko-
no dejan de aparecer informaciones Una terapia “nido” especialmente mori: persona que no ha salido de
sobre la conducta sorprendente de desarrollada para la ocasión, dirigida la casa paterna en los últimos seis
los jóvenes japoneses. Diríase que el no tanto hacia los afectados cuanto a meses, aunque la mayoría de ellos
síndrome de hikikomori y fenómenos su entorno, le ayudó a salir del ais- se aísla durante años. Esta extraña
similares pertenecen a un submundo lamiento. La familia, siguiendo esta enfermedad puede equipararse a una
exótico. Nada más lejano a la verdad. terapia, fue instruida a abandonar la epidemia silenciosa. Según Tamaki
Gozan de una difusión que trasciende postura hostil con su hijo y a no vol- Saito, hasta 1,2 millones de jóvenes
las peculiaridades culturales del país ver a aporrearle la puerta del cuarto. se encuentran recluidos en casa de
del sol naciente. Poco a poco, Rashid fue permitiendo sus padres, un cuarto de los cuales
Tal acontece con Rashid. A sus que sus progenitores se le acercaran lleva más de cinco años y un ocho
24 años, el joven no sale de su ha- de nuevo. Hicieron excursiones jun- por ciento de ellos supera el decenio.
bitación en la casa paterna desde hace tos y salieron a restaurantes. Más En todo caso, no hay cifras exactas
cinco años. Duerme durante el día. adelante, Rashid consiguió un traba- sobre su extensión.
Pasa las noches ante la pantalla del jo, por las tardes, que requería un Los hikikomoris, por definición, no
televisor o afanado en videojuegos. Su contacto mínimo con otras personas. buscan ninguna ayuda externa. Las
madre le deja la comida delante de la Así, paso a paso, fue normalizando familias ven a menudo en el replie-
puerta, permanentemente cerrada, del su vida. Al-Adawi, en colaboración gue total de sus hijos un motivo de
cuarto. En vano golpea su padre esa con psicólogos japoneses, describió vergüenza personal. Por eso, perma-
misma puerta, mientras le insta a que el diagnóstico y el tratamiento en un necen callados en la esperanza de que
se dedique de una vez a hacer algo, estudio que apareció en la revista The el problema se acabe solucionando
que trabaje o rece. La familia vive International Journal of Psychiatry en algún momento de una manera o
en Omán. in Medicine. de otra.
El diagnóstico de los psiquiatras Esa relación procedente de Omán Un primer estudio, realizado en
locales sobre el estado de Rashid constituye el primer caso documenta- 2001 en centros de salud específi-
oscilaba entre la depresión y la es- do de síndrome de hikikomori fuera camente dedicados al síndrome de
quizofrenia. Pero el joven no se tomó de Japón. Noriyuki Sakamoto, colega hikikomori, abarcó a más de 6000
ninguno de los psicofármacos que le japonés de Al-Adawi y coautor del casos. El 40 por ciento de los afec-
prescribieron. No se sentía enfermo. estudio, extrae la conclusión de que el tados tenían entre 16 y 25 años y
Lo único que quería era estar solo. síndrome de hikikomori se propagará un quinto de ellos, entre 25 y 30

72 Mente y cerebro 22/2007


CORTESIA DE CAO FEI Y LOMBARD FREID PROJECTS
1. UNA TRANSFORMACION MUY TRABAJOSA. No resulta fácil encarnar
años. El síndrome de hikikomori se la nueva identidad de heroína manga. El vestido y demás equipamiento debe
encuentra, pues, extendido en Japón ajustarse de la forma más realista posible.
entre las generaciones más jóvenes.
Por otra parte, encaja en el estilo de
vida hermético de estos eremitas: la cuela. Se suprimieron las clases de los Sépase, no obstante, que hikiko-
mayor parte del tiempo permanecen sábados y se relajó el plan de es- mori y otaku no son equivalentes.
encerrados en casa, duermen durante tudios, para dejar más espacio para Los otakus conforman un auténtico
el día y pasan la noche ante el or- la creatividad. Pero en la práctica movimiento de masas. El Instituto
denador o ante el televisor. Sus con- lo único que se consiguió con estas de Investigación Nomura de Tokio
tactos sociales, más allá de Internet, medidas fue que las escuelas priva- calculó en un estudio de investi-
son nulos das, más duras, así como las escuelas gación de mercado realizado en
El síndrome de hikikomori se con- vespertinas “Kumon”, en las cuales se 2005 que los otakus ascendían a
sideró durante mucho tiempo un fenó- inculca a los niños los conocimientos 1,7 millones de personas, sólo en
meno genuinamente japonés, dado que escolares mediante la repetición con- Japón.
se adaptaba muy bien a la estructura tinua, experimentaran un auge desco- Pese a la diferencia entre hikikomo-
social del país. Las razones aduci- nocido. Los niños japoneses crecen ri y otaku, Noriyuki Sakamoto subraya
das para esta especificidad abarcaban en una sociedad obsesionada por la la relación entre ambos, investigada
desde el ideal de soledad, arraigado formación. por Manfé. El otakismo puede con-
en Oriente, hasta el represivo sistema Michael Manfé, de la Universidad ducir al síndrome de hikikomori. En
educativo, basado en la disciplina y de Salzburgo, ve en el síndrome de Asia muchas personas están perdiendo
en el estudio tenaz, en el que impe- hikikomori una variante agravada del literalmente la cabeza con los juegos
ra la presión psicológica sobre los otakismo, que consiste en la pasión de rol informáticos. Cuando estos su-
alumnos y su rendimiento. Desde muy obsesiva por una afición (a menudo jetos dejan de cultivar los contactos
pequeños se les inculca el valor de la virtual). A diferencia de lo que ocurre sociales, pasan a convertirse en otakus
competitividad. Complementariamen- con el síndrome de hikikomori, los e incluso en hikikomoris, declara
te, la estrecha relación con la madre otakus, sobre los que Manfé publicó Sakamaoto.
(“amae” en japonés), entre los ado- en 2005 el primer estudio minucioso La forma de vida de los otakus, de
lescentes varones, dificulta el salto a en lengua alemana, han empezado a la mano de la moda de los manga y
la independencia. aparecer en la pantalla de los inves- de los anime, emprendió, hace tiem-
En 1996, el gobierno japonés se tigadores no japoneses desde hace po, un viaje de expansión alrededor
propuso reducir la presión en la es- muy poco. del mundo. Ha llegado a Europa.

Mente y cerebro 22/2007 73


Pero, ¿qué une a los otakus con los A principios de los ochenta del ejercitarla: el ideal del otaku es con-
hikikomoris y dónde se encuentra la siglo pasado empezaron a utilizar vertirse en un experto capaz de co-
línea divisoria entre la concentración ese tratamiento mutuo los miembros nocer y poseer todo lo referente a su
en una afición más o menos estra- de la creciente comunidad manga pequeño y limitado campo de interés.
falaria y un voluntario aislamiento japonesa. Entraban en contacto a Lo que más desea es llegar a ser el
social con graves repercusiones psi- través de diferentes eventos, como rey de su reino, el “otaking”.
cológicas? las celebraciones a las que acudían En su libro sobre el otakismo, Man-
Mientras que los hikikomoris se disfrazados de su figura de cómic fé distingue cuatro formas distintas: el
recluyen en su habitación, es decir preferida; se congregaban también otaku-muñecos, que colecciona muñe-
se confinan en un espacio físico, los con motivo de los mercados manga cos de plástico en formato barbie y
otakus se recluyen en un espacio vir- (“comiket”), manteniendo siempre construye toda una relación con ellos,
tual: se dedican con la máxima inten- las distancias entre ellos. El trata- equiparable a la mantenida con las
sidad a practicar una afición virtual miento precavido expresaba un sen- personas de carne y hueso; el otaku-
y hacen de ella la única pasión que timiento básico. En 1983 Nakamuro fotos, que tiene obsesión por las fotos
estructura y condiciona su entera vida Akios fijó en la columna denomina- realzadas eróticamente de personas
cotidiana. da “Investigación otaku”, que apare- reales en poses de tiempos pretéritos;
cía en un periódico manga japonés, el otaku-ídolos, adorador maniático de
Mejor cortésmente distanciados la imagen del otaku: caracterizaba estrellas de primera o segunda fila,
La palabra “otaku” significa “su con este término al tipo de “parti- siempre a la caza de las fotos robadas
casa” o “en casa”. Representa una dario entusiasta masculino” que se por los periodistas a sus ídolos; y, por
forma de tratamiento específica. El disfraza de su figura favorita, escribe supuesto, el otaku-mangas, seguidor
japonés cuenta con numerosas for- sus propios mangas y se encuentra de estos cómics característicos, cuya
mas de tratamiento, que se eligen con sus afines en actos como los venta anual en Japón superan los dos
en la conversación en función de la comiket. millardos de ejemplares.
posición social del sujeto con quien Con el tiempo, la palabra otaku ha Este escenario, en el que los jóvenes
se habla. Desempeñan una función acabado por designar no tanto una preferían quedarse en el usted y en
semejante a nuestra diferenciación afición cuanto la forma peculiar de el distanciamiento, evolucionó a una
entre el “tú” y el “usted”. Para el
caso en el que no se pueda adscri-
bir la categoría del interlocutor, el
japonés dispone del término “otaku”.
Este tratamiento expresa un cortés
distanciamiento.

2. LO MAS PROXIMO
POSIBLE A LA FICCION.
Las reuniones en las cuales
los jóvenes se disfrazan en sus
figuras de cómic favoritas son en
Japón auténticos actos masivos
(página siguiente). También
en Alemania gozan de una
popularidad cada vez mayor.
CORTESIA DE CAO FEI Y LOMBARD FREID PROJECTS

La fotógrafa china Cao Fei ha


dedicado una serie fotográfica
a los otaku manga y anime y
a sus vestimentas, a menudo
tan aparatosas (en esta página).
Aquí el cómic se transforma en
realidad o quizá sea la realidad
la que se transforma en cómic.

74 Mente y cerebro 22/2007


DPA

subcultura, fruto de la cual es el gé- observador profano le parezca abstruso. si el repliegue en una afición virtual
nero manga conocido con el nombre Aunque tampoco podamos rechazar de predispusiera siempre a la huida y
de “doujinshi”, escrito por otakus y plano que el otaku no termine conver- enclaustramiento en la habitación del
dirigido a otros otakus. Su espectro tido en hikikomori. joven. Manfé cuestiona esa afirma-
temático, aunque amplio, centra sus En 1989 los otakus cayeron en ción. En su opinión, el repliegue de
temas favoritos en adaptaciones de hé- descrédito. Y cuestionados. Tras una los otakus no es ninguna huida, sino
roes manga procedentes de las series serie de brutales asesinatos cometi- una decisión consciente. Los otakus
realizadas por profesionales. Entre los dos en chicas jóvenes, al autor de los hacen realidad la visión de vivir su
otakus femeninos gozan de especial crímenes, un obsesivo de los nuevos vida en un espacio utópico en donde
favor las historias de amor con prota- medios, se le tildó de “otaku” en la ellos experimentan su individualidad.
gonistas masculinos andróginos, como prensa. Desde entonces, en Japón se Aunque no deja de reconocer que la
“Boy’s love”/“BL”. les asocia con monstruosos asesinos cisura entre el otakismo y el hikiko-
en potencia. mori es a menudo muy tenue.
Permanecer activos El movimiento ha llegado también
en lugar de enclaustrarse a Alemania, en forma de otakismo-
Para Manfé, estos ejemplos explici- manga y en la de otakismo-anime: las CHRISTOPH UHLHAAS es filósofo.
tan la diferencia fundamental ente el cifras de ventas del manga de culto
otaku y el hikikomori. La frontera se “Bola de Dragón” pueden equipararse Bibliografía complementaria
halla en la diferencia entre la activi- a las conseguidas por “Harry Potter” y PUBLIC HEALTH EXPERTS CONCERNED
dad y la pasividad. El hikikomori se dejan muy atrás a las de los antiguos ABOUT “HIKIKOMORI”. J. Watts en The
enclaustra. Sin un trabajo terapéutico- héroes de cómic, como Superman o Lancet, vol. 359, pág. 1131; 2002.
social, la vuelta a la sociedad resulta Spiderman. OTAKISMUS. MEDIALE SUBKULTUR UND
impensable para un hikikomori. El Con todo, en Alemania la pala- NEUELEBENSFORM — EINE SPURENSUCHE.
otaku, por el contrario, permanece bra otaku no comporta ningún ses- M. Manfé.Transcript; Bielefeld, 2005.
activo. Hace cosas. go demoníaco, sino una connotación HIKIKOMORI, IS IT A CULTURE-REACTIVE
Así descrito el panorama, Manfé se positiva. Se supone que no se trata OR A CULTURE-BOUND SYNDROME? NI-
manifiesta contrario a una precipitada de un mero aficionado a los cómics DOTHERAPY AND A CLINICAL VIGNETTE
psicologización del otakismo como feti- japoneses, sino de un experto iniciado FROM OMAN. N. Sakamoto, S. Al-Adawi
chismo, ni siquiera como esquizofrenia. que conoce y estudia intensivamente et al. en The International Journal of Psy-
En su opinión, un fenómeno cultural de el país de origen de su pasión. chiatry in Medicine, vol. 35, págs. 191-198;
esta índole no puede patologizarse sin ¿Es el otaku un primer paso ha- 2005.
más, por la exclusiva razón de que al cia el hikikomori? Así acontecería

Mente y cerebro 22/2007 75


Una nueva especialidad:
el consejero personal
Aumenta sin cesar el número de personas en búsqueda de ayuda más allá de la psicoterapia.
¿Cómo acertar en la elección del asesor?

Eleonore von Bothmer idea de cambiar de actividad, ejercer rrados de las grandes empresas, con
otra profesión, quizás algo práctico. su personal directivo. Un adelantado

‘‘C
erremos los ojos. Ima- Una decisión difícil, pues Mariona del método fue Timothy Gallwey, un
ginémonos que abri- se entregó de pleno en sus estudios. entrenador de tenis que en los años
mos una puerta que da Mas apenas ha empezado a ejercer sesenta convenció a los ejecutivos que
a un camino. Lo se- y ya se siente requemada: ¿no habrá el mundo de los negocios funcionaba
guimos mentalmente. Reflexionamos apostado por el caballo perdedor? De como un juego de competición. En
sobre el sentimiento que nos embarga. una cosa, sin embargo, se halla fir- nuestros días, Christopher Rauen, en-
Miramos a dónde lleva el camino.” memente convencida: la suerte y el trenador e impulsor de un portal de
Tumbadas en una alfombra gris hay éxito dependen de sí misma. Internet sobre el tema, justificaba así
diez personas: un grupo muy hetero- El seminario de entrenamiento en la necesidad de acudir a consultores
géneo en cuanto a edad, profesión y que participan, dura tres días. Todos externos: “Los directivos raramente
costumbres. Pero comparten el mismo se proponen aclarar su situación perso- obtienen de sus colaboradores una re-
tipo de problemas. nal. Resolver qué es lo que pueden y, troalimentación verídica de la forma
Esteban, gráfico de profesión y cin- sobre todo, qué es lo que quieren. en que éstos trabajan o actúan”.
cuentón, lleva una vida sin altibajos, Martina, la asesora, o entrenado- En breve, las comunicaciones están
disfruta con su trabajo y se gana bien ra, sabe que su tarea debe centrarse casi siempre desfiguradas por con-
la vida. Esa seguridad no le impide en deshacer la maraña de sentimien- sideraciones estratégicas. Pero a un
pensar si no debería, para mayor tran- tos y pensamientos en la que uno u asesor no le preocupa ese asunto. Muy
quilidad económica, ampliar su acti- otro se han enredado, para así dejar por el contrario, un directivo puede
vidad a otros campos profesionales. expedito el camino que ha de con- confiarle impresiones o pesares que
Al fin y al cabo tiene una familia a ducirlos al éxito personal. Tal es la no se atrevería a manifestar a nadie
la que sostener. idea directriz de un “entrenamiento” de la empresa. En un principio, la
Petra acaba de cumplir los cua- o asesoría personalizada. Esta “con-
renta. Es maestra por oposición, sin sejera en cuestiones de la vida” frisa
riesgo, pues, de pérdida del puesto la cincuentena. Tras cursar la carrera 1. SOLO ANTE UNA CUESTION
de trabajo. Su problema estriba en de psicología, se especializó en pro- VITAL. En alguna ocasión, todos nos
su incompatibilidad con los colegas; gramación neurolingüística. A Martina
hemos encontrado ante una toma de
no le dejan, eso cree, desplegar los le interesa estimular al individuo, que
decisión que no nos hemos atrevido
aspectos personales fuertes en su ac- sea él quien se reconstruya o defina a
tividad docente. sí mismo. No se trata, pues, de valorar, a adoptar solos; por ejemplo afrontar
Junto a Petra, Mariona, traducto- convencer o prescribir. la autonomía o romper con la pareja.
ra de casi treinta años. Desde que El entrenamiento como “ayuda a Muchos, tanto en el plano profesional
terminó la carrera malvive con en- la autoayuda” se venía practicando como en el privado, buscan el consejo
cargos esporádicos. Especula con la desde hace tiempo en los cotos ce- de un especialista.

76 Mente y cerebro 22/2007


GINA GORNY

Mente y cerebro 22/2007 77


2. JUNTOS SE HACE EL CAMINO.
Un entrenador debe ayudar a su
cliente a reconocer sus metas y a
encontrar el camino más corto para
llegar al éxito.

GINA GORNY

mayoría no sabe exactamente dónde fácil o porque te querías demostrar nombre y un cuaderno. Un garabateo
radica su problema. El conflicto, del algo a ti mismo o a otros?” indescifrable de colores quiere repre-
que a menudo el indeciso no es cons- sentar la propia vida con imágenes y
ciente, surge de una manera paulatina Evocar sueños vitales expresar sus puntos fuertes, sus debili-
en el curso del asesoramiento. Llega- “¿Qué tipo de vida te imaginabas dades, sus éxitos y sus fracasos. Para
do ese momento, el asesor presenta para tu futuro cuando eras un niño?” la asesora, así se ilustran determinados
a su interlocutor esquemas mentales Es una cuestión que se debiera plan- modelos: rupturas, desavenencias y
acreditados para ayudarle a encontrar tear cada uno, pues la conformación posibilidades.
su propia solución. posterior de nuestra existencia radi- De un tiempo a esta parte, no sólo
Este tipo de asesoría personalizada, ca a menudo en esas figuraciones figuran directivos entre los clientes
de “coaching” por decirlo con el an- tempranas. Mariona recuerda que de estos cursillos. De nuestro gru-
glicismo al uso, difiere de otras formas ella fantaseaba con países lejanos. po de diez, ninguno desempeña un
de psicoterapia. Se limita al ámbito De ahí que su decisión de dedicar- cargo ejecutivo, si exceptuamos los
vital en el marco de la profesión. Por se a idiomas extranjeros fuese en autónomos, que son “directivos” de
eso se trata de una labor psicológica absoluto coherente. Su entrenadora sí mismos. Ahora, suele aconsejarse
en la que entran juegos de rol y se la mira concentradamente y se toma a los recién licenciados uno de esos
plantean cuestiones clave, del tipo un tiempo para reflexionar sobre la cursillos previos a su ingreso en el
“¿qué te importa: el dinero, la fama pregunta formulada. mercado de trabajo. En Alemania,
o la satisfacción? ¿Has elegido esta Sentados en círculo, cada partici- el ministerio de trabajo los ofrece
profesión porque te gusta, te resulta pante tiene ante sí un letrero con el gratuitamente.

78 Mente y cerebro 22/2007


3. POR SU PROPIO PIE.
Al final del proceso de asesoramiento
la persona necesitada de apoyo ya ha
llegado a la meta o, como mínimo,
ha conseguido los instrumentos
para proseguir su camino sin ayuda
externa.

GINA GORNY

Según una encuesta reciente del rácter de espejo y crecen el impulso cación. La revista femenina Emotion
Instituto de Investigación de Opinión interno y la presión externa hacia la ofrece a sus lectoras la posibilidad de
Forsa, sobre un universo de 1077 autorrealización. De acuerdo con las dirigirse a sus entrenadores a través
personas de entre 25 y 59 años, los investigaciones sociológicas, tres cuar- de Internet. Las revistas ilustradas
alemanes se muestran abiertos a tera- tas partes de la población alemana se destinadas al gran público promue-
pias psicológicas, a los entrenamien- siente desorientada. ven la idea de que quien no se deja
tos en determinadas carreras y a los Una frustración que alcanza al asesorar ni está al día, ni hace por
seminarios de indagación y encuentro ámbito profesional. Harald Geissler, prosperar. Con lo que el entrenamien-
consigo mismo. El 25 por ciento de catedrático de pedagogía y experto en to adquiere el valor sustitutivo de
los entrevistados ya había acudido a valoración de entrenamientos, advierte una formación continuada. Geissler
tales terapias o asesoramientos; y otro que quien empieza a trabajar actual- subraya a este respecto la diferencia
43 por ciento se mostraba proclive a mente, cambiará su profesión en el entre psicoterapia, en la que se abor-
someterse a ese tipo de ayuda para futuro dos o tres veces. Además, las da una dolencia, y entrenamiento, en
superar un momento difícil. empresas exigen a sus empleados un que priva el sentimiento de absoluta
Pero, ¿cómo se llega a ese deseo alto grado de autoorganización que normalidad. Y lo normal es ahora el
tan extendido de ayuda vital? Suele incluye la capacidad de asumir deci- asesoramiento personalizado.
aducirse que el hombre moderno se siones, bajo su propia responsabilidad, La idea del entrenamiento no cons-
encuentra desbordado. Se desmoro- y transformarlas en ideas. tituye una novedad en sentido estric-
na la interpretación tradicional de los Parte de la vigencia de esa sensa- to. Desde la antigüedad las personas
roles, los padres han perdido su ca- ción se debe a los medios de comuni- se han dejado a menudo aconsejar a

Mente y cerebro 22/2007 79


pias debilidades, ímpetus y deseos,
en sus mentes se activaron algunos
¿Cómo encontrar el adecuado? elementos. Esteban vio claro que él
no tenía por qué abrirse a nuevos
No es tarea nada fácil encontrar el campos profesionales, puesto que
entrenador adecuado. Christopher no lo deseaba. Y como su necesi-
Rauen, de la Asociación federal ale- dad de armarse contra los imponde-
mana de Entrenamiento, aconseja
rables era una imaginación suya y
tomarse su tiempo en la elección y
no se correspondía en absoluto con
comparar las distintas ofertas entre
sí. Los expertos entre los asesores
sus sentimientos instintivos, tampoco
suelen estar especializados. A cada podía convencer a los demás de su
cliente le importa saber si el en- perspectiva comercial.
trenador es la persona adecuada Petra, que no se lleva muy bien
para su planteamiento. Conviene con sus compañeros de trabajo, se ha
conocer su formación y el proceso propuesto hacer uso de sus contactos
de asesoramiento que acostumbra para un traslado de escuela o incluso
seguir: ¿Qué concepción tiene y abordar tareas completamente distin-
qué métodos utiliza? ¿Cuáles son tas. Lo que vio claro por primera vez
sus puntos de referencia? ¿Hace que durante el seminario era que para esos
le supervisen regularmente otros planes contaba con las relaciones y
entrenadores? ¿Conoce sus límites los contactos necesarios. Por otro lado
exactos? Quien tiene problemas psí- Mariona, que se figuraba haber elegi-
quicos de fondo no debe acudir en do la profesión equivocada, descubrió
ningún caso a un asesor. que su insatisfacción no provenía de
GINA GORNY
su actividad como traductora sino de
las circunstancias del mercado. Y para
proceder con toda seguridad se marcó
un límite: va a concentrarse en su ac-
la hora de tomar decisiones difíciles. meta estriba en aumentar la autocom- tividad actual con todas sus energías.
Michael Utsch imprime cautela ante petencia de cada persona, es decir, Si pasado un tiempo prudencial no
lo que pudiera tomarse por una moda reconocer y utilizar los recursos pro- se abren horizontes, dará un giro en
a seguir. En su opinión, se sobre- pios. Pero no basta una declaración sus proyectos.
valora la psicología, con un desco- para conferir valor a cualquier forma La “consejera en cuestiones vitales”
nocimiento general de sus límites. de proceder hacia ese fin. Los aseso- está satisfecha con el desarrollo del
Esteban Kühl, por su parte, halla el res carecen de un tronco común de cursillo. Su objetivo no era recetar
punto débil del procedimiento en la formación. Vienen de la economía fórmulas mágicas a los desorientados
carencia de calidad. Cualquiera pue- de empresa, de la psicología, del en búsqueda de soluciones. Al fin y
de autotitularse entrenador, categoría deporte, de la sanidad o incluso de al cabo ella es fiel en su trabajo a
profesional sin respaldo académico la fisioterapia. Parece decisivo para una máxima formulada por Galileo
reconocido. el futuro del entrenamiento presen- Galilei, hace 400 años: “A una per-
tar una alternativa: o se consigue sona no se le puede enseñar nada,
Inflación de garantía de calidad introducir mecanismos de calidad y sólo se le puede ayudar a que ella
Ello no ha impedido que las fe- de control fiables, o se extenderá la lo encuentre en sí misma”.
deraciones se multipliquen. Rauen charlatanería.
calcula que en Alemania hay unas
19 asociaciones y redes profesio- La confianza es buena, ELEONORE VON BOTHMER
nales. Según datos propios sólo la pero el control es mejor es psicóloga.
Federación Internacional de Entrena- El debate sobre la calidad no les
miento, extendida por todo el mundo importa a los diez participantes del Bibliografía complementaria
con 9000 socios en 60 países (da- seminario: lo decisivo es que haya SO FINDEN SIE DEN RICHTIGEN COACH.
tos de enero de 2006), el año 2005 terminado la última sesión. Y tuvieron B. A. Wrede. Campus; Frankfurt, Nueva
se registró un aumento del 25 por la suerte de dar con una buena asesora York, 2000.
ciento. que no les prometió una suerte rápida, COACHING. C. Rauen. Hogrefe-Verlag;
Las asociaciones y los centros de sino que les inició en la reflexión de Göttingen, 2002.
formación alardean de expedir cer- fondo y sistemática sobre su propia ICH LASSE MICH COACHEN. FÜHRUNGS-
tificados de garantía. Se proclaman situación. KRÄFTE BERICHTEN ÜBER IHRE ERFAHRUN-
definiciones generales inobjetables; Aunque no todos sacaron provecho GEN. B. W. Lubben. Gabler; Wiesbaden,
por ejemplo, que el entrenamiento en igual medida de los tres días de 2003.
es un proceso de asesoramiento cuya intensa confrontación con sus pro-

80 Mente y cerebro 22/2007


Bases moleculares
de la enfermedad
de Parkinson
La enfermedad de Parkinson es un proceso neurodegenerativo insidioso, progresivo e incapacitante.
¿Cuáles son sus bases moleculares y patogénicas?

Emilio Fernández Espejo

L
a enfermedad de Parkinson
(EP), uno de los desórdenes
degenerativos más impor-
tantes, afecta a casi un 1 % SUSTANCIA NEGRA
de la población mayor de 65 años. En
España lo sufren más de 110.000 per-
sonas. Comienza de forma insidiosa
y progresa a ritmo variable, durante
10 o 20 años, antes de culminar en
invalidez grave y muerte.
Fue descrito por James Parkinson, en
cuyo honor lleva su nombre, en 1817.
Así lo definió con precisa exactitud:
“Movimiento trémulo involuntario, con
debilidad muscular, en parte sin estar
en acción; afecta incluso al apoyo nor-
mal, con tendencia al encorvamiento
hacia delante y a la aceleración in-
voluntaria del paso, sin merma de la ENFERMEDAD DE PARKINSON NORMAL
integridad de sentidos e intelecto”.
Se desconoce la causa de la en-
fermedad. Su sintomatología guarda
relación con la pérdida de neuronas
dopaminérgicas de la sustancia ne- EMILIO FERNANDEZ ESPEJO
gra, un núcleo del mesencéfalo. La
sustancia negra se llama así en razón 1. CORTES DEL MESENCEFALO donde se muestra la degeneración de la
del aspecto oscuro característico que sustancia negra. En la enfermedad de Parkinson, se observa degenerado ese
le confiere la elevada concentración núcleo del mesencéfalo. Compárese la imagen normal en media luna negra de
del pigmento neuromelanina. cada sustancia negra con su desaparición en un paciente.

Mente y cerebro 22/2007 81


2. IMAGENES DE TOMOGRAFIA
NUCLEO
por emisión de positrones de cerebro
ESTRIADO
normal y afecto de la enfermedad de
Parkinson. La imagen se ha realizado
con 15fluorodopa, que permite
descubrir la densidad de dopamina en
el cerebro (desde el azul, indicativo
de poca densidad, hasta el rojo, que
refleja una densidad alta). Se observa
que la señal es notoria en los ganglios
basales, principalmente en el núcleo
estriado, importante centro de control
EMILIO FERNANDEZ ESPEJO

motor. Ha disminuido bruscamente


la señal roja de alta densidad de
NORMAL ENFERMEDAD DE PARKINSON dopamina en los núcleos estriados del
enfermo.

La sustancia negra se proyecta has- detectan también en el bulbo olfatorio, la región q21-q23), el gen PARK1 co-
ta los ganglios basales, otros centros otros centros mesencefálicos y en la difica la proteína -sinucleína. Más
encefálicos de control motor. A través corteza cerebral. Nos hallamos, pues, tarde se determinó que la proteína
de la vía nigroestriada llega al núcleo ante una enfermedad neurodegenera- constituía uno de los componentes
estriado. Cuando por falta de dopa- tiva global. principales de los cuerpos de Lewy.
mina se produce la disfunción de esa Más tarde se aisló otro gen, alojado
vía, que participa en la modulación Factores genéticos en el cromosoma 6 y codificaba la
normal del movimiento, aparecen los A propósito del origen de la enfer- proteína parkina, una ubiquitina. En
trastornos motores: temblor en repo- medad de Parkinson, parecía innega- este segundo caso se resentía el com-
so, acinesia o falta de movimiento, ble un origen genético, al menos en plejo ubiquitina-proteasoma, maquina-
dificultad para caminar, alteración del parte. La investigación realizada sobre ria que posee la célula para eliminar
equilibrio, amimia o falta de expresión gemelos había traído a primer plano proteínas anómalas o dañadas.
facial y otros. una notable concordancia con gemelos
Para el diagnóstico de la enfer- monocigotos (55 %); esa vinculación Factores ambientales
medad se recurre a las técnicas de triplicaba la de los dicigotos (18 %). Se han sugerido diversas causas am-
formación de imágenes. La tomogra- Adviértase, empero, que el guarismo bientales. La incidencia entre la po-
fía por emisión de positrones (TEP) de la concordancia se limita a los blación campesina hizo sospechar del
emplea 15fluorodopa como marcador casos en que el inicio de la enferme- consumo de aguas de pozo. Además,
dopaminérgico radiactivo. El barrido dad se produce antes de los 50 años. la actividad agrícola facilita el con-
tomográfico pone de manifiesto la Resulta, pues, obligado pensar en un tacto con pesticidas, entre los cuales
hipoactividad dopaminérgica en los fuerte componente del entorno. O la dieldrina o los ditiocarbamatos se
ganglios basales. Con el tiempo se quizá, mejor, en la interacción entre han asociado a un mayor riesgo de
van resintiendo las funciones supe- genoma y medio. sufrir la enfermedad. En animales
riores y el paciente sufre trastornos La mayoría de los casos son es- de laboratorio se ha comprobado que
de memoria, desórdenes emocionales porádicos. La incidencia familiar se el pesticida rotenona provoca parkin-
e incluso demencia. encuentra entre el 1 y el 2 %. El gru- sonismo.
Junto con la pérdida de hasta un po dirigido por Williams Martin, de Otro tóxico ambiental podría ser
80 por ciento de neuronas dopami- la Universidad de Ohio, mostró en la 1-metil-4-fenil-1,2,3,6-tetrahidro-
nérgicas, el signo más sólido de la 1973 que el riesgo en los hermanos piridina (MPTP), un contaminante
patología estriba en la presencia de de un paciente variaba con la edad de de la heroína. En 1983 el equipo
cuerpos de Lewy en la sustancia ne- comienzo de la enfermedad: era de dirigido por John W. Langston, del
gra. Los cuerpos de Lewy, descri- 1 a 12 en menores de 45 años, de 1 Instituto Parkinson en California,
tos en 1912, son inclusiones de 5 a a 20 entre 45 y 55 años, de 1 a 26 mostró que la MPTP causaba un sín-
25 micras de diámetro con un núcleo entre 55 y 65 años, y de 1 a 71 si drome parkinsoniano en drogadictos.
denso eosinofílico, rodeado por un superaban los 65 años. En el cerebro, el contaminante se
halo pálido. En el núcleo denso en- Se han vinculado varios genes a transforma en su metabolito MPP +,
contramos depósitos de ubiquitinas, la patogénesis de esta enfermedad. su neurotoxina genuina. Una vez
-sinucleína y de restos de neurofi- El primer clonado se identificó en captada por las neuronas dopaminér-
lamentos. Los cuerpos de Lewy se 1990. Situado en el cromosoma 4 (en gicas, la toxina mata las neuronas

82 Mente y cerebro 22/2007


3. FORMACION DE LOS CUERPOS DE LEWY. Los monómeros de la
-040 proteína -sinucleína se acumulan en la célula, dando lugar a la formación de
2/4%./.! protofibrillas, fibrillas y los núcleos de los cuerpos de inclusión, los cuerpos
de Lewy. Cuando se administran MPTP o rotenona, inhibidores del complejo I
mitocondrial, se forman especies de radicales libres de oxígeno y se induce
la muerte celular. Estos radicales libres de oxígeno promueven la agregación
de -sinucleína y la formación de protofibrillas. A su vez, las protofibrillas
pueden aumentar la producción de radicales libres e iniciar un ciclo tóxico que
potencia la degeneración neuronal. La mayor presencia de cuerpos de Lewy en
el citoplasma afecta negativamente la supervivencia neuronal.

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$%A 3).5#,%).! 02/4/&)"2),,!3
$%A 3).5#,%).! $%,%79
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EMILIO FERNANDEZ ESPEJO

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-5%24%$%.%52/.!3
$%$/0!-).!

mediante la formación de radicales El “efecto dominó” se hallarían conectados entre sí por fi-
libres con un elevado poder oxida- Según Heiko Braak y Kelly Del Tre- bras nerviosas no mielínicas. (La mie-
tivo. La MPTP se emplea en los dici, de la Universidad de Bonn, que lina es una capa de lípidos y proteínas
laboratorios para inducir cuadros de han estudiado la presencia de cuerpos que rodea a las fibras nerviosas.) Los
parkinsonismo en animales de inves- de Lewy, habría un patógeno, todavía cuerpos de Lewy se formarían por la
tigación. Sin embargo, su presencia desconocido, que afectaría a los cen- acción oxidativa del patógeno o por
ambiental no se ha demostrado hasta tros nerviosos de un modo ordenado la alteración de la -sinucleína o las
la fecha. y consecutivo. Los centros interesados ubiquitinas. El patógeno podría ser
Conviene señalar que los pesticidas
y el MPP+ son inhibidores mitocon-
driales. En los enfermos de Parkinson
NUCLEO
se ha detectado una deficiencia del
complejo I mitocondrial en la sustan-
cia negra, por lo que se supone que 4. IMAGEN HISTOLOGICA HALO
las toxinas inductoras de la patología DE UN CUERPO DE LEWY.
podría actuar a ese nivel. El cuerpo de Lewy presenta un núcleo
Otros autores se inclinan por atribuir central oscuro, rico en depósitos de
la enfermedad a la intervención de un -sinucleína y ubiquitinas alteradas,
patógeno ambiental de tipo bacteriano así como restos de neurofilamentos.
o vírico. Penetraría en el sistema ner-
EMILIO FERNANDEZ ESPEJO

Se rodea de un halo periférico, más


vioso y pondría en marcha procesos
oxidativos. De entre esos enfoques claro. La presencia de cuerpos de
destaca la teoría del “efecto dominó”, Lewy en los centros nerviosos con
que describe una destrucción progre- neurodegeneración es característica
siva de los centros nerviosos. de la enfermedad de Parkinson.

Mente y cerebro 22/2007 83


#/24%:! #/24%:! #/24%:!3-/4/2! 5. EL “EFECTO DOMINO”.

3).4/-!3
%34!$)/
3/-!4/3%.3/2)!, 02%&2/.4!, 902%-/4/2! Esa imagen evoca la hipótesis de
la patogénesis de la enfermedad
.5#,%/"!3!, de Parkinson. Un patógeno no
$%-%9.%24 3534!.#)!.%'2!
%34!$)/ identificado accedería al sistema
nervioso a través del plexo intestinal;
se irían lesionando progresivamente
!-)'$!,!#%.42!,
centros nerviosos conectados mediante
%34!$)/ fibras nerviosas amielínicas en diversos
.5#,%/3 ,/#53 .5#,%/ estadios evolutivos, hasta interesar
$%,2!&% #/%25,%53 ')'!.4/#%,5,!2 la corteza cerebral. La lesión de la
sustancia negra en el tercer estadio
%34!$)/ pondría en evidencia los síntomas de
EMILIO FERNANDEZ ESPEJO

.5#,%/$/23!, la enfermedad debido a la manifiesta


$%,0!26!'/
disfunción motora, pero otros centros
previamente ya habrían degenerado
%.42!$! sin síntomas definidos.
0,%8/.%52/%.4%2)#/ 0!4/'%./

una bacteria o un virus neurotropo


(con afinidad por el tejido nervioso)
o incluso un prion.
Los defensores de la teoría del do-
2%!##)/.%3./2-!,%3
minó dividen el proceso neurodegene-
rativo en cuatro estadios evolutivos.
Los cambios más tempranos tienen $! / (/ -!/ $/0!# .( (/
lugar en el núcleo motor del nervio va-
go y en el bulbo olfatorio. El nervio
3/$ '0
vago envía fibras amielínicas al tubo
digestivo, donde establece sinapsis '3(
con los plexos intestinales; en éstos $! / 31q /qn (
se originaría el proceso patogénico ( /
inducido por algún patógeno que ac-
cedería al sistema nervioso a través
del intestino. La entrada por el bulbo /42!32%!##)/.%3%.,!%.&%2-%$!$$%0!2+).3/.
olfatorio, aunque no descartable, pa-
rece ser menos probable. Este estadio
inicial, asintomático, cae fuera de las (/ &E)) /(q /(n &E)))
posibilidades de diagnóstico.
EMILIO FERNANDEZ ESPEJO
En un segundo estadio se afectan
centros cercanos al núcleo del nervio
vago, conectados con él mediante fi-
./ /qn /.//n /(q
bras amielínicas. Entre ellos, el núcleo

6. CAUSAS DE ESTRES OXIDATIVO de las neuronas en la enfermedad de Parkinson. El metabolismo normal de la


dopamina (DA) rinde ácido 3,4-dihidroxiofenilacético (DOPAC) y peróxido de hidrógeno (H2O2) bajo el control de
la enzima monoamino oxidasa (MAO), pero también da lugar a especies oxidantes como aniones superóxido (O2--) y
dopamina-quinonas (SQ). Los aniones superóxido se convierten en peróxido de hidrógeno por las superóxido dismutasas
(SOD). El peróxido de hidrógeno termina en agua tras unirse al glutatión en forma reducida (GSH) gracias a la glutatión
peroxidasa (GP). Sin embargo, en la enfermedad de Parkinson el peróxido de hidrógeno se une también al hierro (Fe2),
al aumentar los niveles de este metal o disminuir el glutatión reducido, dando lugar a iones hidroxilo (OH--) y radicales
hidroxilo (OH). Por otra parte, el exceso de óxido nítrico (NO) reacciona con los aniones superóxido derivados del
metabolismo de la dopamina dando lugar a peroxinitritos (ONOO--) y radicales hidroxilo, especies fuertemente oxidantes.
(Nota: las distintas especies oxidantes están enmarcadas, se indican en rojo las más peligrosas.)

84 Mente y cerebro 22/2007


del rafe, la formación reticular y el %,#)#,/4/8)#/
locus coeruleus. En cambio, no se
resienten ni el núcleo del tracto so- 4/8).!3
$)3&5.#)/. -54!#)/.%3'%.)#!3
litario ni el núcleo ambiguo, centros
-)4/#/.$2)!,
conectados con el núcleo del vago por
medio de fibras mielínicas.
En el estadio tercero la patología %8#)4/4/8)#)$!$
alcanza al mesencéfalo. Se asiste a
una destrucción neuronal masiva en A 3).5#,%).!
la sustancia negra, núcleo del septo, %342%3/8)$!4)6/ !./-!,!!'2%'!$!
amígdala central y núcleo basal de
Meynert. Afloran alteraciones moto-
ras, ocasionadas por la muerte neu- ()0%2!#4)6)$!$
$%',54!-!4/ !5-%.4/
ronal en la sustancia negra, y disfun- $%$/0!-).!
%.,!3534!.#)!
ciones emocionales, subsecuentes al .%'2! %.,!3534!.#)!
daño amigdalar. .%'2!

EMILIO FERNANDEZ ESPEJO


Por fin, en el último estadio, el
.%52/$%'%.%2!#)/.
proceso patológico se extiende a los
centros superiores. El patógeno accede ).&,!-!#)/. &5.#)/.$%,500
a la corteza a través de la conexión !,4%2!$!
entre amígdala y corteza temporal.
A modo de fichas de dominó, van
cayendo otras zonas corticales, con la 7. EL CICLO TOXICO EN LA NEURODEGENERACION. El daño y muerte
repercusión consiguiente en la memo- neuronal en la enfermedad de Parkinson se asocia a un ciclo tóxico en cascada,
ria, capacidad autocrítica, aprendizaje donde el estrés oxidativo sería la fuerza central. No se conoce la causa real que
y demás funciones superiores. “dispara” el proceso.

Muerte neuronal
La muerte neuronal que caracteriza superóxido dismutasas los radicales por hierro. Esa reacción de Fenton,
a la enfermedad de Parkinson vie- libres se transforman en peróxido de así se llama, adquiere importancia si
ne desencadenada por mecanismos hidrógeno. Y mediante la acción de decaen los niveles de glutatión redu-
oxidativos. La producción de meta- glutatión peroxidasa se obtiene H2O cido y se produce un exceso de hierro
bolitos oxidativos, en particular es- gracias a la unión del peróxido con molecular, como parece ocurrir en la
pecies reactivas de oxígeno, forma el glutatión reducido. El individuo enfermedad de Parkinson.
parte del metabolismo celular normal. puede caer en un estrés oxidativo si El radical superóxido tampoco
Mediante la acción catalizadora de se da una “limpieza” insuficiente de suele encerrar peligro. Ahora bien,
especies reactivas de oxígeno. si se incrementan los niveles ce-
Las neuronas dopaminérgicas de lulares de óxido nítrico en la cé-
la substantia nigra se hallan expues- lula, podrían formarse peroxinitri-
tas a un entorno muy oxidante. El tos y radicales hidroxilos, agentes
metabolismo de la dopamina genera fuertemente oxidantes. Además, el
dopamina-quinonas, radicales supe- NO puede desplazar hierro desde
róxidos y peróxido de hidrógeno, mo- la ferritina y aumentar los niveles
léculas oxidantes. Aunque inocuo por citoplásmicos del mineral. En los
lo común, el peróxido de hidrógeno enfermos de Parkinson los niveles
puede generar radicales hidroxilos ci- de glutatión reducido decaen hasta
totóxicos, en una reacción catalizada en un 40 %. Aunque ello no entraña
de suyo mayor peligro, podrían po-
tenciarse los efectos tóxicos sobre la
8. EL ACTOR MICHAEL J. FOX glía y activarla, lo que supondría un
sufre de una forma temprana de aumento en la actividad enzimática
de la sintetasa de óxido nítrico. Apa-
enfermedad de Parkinson. Michael
recería entonces un exceso de NO y
J. Fox, de 45 años, fue diagnosticado
de agentes oxidantes, sobre todo de
de enfermedad de Parkinson cuando peroxinitritos. El aumento desmesu-
tenía 30 años. Creó en el año rado de especies reactivas de oxígeno
2000 una Fundación dedicada al y de nitrógeno en la enfermedad de
estudio y la investigación de nuevos Parkinson redobla el daño oxidativo
tratamientos de dicha enfermedad. en proteínas, lípidos y ADN.

Mente y cerebro 22/2007 85


9. EL ORGANO DE
ZUCKERKANDL como fuente de
células para trasplantes contra la
enfermedad de Parkinson. Este
órgano (se muestra el de la rata de
laboratorio) es un paraganglio de
tejido cromafín extraadrenal cuyo
trasplante en modelos animales
EMILIO FERNANDEZ ESPEJO

de parkinsonismo, realizado en
el laboratorio del autor en la
Universidad de Sevilla, ha dado
1 mm resultados muy satisfactorios y podría
en un futuro ser empleado en clínica.

La intensificación del estrés oxida- incapaz por sí solo de desencadenar sión rápida e inexorable de la sinto-
tivo en la sustancia negra y en otras la muerte neuronal. Ahora bien, la matología de la enfermedad.
estructuras puede llevar a un plega- producción de radicales libres podría
miento anormal de la -sinucleína y inhibir el complejo I. Terapias disponibles
la parkina. En condiciones normales la Por su parte, la excitoxicidad se Actualmente la levodopa es la terapia
-sinucleína se pliega en hélice alfa; desarrolla a lo largo del proceso mor- de elección para tratar los síntomas de
si se altera y se pliega en hélice beta, boso porque el núcleo subtalámico la enfermedad de Parkinson. Adminis-
tenderá a precipitar en protofibrillas. se torna hiperactivo ante una intensa trada por vía oral, se transforma en
Estas, a su vez, precipitan en forma de degeneración de la sustancia negra, lo dopamina en las células dopaminér-
fibrillas, que constituyen el núcleo del que conlleva una mayor liberación de gicas del cerebro. El fármaco mejora
cuerpo de Lewy. Aunque se declara glutamato, un neurotransmisor cuya la sintomatología motora.
que los cuerpos de Lewy constituyen síntesis excesiva produce la muerte La levodopa suele administrar-
un mecanismo citoprotector, a través de las neuronas, al facilitar la entrada se junto a carbidopa, combinación
del cual la célula aísla proteínas tóxi- masiva de calcio en la célula. farmacológica que es especialmente
cas, Howard Hurtig y su equipo, de la Junto a la disfunción mitocon- efectiva para el tratamiento de la aci-
Universidad de Pennsylvania, acaban drial y la excitoxicidad, el grupo de nesia y la rigidez. Pueden indicarse
de demostrar que cuanto mayor es el T. Nagatsu de la Universidad Tokyoake también agonistas dopaminérgicos o
número de cuerpos de Lewy, mayor de Aichi, en Japón, descubrió en el anticolinérgicos. Desgraciadamente, la
es la gravedad del Parkinson. año 2000 signos de neuroinflamación levodopa y las drogas dopaminérgicas
La pérdida de -sinucleína permite asociados a la patología. Se observó pierden eficacia a lo largo de los años,
la acumulación de dopamina intrace- un notable aumento de citoquinas en por culpa, así se sospecha, del pro-
lular, que contribuye al estrés oxidati- el estriado y líquido cefalorraquídeo, gresivo avance de la muerte neuronal.
vo. Su concentración excesiva puede con una mayor actividad de factores Además, en muchos enfermos se de-
repercutir en la función de la vía de vinculados a la inflamación (ciclooxi- sarrollan efectos secundarios severos,
la ubiquitina-proteasoma. En breve, la genasa-2 y sintetasa de óxido nítrico). como las discinesias y los períodos
neurodegeneración podría atribuirse al Al parecer, una vez comenzado el pro- sin eficacia de la sustancia.
estrés oxidativo y la alteración de la ceso neurodegenerativo, se activan los Hemos dicho que la neurodegenera-
vía ubiquitina-proteasoma, sin olvi- linfocitos T, integrantes del sistema ción guarda relación con un ciclo tóxi-
dar la participación de la disfunción inmunitario, e inducen la activación de co cuyo eje es el estrés oxidativo. Para
mitocondrial, la excitoxicidad o la la glía. Las células gliales liberarían detener o demorar el proceso degenera-
inflamación. los factores proinflamatorios. tivo se han venido ensayando diversos
Tenemos, pues, que el estrés oxi- compuestos. El grupo de Terry Elizan,
Disfunción mitocondrial, dativo contiene la fuerza motriz de del Hospital neoyorquino Monte Sinaí,
excitoxicidad e inflamación la neurodegeneración y se desarrolla administró en humanos selegilina y
La actividad del complejo I mitocon- un ciclo tóxico con disfunción mito- prolongó la eficacia de la levodopa.
drial decae en la sustancia negra de condrial, excitoxicidad e inflamación Tras doce meses de tratamiento, la le-
los enfermos de Parkinson. Se trata, añadidos que agrava la degeneración vodopa era necesaria en el 26 % de los
no obstante, de un descenso moderado, neural. Todo ello explicaría la progre- pacientes, mientras que el porcentaje

86 Mente y cerebro 22/2007


en el grupo placebo era de 47 %. El clínicos en humanos con inyecciones ra de estas neuronas e incluso rege-
fármaco, sin embargo, no suspendió intraventriculares de este factor glial nerativa de las neuronas dopaminér-
el proceso neurodegenerativo. y los resultados no sólo no han sido gicas constituye una sólida esperanza
Puesto que los agonistas dopaminér- satisfactorios, sino que aparecieron terapéutica. En modelos animales se
gicos ejercen un efecto antioxidante efectos secundarios en los pacientes han obtenido buenos resultados con fi-
directo, se ha dirigido la atención como el signo de Lhermitte (sensación broblastos genéticamente modificados
hacia la bromocriptina, pergolida, de descargas eléctricas en la cabeza) y con virus atenuados que liberan el
pramipexol o ropinirol. El grupo de o intensas cefaleas meníngeas. Otros factor neurotrófico glial. En mi labo-
Alan Whone, del londinense Colegio ensayos con inoculación directa de ratorio de la Universidad de Sevilla
Imperial, ha mostrado que el trata- este factor en el complejo estriado hemos desarrollado una nueva técnica
miento inicial con pramipexol o ropi- han sido igualmente desalentadores, basada en el empleo de células cro-
nirol parece reducir la muerte neuronal añadiéndose a los mismos la presencia mafines extraadrenales, que expresan
progresiva en la sustancia negra. de irritaciones meníngeas. este factor glial y también los factores
Se ha intentado, asimismo, rebajar transformantes del crecimiento, dota-
la hiperactividad de las neuronas de Trasplantes dos de una acción protectora sobre
glutamato del núcleo subtalámico con En la búsqueda de terapias alternativas neuronas dopaminérgicas. Las células
riluzol, un agente antiglutamatérgico. se ha ensayado el empleo de trasplantes cromafines extraadrenales se obtienen
El riluzol bloquea la liberación del neu- intracerebrales de células secretoras de de paraganglios abdominales.
rotransmisor y, con ello, podría proteger dopamina, procedentes de tejidos cro- El trasplante de células cromafines
las neuronas dopaminérgicas. Por últi- mafines o nerviosos: células cromafines extraadrenales en modelos animales in-
mo, la creatina, la coenzima Q10 o la de la médula suprarrenal o del me- duce la regeneración del núcleo estriado
nicotinamida, moléculas bioenergéticas, sencéfalo fetal. En modelos animales, dañado y mejora las funciones motoras
podrían aplicarse, dada su capacidad los trasplantes con células fetales han de ratas parkinsonianas. Estas células,
para reducir la disfunción mitocon- demostrado cierta eficacia. al contrario que otras de la estirpe cro-
drial. Algunos trabajos realizados con Los ensayos clínicos con neuronas mafín como las de médula suprarrenal,
coenzima Q10 indican una reducción fetales dopaminérgicas extraídas de sobreviven en un porcentaje elevado y
de la progresión de la enfermedad en embriones humanos fallecidos han re- representativo; expresan y liberan facto-
correlación positiva con los niveles velado que estas células sobreviven res neurotróficos glial y de crecimiento.
sanguíneos de coenzima Q10. bastante bien tras ser trasplantadas en Inducen, pues, un efecto trófico que
el complejo estriado de los enfermos explicaría la reinervación obtenida.
Los factores tróficos de Parkinson. El equipo de Anders
Los factores tróficos representan otra Bjorklund y Olle Lindvall, de la Uni-
clase de compuestos neuroprotectores versidad de Lundl, ha logrado, a través EMILIO FERNANDEZ ESPEJO, profesor
de potencial aplicación terapéutica. Se de esa técnica, que se normalicen los de fisiología en la facultad de medicina de
trata de proteínas que participan en el niveles de dopamina. Algunos pacien- la Universidad de Sevilla, dirige un grupo
desarrollo y mantenimiento de las neu- tes han podido incluso abandonar el de investigación en aminas biógenas.
ronas. Algunas son potentes agentes uso de levodopa y retomar una vida
protectores de neuronas dopaminér- independiente. Bibliografía complementaria
gicas; en particular, los miembros de También en ensayos preclínicos DOPAMINE RELEASE FROM NIGRAL TRANS-
la familia de factores fibroblásticos con células madre se han generado PLANTS VISUALIZED IN VIVO IN A PARKIN-
de crecimiento (FGF-1, FGF-2), las neuronas con fenotipo dopaminérgico SON’S PATIENT. P. Piccini, D. J. Brooks,
familias de factores transformantes a partir de células madre embriona- A. Bjorklund, R. N. Gunn, P. M. Grasby,
de crecimiento alfa y beta (TGF-alfa, rias (ESC) de roedores y monos, y a O. Rimoldi, P. Brundin, P. Hagell, S. Rehn-
TGF-beta), el factor neurotrófico de- partir de células madre nerviosas de crona, H. Widner, O. Lindvall en Nature
rivado de hueso (BDNF) y las neu- roedores y fetos humanos. Las células Neuroscience, vol. 2, págs. 1137-1140; 1999.
rotrofinas (NT-1 y otras). trasplantadas sobreviven y se integran CHANGES IN CYTOKINES AND NEURO-
El factor más potente sobre neuro- en el cerebro receptor. Ole Isacson y su TROPHINS IN PARKINSON’S DISEASE. T. Na-
nas dopaminérgicas es el factor neu- equipo, de la Universidad de Harvard, gatsu, M. Mogi, H. Ichinose, A. Togari en
rotrófico derivado de la glía (GDNF), han demostrado, en animales de labora- Journal of Neural Transmission, vol. 60, págs.
277-290; 2000.
que pertenece a la familia de factores torio, que las células ESC implantadas
beta transformantes de crecimiento. en estriados con lesión dopaminérgica FUNCTIONAL REGENERATION IN A RAT
En modelos animales las inyecciones pueden restaurar la función motora. PARKINSON’S MODEL AFTER INTRASTRIA-
intraventriculares de este factor neuro- Otra aproximación terapéutica es TAL GRAFTS OF GDNF AND TGF- 1-EX-
PRESSING EXTRA-ADRENAL CHROMAFFIN
trófico glial inducen un incremento a el trasplante con vectores celulares o
CELLS OF THE ZUCKERKANDL’S ORGAN.
largo plazo de los niveles de dopamina víricos que liberen factores tróficos.
E. Fernández Espejo, M. C. González-Al-
en el complejo estriado. Sin embargo, Dada la degeneración del tejido dopa- bo, J. P. Moraes, F. El Banoua, J. A. Flores,
el equipo liderado por Jeffrey Kor- minérgico nigroestriado, distintiva de I. Caraballo en Journal of Neuroscience, vol.
dower, de la Universidad Rush en Chi- esta patología, el recurso a sustancias 21, págs. 9888-9895; 2001.
cago, ha realizado numerosos ensayos que han mostrado capacidad protecto-

Mente y cerebro 22/2007 87


SYLLABUS

Estabilidad del mundo visual


Cuando nuestros ojos exploran una habitación,
¿por qué no baila el mundo captado y sí lo hace la imagen real de la retina?

Vilayanur S. Ramachandran y Diane Rogers-Ramachandran

¿P or qué nos atrae tanto el


estudio de la percepción?
Hay una razón poderosa:
nos permite adquirir una comprensión
profunda del funcionamiento interno
de nuestro cerebro, realizando ex-
perimentos sencillos, que cualquier
colegial podía haber llevado a cabo
hace 100 años.
Nuestra experiencia sensorial del
mundo exterior no implica una trans-
misión fiel de la imagen de la retina a
una pantalla en el cerebro que pudiera
ser “vista” por una suerte de ojo inte-
rior. Se comprueba en su percepción
de un objeto, que puede cambiar ra-
dicalmente, aunque la imagen en la
retina se mantenga constante. De ello
se infiere que hasta el más simple
acto de observación implica una cierta
decisión por parte del cerebro.
Menos obvio, pero igualmente im-
portante, es lo opuesto. Nuestra per- ¿Dos caras o una copa?
cepción del mundo —o de un objeto
en él contenido— puede permanecer
fija y estable, si la imagen cambia a abierto el ojo derecho, use el dedo han avisado con antelación: “Usted
gran velocidad en la retina. Lo obser- índice derecho para desplazar el glo- está a punto de recibir señales de
vamos en el modo en que captamos bo ocular, acunándolo ligeramente de movimiento, pero no están causadas
un lugar, cuando movemos los ojos lado a lado en su cuenca, sin violen- por movimientos reales del mundo;
de aquí para allá. Cada vez que echa- cia. Verá el mundo saltando como en por tanto, ignórelas”.
mos una ojeada a una habitación, la un terremoto, aunque no hay ningún Podemos hablar de dos sistemas in-
imagen baila en la retina a velocidad movimiento relativo en la retina. dependientes en el cerebro; cualquiera
rampante, a muchos metros por segun- ¿Por qué vemos estable el mundo, de ellos puede indicar una sensación
do. Sin embargo, todo aparece firme cuando hacemos girar nuestros ojos de movimiento. Richard L. Gregory,
como una roca. ¿Por qué? espontáneamente, y no, cuando mani- catedrático emérito de neuropsicolo-
De entrada podría pensarse que el pulamos el globo ocular? La respuesta gía en la Universidad de Bristol, los
mundo no aparece dando tumbos por- la ofreció Hermann von Helmholtz llama el sistema imagen/retina (cau-
que todo movimiento es relativo. Las (1821-1894), físico y oftalmólogo. sado por el movimiento de la imagen
nubes se deslizan por el cielo crepus- Sugirió que, cuando se envía desde en la retina) y el sistema ojo/cabeza
cular, pero nosotros suponemos que los lóbulos frontales a los músculos (generado al detectar el movimiento
están fijas y atribuimos movimiento del globo ocular la orden de mover de los ojos). En condiciones norma-
al objeto más pequeño, la Luna. los ojos, una copia fiel de semejante les, el cerebro resta una señal de la
Un sencillo experimento desmonta orden va a los centros detectores del otra. Cuando movemos los ojos para
esa idea. Cierre un ojo, pongamos movimiento visual en la región occi- captar nuestro entorno, las dos se-
el izquierdo. Después, manteniendo pital del cerebro. El resultado es que ñales de movimiento se compensan

88 Mente y cerebro 22/2007


entre sí y el mundo exterior modelo de la propulsión era
permanece fijo. el correcto. No se puede re-
El experimento en el que us- currir a la retroacción, por-
ted mueve su ojo con el dedo que los músculos oculares
nos ha dado fe de la existen- no se mueven. Es como si
cia del sistema imagen/retina. una copia de la intención de
Pero, ¿cómo sabemos que el mover los ojos fuera enviada,
sistema ojo/cabeza puede pro- por adelantado, a las áreas
vocar, por su cuenta, una sen- perceptoras del movimiento
sación de movimiento? Piense para restarla del movimien-
en qué pasa cuando sus ojos to imagen/retina esperado.
siguen la traza de un cigarri- Pero como no hay nada de
llo encendido que se mueve qué restar, el resultado final
en una habitación a oscuras. es percibir el movimiento en
Usted lo ve, correctamente, sentido contrario.
moviéndose a lo largo de una Otra prueba. Creemos, va-
distancia de bastantes centíme- liéndonos del flash, una ima-
tros, aunque la imagen del ci- gen diferida en una de nuestras
garrillo no se mueve apenas en retinas (mantengamos cerrado
su retina. Pero sus ojos están el otro ojo). ¿Qué pasa, si en
haciendo una larga excursión. una sala oscura, movemos el
De ello el cerebro “infiere” Creación de una imagen diferida globo ocular con el dedo? La
que el cigarrillo ha recorrido respuesta es... absolutamen-
una distancia equiparable al te nada. No vemos moverse
movimiento del ojo. De nuevo podemos figura; verá la imagen diferida cuan- la imagen diferida. ¿Por qué? En la
hablar del movimiento final percibido do fije su vista en una hoja de papel oscuridad, cuando movemos el globo
como resultado de la sustracción de las blanco. (Si es necesario, entorne los ocular, la imagen diferida permanece
señales imagen/retina (próxima a cero, ojos para refrescar la imagen.) perfectamente quieta en la retina. Así
pues usted está siguiendo su traza) de pues, no hay ni señales imagen/retina,
las señales ojo/cabeza (grande, pues los Adelante y atrás ni ninguna señal de orden desde los
ojos recorren una notable distancia para ¿Cuál es el origen de las señales gene- centros motores del movimiento ocular.
mantener en la fóvea la imagen del ci- radas por el sistema ojo/cabeza? Una Si restamos cero de cero, el resulta-
garrillo). El resultado final es que usted posibilidad, denominada propulsión do es cero. El experimento es, pues,
ve la mancha naranja incandescente (feedforward, en contraposición a feed- una prueba indirecta de la teoría de la
moviéndose bastantes centímetros. back, retroacción), es que una copia propulsión y en contra de la teoría de
Puede obtener una versión más sor- de la orden procedente de los cen- la retroalimentación (porque, cuando
prendente de este efecto haciendo que tros del movimiento ocular se envía a hacemos girar nuestro globo ocular,
un amigo le fotografíe mientras usted los centros detectores del movimiento se activan en los músculos oculares
mira directamente al flash. El resultado sensorial, de manera que esperarán los receptores elásticos, si bien no de
es una imagen diferida y persistente de —y, por tanto, cancelarán— señales forma coordinada).
la bombilla, postimage producida por imagen/retina espurias. Hagamos ahora un experimento men-
una actividad continuada de los recepto- De acuerdo con una segunda opción, tal excepcional. Creemos en un ojo una
res mucho después de que desaparezca llamada teoría de la retroacción o re- imagen diferida de un flash. Suponga-
el destello luminoso. Esta imagen del troalimentación, los receptores en los mos ahora (¡no lo intente!) que usted
flash está “pegada” a su retina; persiste propios músculos del ojo detectan el saca el ojo de su cuenca, sin dañar el
inmóvil. Sin embargo, si se va a una grado de movimiento ocular y envían nervio óptico. Sosteniendo el ojo con
habitación oscura y trata de recorrerla la información “cancelar” a los centros su mano, gírelo de forma que enfoque
con los ojos, usted ve la imagen diferi- detectores del movimiento sensorial. detrás del hombro. ¿Dónde cree que
da moviéndose con viveza al ritmo de ¿Cuál de las dos es la correcta? vería la imagen diferida? La seguiría
los ojos. El sistema ojo/cabeza indica Para dilucidarlo, Helmholtz realizó viendo delante, aunque el ojo esté apun-
un valor considerable, pero la señal un experimento arriesgado. Paralizó tando atrás, porque no hay manera de
imagen/retina es cero; por tanto, como sus músculos oculares insensibilizan- que los centros ópticos puedan saber
resultado de la resta, usted ve moverse do con anestesia local el entorno de que el ojo mira hacia atrás.
la imagen diferida, por más que persista los glóbulos oculares. Cada vez que
fija y estacionaria en la retina. trataba de mover los ojos (por su- El antro baila
Puede crear una imagen diferida fija puesto, sin lograrlo) el mundo parecía Imaginémonos otro escenario. Usted
parecida sin necesidad de un flash, que se movía en el sentido opuesto, entra en una discoteca con ilumina-
con sólo clavar la vista, durante unos por más que ni la imagen ni los ojos ción estroboscópica. Dado el índice
30 segundos, en la “x” central de la se estaban moviendo. Dedujo que el justo de intermitencia oscilatoria, si

Mente y cerebro 22/2007 89


Detectores del movimiento
SEÑALES
DE LOS MUSCULOS
OCULARES SEÑALES
OBJETO A LOS MUSCULOS
OCULARES

COMPARADOR
CEREBRAL

SEÑALES MOTORAS
DE LA RETINA

SEÑALES
A LOS MUSCULOS COPIA DE LA ORDEN
OCULARES

COMPARADOR
CEREBRAL
RICHARD L. GREGORY

IMAGEN SEÑALES MOTORAS


DEL OBJETO DE LA RETINA

RETINA
Para juzgar si un objeto se mueve, el cerebro resta las
señales de los sistemas imagen/retina y ojo/cabeza de una
En el sistema imagen/retina (izquierda), un objeto produ- de estas dos formas. La teoría de la propulsión (arriba)
ce una excitación secuencial de los receptores a medida postula que una copia de la orden dimanada de los centros
que se mueve a lo largo de la retina, mientras el ojo del movimiento del ojo se envía a los centros detectores
está quieto. En contraste, en el sistema ojo/cabeza (de- de movimiento, de manera que esperarán (y, por tanto,
recha), el ojo en movimiento mantiene el objeto fijo en anularán) señales espurias. La teoría de la retroalimenta-
la retina, pero la persona percibe el movimiento porque ción (abajo) sostiene que los receptores en los propios
el cerebro controla sus propias órdenes, que mandan músculos oculares perciben el grado del movimiento del
moverse a los ojos. ojo y envían la información “cancelar”.

usted simplemente mueve sus ojos, ahora la habitación con una luz es- aplicación práctica de este efecto para
todo el entorno —personas y mobi- troboscópica, cada vez que mueva los un nightclub de Londres. Hizo que
liario incluidos— parecerá que baila. ojos, parecerá que su amigo salta, pero las artistas del cabaret llevaran unos
Cuando usted mueve los ojos, las el punto luminoso permanecerá exac- mínimos biquinis luminosos cuando
órdenes del sistema ojo/cabeza van tamente donde estaba. Esto se debe bailaban en la sala con iluminación
a las áreas sensorio-motoras. Lo nor- a que el cigarrillo, siendo luminoso estroboscópica. Cuando los clientes
mal sería que estos mensajes quedaran en sí mismo y persistiendo visible las seguían con la vista, veían los
cancelados por las señales motoras del sin interrupción, genera señales mo- biquinis luminosos salir volando ten-
sistema imagen/retina. Pero sus ojos toras imagen/retina que son anuladas tadores, aunque no desvelaban nada.
toman instantáneas estáticas de cada por las órdenes ojo/cabeza. Pero el La ilusión, impactante, no infringía la
vibración, modelando la imagen. Estos resto de la sala y su amigo, al ha- legalidad, pues no se producía ningún
modelos se comportan como imágenes llarse “modelados” con la vibración, desnudo real. A veces nos pregunta-
diferidas. El fallo subsiguiente al restar no generan movimientos de la retina mos si la ciencia misma funciona de la
las señales de la retina de las órdenes y, por tanto, aparecen saltando con misma forma; cada vez que pensamos
produce un movimiento, nítidamente el ojo. La sorprendente percepción que desvelamos la verdad, todo lo
percibido, del mundo exterior. paradójica que usted capta es el punto que conseguimos es una visión fugaz
Mejor aún; haga que un amigo luminoso que se va volando lejos de y burlona de lo que resulta ser, sin
sostenga inmóvil un diminuto punto la persona. embargo, otro velo.
luminoso, un cigarrillo encendido o un Fergus W. Campbell, que fue fisió- El lector que nos haya acompaña-
lápiz-linterna de pocos watt. Mueva logo de la Universidad de Cambridge do en nuestro razonamiento, planteará
los ojos; le parecerá fijo. Si ilumina y tutor nuestro, halló una ingeniosa inevitablemente la cuestión siguiente:

90 Mente y cerebro 22/2007


si yo muevo intencionadamente mis
ojos, las señales “voluntarias” man-
darán a las áreas motoras sensoriales Implantes de retina
anular el movimiento, producido enga-
ñosamente, de la imagen-en-la-retina. La pérdida de la visión es uno de los golpes más duros que
Pero, ¿por qué no se da el mismo puede sufrir un ser humano. Michaela Velikay-Parel, de la clínica
tipo de cancelación o resta cuando
empleamos voluntariamente el dedo oftalmológica de la Universidad de Graz, investiga en una técnica
para manipular el globo ocular? ¿Por de punta muy prometedora: los implantes de retina
qué no podemos enviar señales del
“movimiento del dedo” a los centros
Mente y cerebro: Profesora Velikay-

CLINICA OFTALMOLOGICA DE LA UNIVERSIDAD DE GRAZ


motores de imágenes visuales? Des-
Parel, ¿hasta qué punto espera su la-
pués de todo, sabemos que estamos
boratorio remedar el milagro de Jesús
moviendo el globo ocular.
de hacer que los ciegos vean?
La respuesta nos dice algo muy im-
Michaela Velikay-Parel: Vayamos por
portante acerca de la percepción. Aun partes. Las neuronas de la retina trans-
cuando parece a veces “inteligente” forman luz en impulsos eléctricos y
y puede beneficiarse de los conoci- trasladan la información a neuronas
mientos de alto nivel almacenados, contiguas. Si esas células enferman
opera con el piloto automático puesto, y mueren, el afectado pierde la vi-
porque ha evolucionado para hacer las sión. Pero permanecen intactos las
cosas rápida y eficazmente. Aunque conexiones neuronales y los centros
usted sabe que está presionando su de procesamiento de las señales, que
globo ocular, no se produce ninguna transmiten la información al cerebro.
cancelación, porque (a diferencia de Ahí es donde entramos nosotros con
los centros que rigen el movimiento el implante. Alojamos en la retina un
del ojo) los centros cerebrales del minúsculo simulador capaz de excitar
movimiento ocular en el cerebro no eléctricamente a las neuronas. La exci-
envían copia alguna del mensaje a las tación se produce cuando un chip ins-
áreas sensoriales motoras. Nuestros talado en una cámara en las gafas del MICHAELA VELIKAY-PAREL estudió
antepasados desarrollaron, al parecer, sujeto realiza una toma de imagen de medicina en la Universidad de Viena.
conexiones entre los centros que diri- su entorno y, mediante un complejo Desde julio de 2004 es profesora en
gen el movimiento del ojo y las áreas procesado de la imagen, la transforma
la clínica oftalmológica adscrita a la
sensoriales visuales, porque nosotros en impulsos eléctricos. Estos se envían
facultad de medicina de la Universidad
al microelectrodo implantado en el
movemos con frecuencia los ojos. de Graz.
ojo a través de un sistema inalámbrico
Pero nuestros ancestros, podemos
de comunicación.
estar seguros, no andaban dándose
golpecitos con los dedos en sus globos Myc: ¿Basta la estimulación eléctrica Myc: ¿Qué significa ese “en primer
oculares. No hubo ninguna presión de para recuperar la vista? lugar”?
selección para desarrollar en el curso Velikay-Parel: No. El asunto no es Velikay-Parel: Nuestro sistema está
de la evolución tales conexiones. tan sencillo. En la retina se procesa la capacitado para aprender. El paciente
información, una labor de suma com- se somete a un entrenamiento que va
plejidad. Allí confluyen las señales de depurando la calidad del procesamien-
VILAYANUR S. RAMACHANDRAN y 120 millones de fotorreceptores. Gra- to de la imagen por parte del chip
DIANE ROGERS - RAMACHANDRAN cias a interconexiones entre células de la cámara. Las informaciones así
están en el Centro de Cerebro y Cono- nerviosas de la retina, las señales se optimizadas mediante la técnica que
cimiento de la Universidad de California someten a un tratamiento previo a el dispositivo electrónico transmite al
en San Diego. su transmisión al cerebro. Utilizando microelectrodo implantado en el ojo
un programa de procesado de señal permiten al paciente reconocer si los
Bibliografía complementaria refinadísimo, intentamos traducir las estímulos luminosos llegan desde arri-
PERCEPTUAL STABILITY OF A STROBOSCOPI- imágenes al idioma de las neuronas, ba, abajo, derecha o izquierda. En una
CALLY LIT VISUAL CONTAINING SELF-LUMI- que es el que empleamos para co- siguiente fase, el cerebro deberá apren-
NOUS OBJECTS. D. M. MacKay en Nature, municarnos con el ojo. El estímulo der a utilizar mejor estas informacio-
vol. 181, págs. 507-508; 15 de febrero, creará una representación novedosa nes y el paciente estará en condiciones
1958. para el cerebro. En la práctica, eso de percibir contornos y orientarse en
EYE AND BRAIN: THE PSYCHOLOGY OF SEE-
significa que el paciente sólo percibirá, un ambiente desconocido.
ING. 5.a reimpresión. Richard L. Gregory. en primer lugar, estímulos visuales de-
Princeton University Press, 1997. sordenados, pero no podrá reconocer Myc: ¿Cuáles han sido los resultados
contornos o formas. de las simulaciones del implante?

Mente y cerebro 22/2007 91


GAFAS
CAMARA RETINA
CON CHIP
EMISOR

CHIP RECEPTOR
SEÑALES

MICRO-
ELEC-
TRODOS
IIP-TECHNOLOGIES GMBH

NERVIO
OPTICO
GLOBO OCULAR MICROLAMINA
DE CONTACTO

TECNICA AVANZADA CONTRA LA CEGUERA. El paciente lleva unas gafas


con una cámara que lleva un chip integrado. El microprocesador toma una imagen Velikay-Parel: No. Ni nos lo propo-
del entorno y la envía a un chip receptor situado en la microlámina de contacto nemos.
implantada en el ojo. Esta estimula a su vez las células nerviosas de la retina por
Myc: Pero sería imaginable que el im-
medio de microelectrodos.
plante reaccionase ante radiación infra-
rroja o ultravioleta, o sea, frecuencias
Velikay-Parel: De una veintena de Myc: En la operación se retira el cris- más allá del espectro visible.
pacientes, 19 volvieron a percibir es- talino y el cuerpo vítreo. Un acto Velikay-Parel: No entramos en el terre-
tímulos luminosos sueltos. Ello avala quirúrgico arriesgado... no de la fantasía científica. Nuestro
nuestro empeño por lograr, con los Velikay-Parel: La intervención se pa- implante se compone de electrodos,
implantes, que los pacientes se orien- rece a cualquier operación de cirugía que no son transparentes. Cualquiera
ten en un entorno nuevo para ellos. ocular. Necesitamos retirar el crista- que los reciba, sentirá mermada su ca-
lino para que los datos de la cámara pacidad normal de visión. Aun cuando
Myc: ¿Cuál ha sido la reacción psíquica incorporada en las gafas puedan ser en determinados rangos de frecuencias
de los sujetos? ¿Y la orgánica? enviadas al ojo. Y en lo que respecta pudiera, en teoría, experimentar una
Velikay-Parel: Todos los pacientes al cuerpo vítreo, mantenerlo intac- mejora, se trata de una propuesta teó-
han realizado una valoración muy to significaría no poder implantar el rica muy confusa y poco clara.
positiva. En lo concerniente a la res- electrodo de simulación en la retina.
puesta del organismo, los resultados Por ello mismo, se rellena, durante la Myc: ¿Tras los implantes retinianos y
animan la esperanza. El implante ha- operación, el interior del ojo con un auditivos, hemos entrado en una era
bía sido naturalmente comprobado líquido sustitutivo. de generalización de los implantes?
con anterioridad y consta de una Velikay-Parel: Con el estado actual de
microlaminilla electrónica de alta to- Myc: ¿Cómo reaccionan los afectados la técnica tal hipótesis es bastante poco
lerancia. a tales nuevas posibilidades que brinda realista. Pero yo no puedo prever el
la técnica? futuro. Tomemos de nuevo el ejem-
Myc: ¿Durante cuánto tiempo per- Velikay-Parel: De forma muy diver- plo del infrarrojo: seguramente es más
manece operativo el implante en el sa. Las personas ciegas de nacimiento sencillo captar la radiación infrarroja
cuerpo? no creen que el implante les ayude mediante un dispositivo óptico externo.
Velikay-Parel: Hasta ahora no cono- a mejorar su calidad de vida, ya que La técnica en la que trabajamos ofrece
cemos problema alguno. Lo ideal sería nunca llegaron a ver. Quien perdió la una impresión visual muy distinta, de
que el chip pudiera mantenerse en el vista en el transcurso de su vida, con aprendizaje harto complejo. Hablar de
ojo por un tiempo ilimitado. No obs- el cambio radical que ello le supuso, la posibilidad de que en el cerebro pue-
tante, incluso cuando la técnica esté reacciona positivamente y tiene la es- dan coexistir el procesado de la imagen
suficientemente avanzada para conse- peranza de que el sistema le permita natural y el resultado de este sistema
guirlo, será quizá recomendable sus- ganar autonomía. artificial es sumamente cuestionable.
tituirlo en algún momento para que
el portador se beneficie de nuevas Myc: ¿Puede esta técnica mejorar el
mejoras y actualizaciones. rendimiento visual de personas sanas? ANDREAS JAHN realizó la entrevista.

92 Mente y cerebro 22/2007


LIBROS

Altruismo
T HE A LTRUISM E QUATION . S EVEN altruismo en la naturaleza: en vez de que gana el más fuerte, listo y astuto.
SCIENTISTS SEARCH FOR THE ORIGIN reproducirse, abdicaban de sí mismas El mundo natural no dejaba margen
OF GOODNESS, por Lee Alan Dugat- para suministrar recursos a las reinas, para el altruismo. Las afirmaciones
kin. Princeton University Press; Prin- que sí se reproducían. Sacrificaban su de Huxley recibieron escandalizada
ceton, 2006. propio interés en beneficio de otros. réplica de Petr Kropotkin en Mutual
Algunas obreras estériles defende- Aid (1902). Su experiencia en la este-
E VOLUTION AND E THICS . H UMAN rían incluso la colmena con su vida, pa siberiana de veinticinco años le ha
MORALITY IN BIOLOGICAL & RELI- si fuera necesario, acto de máximo permitido contemplar actos de altruis-
GIOUS PERSPECTIVE. Edición dirigida altruismo. Ante esa observación ine- mo en cada rincón de la naturaleza,
por Philip Clayton y Jeffrey Schloss. quívoca, propuso en las “Objections una donación que ni siquiera restringe
William B. Eerdmans Publishing to the Theory of Natural Selection al parentesco.
Company; Grand Rapids, 2004. as Applied to Instincts: Neuter and Otro ecólogo de campo, Warder
Sterile Insects”, que la actuación de Clyde Allee, reafirma presto que el
PRIMATES AND PHILOSOPHERS. HOW los individuos estériles que ponen altruismo y la cooperación se hallan
MORALITY EVOLVED, por Frans de en peligro su vida para proteger la inscritos en el comportamiento social.
Waal. Princeton University Press; de los otros encaja en su teoría del Allee era cuáquero, pacifista, formado
Princeton, 2006. más adaptado si admitimos que la en el departamento de zoología de
selección natural opera también en la Universidad de Chicago, bajo los
NOT TWO ALIKE. HUMAN NATURE el ámbito de la familia. Al ayudar a auspicios de Charles Otis Whitman.
AND H UMAN I NDIVIDUALITY , por sus consanguíneos con su inmolación, Característica de los biólogos de Chi-
Judith Rich Harris. W. W. Norton & posibilitaban la supervivencia de su cago era su pretensión de aplicar un
Company; Londres, 2006. propio linaje. enfoque biológico a los asuntos huma-
De la difusión de la tesis darwinis- nos. La ecología fisiológica suponía

D
esde una perspectiva estric- ta se ocupó Thomas Henry Huxley. por entonces que la superpoblación
tamente darwinista, el reino Autor en 1888 de un famoso “ensayo producía efectos deletéreos en ani-
animal, hombre incluido, no del gladiador”, declaraba que el al- males gregarios. Pero, ¿cuál era el
se somete a ninguna ley, sino que se truismo constituía una rareza; si se impacto de la infrapoblación? Allee se
rige por el principio del triunfo del daba, aparecía siempre asociado a la percató de que los grupos pequeños
más fuerte y mejor adaptado. ¿Por consanguinidad. La vida en la natu- no alcanzaban los beneficios de la
qué, entonces, vemos actos buenos raleza es una lucha sin cuartel en la ayuda mutua. Y postuló la existencia
en animales y personas? El problema de un número mínimo de cooperado-
del altruismo constituyó para Charles res necesarios para obtener cualquier
Darwin una piedra en el camino de
la teoría de la evolución por selec-
ción natural. Siempre temió que la
bondad observada en la naturaleza se
convirtiera en el talón de Aquiles de
su doctrina. Desde el mismo día de la
aparición de On the Origin of Species
los científicos siguen enredados en el
debate sobre el origen de la moral.
Por definición, el altruismo entraña un
coste personal del que se benefician
otros. Y eso es, en esencia, lo que se
entiende por hacer el bien. Una teoría
sobre altruismo es una teoría sobre
la bondad (The Altruism Equation.
Seven Scientists Search for the Origin
of Goodness).
Darwin sentía particular fascinación
por las abejas de la miel. Las obre-
ras constituían un caso inequívoco de

Mente y cerebro 22/2007 93


beneficio. Para someter a prueba su Causes of Evolution, donde resumía dicha ley, si tiene que evolucionar un
hipótesis, escogió los isópodos, de sus modelos matemáticos, si bien se li- gen del altruismo, entonces el coste
talla limitada y rápida tasa de repro- mitó siempre a descripciones verbales, (c) del altruismo debe compensarse
ducción. Una cooperación elemental sin variables ni ecuaciones. William con beneficios de algún tipo para el
entre organismos inferiores, pensó, D. Hamilton admitirá su inspiración altruista. Aquí, el coste se compensa
pondría la base para tipos más compli- en Haldane cuando presente la ley que con los beneficios (b) reportados para
cados de cooperación en organismos lleva su nombre sobre el altruismo y los consanguíneos del altruista. Ahora
superiores. Y llegó al convencimiento el parentesco, epítome de lo que se ha bien, los emparentados tienen sólo
de que la primera etapa de la vida dado en llamar la “segunda revolución cierta probabilidad (r) de portar el
social en los organismos inferiores era darwinista”. Establece dicha regla que gen en cuestión, y así los beneficios
la tolerancia de otros individuos en un vale la pena ayudar a los parientes en recibidos deben ser ponderados por
espacio limitado. Se avanza un paso relación directa al grado de consangui- esa probabilidad.
cuando tales agrupamientos sirven nidad (Not Two Alike. Human Nature El artículo “The Evolution of Al-
para promover el bienestar común. and Human Individuality). truistic Behavior” de 1963 quedó
Viene luego la atracción mutua, una En 1963 Hamilton publicó ”The pronto eclipsado por otro par de
fuerza que induce a la cooperación. Evolution of Altruistic Behavior”, un ensayos aparecidos un año después:
Allee se fue inclinando por un en- artículo seminal que se abría con un “The Genetic Evolution of Social
foque evolutivo, influido por Sewall enunciado que más tarde se conver- Behavior, I and II”. Tras introducir
Wright, creador del primer modelo tiría en emblema de la sociobiología. al lector en el altruismo sesgado por
matemático de la selección de gru- “Suele aceptarse que las característi- el parentesco, objeto de la primera
po e introductor del coeficiente de cas conductuales de una especie son parte, se propuso ofrecer un modelo
parentesco (r), parámetro que habría producto de la evolución en el mismo matemático de la evolución del al-
de desempeñar un papel crítico en sentido que lo es la morfología.” Para truismo, fundándose en la definición
la moderna teoría del altruismo. En aclarar a continuación que hay algu- de adaptación. En una sección de la
puridad, el comienzo de la teoría ma- nos tipos de comportamiento que no parte 2 titulada “A Hypothesis Con-
temática moderna sobre el parentesco admiten fácil explicación en un marco cerning the Social Tendencies of the
y el altruismo se inicia con las apor- evolutivo, en particular la conducta de Hymenoptera”, Hamilton sostenía que
taciones de J. B. S. Haldane. En un quien promueve el éxito de otros a los peculiares sistemas genéticos de
ejemplo plástico señalaba que él se costa de uno mismo. Para construir su los himenópteros —hormigas, abejas
tiraría al río con riesgo de su vida pa- modelo Hamilton recurre al coeficien- y avispas—, las predisponían para un
ra salvar a dos hermanos, pero no para te de parentesco, r, como medida de alto grado de altruismo. Los machos
salvar uno, y volvería a tirarse pa- vinculación genética. Se trata de una proceden directamente de huevos ha-
ra salvar a ocho primos, pero no a variable continua que va de 0 a 1, en ploides sin fecundar, heredando por
siete. Cuanto más estrecho es el pa- un modelo de costes y beneficios. Sea tanto sólo un juego de cromosomas,
rentesco entre dos individuos, venía b el beneficio que un receptor de un el de la madre; las hembras proceden
a indicar, mayor es la probabilidad acto altruista obtiene, y llamemos c a de huevos diploides, por lo común
de que uno se sacrifique por el otro. la variable que denota el coste pagado fecundados.
Si conocemos la genética o grado de por el altruista. La selección natural Debido a ese peculiar sistema ge-
parentesco, podemos adelantar predic- favorece el gen del altruismo siempre nético de haplodiploidía, las herma-
ciones sobre la cantidad de altruismo que r × b > c. Ecuación que se conoce nas completas en hormigas, abejas y
que ocurrirá. En 1932 publicó The por regla de Hamilton. En virtud de avispas presentan un parentesco de
¾, bastante más que el valor están-
dar de ½. La hipótesis haplodiploi-
Charles Darwin, Warder Clyde Allee, T. H. Huxley, William Hamilton, de proponía que un individuo puede
Petr Kropotkin, George Price y J. B. S. Haldane (de izquierda a derecha).

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aumentar su idoneidad adaptativa y A las ideas de Hamilton sumó Daw- ra de su ámbito personal propio, fuera
la de sus parientes inmediatos, un kins las expuestas por George Williams de su sector cultural (Evolution and
resultado neto conocido por adapta- en Adaptation and Natural Selection Ethics. Human Morality in Biological
ción inclusiva. Esta hipótesis consti- (1966), y manifestó que, para cono- & Religious Perspective).
tuye una extensión de la selección de cer cómo opera la selección natural, Desde la óptica biologicista de la
parentesco. Con todo, en un trabajo necesitamos adoptar una perspectiva moral, el buen samaritano sería genéti-
reciente de T. Wenseleers y F. L. W. génica. En el marco de la sociobiolo- camente incapaz de actuar por el inte-
Ratnieks (noviembre de 2006) se pone gía, ética es sinónimo de fertilidad en rés de la víctima. El relato evangélico
de manifiesto que las obreras no serían su nivel más profundo de justificación. debe tener una lectura egoísta, exigen.
tan solidarias. Se verían obligadas, Acontece, además, que la evolución Habitual suele ser tachar de hipocresía
coaccionadas, en su función altruista, produce esa fertilidad a través de un y falsedad cualquier acto de generosi-
siendo otras obreras las que las forza- egoísmo radical, incompatible con el dad altruista, tesis a la que se abona
rían a tal cumplimiento. Sólo cuando genuino altruismo de la ética. Dawkins Michael Ghiselin. Todo lo más que la
desapareciera esa coerción interven- declara que con la revolución darwinis- selección natural permite son formas
dría el papel motor de la selección ta quedaron desacreditadas las viejas de cuasi-altruismo que, en realidad,
de parentesco. respuestas a la cuestión sobre la forma es un interés egoísta, más o menos
Las ideas de Hamilton sobre pa- en que los humanos tienen que vivir manifiesto o más o menos solapado,
rentesco y altruismo adquirieron una y comportarse. En la argumentación subraya Richard Alexander. La tesis
nueva proyección reformuladas por cerrada de Dawkins, humanos y otros biologicista reclama que el beneficio
Edward E. O. Wilson en Sociobiology primates han llegado a ser lo que son de la actuación debe revertir en el
(1975) y Richard Dawkins en The a través de la evolución por selección altruista. La principal recompensa es
Selfish Gene (1976). Ambos se propu- natural; ahora bien, todo lo que surge la reputación y sus secuelas; en primer
sieron biologizar el comportamiento por selección natural debe ser egoís- lugar, la secuela de una ventaja en
humano. Wilson estaba interesado en ta. Por consiguiente, cualquier com- la reproducción. El buen samaritano,
la aplicación de la regla de Hamilton portamiento de primates, humanos o aunque no sabía genética, prosiguen,
al comportamiento de los insectos so- cualquier otra creatura viva debe estar sí conocía la diferencia entre el inte-
ciales. Reconociendo que la clave del movido por el egoísmo. rés propio y la preocupación por los
éxito de los himenópteros residía en Pero la acción del buen samarita- demás. Los ladrones habían robado al
la haplodiploidía, confiaba en que la no, ejemplo clásico del altruismo en infeliz y él opta por ayudarle. Pero
selección de parentesco diera cuenta humanos, no parece que pueda expli- esta preocupación por los otros, que
de la eusociabilidad. En The Insect carse a través de genes adaptativos, ni él cree real, era sólo aparente. La
Societies (1971) Wilson recurre al tér- por razones de parentesco. El viajero transacción entera opera mejor si las
mino “eusociabilidad” para describir gastó tiempo, energía y dinero en una personas se autoengañan.
la mayoría de las sociedades animales línea genética distinta de su propia La aparente sinceridad del actuante,
organizadas; vale decir, aquellas en progenie. Y pese a que “los judíos opinan, garantiza la reciprocidad. Si la
las que los miembros de los grupos no se comunicaban con los samarita- víctima conociera los motivos reales
comparten un mismo nido, ejecutan nos” (Jn 4:9), lo consideró su prójimo. del samaritano (poner sus genes en la
comportamientos cooperadores, se Modelos paralelos pueden hallarse en generación siguiente), se mostraría re-
produce un solapamiento de genera- otras tradiciones culturales, cuyos pro- nuente a cumplir en reciprocidad. Aun
ciones y existen castas reproductoras. tagonistas no son ni judíos ni samari- cuando el samaritano conociera sus
(Andando el tiempo, Wilson modifi- tanos. En ningún caso se trata de un motivos reales, sería un mal actor y
caría su opinión sobre la capacidad asunto etnicista, sino de una postura fracasaría. Por eso el samaritano tiene
de la haplodiploidía para explicar el ética. El samaritano respeta la vida, que ser ciego a sus propios motivos
altruismo en los insectos.) no a sí mismo; valora la vida fue- íntimos, ciego a los impulsos gené-

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ticos que fundamentalmente enmar- cultural. Milita, por supuesto, en la Not Two Alike con la historia de Ladan
ca su comportamiento. Debe mostrar ortodoxia darwinista de la evolución a y Laleh Bijani, gemelos idénticos que
conmiseración, si quiere reciprocidad. través de una selección natural aleato- nacieron unidos por la cabeza. Fueron
Y si esta teoría es correcta, prosigue ria. Lo que no le impide admitir que juntos a todas partes, no les quedaba
la tesis biologicista, los humanos no la bondad moral es algo real y que otro remedio, pese a lo cual tenían
podían haber seguido una evolución pueden emitirse juicios de verdad en distintos objetivos profesionales, di-
que les llevara a conocerla y actuar torno a la misma. La bondad requiere, ferente interpretación de la vida y la
en coherencia. como mínimo, tomar conciencia de sociedad y personalidad disímil. Un
Ante una argumentación tan retorci- los demás. absurdo para un determinista genético
da sólo cabe la ironía. El samaritano De un modo singular De Waal enhe- estricto, toda vez que hablamos de
parece como si trabajara de acuerdo bra su discurso en torno a la negación gemelos idénticos, dotados del mis-
con un “ideal” de ayuda a los demás, de lo que él llama “teoría del barniz”, mo genoma y sujetos a un mismo
pero es mentira, pues lo único que que asimila la moral a una fina capa trato paterno. Según doctrina al uso,
busca es su reputación. En realidad, el suprayacente sobre un núcleo amoral los individuos son como son en ra-
samaritano (híbrido él mismo, medio o inmoral. De Waal sitúa al hombre zón de la naturaleza, la crianza y la
judío medio gentil) ayudó a la víctima al final de una larga secuencia de ani- interacción entre ambas. Contrastada
para dejar más genes en la generación males que se ocupan de los débiles y esa doctrina con un examen fino del
siguiente. No existe tal samaritano des- construyen lazos de cooperación con comportamiento de los sujetos, la te-
prendido sino un hipócrita y un egoísta transacciones recíprocas. La teoría del sis tradicional se revela incapaz de
redomado. El no lo sabe, pero el bio- barniz parte del supuesto de que los explicar las diferencias entre Ladan
logicista sí. Este sabe incluso que no humanos son, por naturaleza, bestiales y Laleh Bijani.
podemos confirmarlo ni rechazarlo a y, por ende, malos y egoístas. Acorde ¿A qué se deben las diferencias de
partir de las declaraciones de la gente. con esa constitución cabría esperar personalidad? Harris se embarca en la
Se da la paradoja de que, si ponemos que actúen con maldad y traten a los búsqueda de la solución indagando en
en contrastación observacional la tesis demás de forma interesada e instru- el campo de la psicología social, psi-
biologizante del altruismo (un egoísmo mental. ¿Entonces, por qué existe la colingüística, neurociencia, primatolo-
solapado que aumenta su poder re- bondad? gía e incluso entomología. Se apoya,
productor), comprobaremos que existe De Waal invierte la premisa inicial: sobre todo, en psicología evolutiva
algo de altruismo coexistiendo con los humanos son por naturaleza bue- y en genética del comportamiento.
un mar de egoísmo. No encontramos nos. Nuestra naturaleza “bondadosa” ¿Por qué somos todos distintos? Tras
pruebas de que esté creciendo el nú- nos viene heredada, igual que otros sustraer la parte aportada por los ge-
mero de personas altruistas sobre las aspectos, de nuestros antepasados nes —en torno al 45 por ciento— los
egoístas, ni a la inversa. no humanos a través de un proceso estudios muestran que los gemelos
La tesis biologicista se resume en darwinista de selección natural. Para idénticos adultos no presentan, en su
un encabalgamiento de declaraciones someter a prueba esta premisa, apela personalidad, un parecido que sea su-
sin respaldo observacional. Nos halla- a las observaciones sobre otros pri- perior al de dos personas tomadas al
mos ante un paradigma hermético so- mates de parentesco decreciente con azar, aun cuando los hermanos se hu-
bre el egoísmo como primer principio los humanos. Si nuestros parientes bieran desarrollado en el hogar pater-
no negociable de la biología, interpre- más próximos actúan como si fueran no, por los mismos progenitores y con
tando y reinterpretando todos los indi- bondadosos, el principio metodológico idéntica escolarización. Cree la autora
cios en su favor. Los datos empíricos de parsimonia nos urge a suponer que encontrar la solución en un guión ba-
no reciben una lectura objetiva, sino la bondad es real, que la motivación sado en la “mente modular”. Nuestra
una interpretación sesgada hacia la por el bien es natural y que la mora- constitución se erigiría sobre tres mó-
tesis que se propone. No tiene sentido lidad de los humanos y sus parientes dulos: sistema de relación, sistema de
traer otros comportamientos a escena: tiene una fuente común. Y prosigue: socialización y sistema del estatuto.
los partidarios del egoísmo saben que la capacidad humana por actuar bien El sistema de relación comienza en
todo comportamiento humano, pese a en determinadas circunstancias hunde la cuna: el bebé retiene las caras y
su apariencia de moralidad, es egoísta su raíz evolutiva en las emociones, voces de la gente que le rodea, re-
(con la excepción de desajustes anó- que nosotros compartimos con otros cogiendo información que le ayuda a
malos), así como saben que los más animales. Una forma básica de res- conformar su personalidad; el sistema
adaptados sobrevivirán (los desajus- puesta emocional es la empatía, una de socialización adapta las personas
tados se extinguirán pronto). suerte de contagio emocional por el a su cultura, y el sistema de estatuto
Sobre la continuidad entre las emo- que nos identificamos con el dolor reelabora la información almacenada
ciones sociales de primates y humanos del que sufre. Una etapa más elevada en la infancia y adolescencia, amén
basa Frans de Waal la moral (Primates de reacción emocional es la simpatía, de moldear nuestra personalidad de
and Philosophers). Defiende una tesis por la que admitimos la necesidad de acuerdo con el entorno. En nuestro
en parte opuesta a la del gen egoísta otros. sistema de relación desempeña un
y en parte alejada de la que adscribe Además no hay dos personas igua- papel crucial el altruismo.
la moral al dominio exclusivo de lo les. Judith Rich Harris abre su libro LUIS ALONSO

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