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Mente y

No 19/2006
6,50 €

cerebro
Lenguaje
corporal
• Alejandro San Martín
Satrústegui
• Niños rechazados por sus iguales
• El factor religioso en la salud
• Envejecimiento
y actividad laboral
• Neurogénesis
• Síndrome de agotamiento
• Pedofilia
00019
Julio/Agosto 2006

9 771695 088703
SUMARIO Julio / Agosto de 2006
Nº 19

14 Envejecimiento y actividad laboral


Michael Falkenstein y Sascha Sommer
Los directivos tienden a contratar a los jó-
venes y prescindir de los entrados en años.
Todo un error, según demuestra la investi-
gación del cerebro.

26 Síndrome de agotamiento
Ulrich Kraft
La ambición excesiva y el estrés conti-
nuado en el ámbito profesional pueden
degenerar en una patología, el síndrome
de agotamiento, de creciente extensión en
nuestra sociedad.

31 El factor religioso en la salud


Michael Utsch y Sabine Kersebaum
Cuando los hombres rezan a Dios, no es
raro que le pidan que les libre de enferme-
dades y sufrimientos. La ciencia empieza a
interesarse por ese fenómeno. ¿Desempeña
la fe religiosa una función en nuestra salud?

58 Expresión corporal
Ipke Wachsmuth
Durante mucho tiempo la investigación
ignoró el papel del gesto en la comunica-
ción. Se ha comprobado que, a veces,
el movimiento de una mano resulta más
eficaz que mil palabras.

65 Niños rechazados por sus iguales


Lidón Villanueva Badenes
En condiciones normales, los niños atri-
buyen intenciones a los demás que les
ayudan a ordenar y predecir sus relaciones
sociales. Pero, ¿qué ocurre con los niños
rechazados por sus iguales?

84 Pedofilia
Peer Briken, Andreas Hill y Wolfgang Berner
¿Mantener relaciones sexuales con me-
nores? Ante semejante planteamiento, la
mayoría de las personas siente profunda re-
pugnancia. ¿Cómo surge ese funesto apetito
sexual? ¿Existen medios para combatirlo?
SECCIONES
10 Neurogénesis
Gerd Kempermann ENCEFALOSCOPIO

5
Durante mucho tiempo se consideró un apoteg- ¿A qué se deben los acúfenos?. Siesta y conducción. Pri-
ma de la neurología: en los cerebros adultos mates previsores. ¿Cuántas neuronas hay en un cerebro
no se generan nuevas neuronas. Un error. No humano? ¿Disminuyen con la edad? ¿A qué ritmo?. Contra
la corea de Huntington. Revolución neolítica
dejan de hacerlo a lo largo de toda la vida.
RETROSPECTIVA
20 Un sueño fatigoso
7
Alejandro San Martín
Xavier Drouot y Marie-Pia d’Ortho Satrústegui (1847-1908)
El ronquido es una manifestación benigna El tratamiento quirúrgico de
de las alteraciones de la respiración que las neuralgias faciales
perturban la calidad del descanso. Cuando el
sueño es interrumpido por apneas múltiples,
se deteriora por completo la calidad de vida.

36 Control de las emociones


Iris Mauss ENTREVISTA

46
Los sentimientos, cuando brotan, nos Daniel L. Everett:
arrastran, pero constantemente nos vemos El lenguaje de los pirahã
obligados a reprimirlos. ¿Por qué? La cien-
cia explora las vías más adecuadas para el
control de las emociones.

40 Razonamiento transitivo en animales


Guillermo Paz-y-Miño Cepeda
El estudio comparado de las capacidades MENTE, CEREBRO Y SOCIEDAD

49
cognitivas de los animales sociales puede Discalculia. Psiconeu-
ayudarnos a comprender el origen y evolución roinmunología. Desa-
de los niveles complejos de inferencia y extra- rrollo de la memoria.
polación que caracterizan al ser humano. Creatividad plástica
infantil. Base neuroló-
gica de la dislexia
71 Percepción de la inflación
Hans Wolfgang Brachinger
y Helmut Jungermann
La introducción del euro ha traído a primer PUNTO DE MIRA
plano un fenómeno peculiar: la percepción
88
Libre albedrío y derecho penal
del encarecimiento no depende tanto de la
Algunos neurólogos abogan por una reforma del derecho
depreciación mensurable del dinero, cuanto penal. La culpa presupone el libre albedrío, facultad de la
de la “sensación de inflación”. que carecemos, aducen. Sobre esa y otras cuestiones aso-
ciadas se pronuncian Björn Burkhardt y Reinhard Merkel,

74 Las drogas: un enfoque neuroético


expertos en derecho penal

Thomas Metzinger
SYLLABUS
El LSD y otros alucinógenos no son tóxicos, ni

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crean dependencia. Amplían la conciencia y Nueva consideración de los nervios
en ocasiones llegan a proporcionar profundas Los hay en forma de cordones. A unos se
les alteran, a otros se les tensan hasta la
sensaciones anímicas. ¿Deben prohibirse? iracundia. Quien los tiene de acero, no
los pierde con facilidad. ¿Qué son, en
78 Mecanismos de la migraña realidad, los nervios?

Gilles Géraud
El “sistema trigémino-vascular”, formado por
el ganglio trigémino, otros núcleos cerebra-
les y vasos meníngeos, sería el culpable: su
activación produce la liberación de moléculas LIBROS
que dilatan los vasos meníngeos, seguida de
95
Psicología de la religión
una cascada de reacciones que aumentan
esta dilatación.
COLABORADORES DE ESTE NUMERO
ASESORAMIENTO Y TRADUCCIÓN:
DIRECTOR GENERAL
José M.a Valderas Gallardo ANGEL GONZÁLEZ DE PABLO: Neurogénesis, Punto de mira; I. NADAL:
Envejecimiento y actividad laboral, El factor religioso en la salud,
DIRECTORA FINANCIERA
Entrevista, Discalculia, Syllabus; M.a JOSÉ BÁGUENA: Un sueño fatigoso,
Pilar Bronchal Garfell
f a Mecanismos de la migraña; JUAN AYUSO: Síndome de agotamiento,
EDICIONES Pedofilia; IGNACIO NAVASCUÉS: Control de las emociones; F. ASENSI:
Juan Pedro Campos Gómez Creatividad plástica infantil, Las drogas: un enfoque neuroético; LUIS
Laia Torres Casas BOU: Base neurológica de la dislexia, ¿Cuántas neuronas hay en un
cerebro humano? ¿Disminuyen con la edad? ¿A qué ritmo?; ALEX
PRODUCCIÓN SANTATALA: Expresión corporal, Percepción de la inflación M.a DOLORES
M.a Cruz Iglesias Capón ESCARABAJAL: Niños rechazados por sus iguales; J. VILARDELL: ¿A qué
Albert Marín Garau se deben los acúfenos?
SECRETARÍA
Purificaci
f ón Mayoral Martínez
ADMINISTRACIÓN
Victoria Andrés Laiglesia
SUSCRIPCIONES
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Olga Blanco Romero

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Gehirn & Geist


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REDAKTION: Dr. Katja Gaschler, Dr. Hartwig Hanser,


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Leßmöllmann (freie Mitarbeit), Dr. Andreas Jahn DISTRIBUCION PUBLICIDAD
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Printed in Spain - Impreso en España
ENCEFALOSCOPIO
¿A qué se deben los acúfenos?
A cúfenos, o tinnitus (del latín “sonar como una campana”), es
el vocablo médico que se emplea para designar el tintineo
o zumbido en los oídos que se cree debido a un aumento es-
auditivo. No se limita a un campanilleo; puede percibirse en forma
de pitido, zumbido grave o agudo, ronroneo, siseo, estruendo
o cantar de grillos, entre otros sonidos.
pontáneo de la actividad de las áreas cerebrales que intervienen La forma de tinnitus más corriente tiene su origen en las
en la audición; aparece asociado a los trastornos del aparato lesiones del oído interno, o cóclea, debidas a exposiciones a
sonidos muy intensos. Entre otras causas se cuentan fármacos
como la aspirina, la quinina y los antibióticos aminoglicósidos, la
COCLEA quimioterapia anticancerosa y otros agentes ototóxicos, amén
POR CORTESIA DE MED-EL DEUTSCHKAND

de infecciones y lesiones en la cabeza.


Si el oído interno se daña, pierden intensidad las señales que
la cóclea entrega a los centros auditivos del tronco cerebral,
NERVIO tales como el núcleo dorsal coclear. Esa pérdida de estímulo
AUDITIVO puede provocar un aumento en la actividad espontánea de las
neuronas del núcleo, como si se hubiera eliminado parte de la
inhibición. La investigación apoyada en técnicas de formación
de imágenes confirma el incremento de la actividad neural en la
corteza auditiva de los afectados por tinnitus. Su cerebro mues-
tra también aumentos de actividad en las estructuras límbicas
asociadas a los procesos emocionales. Otros síntomas que a
veces aparecen junto el tinnitus —disfunciones emocionales,
depresión e insomnio— podrían tener una base común en alguna
estructura límbica, tal como el nucleus accumbens.
—James B. Snow, Jr.

Siesta y conducción
H asta un 20 por ciento de los accidentes mortales se atribu-
yen al hecho de quedarse dormidos al volante. Las víctimas
son, en su mayoría, jóvenes que conducen de noche. Con una
ha registrado, durante 90 minutos, las trayectorias de vehículos
conducidos por 12 jóvenes de 18 a 25 años, entre las 2 horas y
3 horas y media de la madrugada. Los conductores que habían
buena taza de café o una siesta oportuna se reduciría el riesgo tomado una taza de café descafeinado pisaban un promedio de
a valores mínimos. De ello da fe el estudio elaborado por el 17 veces la línea blanca por la noche, mientras que apenas lo
grupo de Pierre Philip, de la Universidad de Burdeos. Sabiendo hacían durante el día. Por contra, si consumían tres tazas de café
que el 70 por ciento de los accidentes asociados a somnolencia o echaban una siesta de 30 minutos en una área de descanso
sobrevienen cuando el conductor se aparta de una línea recta, se de la autopista, las infracciones se reducían a un tercio.

Primates previsores
P rever qué vamos a necesitar en un futuro, mediato o inmediato, parece
un rasgo característico del hombre. Podría no ser exclusivo de nuestra
especie. Así se desprende de la investigación acometida por Nicholas Mulcahy
PERRY VAN DUIJNHOVEN DE AMONG ORANGUTANS: RED APES AND THE RISE OF HUMAN CULTURE,
POR CAREL VAN SCHAIK. THE BELKNAP PRESS OF HARVARD UNIVERSITY PRESS,

y Joseph Call, del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva de Leipzig,


donde revelan las habilidades de bonobos y orangutanes: escogen, trans-
portan y conservan un útil para su empleo en el futuro. Los simios no son los
© 2004 BY THE PRESIDENTAND FELLOWS OF HARVARD COLLEGE

únicos animales que recurren al empleo de útiles para alcanzar un alimento.


Pero otra cosa es prever el hambre futura y guardar la herramienta que les
sacará del apuro. Los autores del trabajo enseñaron a bonobos y orangutanes
a servirse de un útil para alcanzar uvas de un distribuidor. Luego, colocaron
en la habitación de los ensayos dos instrumentos idóneos para el propósito y
seis más inútiles para alcanzar el alimento, pero los monos no tenían acceso
a la máquina. Tras escoger los simios una herramienta, se los colocó en una
“sala de espera”. Una hora después (catorce horas en otra versión del ensayo),
se les pasó de nuevo a la sala del ensayo para alcanzar el racimo. Con una
frecuencia superior al cincuenta por ciento, bonobos y orangutanes habían
tomado el útil apropiado, se lo habían llevado a la sala de espera y se sirvieron
del mismo para alcanzar las uvas. En su hábitat natural, los grandes simios
no conservan ni la alimentación ni los útiles para un aprovechamiento ulterior,
por la sencilla razón de que disponen al instante de cuanto necesitan. Orangután de Sumatra

Mente y cerebro 19/2006 5


¿Cuántas neuronas hay en un cerebro humano?
¿Disminuyen con la edad? ¿A qué ritmo?
N o es sorprendente que las cifras que expresan el número de
células nerviosas sean tan diversas. La razón es sencilla:
no sabemos cuántas neuronas tiene el sistema nervioso. En
gliales (células de sostén). Se ignora todavía el papel que
desempeña esta renovación neuronal, que parece ser especial-
mente importante en las regiones de fuerte potencial plástico,
este dominio solamente cabe efectuar estimaciones a partir de sobre todo en las regiones de la memoria (los hipocampos).
recuentos realizados sobre cortes cerebrales, que se extrapolan ¿Será posible que compensen ciertas pérdidas patológicas?
después al volumen total de sustancia cerebral, y ello a sabien- Está por demostrar. Hoy nos preguntamos sobre la posibilidad
das de que existen innumerables sesgos metodológicos. Por de estimular esta renovación celular en caso de agresión de
esta razón, las estimaciones oscilan entre 10.000 y 100.000 destrucción nerviosa.
millones de neuronas. —Patrick Verstichel
Está muy difundida la idea de que diariamente muere, debido
al envejecimiento, un número considerable de neuronas (¡entre
10.000 y 100.000 al día!). Ahora bien, este punto nunca ha sido
demostrado formalmente. Además, dado que el número total de
células no está determinado con certeza, parece difícil poder
saber si esta cifra tiende o no a disminuir con la edad... Ciertas
enfermedades neurodegenerativas, como el Alzheimer, desem-
bocan en una muerte prematura de las neuronas. La importancia
de esta pérdida celular sigue siendo difícil de evaluar, dada la
imperfección de los métodos de recuento. La menor eficacia de
las transmisiones sinápticas pudiera contribuir a la expresión
clínica de la enfermedad del Alzheimer en no menos cuantía
que la pérdida neuronal propiamente dicha.
En realidad, la pérdida de neuronas es considerable, sobre
todo, en las primeras etapas de la vida, debido a la eliminación
de gran cantidad de neuronas supernumerarias. Otra idea
preconcebida ha sido puesta en entredicho en años recientes.
Se pensaba que no existía renovación de células nerviosas.
Ahora bien, se han descubierto en el hombre zonas cerebrales
en las cuales las células continúan dividiéndose a lo largo de
toda la vida, con aparición de nuevas neuronas y de células

Contra la corea de Huntington


N o existe ningún tratamiento contra la corea de Huntington,
enfermedad congénita que se caracteriza por movimien-
tos anormales, involuntarios y sacádicos de las extremidades,
futuro podría apoyarse en ella. En la corea de Huntington mueren
las neuronas del estriado, estructura cerebral responsable del
control del movimiento. El cerebro de los pacientes ha reducido
la cabeza y el cuello. La muerte sobreviene unos veinte años la producción de un factor de desarrollo imprescindible para la
después de aparecer los primeros síntomas. Acaba de darse supervivencia de las neuronas (BDNF). En experimentos sobre
un paso hacia su curación con el descubrimiento de Sandrine animales se ha comprobado que el refuerzo cerebral del factor
Humbert, Frédéric Saudou y sus colaboradores, del Instituto en cuestión bloquea la muerte de las neuronas. La cisteamina
Curie en Orsay. Han hallado que la cisteamina protege a las neu- favorece la liberación cortical de BDNF, que de ese modo alcanza
ronas que degeneran en el curso de la patología. El tratamiento a las neuronas del estriado.

Revolución neolítica
L a higuera (Ficus carica) constituyó el protocultivo de la hu-
manidad, al preceder en mil años la domesticación de los
cereales, que acostumbra fechar el inicio de la revolución neolí-
tica. Lo han publicado en Science tres investigadores israelitas
de las universidades de Bar-llan y Harvard. Basan su tesis en
la recuperación de nueve higos carbonizados y 313 aquenios
(cápsulas que encierran los granos en el fruto) encontrados en
Gilgal I, yacimiento neolítico de más de 11.000 años de antigüe-
dad, situado en el curso inferior del Jordán. Los restos pertenecen
a una variedad de higuera hembra cuyos ovarios se transforman
en aquenios sin polinización ni fecundación. Sólo se multiplica
por reproducción vegetativa, por estaca, lo que requiere la mano
del hombre, que promovería su diseminación.

6 Mente y cerebro 19/2006


RETROSPECTIVA

Alejandro
San Martín Satrústegui (1847-1908)
El tratamiento quirúrgico de las neuralgias faciales

José María López Piñero Su contribución a la cirugía vascular no podía llegar por la arteria obstruida.
refleja dicha mentalidad. El punto de par- Teniendo en cuenta las especiales con-

A
lejandro San Martín nació en la tida de sus estudios sobre el tema fue, diciones anatómicas y fisiológicas del
localidad navarra de Larrainzar en 1898, la posibilidad de evitar la pro- árbol venoso, examinó su adaptación a
y era hijo de un médico rural. pagación de la gangrena de un miembro la sangre arterial en los casos clínicos de
Tras cursar los tres primeros años de ba- por endarteritis obliterante, mediante una aneurisma arteriovenoso, entre otros, los
chillerato en Pamplona, se fue a Madrid anastomosis arteriovenosa que trasladase producidos en la flexura del codo por la
el año 1860, estando a partir de enton- a la vena principal la sangre arterial que picadura de la lanceta de los sangradores.
ces bajo la tutela de su tío Basilio San
Martín, prestigioso cirujano que había
sido uno de los introductores en España
de la anestesia por inhalación. Gracias a
él, tuvo una cuidada formación. Estudió
medicina con excepcional brillantez en
la Facultad de Madrid, donde obtuvo
el título de licenciado en 1869 y el de
doctor el año siguiente. Ejerció como
médico en un pueblo navarro durante
casi cuatro años y en 1874 ganó por
oposición la cátedra de terapéutica de
la Facultad de Medicina de Cádiz. Aun-
que tenía gran inclinación por el trabajo
experimental, se dedicó a la cirugía, en
parte por influencia de su tío. La culmi-
nación de su carrera fue conseguir, en
1882, la cátedra de patología quirúrgica
de la Facultad de Madrid, que ocupó
hasta su muerte.
San Martín participó activamente en
aspectos muy variados de la vida médica
y también de la política. Fue miembro
de numerosas comisiones oficiales, entre
ellas, las que el gobierno nombró para
dictaminar acerca de la vacunación an-
ticolérica de Jaime Ferrán en Valencia
(1885). Asistió a numerosos congresos
nacionales y extranjeros, y perteneció
a la Real Academia de Medicina y a
otras instituciones. A partir de 1898 fue
senador y, desde junio a diciembre de
1906, ocupó el cargo de ministro de Ins-
trucción Pública.
Como cirujano, fue un típico seguidor
de la mentalidad fisiopatológica. No sólo
pensaba que la cirugía tenía una finalidad
restauradora y funcional y no meramente
exerética, sino que consideraba que su
principal fundamento era la investigación
de laboratorio. En consecuencia, realizó
trabajos experimentales para solucionar
problemas quirúrgicos. 1. Alejandro San Martín Satrústegui

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2. ESQUEMA DE LA TECNICA de plexos venosos y el más rápido aplas-
tamiento de los vasos seccionados.
San Martín para “escisión esfenoidal de
“5ª. Reaplicar lo más exactamente
dentro afuera en la extirpación del ganglio posible el colgajo osteomusculo-cutá-
de Gasser”, en casos de neuralgia de neo, evitando en él la descorticación
trigémino. perióstica exocraneal, tan frecuente,
huyendo, al mismo tiempo, del em-
pleo de la gubia, del escoplo y aun
y de los nervios maxilares superior e de la pinza gubia en la delgada zona
inferior. Más tarde, ideó una técnica esfenoidal, cuyo fi no calado expone
de excisión esfenoidal que presentó en a su fractura por golpes de aquellos
una comunicación al XIV Congreso instrumentos, con peligro de lesionar
Médico Internacional (Madrid, 1903) los órganos subyacentes.
y describió luego detalladamente en el “6ª. Ofrecer una craniectomía de la
artículo “Escisión esfenoidal de dentro base, acaso aplicable a otras lesiones
afuera en la extirpación del ganglio de en las que se halle indicado, bien un
Gasserio” (1905). Pensaba que tenía las desagüe expedito subdural o subarac-
seis ventajas siguientes: noideo, bien una rebaja de la presión
Por otra parte, trabajó más de dos años “1ª. Agrandar en lo posible la bre- endocraneal...
en amplias series de experimentos en ani- cha ósea temporo-zigomática, con el “Posteriormente, he conocido el mé-
males, investigando el comportamiento de fin de que las inevitables compresiones todo operatorio de Lexer, en la clínica
anastomosis por invaginación de la arteria encefálicas, durante la resección gan- de E. von Bergmann, que me parece
en la vena y de anastomosis laterolate- glionar, recaigan sobre una más amplia ventajoso por lo que significa, siquiera
rales. Las dos primeras aplicaciones a superficie, haciéndose menos graves, ya yo no haya tenido que lamentar necrosis
pacientes humanos de esta última técnica, por repartirse en mayor campo, ya por ósea en craneotomías más extensas, a
que pareció la preferible, no consiguieron serle posible al líquido cefalorraquídeo pesar de habérseme desprendido en el
evitar la amputación, pero quedó abierto rechazado acumularse libremente en la segundo caso descrito el opérculo óseo,
un camino que desarrollaría brillante- parte en que falta la rigidez craneal, que repuse inmediatamente sujetándolo
mente José Goyanes Capdevila, su más evitando los efectos compresivos del mejor con gasa. En ninguno pude llegar
destacado discípulo. En su Cirugía del líquido mismo en distintas zonas de los a la raíz del ganglio ni a una disección
aparato circulatorio (1902), San Martín centros nerviosos. tan amplia como la de Coelho, pero las
concluyó que “la anastomosis arteriove- “2ª. Conseguir puntos de referencia dos piezas fueron examinadas por el
nosa es una verdadera autotransfusión claros y precisos y disección no ciega profesor S. R. Cajal, que encontró en
sanguínea o hemoplástica y se propone de todo el ganglio de Gasserio, con el ellas la mayor parte de los elementos
por ahora prevenir la muerte local in- propósito de evitar desgarros durales, ganglionares”.
minente... en el porvenir, si el método así como lesiones vasculares y de los Durante los últimos meses de su vida,
prospera, habrá de ser aplicada, no tan nervios del ojo. San Martín estuvo ocupado en funda-
sólo a los casos de asfixia, sino a los de “3ª. Dotar el foco operatorio de tal mentar con investigaciones anatómicas y
pobreza hemática de regiones u órganos forma que impida la acumulación de fisiológicas otro procedimiento original
determinados”. sangre y de líquido cefalorraquídeo y de “neurectomía de la segunda rama
El terreno en el que San Martín permita operar sin suspensiones hemos- del trigémino con orificación del agu-
realizó las aportaciones originales más táticas frecuentes que dificulten la más jero redondo mayor”. Solamente llegó
importantes fue el tratamiento quirúrgi- fina escisión ganglionar. a publicar una comunicación preliminar
co de las neuralgias faciales. Comenzó “4ª. Lograr la mayor economía arte- en El Siglo Médico (1907), ya que los
por efectuar resecciones del trigémino rial, procurando la menor injuria a los datos anatómicos procedentes de su es-
tudio aparecieron como trabajo póstumo
en la Revista de Medicina y Cirugía
Prácticas (1909).
3. EJEMPLO DE LAS INNOVACIONES introducidas por San Martín en el Menos relieve tuvieron las demás no-
instrumental quirúrgico: “pinza-tijera, destinada a las operaciones que exigen numerosas vedades quirúrgicas debidas a San Mar-
ligaduras vasculares, como la extirpación del bocio, la decolación del fémur, etc.” tín. Recordaré únicamente sus métodos
de resección de los maxilares superiores
(1890), de amputación osteoplástica de
las extremidades inferiores (1899) y de
colostomía subespinosa (1903). Propuso
también mejoras en la anestesia, ideó
modelos de pinzas para facilitar las li-
gaduras y difundió tempranamente la
utilización de los rayos X, así como la
asepsia de Bergmann, que había supera-
do la antisepsia de Lister. Dejó inaca-
bado un Curso de Patología quirúrgica
(1884), de orientación fisiopatológica,
en el que cabe destacar la exposición
sobre el shock traumático.

8 Mente y cerebro 19/2006


Neurogénesis
Durante mucho tiempo se consideró un apotegma de la neurología: en los cerebros adultos no se
generan nuevas neuronas. Un error. No dejan de hacerlo a lo largo de toda la vida

AG. FOCUS / SPL


Gerd Kempermann de los años noventa, vale decir, de la de imágenes obtenidas a través del mi-
“década del cerebro”. croscopio electrónico para comprobar el

T
odavía en los cincuenta del si- No fue un camino de rosas. Cuando carácter neuronal de unas enigmáticas
glo pasado, se tomaba por Joseph Altman, del Instituto de Tec- nuevas células, aunque no pudo aclarar
verdad absoluta la imposibili- nología de Massachusetts, aportó las la cuestión de su procedencia. ¿Cómo
dad de formarse nuevas primeras pruebas sobre la neurogénesis podrían integrarse estas nuevas células
neuronas en el cerebro. Pero ya en el adulta, recibió un rechazo casi unánime. en la arquitectura reticular sumamente
decenio siguiente surgieron las prime- Se daba por sentado que las neuronas compleja de nuestro cerebro? Un ordena-
ras dudas. Los biólogos acababan de adultas, completamente formadas, no dor al uso no puede incorporar memoria
descubrir que las ratas, por lo menos, podían dividirse. ¿De dónde procedían, suplementaria con tamaña facilidad. En
podían fabricar células cerebrales tras pues, las nuevas células? Altman postuló el cerebro adulto, se pensaba por enton-
el nacimiento. Hubo de transcurrir un la existencia de una suerte de células ces, tendría preeminencia la estabilidad
lapso de más de treinta años hasta que madre, responsables de estas reservas. de las conexiones neuronales frente a
Peter Eriksson, de la Clínica Universi- Ahora bien, como la presencia de cé- su plasticidad, esto es, frente a su mu-
taria Sahlgrenska de Goteburgo, recabó lulas de este tipo era totalmente des- tabilidad.
pruebas de la existencia de ese fenó- conocida en el cerebro, la hipótesis de En el decenio de los ochenta, Fer-
meno en el cerebro humano. Altman se tomó por una especulación nando Nottebohm, de la Universidad
Desde entonces se han multiplicado sin fundamento. Rockefeller de Nueva York, realizó
las pruebas. El cerebro produce ince- un descubrimiento esperanzador: los
santemente y a lo largo de toda vida Un almacén suplementario para canarios adultos en primavera, justo
nuevas células. Con toda justicia, la un órgano en plena actividad cuando renuevan su repertorio de tri-
conocida por “neurogénesis adulta” se Un desdén parecido sufrió, a finales de nos, generan neuronas, y lo hacen pre-
convirtió en el descubrimiento más im- los setenta, Michael Kaplan, de la Uni- cisamente en las áreas cerebrales que
portante de la investigación cerebral versidad de Boston. Kaplan se sirvió son responsables del aprendizaje de las

10 Mente y cerebro 19/2006


habilidades cantoras. Los dedicados a génesis. Se requiere sólo la formación los ratones allí introducidos fabricaron
la investigación cerebral prestaron una de unas pocas células nerviosas para más neuronas que sus semejantes que
expectante atención, por una razón muy que la arquitectura reticular del cere- instalamos en tristes jaulas sin ningún
sencilla: los pájaros tienen que apren- bro cambie de una manera sustantiva, elemento incitante.
der sus manifestaciones sonoras de una siempre que ese ramillete de neuronas A medida que envejecen, los animales
forma similar a como el hombre actúa surjan en el lugar adecuado. van disminuyendo su capacidad para la
con el lenguaje. La relación con algo Una de las regiones más plásticas neurogénesis. Pero tal capacidad nunca
que guarda muchas similitudes con el del cerebro adulto es la del hipocam- se pierde por completo. Si los anima-
proceso de aprendizaje humano hizo po, que debe su nombre a su forma de les permanecen durante meses en un
que la neurogénesis adulta adquiriera caballito de mar. La estructura desem- entorno interesante, la neurogénesis se
carta de verosimilitud. Los prejuicios peña un papel central en los procesos mantiene a un nivel alto en el transcur-
comenzaron a desmoronarse. de aprendizaje y memoria. Sin ella no so de ese lapso. La estimulación me-
De nuevo, ¿de dónde procedían las podríamos retener nada en la memoria diante un entorno rico en incitaciones
nuevas células? De las células madre. a largo plazo e incluso olvidaríamos se puede cuantificar muy bien en tests
En la fase embrionaria, estas células el contenido de este artículo tras ha- de aprendizaje en los que los animales
pluripotenciales no se hallan todavía ber realizado su lectura. El hipocampo tienen que memorizar un camino de
prefijadas hacia ninguna línea de de- ordena la información almacenada; por huida que les permite escapar de un
sarrollo determinada y pueden alcan- ello, podemos acordarnos de una se- estanque de agua.
zar la maduración dentro de cualquier cuencia de acontecimientos, así como No sabemos todavía si las nuevas
tipo celular. Junto a estas células madre orientarnos en el espacio. células nerviosas son las que determi-
embrionarias tan controvertidas, dispo- nan la elección de las mejores vías en
nemos también tras el nacimiento de Condiciones óptimas estos tests de aprendizaje. Sin embargo,
un reservorio similar que desempeña de rendimiento mental... nuestro descubrimiento podría explicar
una serie de funciones cruciales para la Porque el hipocampo se resiente pre- por qué una vida activa disminuye el
vida: las células madre adultas. Dicho cozmente en los pacientes de Alzheimer, riesgo de una degeneración intelectual.
reservorio se ocupa de que se elaboren los trastornos de la atención y las pér- Los avances de la medicina nos propor-
incesantemente nuevas células sanguí- didas de orientación se encuentran entre cionan una mayor esperanza de vida;
neas, de que nuestra superficie corporal los primeros síntomas de la demencia. mas, para gozar de una buena calidad de
se renueve continuamente con nuevas Conviene, no obstante, tener presente vida en esos años prolongados, resulta
células dérmicas, de que el pelo y las además que las personas sanas se que- imprescindible la salud del cerebro. Una
uñas crezcan y de que el epitelio in- jan a menudo de que, con el paso de “vejez feliz” implica, ante todo, man-
testinal se renueve sin pausa. Diríase los años, sienten mermada su actividad tenerse, hasta en la edad más provecta,
que casi todos los órganos dispusiesen intelectual. El hipocampo parece ser, en un perfecto estado intelectual. En
de células madre para su permanente por tanto, una estructura cerebral cuya nuestra opinión, la neurogénesis adulta
renovación. Presumiblemente, sólo los pérdida de capacidad percibimos con representa un factor esencial para la
riñones carecen de esa fuente de reno- más nitidez en la vida cotidiana. La neo- consecución de ese estado óptimo.
vación. Sí goza de ella el cerebro. formación de células nerviosas podría ¿Cuáles son los mecanismos implica-
La prueba definitiva llegó en 1992. contrarrestar esa reducción y contribuir dos en la formación de nuevas células
Brent Reynolds y Samuel Weiss, de la a que el hipocampo se mantuviera flexi- nerviosas? Según parece, el proceso se
Universidad de Calgary, hallaron células ble y adaptable en la vejez. desarrolla en varias etapas, coordinadas
madre adultas en el cerebro de ratones La neurogénesis del hipocampo se y reguladas con precisión. En primer
desarrollados; por su escaso número desencadena con estímulos procedentes lugar, las células madre y las células
habían escapado hasta entonces a su del entorno. Lo ratificamos en 1997, precursoras neuronales se multiplican.
detección. cuando realizamos el siguiente experi- A continuación, la progenie inmadura se
Con el descubrimiento de la neuro- mento en nuestro laboratorio del Ins- distribuye en función de las necesidades.
génesis adulta se derrumbó el mito de tituto Salk de Estudios Biológicos de En esta segunda fase se decide si las
un cerebro cableado de una vez para La Jolla: preparamos un entorno rico células neoformadas son incorporadas
siempre e incapaz de regeneración. El en estímulos, con diferentes tipos de a largo plazo a la red neuronal o no.
cerebro no trabaja como un ordenador ruedas giratorias, túneles y juguetes; Además, al igual que sucede en el ce-
rígido, sino que muestra una conside-
rable plasticidad: establece sin cesar
nuevas conexiones y permanece, por
tanto, durante toda la vida con una ca-
pacidad de aprendizaje activa. La plasti-
Resumen/Células nerviosas nuevas para cerebros
cidad no se encuentra limitada —como
• La tradicional teoría, según la cual el cerebro no puede producir nuevas células
se supuso durante mucho tiempo— a nerviosas, desde el alumbramiento, es falsa. Se ha conseguido demostrar el
los contactos entre las neuronas, las proceso de neurogénesis adulta en el hombre.
sinapsis, sino que afecta a las células • Las nuevas células nerviosas surgen en el hipocampo a partir de células
nerviosas mismas a través de la neuro- madre neuronales. Posiblemente estas células neoformadas desempeñan un
importante papel en los procesos de aprendizaje y memorísticos.
• El avituallamiento neuronal puede ser estimulado mediante la actividad inte-
1. NO TODAS LAS NEURONAS son
lectual y corporal. La neurogénesis adulta que se produce en el hipocampo
impide quizá la pérdida intelectual y contribuye por tanto a una “vejez feliz”.
insustituibles. También el cerebro adulto
puede formar nuevas células nerviosas.

Mente y cerebro 19/2006 11


El hipocampo: la cuna de las neuronas
Según ha puesto de relieve la anatomía cerebral, las nuevas
células nerviosas surgen en el giro dentado (gyrus dentatus),
estructura del hipocampo que representa la puerta de entrada
a nuestra central de memoria. Se sospecha que se realiza allí
la compresión de la información aferente, en un proceso muy
similar al de la compresión de las imágenes de alta calidad
que se realiza en los ordenadores. La marea de percepciones
sensoriales aferentes, cuya elaboración prosigue en regiones
corticales superiores, recibe una ordenación previa y clasifi-
cación espacial y temporal en el giro dentado, donde se les
relaciona además con los sentimientos.
El hontanar de la renovación, constituido por las células tron-
cales, se ubica en el límite entre la “capa granular” del giro
dentado, donde residen los cuerpos celulares de las neuronas,
y el contiguo “hilus”, que contiene los axones, las prolonga-
ciones de las células nerviosas que transportan las señales. Con
determinadas técnicas de tinción se pueden marcar aquellas
células que tienen el doble de material genético. Así podemos
discriminar del resto de las neuronas las células madre del
giro dentado capaces de dividirse. Tras la división, las células
progenie se dirigen hacia la capa granular, en donde se desa-
rrollan hasta convertirse en células nerviosas adultas con sus
largas prolongaciones características.
Nosotros hemos demostrado que la neoformación neuronal
viene regulada, además, por una compleja red genética. Cuando
comparamos entre sí los modelos de actividad de un total
de 12.000 factores hereditarios presentes en los cerebros de
ratones, identificamos doce genes que podrían operar como
reguladores principales, habida cuenta de su capacidad para
controlar su propia actividad. Dos de ellos nos eran ya cono-
cidos como genes de las células madre, otros seis guardaban
una relación directa con la neurogénesis y los cuatro restantes
nos eran desconocidos hasta entonces.
La posición estratégica del giro dentado, situado al comienzo del

CORTESIA DE GERD KEMPERMANN


LA FUENTE DE LA RENOVACION. Las células madre adul- flujo de información del hipocampo, desempeña un papel decisivo
tas situadas en el giro dentado del hipocampo maduran hasta en la neurogénesis. En ese nivel preciso, un número moderado
convertirse en neuronas. Las células madre capaces de dividirse de nuevas neuronas condicionan la elaboración de los estímulos
se encuentran aquí marcadas con una sustancia roja que se aferentes. Con otras palabras, la neurogénesis no modifica tanto
incorpora al material genético duplicado. la memoria del “ordenador cerebral” cuanto su procesador.

rebro embrionario, las células madre carecían de instrumentos para realizar trabajo corporal y mental hizo su apari-
del hipocampo adulto que toman parte una actividad física. Este aumento era ción en la evolución muy tardíamente.
en el proceso producen más neuronas consecuencia de una actividad acrecen- Los propios niños pequeños sólo son
de las necesarias. Es decir, se elabora tada de las células madre y no —como capaces de descubrir el mundo si se
un excedente de células, con una fe- sucedía en el caso de los tests de apren- mueven en él.
cha temprana de caducidad. Es decir, dizaje por experiencia— a la mayor tasa Hay más. La neurogénesis adulta no
mueren muchas si cesan los estímulos de supervivencia de las células prede- depende en exclusiva de una menor o
externos. Los estímulos de aprendizaje y cesoras. mayor actividad física y mental. En
las experiencias de un entorno complejo Pudiera ser que sólo la combina- experimentos con animales se han ve-
(la actividad intelectual) favorecen la ción de ambas actividades —la física nido descubriendo una serie de factores
supervivencia de las nuevas células. y la mental— produjera un estímulo que intervienen en la formación de las
para ese incremento funcional. En todo células nerviosas nuevas. Esta sensi-
...y corporal caso, permanece como cuestión abierta bilidad inespecífica frente a distintos
Para sorpresa nuestra, comprobamos en en qué medida estos resultados pueden estímulos actuaba primero de forma
1997 que no sólo la actividad intelec- trasladarse al ser humano. El hombre, irritante, pero también podía indicar
tual sino también la corporal estimulaba a diferencia del animal, puede realizar que nos encontrábamos ante un me-
la neurogénesis adulta. Los ratones de actividades intelectuales aisladas; en canismo controlador muy preciso que
nuestro ensayo que disponían de ruedas los animales, la actividad cognitiva está sirviera para mantener en equilibrio,
giratorias poseían el doble de células inseparablemente unida al movimiento unos frente a otros, muchos factores
nerviosas nuevas que aquellos otros que corporal. La estricta separación entre el reguladores.

12 Mente y cerebro 19/2006


2. EL HIPOCAMPO (azul) se encuentra
por debajo de la corteza cerebral. En su
área de entrada, el giro dentado, surgen
las neuronas.

Un ejemplo de fina regulación nos lo


ofrece el cortisol, hormona imprescin-
dible para la vida. En situaciones de HIPOCAMPO GIRO DENTADO

SIGANIM
tensión, el cuerpo libera la hormona,
aunque un nivel excesivo de la misma en
sangre debilita a las células nerviosas.
En la depresión se presenta alterado el
mecanismo de regulación del cortisol.
Y, según descubrieron Elizabeth Gould
y Bruce McEwen, de la Universidad
Rockefeller de Nueva York, la corticos-
terona —nombre que recibe la hormona
correspondiente en los roedores— in-
hibe la neurogénesis adulta. En 1997,
ambos y Eberhard Fuchs, del Centro
de Primates de Gotinga, mostraron que O pensemos en los ataques epilépti- Probablemente, la neurogénesis adul-
el estrés frenaba, en las musarañas ar- cos. Tienen su origen en el hipocampo ta representa sólo un caso especial del
borícolas, la neoformación de células y estimulan la actividad divisoria de complejo de tareas que desempeñan las
nerviosas. las células madre. Las células nerviosas células madre en la operación de un
En el año 2000, Barry Jacobs, de neoformadas no mitigan el padecimien- cerebro sano. Su investigación pertene-
la Universidad de Princeton, avanzó la to, sino que estabilizan el estado pato- ce, por tanto, a los grandes temas de
hipótesis de que la depresión debíase lógico. Una autorreparación del cerebro la moderna neurociencia. En el terreno
a una neurogénesis adulta alterada por parece también aquí apenas posible. de la medicina regenerativa, en el que
culpa de una regulación deficiente del Aunque las células madre neuro- se busca comprender y tratar la enfer-
cortisol. Cierto es que se dan otros fac- nales pueden darse en todas las re- medad en su raíz, el potencial de las
tores y que el cortisol no afecta sólo giones cerebrales, les está reservado células madre para la plasticidad celular
a la neurogénesis. Pero el ejemplo del al hipocampo y al bulbo olfatorio la desempeña un papel principal.
cortisol evidencia la tenue frontera en- posibilidad de fabricar nuevas célu-
tre los efectos positivos y negativos: las nerviosas durante toda la vida.
los ejemplos mencionados de actividad Ignoramos el motivo. Desconocemos GERD KEMPERMANN dirige el grupo de traba-
“positiva” van unidos a una liberación también la función de las células ma- jo sobre células troncales neuronales del Centro
aumentada y mantenida de cortisol. dre en las demás áreas cerebrales. Lo Max Delbrück de Medicina Molecular (MDC) en
Por consiguiente, lo adecuado sería único asentado es que reaccionan ante Berlín-Buch, así como el grupo de investigación
establecer un rango óptimo dentro de cu- diferentes trastornos (circulación de- “permisividad neurógena” de la Fundación Volks-
yos límites pueda moverse la regulación ficiente, tumores e inflamaciones) o wagen en el Hospital de la Charité berlinesa.
del cortisol y, en analogía con ella, la de ante la actividad corporal.
la neurogénesis adulta. Creemos que ese Considerado en perspectiva, quizás Bibliografía complementaria
estado idóneo se conseguiría mediante algún día se consiga provocar, median- MORE HIPPOCAMPAL NEURONS IN ADULT
la actividad física y la atención inte- te los medicamentos apropiados, una MICE LIVING IN AN ENRICHED ENVIRON-
lectual continuada; es decir, mediante “neurogénesis regenerativa”. En ese MENT. G. Kempermann et al. en Nature, vol.
un “estrés bueno”. Exactamente en este contexto, la “terapia de células madre” 386, n.o 6624, págs. 493-495; 1997.
equilibrio residiría el arte de envejecer adquiriría un significado inédito; no se
NEUROGENESIS IN THE ADULT HUMAN HIP-
felizmente. trataría de tejidos trasplantados y previa-
POCAMPUS. P. S. Eriksson et al. en Nature
mente cultivados en un laboratorio, sino
Medicine, vol. 4, n.o 11, págs. 1313-1317; 1998.
Mantenimiento de la red de células troncales “del propio lugar”
durante toda la vida las encargadas de restañar el daño. REGENERACIÓN DE LAS CÉLULAS NERVIOSAS EN
La neurogénesis adulta garantiza el Las células troncales desempeñan ADULTOS. G. Kempermann, F. H. Gage en
“mantenimiento de la red” cerebral funciones cerebrales importantes en Investigación y Ciencia, págs. 14-19, julio de 1999.
durante toda la vida. ¿Podrían también aspectos muy dispares. Si recordamos NATURAL VARIATION AND GENETIC CO-
repararse, por ese mismo proceso, lesio- que sólo una de cada diez células cere- VARIANCE IN ADULT HIPPOCAMPAL NEURO-
nes cerebrales? No en grado notable. Por brales es neurona, habrá que reconocer GENESIS. G. Kempermann et al. en Proceedings
lo que se sabe, el cerebro adulto repara la probabilidad de que también para el of the National Academy of Sciences, vol. 103,
con escaso éxito, si alguno, las lesiones restante noventa por ciento —las célu- n.o 3, págs. 780-785; 2006.
graves. Porque no lo consigue, muchas las de la glía— el reservorio de células ADULT NEUROGENESIS. STEM CELLS AND
enfermedades neurológicas se cronifican madre cumpla cometidos de interés. Más NEURONAL DEVELOPMENT IN THE ADULT
y resulta imposible la recuperación de aún: por esa vía, el reservorio de células BRAIN. G. Kempermann. Oxford University
la mortandad celular producida en un troncales podría intervenir en la adapta- Press, Oxford, 2006.
ictus. ción de las funciones cerebrales.

Mente y cerebro 19/2006 13


Envejecimiento
y actividad laboral
Los directivos tienden a contratar a los jóvenes y prescindir de los entrados en años.
Todo un error, según demuestra la investigación del cerebro
Michael Falkenstein y Sascha Sommer

14 Mente y cerebro 19/2006


1. CON ALGUNOS AÑOS DE MAS
Otmar Fahrion (abajo), director de la
empresa Fahrion en Kornwestheim, y tres
colaboradores (derecha) realizan una prueba
con la maqueta del Airbus 380. El patrón,
nacido en 1940, emplea a ingenieros de
más de 50 años. “No por compasión MANFRED ZENTSCH

—dice el fino calculador— sino porque


son justo los apropiados para nuestros
proyectos innovadores”.

D
emasiado lentos, olvidadizos sos cerebrales se ven afectados por las
y poco flexibles. A contrarre- posibles deficiencias seniles. En nuestros
loj se les acumulan los erro- días ningún experto sostiene ya que, al
res; les es ajeno el trabajo envejecer, se atrofian todas las funcio-
en equipo y las nuevas técnicas; esto nes cerebrales. Antes bien, se refuerzan
es lo que piensan muchos sobre los determinados procesos, para compensar
empleados algo mayores. Los jefes de quizá la ralentización en otros aspectos.
personal se suelen decidir rápidamente Gracias a las técnicas de formación de
por los veinteañeros. imágenes vamos conociendo que las re-
Esta praxis, ampliamente extendida, des neuronales de los adultos mayores
no tiene en cuenta el mercado laboral. se reestructuran, se activa su cerebro,
La edad de jubilación se retrasa y, por para realizar algunas tareas; las áreas
tanto, aumenta el número de quienes cerebrales implicadas difieren de las que
han de trabajar durante más tiempo. Ha se excitan en los jóvenes.
caído la renovación generacional. En A propósito del reconocimiento de
el sector de la ingeniería, entre otros, rostros, Cheryl Grady, del Instituto Rot-
se ha llegado a una situación paradóji- man de Investigaciones de Toronto, de-
ca: mientras los ingenieros con más de mostró que en los mayores intervienen
45 años encuentran grandes dificultades unas zonas de la corteza cerebral y en
para su contratación, los empresarios se los jóvenes otras. Roberto Cabeza, de
quejan de la falta de candidatos, de la la Universidad Duke en Carolina del
escasez de jóvenes bien formados. No Norte, observó, en unos ejercicios de
se repara en ese número importante de memoria, que los mayores con malos
maduros cualificados. Urge cambiar los resultados activan las mismas regiones
planteamientos; quien considere que un cerebrales que los jóvenes, mientras que
candidato “de más de 45 años” es una los que tienen buenos resultados mos-
“persona gastada” podría estar prescin- traban otra configuración de actividad
diendo de una fuente óptima de capa- cerebral. De todo ello se desprende que
cidad productiva. la reestructuración neuronal puede com-
Pero, ¿se trata sólo de prejuicios? ¿No pensar las deficiencias en la ejecución;
es acaso cierto que las personas maduras pero no todos los mayores se hallan en
rinden menos en el trabajo? Sobre esa condiciones de lograrlo.
cuestión cuya respuesta afirmativa se da
por sentada conviene distinguir: unas ta- La ventaja de la experiencia
reas sí y otras no. En algunas son mucho En una cosa aventajan los mayores a
mejores que los jóvenes. Neurocientíficos los jóvenes: en su saber derivado de la
y neuropsicólogos investigan esas ideas en experiencia. Los investigadores hablan
el marco de la gerontología cognitiva. de una inteligencia decantada, que abar-
En cuanto a los resultados de las tareas ca el conocimiento general y el léxico
“críticas para los maduros” advertimos pertinente. Los mayores suelen tener,
diferencias notables de un sujeto a otro. además, una mejor capacitación social
MANFRED ZENTSCH

No toda persona que envejece desarrolla que los jóvenes. Los empresarios lo van
necesariamente deficiencias. La investi- reconociendo y prefieren contratar al
gación acredita más: sólo algunos proce- empleado experimentado, que se relacio-

Mente y cerebro 19/2006 15


na mejor con los clientes y presta un ase- Ahí radicaba el punto clave del expe- edad, si se configura adecuadamente el
soramiento cualificado. Los resultados rimento. Se les solicitaba, por ejemplo, entorno de la tarea.
en ámbitos de la inteligencia decantada que atendieran en dos ocasiones conse-
se mantienen constantes en los viejos cutivas al color y en otras dos ulteriores Decisiones difíciles
sanos o incluso se incrementan. a la figura, etc. Se vio que los mayores, Vale la pena abordar, con cierto deteni-
Pero nuestro entorno laboral no sue- por término medio, cumplían siempre miento, las deficiencias de la edad desde
le atender a la experiencia. Privilegia la algo peor las tareas cuando debían sal- sus bases neurofisiológicas. Nuestro equi-
flexibilidad y la rapidez. Los directivos tar de un tipo de ejercicio al otro. Sus po, junto con Juliana Yordanova y Vasil
han de cambiar, a veces a diario, su tra- “costes de cambio” cognitivo eran, pues, Kolev, de la Academia búlgara de Ciencias
yectoria y adaptarse a nuevas situaciones más altos. Al parecer, en estos casos, de Sofía, se planteó la cuestión siguiente:
apremiados por el tiempo. Para tener éxito se veían afectadas capacidades básicas por qué los mayores proceden más lentos
se requiere una inteligencia “dúctil” y del control cognitivo, pues el entrena- que los jóvenes cuando reaccionan diferen-
fluida, no decantada. Entre sus prestacio- miento no hacía que desaparecieran las ciadamente ante diversos estímulos.
nes se numeran la alternancia de tareas, dificultades; retornaban tras muchas re- Presentamos a probandos de distin-
el ajuste de la atención y el control de peticiones experimentales. tas edades las cuatro vocales A, E, I,
informaciones irrelevantes y sinuosas. Con todo, hay que poner cierta sor- O, que aparecían una tras otra aleato-
En ese dominio los mayores rinden dina a esa imagen del “adulto mayor riamente en la pantalla o las oían en
menos. Les cuesta coordinar dos tareas, inflexible”. En efecto, las deficiencias los auriculares. Los voluntarios tenían
según puso de manifiesto Jutta Kray, de en cuestión dependen en medida impor- que presionar con celeridad una tecla y
la Universidad de Saarbrücken. A pro- tante de las condiciones marginales. Si reaccionar ante cada vocal con un dedo
bandos de diferentes edades les enseñó hay mermas, éstas se podrían superar diferente: los dedos índice y medio de
unas imágenes, unas en color y otras con un cambio oportuno de las tareas. la mano derecha y los de la izquierda.
en negro, de un rectángulo o un trián- Los mayores obtienen mucho mejores En este “ejercicio de reacción selecti-
gulo. Ante cada objeto que aparecía en resultados en las tareas alternantes de va”, los probandos debían decidir en
la pantalla (por ejemplo, un rectángulo Gray, si se les ofrece previamente la cada caso cómo reaccionar. Al mismo
rojo) los sujetos del experimento debían información pertinente. Si, por ejem- tiempo, nosotros medíamos, a través
indicar qué figura geométrica veían y plo, se les anuncia “color”, cuando se del electroencefalograma, la actividad
si era de color o negra. trata de diferenciar entre “coloreado” cerebral de los voluntarios.
Siguiendo un esquema prefijado, te- o “negro”. Vale decir, podría evitarse En las percepciones sensoriales o en
nían que alternar entre las dos tareas. una caída de rendimiento asociada a la los procesos cognitivos aparecían siem-

Cuestión de potenciales
SIGANIM, SEGUN MICHAEL FALKENSTEIN

AUDITIVO VISUAL AUDITIVO VISUAL


Estímulo
Estímulo Estímulo Estímulo

PCE PDL

200 ms 200 ms 200 ms 200 ms

Jóvenes Viejos
TAREA DEL ESTIMULO
COLATERAL
En los probandos provectos la actividad eléctrica cerebral es al principio notablemente mayor
que en los jóvenes, cuando oyen o ven letras (arriba izquierda). Los potenciales correlativos
a los eventos (PCE) muestran que sus cerebros han de rendir más para percibir con pareja
Congruente Incongruente
precisión. Los potenciales de disposición lateralizada (PDL) revelan por qué, sin embargo, los
mayores se demoran en el reconocimiento del estímulo (arriba derecha). Son más intensos y
Estímulo duraderos que los de los jóvenes; por eso sus dedos tardan más en reaccionar.

PDL incongruente Los cerebros jóvenes se dejan distraer con más facilidad: Los viejos reaccionan también en
este caso correctamente a la flecha del medio (izquierda, derecha), cuando se les ha tratado de
desconcertar con símbolos que apuntan en sentido contrario (“incongruente”). El PDL delata
por qué: su cerebro tarda en reaccionar y, con ello, evita el error.

16 Mente y cerebro 19/2006


200 ms
pre determinadas ondas, los potenciales
correlativos a los eventos (PCE). El de-
sarrollo de los procesos neuronales son
legibles en los diferentes componentes
del PCE. Por ejemplo, en nuestro ejerci-
cio de reacción los primeros segmentos
de la señal corresponden al procesa-
miento del estímulo. Las ondas poste-
riores reflejan los procesos mentales y
de decisión; poco antes de la reacción
propiamente dicha de mover el dedo,
una componente indica la preparación
de este movimiento.
Según cabía esperar, los mayores
tardaban más en reaccionar que los
jóvenes; una demora típica de 60 mi-
lisegundos. Por otra parte, los mayores
cometían algunos errores menos.
¿A qué obedecía tal demora? Por
sí solo, el ensayo en cuestión no nos
permite saber en qué paso del proceso
pierden tiempo los cerebros seniles:
si es al ver u oír, si al decidirse por
uno u otro dedo, o cuando se prepa-
ra o ejecuta la reacción motora. Para
determinarlo, hubo que emprender una
prueba de control. Esta vez había que
reaccionar ante el estímulo, de igual
forma que en el primer experimento
y siempre con el mismo dedo.
Todos los voluntarios eran más rá-
pidos en este ejercicio simplificado.
Lógico. Desaparecían también las di-
ferencias entre un grupo de edad y
el otro; en este caso, la demora de
los mayores respecto a la respuesta
de los jóvenes carecía de significación
estadística. Se podría, pues, concluir
MANFRED ZENTSCH

que la elección del dedo correcto (que


en el ejercicio de control no se re-
quería) representa el proceso decisivo
que hace reaccionar con más lentitud
en el ejercicio de reacción selectiva a 2. EL PLACER DE LAS SOLUCIONES NUEVAS. Al suabo Fahrion, en la fotografía
los de mayor edad. con el jefe de proyectos Roland Schuster de 55 años (izquierda), le inquietaba que se
¿Y qué resultados ofrecen en este rompieran tantos vasitos de yogur en los repartos. Así hizo desarrollar un nuevo sistema
caso los PCE? Nos sorprendió que los de transporte. “Hallamos soluciones nuevas en cualquier campo.” Para eso necesita
componentes primeros, que reflejan el
colaboradores experimentados, que se ocupan de todo, desde la construcción de buques
reconocimiento del estímulo, eran no-
tablemente más altos en los viejos que hasta la elaboración de sopas. “El especialista que sólo entiende de cerraduras, no nos
en los jóvenes. Por lo observado, los sirve; lo que cuenta es que considere la puerta en su integridad.”
viejos han de compensar algo ya en la
fase de procesar el estímulo; es decir,
el cerebro rinde aquí más, para llegar al visuales como en los auditivos, aunque En los mayores, esa señal eléctrica
mismo resultado que los jóvenes. el procesamiento del estímulo auditivo empezaba sin retraso; era notablemente
Además, los PCE de los estímulos no se había retrasado. más intensa; y hasta que se desencadena-
visuales se retrasaban unos pocos mi- La explicación la hallamos en los ba la reacción, se perdía más tiempo. La
lisegundos en los mayores; no así los componentes del PCE que reflejan la razón de tal ralentización no estribaba
de los estímulos acústicos. Ello mues- activación de la reacción: cuando al- en que la decisión tardara en tomarse,
tra que el procesamiento visual de los guien mueve un dedo concreto, apa- sino en hallar la preparación motora
adultos se ralentiza, aunque sólo muy rece poco antes, en la corteza motora que llevara a pulsar la tecla.
poco. Esto no explica aún por qué, en primaria que está asignada a ese dedo, Caben dos causas posibles de dicho
el ejercicio de reacción selectiva, los un incremento rápido de la actividad. efecto. Una, que el centro motor de
mayores tardan bastante más en pulsar Este potencial de disposición laterali- los mayores fuera menos sensible. La
la tecla que los jóvenes; y por cierto, en zada (PDL) indica directamente que el explicación resulta poco verosímil; si tal
la misma medida tanto en los estímulos cerebro prepara la reacción. aconteciera, debería haberse dado una

Mente y cerebro 19/2006 17


MANFRED ZENTSCH
3. “LOS MAYORES SON ALGO MAS FLEXIBLES.” Fahrion crea técnica de vanguardia
en el mundo entero: desde el sector ferroviario —el Transrapid (proyecto de tren de una tecla, siempre con la mano a la que
tecnología alemana que se desplaza mediante sistemas de levitación magnética)— hasta apuntaba la punta de la flecha.
el sector naval, como astilleros en el mar Báltico o en Grecia. Los colaboradores han Poco antes de la aparición del es-
tímulo principal distraíamos a los suje-
de viajar a menudo y cierto tiempo. Los mayores no encuentran objeción a ello, que sí
tos del experimento haciendo centellear
oponen los jóvenes alegando su situación familiar (cuidado de los niños). por encima y por debajo del centro del
monitor puntas de flecha adicionales. En
la mitad de los casos estas puntas por-
diferencia entre mayores y jóvenes en calidad. Puesto que nuestro estudio su- taban el mismo sentido (“congruente”)
el ejercicio de control. giere que los procesos de los mayores no y en la otra mitad el sentido contrario
sufren un daño determinante, carece de (“incongruente”) que el estímulo prin-
Elogio de la lentitud sentido que se les niegue tales trabajos. cipal, motivo del experimento.
Así las cosas, nos inclinamos por la se- El umbral más alto de reacción lleva
gunda explicación. Parece que el umbral consigo una ligera ralentización, pero ¿Distracciones?
de reacción de los mayores aumenta por comporta sus ventajas: una menor tasa En razón de la distracción producida por
razones estratégicas: para reaccionar con de errores constituye un valor preciado los estímulos orientados en sentido con-
más cautela a la tarea de selección y en el control de calidad. trario, los tiempos de reacción son ma-
evitar así errores. Concuerda con los re- En un experimento posterior logramos yores, independientemente de la edad;
sultados de otras muchas investigaciones ratificar que, en determinadas tareas, además, en todos ellos se incrementa
sobre el PCE. Los cerebros provectos los mayores cometen bastante menos la tasa de errores. Aparece también en
proceden “lentos, pero seguros”. Los errores que los jóvenes; precisamente el potencial de disposición lateralizada,
entrados en años no oyen peor, ni ela- cuando se trata de no dejarse distraer que al principio se dispara hacia arriba
boran los estímulos peor, en términos con facilidad. A primera vista un fe- e indica que se activa la reacción falsa,
de significación estadística. Su cerebro nómeno paradójico, si nos atenemos al la mano equivocada. Sólo después se
se decide con la misma rapidez por una tópico sobre la predisposición de los presenta la activación correcta, según se
reacción determinada, sólo que su um- mayores a las distracciones. aprecia en el descenso de la curva.
bral motor es más alto. Trabajamos con los estímulos visuales Ante los estímulos de distracción, los
Esto tiene consecuencias importantes que había desarrollado Bruno Kopp, de mayores son, al menos, tan sensibles
para la vida profesional. Trabajos que la Universidad de Brunswick: unas fle- como los jóvenes. Además, se muestra
requieren una frecuente categorización chas que aparecen en la pantalla de un que la reacción correcta, es decir el “valle”
y toma de decisiones son, por ejemplo, monitor. Nuestros probandos, de diversas de la onda, es más profundo que el de los
las tareas de selección en el control de edades, tenían que reaccionar pulsando jóvenes y que, en general, su activación

18 Mente y cerebro 19/2006


se produce más tarde. No obstante, los
mayores cometen sólo la mitad de errores
que los jóvenes. ¿Por qué?
El umbral algo más alto, que se re-
fleja en el potencial acrecentado de
disposición lateralizada, no es suficien-
te para explicarlo. Si lo justificara, las
tasas de error deberían ser también más
bajas en nuestros tests de reacción se-
lectiva, lo que no sucede. Sí nos llamó
la atención que los PDL se iniciaban
en los jóvenes antes que en los ma-
yores. Atacan tan rápido los estímulos
colaterales que ya no se puede evitar
el error, y pulsan la tecla equivocada.
Los mayores tardan más en empezar
la activación de la reacción, y ello les
protege de errores. Los reputados como
más lentos poseen, merced a esa de-
mora, una ventaja enorme.
Estas situaciones pueden presentar-
se en otros ámbitos. Pensemos en el
tráfico, donde abundan los estímulos
cambiantes: si en un cruce múltiple con
varios semáforos se pone verde la flecha
de dirección equivocada, los jóvenes
ejecutan quizás un arranque en falso
precipitado. Al cerebro de los mayores
MANFRED ZENTSCH

no le sucede esto tan a la ligera.


Pero la propensión a errores depende
en buena medida de la tarea a la que
se enfrenta un adulto mayor. A tenor
de nuestras investigaciones, esos indi- 4. LA EXPERIENCIA ES UN BUEN MAESTRO. A Andreas Linnemann (42, a la
viduos, apremiados por el tiempo, se izquierda) siempre le ha fascinado lo bien que se manejan los colegas mayores con su
muestran más tardos cuando han de bus- tiempo de trabajo: “No han de hacer horas extra, porque gestionan sus asuntos en
car algo con los ojos. Con anterioridad menos tiempo y por lo menos tan bien como los jóvenes”. Los principiantes podrían
habíamos realizado el ensayo siguiente.
aprender mucho de ellos. En la fotografía, Linnemann discute con el director de
Instamos a los voluntarios a que busca-
ran en un monitor unos estímulos dia- planificación industrial Alfred Pfeiffer (55) y su colega Stefanie Buhl (32) la construcción
na, a saber, un aro que estaba abierto de una vía de producción. Los equipos mixtos, respecto a la edad, es normal en Fahrion;
en un punto determinado. Sólo en la lo único que cuenta es la calificación.
mitad de las escenas mostradas apare-
cía el estímulo. Cuando los probandos
lo detectaban, pulsaban una tecla. Su les entrañaban una dificultad añadida recomendaciones encaminadas a cómo
tiempo de reacción estaba limitado a para las personas mayores. Si bien ca- se deberían configurar los puestos de
1,5 segundos; en el tráfico se dispone bría superarla dotando a los conductores trabajo.
también de poco tiempo de reacción. profesionales de más edad de un siste-
En este ejercicio, los mayores com- ma acústico de navegación, sin que eso
putaban tiempos de reacción y tasas de comporte la distracción del conductor. MICHAEL FALKENSTEIN dirige el equipo
error más altos que los jóvenes. Decla- Estamos trabajando en un estudio, finan- “Edad y Modificaciones en el Sistema Nervio-
raban que el test les resultaba trabajoso. ciado por la Unión Europea, sobre cómo so Central” en el Instituto de Fisiología Labo-
Tal discrepancia se evidencia también en habría que configurar dicho sistema. ral de la Universidad de Dortmund. SASCHA
los electroencefalogramas: antes de que Las deficiencias asociadas a la edad, SOMMER colabora en la misma entidad.
se muestre una escena, aparece sobre cuando aparecen, se ciñen a determina-
las áreas cerebrales frontales una onda das actividades. Más aún, puesto que los Bibliografía complementaria
preparatoria especial (la variación con- mayores se desenvuelven incluso mejor SENSORIMOTOR SLOWING WITH AGEING IS
tingente negativa), una onda claramente en muchas tareas, constituye un dispa- MEDIATED BY A FUNCTIONAL DYSREGULA-
aumentada en los mayores. Al parecer, rate suponerlos, en bloque, menos re- TION OF MOTOR-GENERATION PROCESSES:
su cerebro se prepara con mucha más sistentes. Muchas supuestas deficiencias EVIDENCE FROM HIGH-RESOLUTION EVENT-
fuerza ante la tarea esperada. En nues- se pueden compensar, además, con un RELATED POTENTIALS. J. Yordanova et al. en
tro modelo, constituía un mecanismo de entorno laboral adecuado. Los métodos Brain, vol. 127, págs. 351-362; 2004.
compensación, que aguzaba a los pro- neurofisiológicos nos permiten localizar
D ER ALTERSANGST -KOMPLEX . AUF DEM
bandos, aunque aquí con escaso éxito. mejor la causa de los rendimientos de-
WEG ZU EINEM NEUEN SELBSTBEWUSSTSEIN.
Resultaba palmario que las tareas de ficientes asociados con la edad y, de H. Schenk. C.H. Beck; Múnich, 2005.
exploración visual con tiempo limitado esa manera, dar también en el futuro

Mente y cerebro 19/2006 19


Un sueño fatigoso
El ronquido es una manifestación benigna de las alteraciones de la respiración que perturban
la calidad del descanso. Cuando el sueño es interrumpido por apneas múltiples,
se deteriora por completo la calidad de vida

Xavier Drouot y Marie-Pia d’Ortho un buen indicador. Presenta diferentes viosa. Nos ocuparemos sobre todo de
grados. En un principio aparece en el las obstructivas.
Todo el mundo padecía una gran exal- período posprandial (tras la comida), Las vías respiratorias superiores (véa-
tación, excepto el chico gordo, que dor- después surge cuando el paciente no se la figura 1) están delimitadas por los
mía a pesar del fragor del cañón, tan recibe estímulos (por ejemplo, durante “tejidos blandos”, mucosas y músculos,
profundamente como si hubiera sido su una lectura monótona) y se convierte fácilmente deformables. Por otro lado,
nana habitual. en un obstáculo cuando compromete
Ch. Dickens, la vida familiar, social y profesional.
El diario del Sr. Pickwick, 1837. ¿Cómo definen los médicos el síndrome
de la apnea del sueño?

J
oe, “el chico gordo”, irritaba enor- Vías sensibles
memente a quienes le rodeaban y Se diagnostica cuando el número de
sobre todo, a su maestro, el señor apneas e hipoapneas por hora de sueño
Wardle, porque tenía la costum- (el llamado índice IAH) es superior a
bre de dormirse en cualquier momento diez; el síndrome es grave por encima
del día, sin importarle lo que le rodeaba. de treinta por hora. Sin embargo, este
Además, roncaba de forma atronadora. índice no tiene sentido si no es en el
La descripción de Dickens no se detiene contexto individual de cada enfermo.
ahí y es de una precisión tal, que más La gravedad del síndrome de apnea del
de cien años después Sydney Burwell sueño debe tener en cuenta la discapaci-
denominó “síndrome de Pickwick” al dad que produce, ya que muchas veces
conjunto formado por estas manifesta- la somnolencia diurna se acompaña de
ciones: ronquido y somnolencia diurna. un sufrimiento psíquico y social.
Se trata de un síndrome de apnea del El síndrome de apnea del sueño re-
sueño, es decir, de interrupciones o dis- percute sobre el resto de las funciones
minuciones (hipoapneas) repetidas de la del organismo, sobre todo la cardiorres-
respiración durante el sueño. Según el piratoria y la nerviosa. Desempeña una
grado de cierre de las vías respirato- importante función en la aparición y
rias superiores, las consecuencias varían agravamiento de algunas enfermedades
desde el ronquido, molesto sobre todo cardiovasculares. Por ello y dado que
para los vecinos, hasta las apneas que cerca del cinco por ciento de la pobla-
desorganizan la arquitectura del sueño ción adulta entre 35 y 60 años presenta
y repercuten sobre el estado de alerta esta alteración respiratoria nocturna (la
diurna, como en el caso de Joe, así como proporción aumenta por encima de esta
sobre las funciones cognitivas. edad), el síndrome representa un pro-
A pesar de Dickens, las apneas no blema de salud pública. Tras recordar
se descubrieron hasta 1965, en que el la anatomía de las vías respiratorias y
francés Henri Gastaut registró pausas destacar los actores del síndrome, ve-
respiratorias repetidas en enfermos “pic- remos que no es algo irreparable y que
kwickianos”. A veces, estas apneas son hay varios métodos, quirúrgicos o no,
observadas por el cónyuge, para quien que mejoran la vida de quienes lo sufren
son muy angustiosas. También algunas y la de quienes les rodean.
veces son detectadas por el enfermo, En razón de las disfunciones se dis-
quien se despierta bruscamente con tingue entre apneas “obstructivas” y
sensación de ahogo. “centrales”; en las primeras, las dis-
DELPHINE BAILLY

Por el contrario, la impresión de funciones se deben al cierre de las


tener un sueño no reparador, incluso vías respiratorias, en las segundas, a
una somnolencia diurna excesiva es una alteración de la transmisión ner-

20 Mente y cerebro 19/2006


hay diversos obstáculos “naturales” que ¿Cuál es su función? Durante la respi-
influyen en el diámetro de las vías res- ración, la contracción de los músculos
piratorias; así, una desviación del ta- inspiratorios, sobre todo el diafragma,
bique nasal, un alargamiento del velo crea una depresión que atrae el aire
del paladar, unas amígdalas voluminosas a los pulmones. Esta depresión cerra-
o incluso unidas por sus bordes, una rá las vías respiratorias superiores si
hipertrofia de la lengua, etcétera. El no interviene un mecanismo protector,
equilibrio entre el macizo facial y los la contracción de los músculos dila-
tejidos blandos que sostiene desempeña
también un papel, ya que una mandíbula
tadores de la faringe, justo antes de
que comience la inspiración. Por eso,
1. LA RESPIRACION puede verse
perturbada durante el sueño por un
demasiado pequeña o insuficiente res- cualquier disminución de la actividad
pecto al tamaño de la lengua favorece de los músculos dilatadores aumenta la simple ronquido o por paradas reiteradas.
el que ésta bascule hacia atrás. Por otro probabilidad de un colapso de las vías La anatomía de las vías respiratorias
lado, el sobrepeso y la obesidad pueden respiratorias superiores. Ahora bien, el revela el camino seguido por el aire
ser causa de obstrucción de las vías tono de los músculos de estas últimas y destaca (en rojo) los órganos que
respiratorias superiores en el caso de disminuye durante el sueño; además, el intervienen en tales alteraciones.
que los depósitos grasos infiltren los tono muscular varía a lo largo de un
tejidos y compriman las paredes. ciclo respiratorio, de un ciclo a otro
El tono de los músculos dilatado- (sobre todo según la fase del sueño) y
res de la faringe es otro de los actores de una noche a otra en un mismo indivi-
que intervienen en la obstrucción de duo; los propios factores anatómicos no
las vías respiratorias durante el sueño. siempre son constantes, por ejemplo,

CORNETE
LENGUA INFERIOR

OROFARINGE
NASOFARINGE

EPIGLOTIS
GLOTIS
VELO DEL
PALADAR
UEA
AQ
TR

Mente y cerebro 19/2006 21


a b RONQUIDO

VELO DEL
PALADAR

ESTRECHAMIENTO
DELPHINE BAILLY

DE LAS VIAS RESPIRATORIAS

dormir sobre la espalda favorece el que de alteraciones respiratorias del sueño efectos de la apnea obstructiva del
la lengua bascule hacia atrás. consecutivas a una parada o a una dis- sueño sobre estos órganos.
Los músculos dilatadores se muestran minución transitoria del funcionamiento La somnolencia diurna excesiva es
también sensibles a la falta de oxígeno, de los músculos respiratorios. Menos el síntoma principal del síndrome de la
al aumento de la cantidad de dióxido frecuentes que las apneas obstructivas, apnea obstructiva del sueño. En aquellas
de carbono y a la depresión de las vías sus causas son muy variadas, aunque personas en las que el índice IAH es
respiratorias superiores. Por último, el predomina una de ellas, la insuficiencia superior a cinco, su prevalencia varía en-
alcohol y las benzodiacepinas (entre cardíaca. tre un 20 y un 30 por ciento y aumenta
otros fármacos) disminuyen la actividad La obstrucción de las vías respira- con el valor del índice. Es fundamental
de los músculos faríngeos y aumentan torias superiores necesita, para com- corregirla, ya que sus consecuencias son
el número de apneas. pensarse, un mayor trabajo inspiratorio. importantes: causa el 30 por ciento de
La obstrucción de las vías respirato- Se consigue éste con el aumento de los accidentes mortales en la vía pública
rias superiores produce una resistencia la actividad muscular del diafragma y y aumenta el riesgo de accidentes de
al paso del aire, cuya manifestación de los músculos inspiratorios, lo que trabajo. La somnolencia suele constituir
depende del grado de cierre (véase la lleva al aumento de la presión en el una causa de denegación de aptitud para
figura 2). Si es mínima, el flujo de aire tórax. La desaparición del obstáculo se la conducción de automóviles. Según
pasa de un régimen laminar a uno tur- acompaña muchas veces de un despertar, un estudio reciente, el 24 por ciento
bulento, por lo que el paladar comien- sea autónomo (puesto de manifiesto por de las personas con apnea obstructiva
za a vibrar: es el ronquido. Cuando la una aceleración del pulso y un aumento del sueño reconoce haberse dormido al
obstrucción es mayor, el individuo debe del trabajo cardíaco), cortical (visible en volante al menos una vez.
aumentar su trabajo respiratorio con el el electroencefalograma) o detectable Un médico puede evaluar la somno-
fin de mantener un aporte de aire nor- por el comportamiento del sujeto (se lencia mediante la escala de somnolen-
mal. Este aumento de su esfuerzo puede mueve o incluso vuelve a levantarse). cia de Epworth (véase la figura 4). El
perturbar el sueño al fragmentarlo, es Estas alteraciones del sueño explican el test describe ocho situaciones de la vida
decir, al provocar despertares o micro- cansancio y la somnolencia diurna, que cotidiana en las que el enfermo debe
despertares de algunos segundos, olvi- se acompañan de una disminución de las estimar (de 0 a 3) el riesgo que tiene
dados al levantarse, aunque producen capacidades cognitivas (el aprendizaje, de dormirse. Un resultado superior a 10
la sensación de un sueño no reparador la memoria...). Al final, la calidad de indica una somnolencia diurna excesi-
y llevan a una somnolencia diurna ex- vida social y profesional ha quedado va. Por la sencillez de su manejo, la
cesiva. Un estrechamiento completo de notablemente deteriorada. escala de Epworth se ha convertido en
las vías respiratorias aumenta tanto la una herramienta indispensable para el
resistencia, que no bastan los esfuerzos La somnolencia diurna diagnóstico. Sin embargo, el resultado
inspiratorios para compensar esa caren- Las hipoapneas y las apneas entrañan puede ser subestimado porque, para el
cia, por lo que se produce una reducción disminuciones repetidas de la cantidad individuo que hace la consulta, la enfer-
del flujo inspiratorio que conduce al de oxígeno en la sangre, denominadas medad forma parte de su vida cotidiana
colapso completo, es decir, a la apnea “desaturaciones”, ya que se miden por desde hace meses o incluso años. Casi
obstructiva. la saturación en oxígeno de la hemo- el 40 por ciento de los enfermos con un
globina. Estas desaturaciones ponen de resultado inferior a 11 en la escala de
Del ronquido a la apnea manifiesto una falta de oxigenación Epworth, tienen un índice IAH superior a
Los síndromes de las apneas centra- de los tejidos, sobre todo, cerebral y 20. Por otro lado, determinados profesio-
les constituyen un grupo heterogéneo cardíaco, lo que explica en parte los nales (conductores o ferroviarios) dudan

22 Mente y cerebro 19/2006


c
2. LAS ALTERACIONES RESPIRATORIAS DEL SUEÑO
dependen del grado de obstrucción de las vías respiratorias.
Durante un sueño normal (a), el aire entra y sale por la nariz;
el flujo de aire, laminar, no encuentra ningún obstáculo. El
sueño es reparador. Sin embargo, cuando el diámetro de las vías
respiratorias se estrecha (el paciente espira por la boca), la salida
del aire es turbulenta y hace vibrar el velo del paladar (b), el
durmiente ronca. A veces, la obstrucción es completa (c) y lleva
a la apnea. Esta comporta despertares y microdespertares que
el paciente no recuerda cuando se levanta, pero que alteran la
calidad del sueño y el individuo pasa somnoliento el día.

OBSTRUCCION
DE LAS VIAS RESPIRATORIAS

en manifestarlo, por miedo a perder su


empleo. e
APNEA OBSTRUCTIVA
Desde hace 30 años, se debate la
hipótesis de la existencia de un nexo
entre apnea obstructiva del sueño y en- a
fermedades cardiovasculares. La com- FLUJO NASAL
probación definitiva se ha obtenido
recientemente gracias a estudios epi-
demiológicos muy ambiciosos, como el
Wisconsin Sleep Cohort Study sobre el PRESION TORACICA
riesgo de aparición de una hipertensión

3. LA POLISOMNOGRAFIA, que b f
consiste en una serie de registros paralelos
(aquí durante un minuto), revela el
síndrome de apnea obstructiva del
sueño. El registro del flujo nasal pone de
ELECTROENCEFALOGRAMA
manifiesto una apnea (a, en violeta) con una d MICRODESPERTAR
interrupción completa de la ventilación.
El individuo lucha contra el cierre de las
vías respiratorias superiores y acentúa
CENTRO DE DIAGNOSIS Y TRATAMIENTO DE PATOLOGIAS DEL SUEÑO. HOSPITAL M. MONDOR

el esfuerzo inspiratorio, señalado por el


aumento de las variaciones de la presión
torácica (b). Por otra parte, la apnea
se acompaña de una disminución de la
saturación de oxígeno arterial (c, en rosa). DESATURACION
El aumento del esfuerzo inspiratorio lleva SATURACION DE OXIGENO
a un microdespertar cortical, visible en el (EN PORCENTAJE) c
electroencefalograma (d) y que hace que
las vías respiratorias superiores se reabran.
La respiración reaparece (e); al mismo
tiempo, la presión torácica vuelve a sus
PULSO
valores normales (f). El microdespertar
cortical se acompaña de un despertar
autónomo que evidencia la aceleración del g
pulso (g).

Mente y cerebro 19/2006 23


arterial. Este riesgo es notable cuando fensas inmunitarias (a causa del estrés urólogos consultados por problemas de
el índice IAH es superior a cinco. oxidativo que ocasionan los episodios la libido... Es necesario pues que todos
La apnea obstructiva del sueño pre- repetidos de hipoxia y reoxigenación) los especialistas estén atentos. Una vez
dispone a la hipertensión y a las altera- y de la libido, en virtud del cansan- diagnosticado el síndrome de apnea obs-
ciones del ritmo cardíaco. El síndrome cio. Hay otras manifestaciones que se tructiva del sueño, ¿qué se puede hacer
se ha relacionado con la insuficiencia nombran menos, pero son igualmente para aliviar al enfermo?
cardíaca, de manera que, cuando se tra- importantes de conocer e investigar. Es
ta, disminuye el riesgo de padecerla. el caso de las cefaleas matutinas, sobre Los tratamientos
¿Cómo se relacionan ambos fenómenos? todo en el hombre. Acostumbran darse El tratamiento del síndrome de apnea
Las obstrucciones de las vías respira- alteraciones del humor con irritabilidad obstructiva del sueño se basa en tres
torias superiores producen depresiones e incluso depresión. métodos: la ventilación nocturna, la mo-
intratorácicas importantes debido a que La prevalencia del síndrome de apnea dificación del modo de vida y la interven-
los movimientos respiratorios son más del sueño aumenta con la edad, sobre ción quirúrgica. La ventilación nocturna
intensos. Por ello, aumenta la presión todo después de los cincuenta años. Los consiste en instaurar una “presión posi-
en algunas zonas del corazón y se al- primeros estudios han puesto de mani- tiva” en las vías respiratorias; gracias a
tera el llenado del ventrículo izquierdo, fiesto su incidencia dominante en los este “enganche pneumático” se impide el
bajando el gasto cardíaco. varones. Las hormonas sexuales estarían colapso de las mismas. Para ello, una má-
También se conoce el efecto del sín- pues implicadas, una hipótesis confir- quina insufla por vía nasal, mediante una
drome de apnea obstructiva del sueño mada por el aumento de la prevalencia mascarilla, aire cuya presión es superior
sobre el metabolismo. Varios trabajos de problemas respiratorios en la mujer a la presión atmosférica. La inspiración
han demostrado que el síndrome favo- tras la menopausia. La intervención de y la espiración se realizan en el mismo
rece la intolerancia a la glucosa y la la obesidad se ha corroborado con la circuito y un humidificador de aire lo
resistencia a la insulina, los primeros disminución del número de apneas e hace más confortable.
signos de la diabetes tipo 2 o no insu- hipoapneas por hora de sueño tras una La presión que aplica la máquina se
linodependiente. Estas disfunciones son pérdida de peso. mantiene constante y suficiente como
resultado de la perturbación del sueño, Los enfermos con síndrome de apnea para corregir el conjunto de sucesos
en el transcurso del cual se secretan obstructiva del sueño raramente acuden respiratorios (apneas, hipoapneas, ron-
varias hormonas. El tratamiento de la en primer lugar a un especialista del quidos, etcétera). El valor de esta pre-
apnea del sueño contribuye a un mejor sueño. La miríada de síntomas descritos, sión se determina mediante una poli-
equilibrio de la glucemia, al igual que poco específicos, lleva casi siempre a somnografía nocturna durante la cual
ocurre con la insuficiencia cardíaca. otros especialistas: otorrinolaringólogos se va incrementado de forma progresiva
El síndrome de la apnea del sueño a quienes se consulta por los ronquidos, la presión aplicada. Mediante registros
ejerce muchos efectos más. Pero nos endocrinólogos, que ven dormirse en posteriores se comprueba la eficacia del
limitaremos a la alteración de las de- sus salas de espera a pacientes obesos, nivel de presión escogido.
A veces, una presión constante no
toma en consideración las variaciones
cotidianas (un cambio de posición, una
Riesgo obstrucción nasal pasajera, psicotropos
Situación
de somnolencia y otros) que modifican la presión nece-
0 1 2 3 saria. Estas variaciones explican que la
polisomnografía de control de la eficacia
Leer sentado lleve a cambiar el valor de la presión
en el 55 por ciento de los casos. Por
otra parte, la aparición de efectos se-
Mirar la televisión cundarios (sequedad nasal, congestión,
lesiones cutáneas, ruido de la máquina,
Quedarse sentado inactivo en un lugar público etc.), que explican el que no se siga
(cine, teatro, reuniones...) el tratamiento entre el 30 y el 50 por
ciento de los casos según los estudios,
Viajar como pasajero en un coche es mayor a medida que se eleva la
(o en un transporte público) que se desplaza presión aplicada. Importa, pues, tratar
sin interrupción durante más de una hora
Acostarse después de comer 4. LA ESCALA DE EPWORTH se utiliza
cuando las circunstancias lo permiten para diagnosticar una somnolencia diurna
excesiva, un signo del síndrome de apnea
Sentarse a hablar con alguien obstructiva del sueño. El enfermo debe
escoger para cada situación la cifra más
Sentarse tranquilamente
apropiada: 0, Nunca hay somnolencia; 1, Poco
después de una comida sin alcohol
riesgo de somnolencia; 2, Riesgo marcado de
somnolencia; 3, Riesgo elevado de somnolencia.
Estar en un coche parado durante unos minutos
Un resultado superior a diez indica una
somnolencia diurna excesiva.

24 Mente y cerebro 19/2006


5. UNA PROTESIS DE PROPULSION
MANDIBULAR es un dispositivo mecánico
que mantiene constante el diámetro de
las vías respiratorias. Un individuo que,
mientras duerme, ronca o sufre apnea
recobra de este modo una calidad de
respiración que elimina estas desagradables
alteraciones.

al paciente con la presión eficaz más


baja posible.
Para responder a estas necesidades, MARIE-LOUISE WALKER-ENGSTRÖM

los aparatos que proporcionan aire a


presión variable se ponen a punto. La
presión se ajusta en función de sucesos
respiratorios que el dispositivo detec-
ta, lo que en teoría permite aplicar la
presión mínima eficaz. Otros aparatos,
llamados de dos niveles, administran
un aire cuya presión a la inspiración con apnea el índice IAH disminuye un eficaz, su porcentaje de éxito varía entre
es superior a la de la espiración. Este 50 por ciento. el sesenta y cinco y el cien por cien
último método, a veces, se tolera me- Tras la comparación entre los efectos en índices IAH inferiores a diez. Sin
jor que el de presión constante, sobre y la tolerancia de las prótesis propulso- embargo, se trata de una cirugía peli-
todo por los enfermos que necesitan ras de la mandíbula con el tratamien- grosa, con una morbilidad importante.
una presión elevada. to de ventilación nocturna a presión Queda limitada al tratamiento de los
Aunque las molestias asociadas a este constante, se ha observado que, ante síndromes de apnea del sueño graves,
tratamiento y los efectos indeseables son un síndrome moderado, se prefieren las cuando se asocian a anomalías evidentes
una limitación considerable, su eficacia prótesis, mientras que las formas graves del macizo facial.
es inmediata y a menudo la corrección requieren la ventilación nocturna. Las El síndrome de apnea obstructiva del
de la fatiga y de la somnolencia diurna prótesis presentan efectos secundarios: sueño suele aparecer en un adulto de
resulta espectacular, lo que contribuye molestias dentales al despertarse, se- unos veinte años. Por desgracia, perma-
a la aceptación del tratamiento. quedad de boca y, sobre todo, dolores nece subdiagnosticado a pesar de sus
La ventilación se asocia muchas ve- articulares. Sin embargo, los efectos consecuencias. El diagnóstico precoz y
ces a medidas dietéticas, cuyo objetivo desagradables desaparecen por sí solos el tratamiento de los enfermos que pa-
principal es la pérdida de peso. De a los pocos días; si se prolonga el tra- decen este síndrome es primordial. Una
acuerdo con la investigación reciente, tamiento, las prótesis pueden provocar vez eliminado mediante el tratamiento
una pérdida de peso de un uno por alteraciones dentales. el peligro que conlleva el síndrome
ciento disminuye un tres por ciento el El último tratamiento posible es la de apnea del sueño, se podrá dejar a
índice IAH. No obstante, estas medidas intervención quirúrgica. Su mayor di- M. Pickwick, “nuestro filósofo, roncar
tienen tan sólo una eficacia parcial y ficultad estriba en seleccionar aquellos armoniosa y apaciblemente a la sombra
temporal, porque la pérdida de peso es enfermos cuyas vías respiratorias estén antigua del viejo roble”.
difícil de conseguir en la mayoría de obstruidas sólo en un sitio, ya que la
los casos y, sobre todo, de mantener. Se operación es demasiado compleja como
trata también de suprimir o al menos para intervenir en más de un lugar. Pue- XAVIER DROUOT y MARIE-PIA D’ORTHO
de limitar los factores que favorecen den darse varios casos. La faringotomía trabajan en el Centro de Diagnóstico y Trata-
la obstrucción faríngea, tales como las consiste en una escisión de la úvula, el miento de las Enfermedades del Sueño del Ser-
bebidas alcohólicas, el tabaco y los velo del paladar, las amígdalas y, a ve- vicio de Fisiología y Exploraciones Funcionales
somníferos. ces, una parte de la mucosa de la pared del Hospital Henri Mondor, de Créteil.
posterior de la faringe. Las complicacio-
Ortosis y cirugía nes, excepcionales, son hemorragias y, a Bibliografía complementaria
Una alternativa a la ventilación nocturna más largo plazo, un endurecimiento del 4-YEAR FOLLOW-UP OF TREATMENT WITH
es llevar durante la noche una prótesis velo del paladar y una insuficiencia de DENTAL APPLIANCE OR UVULOPALATO-
propulsora de la mandíbula (véase la este elemento anatómico que conduce PHARYNGOPLASTY IN PATIENTS WITH OBS-
figura 5). Estos dispositivos adelantan a dificultades para poder articular. De TRUCTIVE SLEEP APNEA: A RANDOMIZED
la mandíbula de cinco a diez milímetros esta forma se cura más del ochenta STUDY. M.-L. Walker-Engström, A. Tegel-
con el fin de aumentar el diámetro del por ciento de los ronquidos, aunque berg, B. Wilhelmsson e I. Ringqvist en Chest,
conducto respiratorio. Se une la man- la tasa de fracasos en el tratamiento vol. 121, págs. 739-746; 2002.
díbula, normalmente móvil, al maxilar de las apneas es todavía elevada (del
SOMMEIL ET VIGILANCE. Spécial syndrome
fijo mediante un entablillado. De esta 50 al 60 por ciento). d’apnées du sommeil, disponible gratui-
forma se eliminan del 73 al 100 por La cirugía máxilo-mandibular ade- tement sur simple demande (secretaire.
cien de los ronquidos. Por otra parte, lanta a la vez en la misma operación sommeil@hmn.aphp.fr.), n.o 13, 2004.
en el 70 por ciento de los enfermos la mandíbula y el maxilar superior. Es

Mente y cerebro 19/2006 25


Síndrome
de agotamiento
La ambición excesiva y el estrés continuado en el ámbito profesional pueden degenerar
en una patología, el síndrome de agotamiento, de creciente extensión en nuestra sociedad

Ulrich Kraft Acontecía. Se repetían los mismos sig- Entorno laboral


nos: oscilaciones del estado de ánimo, Lo cierto es que ha aumentado la pre-

C
on su título flamante de econo- trastornos del sueño, pérdida de con- sión en el entorno laboral, lo que re-
mista y un expediente acadé- centración, unido todo ello a dolores de percute en la salud y da cuenta de la
mico brillante, Lucio No- espalda o alteraciones digestivas. A ese multiplicación de pacientes con tras-
nídez constituía el candidato estado de agotamiento de los recursos tornos psíquicos y psicosomáticos. Lo
ideal para cualquier empresa con em- físicos y mentales, relacionado con la ha ratifi cado un estudio reciente de
puje. Y, en efecto, el muchacho, in- vida profesional, Freudenberger le dio la entidad alemana Allgemeine Orts-
dependiente y ambicioso, no tardó en el nombre expresivo de burn-out. No krankenkasse (Caja General del Seguro
integrarse en el mercado laboral. A los constituía ningún fenómeno novedoso. de Enfermedad). Según la misma, una
pocos años ocupaba un alto cargo Johann Wolfgang von Goethe, exhaustas tercera parte de los 30.000 trabajadores
directivo, con coche de la empresa, sus fuerzas creadoras en su dedicación entrevistados se lamentaba de importan-
salario envidiable y responsabilidad a la administración en la corte de Wei- tes cargas psíquicas en su trabajo; las
ejecutiva. mar, emprendió a los 37 años un viaje más extendidas eran el nerviosismo, la
La plaza conllevaba viajes continuos, por Italia de dos años de duración, que intranquilidad y la irritabilidad.
una semana laboral entre 60 y 80 ho- habría de renovar su vena poética. Se da por demostrado que el estrés
ras, más compromisos de fin de semana Hoy día se diagnostica el síndrome de continuo es una de las causas fundamen-
ligados a la empresa. Llevaba ya diez agotamiento en más del 15 por ciento tales del síndrome de agotamiento. Esta
años en ese trajín, en el que él disfru- de los pacientes que acuden al Hospital reacción de estrés ayuda al hombre —y
taba, cuando hubo que ingresarle en la Vivantes, en Berlín-Spandau, con afec- a todos los animales vertebrados— a
Unidad de Cuidados Intensivos. Había ciones depresivas. Según declara Jürgen superar situaciones amenazantes. Sin
caído desplomado, en el rellano de su Staedt, director de la Clínica de Psi- ser consciente de ello nuestro cerebro
departamento, con intensos dolores de quiatría y Psicoterapia, diez años atrás percibe peligros potenciales y pone el
cabeza, mareos y aceleración cardíaca. el porcentaje no llegaba a la mitad. No cuerpo en alerta, un mecanismo onto-
El temió que se tratara de un ataque de disponemos de estadísticas que porme- genético-evolutivo muy antiguo.
apoplejía, pero los médicos emitieron noricen ese incremento en otros centros. Ante una situación amenazadora o
otro diagnóstico: síndrome de agota- Tal carencia de datos podría deberse, en apremiante, las cápsulas suprarrenales
miento, resultante de la sobrecarga de opinión de Manfred Schedlowski, de la segregan hormonas de estrés, el cora-
trabajo durante años. Universidad de Zúrich, a que se trata zón late más rápidamente y aumenta
de una patología que a menudo no se la presión arterial. Si el estrés persiste
El síndrome puede diferenciar de otras. (Schedlowski durante semanas, meses o incluso años,
Del síndrome se ocupó Herbert J. Freu- dirige un departamento para el análisis las repercusiones en el organismo re-
denberger. Partía de su propia experien- de las causas del estrés y los posibles sultan inevitables. Desde hace tiempo
cia: el trabajo, que antaño le producía tratamientos de sus consecuencias.) la sobrecarga crónica —mediante una
placer, ahora le agotaba y le causaba En cada individuo, el síndrome se subida de cortisol— debilita el siste-
frustración. Reparó luego en que sus co- presenta, además, de forma distinta: uno ma inmunitario; el cuerpo queda más
legas, otros profesionales responsables, sufre dolores crónicos de estómago, otro
se transformaban, andando el tiempo, reacciona con una depresión, en un ter-
en cínicos depresivos que trataban a los
pacientes con frialdad, rechazo incluso.
cero predomina un trastorno por miedo,
etcétera. Se han descrito más de 130 1. HE LLEGADO AL LIMITE. Quien
¿Ocurría lo mismo con otros grupos síntomas relacionados con el síndrome trabaje hasta la extenuación se autoinflige
profesionales? Se preguntó. de agotamiento. daños permanentes.

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GINA GORNY

Mente y cerebro 19/2006 27


Las fases del agotamiento
El síndrome de agotamiento se va desarrollando de forma • Octava fase: cambio evidente de comportamiento
larvada a lo largo del tiempo. Herbert Freudenberger y Gail En esta fase el entorno percibe los cambios tan drásticos.
North graduaron el proceso en doce fases. No son necesa- Quienes antes eran personas comprometidas y enérgicas son
riamente consecutivas, sino que pueden saltarse algunas e ahora medrosos, tímidos y apáticos; responsabilizan a los
incluso coincidir en el tiempo. La duración de cada estadio demás y se sienten internamente cada vez menos valiosos.
varía según la persona afectada.
• Novena fase: despersonalización
• Primera fase: obligación de demostrarse su valía Se rompe el contacto con uno mismo. Deja de reconocerse
a sí mismo valor alguno, ni en sí mismo ni en los demás. Tampoco se
Al comienzo está el amor propio excesivo. El ansia de es consciente de las propias necesidades. Las perspectivas
actividad, el interés y el deseo de autorrealizarse en el tra- temporales se reducen al presente y la existencia se degrada
bajo profesional se transforman en obstinación y en fuerte en funciones meramente mecánicas.
presión por obtener resultados. Hay que demostrar a los
demás —y a sí mismo— que uno desempeña sus tareas es- • Décima fase: vacío interior
pecialmente bien y que consigue todo lo que se propone. El vacío interior se expande cada vez más. Para superarlo
se busca compulsivamente una ocupación. Se asiste a un
• Segunda fase: refuerzo de la movilización aumento de la sexualidad y desmesura en la comida, en el
Para legitimar estas expectativas exageradas se intensifica el consumo de drogas y alcohol. El tiempo de ocio es algo
compromiso. Cada vez resulta más difícil delegar funciones. vacío y aletargado.
Predomina el sentimiento de tener que hacerlo todo uno
mismo y demostrar que se es indispensable. • Undécima fase: depresión
En esta fase el síndrome de agotamiento equivale a una
• Tercera fase: desatención a las propias necesidades depresión. Uno se encuentra indiferente, desesperanzado,
En la planificación sólo hay lugar para las actividades pro- agotado y sin perspectivas para el futuro. Pueden aparecer
fesionales. Otras exigencias indispensables (dormir, comer todos los síntomas de estado depresivo, desde la agitación
o encontrarse con amigos y conocidos) carecen de valor. hasta la apatía total. La vida pierde su sentido.
Pierde su sentido el concepto de “tiempo libre”. Y uno, en
su fuero íntimo, califica esta renuncia como una auténtica • Duodécima fase: síndrome de agotamiento
hazaña. Este estadio describe el desmoronamiento total psíquico y
físico. Casi todos los afectados especulan con la idea del
• Cuarta fase: represión de los conflictos suicidio y no pocos llevan a la práctica sus intenciones. Los
Pese a ser consciente de las disonancias internas, se rehúye pacientes de agotamiento necesitan urgente ayuda médica.
afrontarlas, para evitar una crisis ineludible. Esa situación
se contempla como amenazadora. A partir de esta fase se
empiezan a notar las primeras molestias corporales.

• Quinta fase: reinterpretación de valores


El aislamiento, el miedo a los conflictos y la negación de las
propias necesidades alteran la percepción. Se transmutan el
significado de los valores y se deprecian aspectos que uno
consideraba antaño muy importantes como las amistades
o una afición. Y el trabajo es ahora la única medida de la
propia relevancia, del sentimiento de autoestima. A esto se
subordina todo lo demás.

• Sexta fase: no aceptación de los problemas emergentes


El síntoma capital de esta fase es la intolerancia: se percibe
a los demás como negligentes, ineptos e indisciplinados.
Se consideran insoportables los contactos sociales. De los
problemas emergentes se culpa a la presión externa, no a
la propia mutación de la personalidad.

• Séptima fase: repliegue


Se reducen al mínimo los contactos sociales. Se lleva una
vida retraída y atrincherada y se tiene una percepción cre-
ciente de desesperanza y desorientación. En el trabajo se
ejecutan las tareas sólo según la divisa de “como mandan
las ordenanzas”. En esta fase muchos recurren al alcohol y
la automedicación.
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28 Mente y cerebro 19/2006


GINA GORNY
2. SON MULTIPLES LAS CONSECUENCIAS de una sobrecarga persistente: los pacientes
expuesto a las infecciones. Un siste- de agotamiento sufren depresiones, ataques de pánico y subida de la presión arterial.
ma hormonal permanentemente activo
termina por desencadenar una extensa
gama de patologías, para unos con- dades. A esta sobrecarga de compromiso A menudo son los propios afectados
centradas en la psique y, para otros, siguió un cansancio y una apatía, que los últimos en reconocer la situación
en el cuerpo. crecían sin parar”. Desapareció su inte- en la que se encuentran. El proceso de
¿Por qué hay quien sobrelleva inal- rés por los demás, replegándose sobre agotamiento se desarrolla poco a poco.
terado —año tras año— una presión sí mismo. Entonces, más que nunca, el Horas extraordinarias, trabajos en casa,
incesante de plazos y resultados, mien- amortiguador del estrés lo es el sostén turnos de fin de semana, etcétera, van
tras que otros se desploman con una de la familia, los amigos y los com- descartando momentos de ocio equili-
carga laboral objetivamente menor? pañeros. bradores (deporte, excursiones y demás).
Staedt sale al paso de la cuestión con Llegado cierto momento, cae el ren- Así, creyéndose invulnerables, hasta que
la experiencia de su centro: si alguien dimiento de los afectados. Baja el poder se consumen todas las reservas de ener-
trabaja diariamente doce horas, pero a de concentración, disminuyen las ideas gía. Sólo se detiene esa vorágine cuando
continuación ha encontrado la forma creativas y se resiente la memoria. Se se produce un episodio crítico, como el
de relajarse, probablemente no tendrá tornan olvidadizos. Nonídez, antaño una síncope de Nonídez en el rellano de su
problemas. Por otra parte una persona persona delicada y sociable, empezó a casa. Se trata de una enfermedad arque-
puede también considerar muy duro achacar a sus compañeros la culpa de típica de nuestra sociedad, en cuyo seno
un trabajo de sólo media jornada y en sus propios errores, a criticarlos y a las personas se definen por su capacidad
consecuencia padecer el síndrome de censurarlos: típica estrategia de defensa de rendimiento en el trabajo o por sus
agotamiento. Observación corroborada del síndrome de agotamiento. éxitos profesionales, en detrimento de
por Schedlowski, que encuentra la clave Tales síntomas no denuncian que las valoraciones humanas. Se halla uno
en el equilibrio exacto entre tensión y se haya alcanzado el punto álgido. El expuesto al riesgo de vincular autovalo-
distensión. estrés y el descontento consigo mismo ración con rendimiento laboral.
ocasionan también graves daños en la
Obligaciones laborales para dos mente. Las personas así exhaustas se El final de la espiral
El proceso sigue unas pautas que ejem- arrastran acomplejadas, desanimadas del rendimiento
plificaremos en la confesión de Nonídez: y atormentadas por el complejo de Con frecuencia, las humillaciones
“A partir de cierto momento, el trabajo inferioridad y por el miedo al fra- anuncian la crisis. Ante un fracaso, la
me absorbió tanto, que abandoné por caso. No son escasos los intentos de persona herida, aquejada de insomnio,
completo la satisfacción de otras necesi- suicidio. falta de apetito y con sentimientos de

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CORBIS
3. DE VUELTA AL HOGAR. Mañana se encontrarán con nuevos bríos para trabajar.
y sueño. La regla número dos prescribe
que los que tienen sobrecarga laboral
incapacidad, puede terminar en la con- que la vida llevada hasta entonces les deben mantener el punto de equilibrio
sulta médica. Los expertos califican de había hecho enfermar. entre la tensión y la distensión. Cada
crisis de gratificación los casos en que El equipo de Zúrich trata a los pa- uno tiene que acertar con sus propios
el sentimiento de ausencia de recono- cientes en diferentes planos. Aprenden mecanismos de compensación del es-
cimiento a su compromiso profesional métodos para enfrentarse a las situacio- trés: deporte, ejercicios de relajación,
degenera en un factor suplementario nes de estrés; para ello se trabaja en masajes, música clásica, relaciones con
de estrés. técnicas de relajación y en comunica- los amigos, etcétera. De particular efi-
Ante la ineficacia de los consejos ción con los demás. Importa, sobre todo, cacia se han comprobado las relaciones
bienintencionados (“desconéctese del corregir los enfoques del paciente que le interpersonales, aunque sólo fuera por-
trabajo cuando llegue a su hogar” y han llevado hasta su estado, sus planos que en el aislamiento de la soledad no
otras reconvenciones de similar índole), cerebrales maestros. Esa reelaboración tendríamos a nadie a quien acudir ante
en la clínica de Spandau se ha optado de los planos maestros de la mente es un episodio de agotamiento.
por el “entrenamiento en el disfrute”, la más reacia a la terapia. En el cerebro
práctica que consiste en que los pacien- se halla anclado lo que se aprendió en
tes aprendan a hacer algo que repercuta edad temprana y se ha practicado a lo ULRICH KRAFT es médico.
en su benefi cio, con una pluriforme largo de los años. El enquistamiento del
variedad de actividades: desde la repos- mal constituye, sin duda, un obstáculo Bibliografía complementaria
tería casera hasta la pintura, pasando para su terapia. DIE WAHRHEIT ÜBER BURNOUT. C. Maslach y
por el mero deambular. Se busca con M. P. Leiter. Springer; Viena, 2001.
ello que los afectados por el síndrome Parar a tiempo
se abran a otras fuentes de las que se El estrés es un signo de nuestro tiempo. DAS BURN-OUT-SYNDROM — THEORIE DER
INNEREN ERSCHÖPFUNG. M. Burisch. Sprin-
nutra su sentimiento de autovaloración: Pero si uno se percata de las conse-
ger; Heidelberg, 2005.
nuevas aficiones, reunirse con los ami- cuencias del proceso conjura en parte
gos, la naturaleza, la música, activida- el riesgo. La primera regla consiste en DAS BURNOUT-SYNDROM. G. Sonneck e
des todas ellas que les diviertan y les administrar cuidadosamente los meca- I. Pucher-Matzner en Österreichische Ärztezei-
permitan relajarse. Se da el primer paso nismos corporales. Las medidas son ele- tung Heft, vol. 4, 2005.
para la recuperación cuando se acepta mentales en lo relativo a dieta, ejercicio

30 Mente y cerebro 19/2006


El factor religioso
en la salud
Cuando los hombres rezan a Dios, no es raro que le pidan que les libre de enfermedades
y sufrimientos. La ciencia empieza a interesarse por ese fenómeno.
¿Desempeña la fe religiosa una función en nuestra salud?

Michael Utsch y Sabine Kersebaum del misterio, imposible de someter al y causa determinadas reacciones psi-
método científico. Max Planck, premio cológicas? ¿Determina la química del

T
erminal 2 del aeropuerto de Nobel de física, declaraba en cierta oca- cerebro del individuo que se puedan
Frankfurt. Lunes por la ma- sión que “para un creyente Dios está desarrollar los sentimientos religiosos?
ñana. A pocos metros de la al principio de sus reflexiones, para el Uno de los mayores retos para los neu-
concentración de pasajeros científico al final”. robiólogos y psicólogos de la religión
y del amontonamiento de maletas, estriba en la inducción experimental
de controles de seguridad y de cintas ¿Un gen del creyente? de sentimientos suprasensoriales; en
transportadoras, hay quienes rezan, arro- Con el progreso de la investigación puridad, no se está capacitado para
dillados. Empleados y viajeros, que, me- cerebral y la ingeniería genética cre- desencadenar una experiencia de Dios
ditando, quieren escapar del ajetreo del ce la esperanza de poder abordar la “genuina”.
“tránsito”, se refugian en los espacios base fisiológica de la religiosidad. En Por eso mismo, Mitchell Krucoff,
de recogimiento para cristianos, judíos y opinión de Dean Hamer, del Institu- del Centro de espiritualidad, teología
musulmanes. En los bancos destinados a to Oncológico Nacional de Bethesda, y sanidad de la Universidad Duke de
católicos y protestantes observamos en los factores genéticos fijan si alguien Durkham (Carolina del Norte), optó
actitud orante a una mochilera y una es receptivo ante las cuestiones reli- por un camino distinto: siguió a sus
pareja de ancianos. Antes de retirarse, giosas. Este biólogo molecular dio, probandos creyentes en la enferme-
la dama de cabello cano enciende una en 1998, con una mutación genética dad. Después de que su estudio pi-
vela. “Cuando volemos, pensamos en del mensajero neuronal VMAT2, que loto “Mantra I”, con 150 pacientes,
esa vela”, aclara. “Nos hace el viaje subyace bajo los estados conscientes había apuntado a un efecto curativo
más tolerable”. y emocionales. de la religiosidad, la fe y la oración,
En todas las culturas hay personas Hamer se percató de que personas Krucoff se atrevió a una investigación
que sacan fuerzas de su religiosidad portadoras de la base citosina en un general, más arriesgada: “Mantra II”.
para afrontar el quehacer diario. Su fe lugar determinado del código genético Durante cinco años acompañó a unos
les da seguridad y protección, incluso del VMAT2, propendían a la espiri- 750 probandos que estaban esperando
en tiempos difíciles. En diálogo con tualidad. Pero si en ese mismo punto una intervención quirúrgica delicada
Dios, el creyente espera ayudas con- había adenina resultaba infrecuente una del corazón.
cretas, un remedio o que le libre de relación genuina con la trascendencia. La mitad de los pacientes pidieron
la enfermedad y los sufrimientos. Y, al Pero Hamer no dudó en prevenir con- a los médicos, además del tratamiento
parecer, no sin motivo: la investigación tra una interpretación unilateral de sus clínico estándar, “injertos espirituales”:
científica revela que las personas teme- resultados: en ningún caso se podía re- a unos se les dio una terapia de músi-
rosas de Dios se desenvuelven mejor ducir la fe religiosa a un gen. En esa ca, imaginación y contacto (abreviado
con los problemas e incluso viven más propensión deberían intervenir muchos TIM), que ampliaba la asistencia mé-
que los ateos. factores. Con todo, considera que el dica normal con ejercicios de relaja-
Desde hace algunos años médicos, VMAT2 es importante, porque expli- ción, imposición de manos y audiciones
psicólogos y neurobiólogos estudian el caría cómo se plasma la religiosidad musicales. Para fomentar el proceso
efecto beneficioso de la plegaria en la en el cerebro. curativo de un segundo grupo, el equi-
salud y buscan el “gen de lo divino” Hamer se siente incapaz de poder afir- po de Krucoff repartió listas con los
o “corrientes cerebrales espirituales”. mar cuáles serán los pormenores de esa nombres de los enfermos entre comu-
Pero la fuerza de la oración y la acción vinculación. ¿Se manifiesta la fe en las nidades religiosas de ámbito mundial;
del Todopoderoso pertenecen al ámbito circunvoluciones de la corteza cerebral budistas, musulmanes, judíos y cris-

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32 Mente y cerebro 19/2006


1. DIARIO ESPIRITUAL DE UN
ENFERMO. Quien puede compartir sus
preocupaciones y esperanzas tiene más
posibilidades de superar las crisis.

tianos rezaron (entre cinco y treinta


días) por los pacientes enfermos de
corazón; a los grupos religiosos sólo
se les había comunicado el nombre,
la edad y el tipo de enfermedad. Un
dato muy importante: los probandos
y sus médicos no sabían nada de esta
asistencia apacible.
Se examinó, a su tiempo, el transcurso
de la enfermedad de los 750 sujetos
del ensayo. ¿Cómo se estabilizaba el
estado de salud? ¿Cuál era la probabili-
dad de recaer y cuál la tasa de morta-
lidad? El equipo de Krucoff comparó
los pacientes con terapia de plegarias
y TIM con el grupo de control, que
había sido atendido tan sólo con los
medios clínicos estándar. El balance
fue decepcionante: los tratamientos es-
pirituales ni curaban antes ni de forma
más duradera. Cierto es que habría que
atribuir a las aplicaciones complemen-
tarias el menor estrés y una tasa de
mortalidad ligeramente inferior en el
primer grupo.
Jacob Bösch, médico de Basilea,
que estudia los efectos de la curación
espiritual en mujeres estériles, abriga
dudas sobre tales proyectos empíricos
de investigación y sobre la objetiva cre-
dibilidad en los números de la mayoría
de los investigadores. En su opinión,
las representaciones mecánicas de la
eficacia pueden pasar por alto o encubrir
efectos esenciales. La fe no se debe fun-
cionalizar, someter a prueba ni recetar,
como si fuera un antibiótico, afirman
al unísono los clínicos expertos, tras
intensos debates especializados.
Quien interpreta, equivocadamente,
una plegaria como un medio para al-
canzar un fin, olvida la actitud perso-
nal del orante. Para Margaret Poloma y
otros se trata de un error sin paliativos.
En los años noventa del siglo pasado
y tras un detallado trabajo de campo,
esa investigadora, de la Universidad de
Akron (Ohio), introdujo una tipología,
generalmente aceptada, de la oración,
que incluye tanto la vivencia emocional
como los motivos personales y racio-
nales para rezar.

2. LUGAR DE SILENCIO. La capilla


GINA GORNY

del aeropuerto de Frankfurt está siempre


abierta a viajeros y empleados.

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3. CONFIANZA EN DIOS. Las personas
religiosas confían en que es Dios quien les
dirige y admiten lo que les suceda.

Intimidad sin trabas


Poloma distinguió cuatro tipos de
oración: la súplica (¿qué puede otor-
garme Dios?); la ritual (oraciones for-
malizadas); la meditación (ensimisma-
miento y sosiego) y el diálogo con
el Todopoderoso en una atmósfera de
intimidad distendida. Y llegó al re-
sultado siguiente: respecto a su salud,
los probandos se sentían tanto mejor
cuanto “más personalmente” describían
su relación con Dios. No era decisiva
la frecuencia del diálogo, sino la paz
interior y el convencimiento de estar
cerca de Dios y de ser guiado por El.
Poloma descubrió, además, que, con
la representación de Dios como “ins-
tancia cósmica de apelación” de quien
se alcanzan respuestas —positivas o
negativas— a sus preces, baja la pro-
babilidad de obtener de la fe personal
sentimientos profundos de felicidad.
Esto valía también para personas que
intentan entrar en contacto con el To-
dopoderoso sólo a través de las formas
litúrgicas de oración.
¿Ayuda la religión sólo bajo de-
terminadas condiciones? Los resulta-
dos de la investigación de Sebastian
Murken, del Centro de Psicobiología
y Psicosomática de la Universidad de
Tréveris, apuntan en este sentido. El
psicólogo de las religiones ha estudia-
do recientemente en un grupo de 200
mujeres, a las que se les acababa de
diagnosticar un cáncer de mama, cómo
se correlacionaba la religión con la su-
peración de las crisis vitales. A través
de entrevistas y cuestionarios psico-
diagnósticos Murken concluyó que casi
tres cuartos de las pacientes utilizaban
su religiosidad para desenvolverse con
la enfermedad, pero no todas con el
mismo éxito. Si las ideas religiosas
eran negativas (la paciente considera-
ba la enfermedad un castigo divino),
podían incluso agravar su relación con
el cáncer.

Curación pasajera
Por el contrario, los creyentes que con-
sideran a Dios un amigo alcanzan por
la oración una alegría y satisfacción
profundas. Además, su actitud espiri-
tual suele caracterizarse por una acep-
tación, solicitud y confianza. Por ese
motivo sufren menos y aceptan mejor
GINA GORNY

lo que les pueda suceder. Brenda Cole


y Kenneth Pargament, de la Universidad

34 Mente y cerebro 19/2006


GINA GORNY

4. ENTRE EL CIELO Y LA TIERRA. Unos pasan de largo, apresurados; otros entran en


el recinto de recogimiento en la zona de tránsito de la terminal 2 de Frankfurt. de que no se debe excluir, en una asis-
tencia médica, la dimensión espiritual.
Trabajos sobre el estudio de la efica-
Bowling Green State (Ohio), designan hasta un 25 por ciento más de anti- cia indican, además, cuánto favorece la
esta adicción como la “paradójica vía cuerpos en la sangre. Herbert Benson, curación una visión del mundo común
del dominio”. Como prueban sus traba- del Instituto médico cuerpo-mente de a terapeuta y paciente. Por tanto, en
jos, las inclinaciones religiosas ayudan Massachusetts, abunda en las mismas la búsqueda de nuevas posibilidades
especialmente cuando los pacientes y los ideas e insiste en la conveniencia de terapéuticas futuras, los investigadores
cuidadores no las emplean funcional y habituarse a realizar los ejercicios de re- deberían dirigir más su atención a las
metodológicamente. lajación por el mero placer de hacerlos, vivencias subjetivas y a la interpretación
“Nosotros no meditamos para eliminar no para alcanzar alguna otra cosa. personal del proceso curativo de cada
dolores, enfermedades o un problema”, Aunque se está muy lejos de unas paciente.
aclara Jon Kabat-Zinn, representante de teorías y explicaciones precisas, el es-
la llamada medicina cuerpo-mente y tado actual de la investigación hace
creador de la meditación atentiva, que suponer que la fe no se deja funcio- MICHAEL UTSCH es doctor en psicología.
ya está integrada en muchas clínicas nalizar. Al parecer, las experiencias SABINE KERSEBAUM es de la redacción.
de Estados Unidos. “El mejor camino de religiosas íntimas están sujetas a me-
alcanzar objetivos con la meditación es canismos y regularidades que nosotros Bibliografía complementaria
dejarse ir. La relajación surge como un no podemos captar con los métodos METHODOLOGICAL ISSUES IN RESEARCH ON
subproducto del ejercicio reglado; no es convencionales, orientados a la fun- RELIGION AND HEALTH. K. J. Flannelly,
el objetivo.” En el año 2003 Kabat-Zinn cionalidad. Ni las llamadas experien- C. G. Ellison, A. L. Strock en Southern Me-
les había presentado a los sujetos de la cias neuroteológicas representan una dical Journal, vol. 97, n.o 12, págs. 1231-1241;
prueba prácticas de meditación y les prueba de la existencia de Dios, ni de 2004.
había administrado, a ellos y a un grupo su negación, ni las plegarias u otras
RELIGIÖSE FRAGEN IN DER PSYCHOTHERAPIE.
de control, una vacuna preventiva contra terapias espirituales curan automáti- PSYCHOLOGISCHE ZUGÄNGE ZU RELIGIOSI-
la gripe. ¿Qué resultados obtuvo? camente. TÄT UND SPIRITUALITÄT. M. Utsch. Kohl-
A los pacientes con apoyo meditativo No obstante, en la praxis terapéutica hammer; Stuttgart, 2005.
la vacuna les causó más efecto, tenían se va imponiendo cada vez más la idea

Mente y cerebro 19/2006 35


Control
de las emociones pero constantemente nos vemos obligados a
Los sentimientos, cuando brotan, nos arrastran,
más adecuadas para el control de las emociones
reprimirlos. ¿Por qué? La ciencia explora las vías

GEHIRN&GEIST
Iris Mauss qué controlamos nuestros sentimientos y de la antigüedad lo manifestaban. Marco
cómo lo logramos. ¿Acaso no tienen los Aurelio (120-180 d.C.) lo definía en sus

L
os acontecimientos más bana- sentimientos valor suficiente y, por ende, Meditaciones: “En la medida en que el
les despiertan emociones muy hemos de reprimirlos? Si no existiera el espíritu humano se libere de la pasión,
diversas: alegría o irritación, sentimiento de afecto, no ayudaríamos a se verá fortalecido”. Casi dos milenios
miedo o sorpresa, tristeza u los demás ni criaríamos a nuestros hijos; después, Sigmund Freud explicó en El
orgullo. Nos acompañan a cada mo- si no sintiéramos una cólera visceral, malestar en la cultura por qué la exube-
mento y están tan presentes como el quizá no nos atreveríamos a poner al rancia de los sentimientos resulta irrecon-
aire que respiramos. vecino en el lugar que le corresponde. ciliable con las relaciones sociales.
Si lo analizamos con detalle, advertire- ¿De qué serviría el esfuerzo? Las emociones traslucen lo mejor de
mos que no dejamos de reprimir nuestros Por lo que concierne a cómo logramos cada persona, ya sea una conducta al-
sentimientos, cuando no los canalizamos contener nuestros sentimientos, parece truista o soluciones creativas de ciertos
hacia vías más soportables. Casi ninguna que las emociones se hallan profunda- problemas. Pero los sentimientos tienen
emoción elude el filtro de la concien- mente arraigadas en nuestra constitu- también sus sombras: la ira puede trans-
cia. Nos alegramos de los parabienes ción biológica. ¿No es verdad que el formarse en agresión; la angustia, en una
recibidos en el trabajo, pero tendemos animal que llevamos dentro es mucho depresión, que a veces lleva hasta el
a refrenar la satisfacción para evitar la más poderoso que cualquier instancia suicidio. En psicología clínica se enseña
envidia del compañeros. Cuando una per- reguladora intelectual? que los trastornos psíquicos representan,
sona comete una torpeza, contenemos El porqué y el cómo de la “regula- a menudo, el resultado de una reac-
la risa para no herirle. Las peleas entre ción emocional” supone el eje de la línea ción emocional desproporcionada, que
parejas suelen terminar con la represión de investigación por la que psicólogos, el afectado no logra dominar.
de la ira que nos invade. No sólo somos sociólogos, antropólogos y neurólogos A todo ello se une que los sentimientos
seres sensibles, sino también seres con- han obtenido importantes resultados. A la desquiciados acarrean secuelas devasta-
troladores de las emociones. cuestión sobre si las personas son dueñas doras e inmediatas en nuestro mundo
Los investigadores de las emociones de sus sentimientos, se ha respondido con tecnificado. Si un terrorista o un conduc-
centran su interés en dos cuestiones: por una afirmación rotunda. Ya los estoicos tor enloquecido desatan su ira sin ningún

36 Mente y cerebro 19/2006


freno, la catástrofe está asegurada. La el laboratorio; los ensayos controlados Como indicaron en el cuestionario
facultad de regular las emociones ha re- permiten acometer el modo en que las posterior, no por eso sintieron menos
sultado, al parecer, imprescindible para personas regulan sus emociones. Así, repugnancia, asco o incluso miedo que
la supervivencia del Homo sapiens. James Gross y su grupo, de la Universi- las personas que habían contemplado
dad de Stanford, exploran las estrategias las mismas escenas sin ningún tipo de
Ebullición en el inconsciente que ayudan a regular de manera óptima instrucción. Pero hubo algo que lla-
Conviene ser prudentes. Pensar que po- los sentimientos y cuáles son sus reper- mó la atención: a pesar del supuesto
demos dominar nuestros sentimientos no cusiones sobre el estado anímico y la bloqueo emocional, el sistema nervioso
significa que lo hagamos. La agitación salud. En su laboratorio, los probandos vegetativo de los reprimidos respondió
continúa bajo la piel de la conciencia, reciben, al principio, una desagradable con gran intensidad, lo que indica una
según defendiera Freud al introducir el sorpresa: deben contemplar escenas es- reacción de estrés muy viva.
concepto de represión en psicología. pantosas y repugnantes de una película, La repercusión negativa del control
Los sentimientos más dolorosos o aque- por ejemplo, proyecciones en vídeo de emocional no se limita a una acentua-
llos que no se pueden conciliar con el una amputación del miembro superior o ción de la respuesta de estrés. Roy Bau-
ideal propio, pasan al inconsciente. La rituales de la circuncisión africana. No meister y Dianne Tice, de la Universidad
energía propia de nuestras emociones, deben retirar la mirada, si se quieren estatal de Florida en Tallahassee, han
domeñada, terminará por manifestarse, inducir, con cierta fiabilidad, estados demostrado que las personas que repri-
andado el tiempo, en forma de trastornos emocionales intensos. men sus emociones tardan también más
neuróticos o incluso somáticos. En una de tales pruebas, Gross solicitó en resolver las tareas intelectuales. Jane
La tesis freudiana tuvo seguidores. a la mitad de sus voluntarios que contem- Richards, de la Universidad de Texas en
Franz Alexander (1891-1964), psicoana- plaran las escenas sin pestañear. Debían Austin, descubrió que estas personas, que
lista y fundador de la medicina psico- concentrarse plenamente y poner cara de contienen los sentimientos, graban peor
somática, descubrió, ya a finales de los póquer para que nadie percibiera lo que en su memoria las vivencias cargadas de
años treinta, que la presión arterial de las estaban sintiendo en ese momento. A este emociones. En cuanto a las relaciones
personas, que reprimen sus sentimientos, tipo de autocontrol se le denomina su- sociales, los resultados tampoco son muy
se eleva de forma permanente. ¿No podría presión. La otra mitad de los probandos buenos, como señaló Emily Butler, de la
suceder lo contrario, que las personas no recibió ninguna instrucción precisa. Universidad de Arizona en Tucson. Según
hipertensas reprimieran sus sentimientos? Gross filmó los gestos y registró diversos una encuesta anónima, las personas que
Alexander no sólo no disponía de medidas datos fisiológicos, como frecuencia e in- no traslucen ningún sentimiento hacia los
fidedignas de las emociones y de su con- tensidad del latido cardíaco o conducción interlocutores, les resultan a éstos menos
trol, sino que sus resultados se basaban eléctrica por la piel. Por último, todos simpáticas e interesantes.
exclusivamente en relaciones estadísticas los participantes informaron, a través de El control de las emociones, además
y no en experimentos. Por eso, no pudo un cuestionario, cómo se habían sentido de sus efectos somáticos inmediatos
aclarar la posible relación de causa a efec- durante la proyección. arrastra secuelas a largo plazo. James
to entre la regulación emocional de una Gross, en un estudio conjunto con Oli-
persona y su estado de salud. Represión eficaz ver John, de la Universidad de Berkeley,
Entre tanto, la psicología de las emo- Los voluntarios con “cara de póquer” preguntó a los alumnos de cierto curso
ciones ha dado pasos importantes, mer- consiguieron, en su mayoría, reprimir universitario cuánto reprimían sus senti-
ced, entre otros, a la manipulación en sus reacciones emocionales externas. mientos a lo largo del día. Con los datos

Cómo llegar a entender las emociones


Los psicólogos distinguen tres aspectos en los sentimien- Beck ayudan a los afectados a desechar sistemáticamente los
tos: las manifestaciones somáticas concomitantes, como pensamientos negativos. En lugar de ponerse siempre en el
aceleración del pulso o brotes de sudoración; la expresión peor de los casos, hay que iluminar mentalmente las fases
comunicativa a través de la mímica y el habla: el plano del de crisis. Para lograr este tipo de reevaluación, vale la pena
procesamiento cognitivo. Los investigadores de las emociones colocarse ficticiamente en el lugar del otro (“¡Las cosas se
dedican, desde los años sesenta, grandes esfuerzos para saber ven de distinta manera!”, imaginarse otros escenarios (“¡No
cómo se viven e interpretan subjetivamente las emociones. veo ningún peligro!”) o prestar toda la atención posible a
La evaluación cognitiva de una situación contribuye decisi- los aspectos positivos marginales. A medida que se repite
vamente al modo en que reaccionamos al entorno. Así lo el adiestramiento, se automatizan estas técnicas y es posible
han comprobado Stanley Schachter y Jerome Singer en un frenar los impulsos negativos.
experimento ahora clásico: los probandos, a quienes se les
había administrado, sin su conocimiento, pequeñas dosis de El poder mental es, sin embargo, limitado. Como descubrió
adrenalina, experimentaron, según el caso, una elevación o Joseph LeDoux, a finales de los años noventa, en experimen-
una depresión del estado de ánimo si pasaban un rato con tos con animales, existe también un “hilo caliente” de los
una persona bromista o, por el contrario, derrotista. sentimientos: las informaciones sensoriales aferentes excitan
El ejercicio de las estrategias cognitivas desempeña hoy los centros emocionales del sistema límbico a través de comu-
una función esencial en el tratamiento de los trastornos nicaciones neuronales directas. Por esta vía surgen reacciones
afectivos como la angustia y la depresión. Las terapias del relampagueantes de terror, que no se desvían por la corteza
tipo de la “reestructuración cognitiva” ideada por Aaron encefálica, baluarte del pensamiento consciente.

Mente y cerebro 19/2006 37


recibidos se establecieron dos grupos de tipo de regulación de los sentimientos se vioso vegetativo se activa mucho menos
probandos. Al primero pertenecían los refiere menos a su manifestación externa durante tales ensayos.
que manifestaban abiertamente sus emo- visible cuanto a la vivencia subjetiva. Las estrategias cognitivas constituyen
ciones y al segundo, los “supresores”. Al Nuestra experiencia cotidiana de- probablemente el camino real para con-
comparar los dos grupos se advirtió una muestra que es factible este tipo de trolar las emociones. Si somos capaces
serie de diferencias llamativas: quien control. Podemos contemplar las situa- de manipular nuestros sentimientos pen-
optaba por frenar su cólera, angustia ciones diarias con una luz diferente e sando sólo en la situación, este proceso
o tristeza, solía ser más pesimista y se influir en las emociones modificando debería tener un correlato cerebral. De
inclinaba más a la depresión; además, nuestro pensamiento. (Un camarero esa opinión participan Kevin Ochsner,
tenía peor concepto de sí mismo. Este remolón puede ponernos los nervios de la Universidad de Columbia en Nueva
tipo de personas hacía menos amistades, de punta en un restaurante; para que York, y Silvia Bunge, de la de Califor-
que, además, resultaban superficiales. desaparezca la ira, basta a menudo con nia en Davis.
Todo indica, pues, que las personas frías darse cuenta de que ese pobre hombre
sufren perjuicios de distinta índole. se halla absolutamente desbordado por Estrategias ideatorias
Johan Denollet, del Hospital Uni- el aflujo de clientes.) Algunos investigan bajo la lupa cerebral
versitario de Amberes, preguntó por si existe y cómo opera este tipo de re- Ambos neuropsicólogos examinaron a
sus “hábitos emocionales” a personas gulación cognitiva de las emociones y, sus probandos mediante tomografía fun-
que acababan de sufrir un infarto de por último, si no acarrea los problemas cional por resonancia magnética (RMf).
miocardio. Denollet deseaba saber la expuestos. ¿Qué se podría hacer para Este método visualiza la actividad de
frecuencia con que se enfadaban o que los probandos, apoyándose en la las distintas regiones del encéfalo en
expresaban sentimientos negativos del fuerza del pensamiento, sintieran menos razón de su concentración de oxígeno
tipo de miedo, cólera o remordimien- asco ante la visión de amputaciones e en sangre. Mientras procedían al estudio
to. ¿Compartían estos estados con otras imágenes semejantes? Probablemente, cerebral, Ochsner y su grupo mostraron
personas o preferían sufrirlo en silencio? instándoles a que contemplaran dichas a los voluntarios imágenes horripilantes,
Cuando Denollet se puso nuevamente secuencias con mentalidad científica, es por ejemplo de operaciones y también
en contacto, 10 años más tarde, con los decir, con los ojos de un médico. Los de niños extremadamente enfermos o de
mismos pacientes y repitió la pregunta, probandos que se toman en serio esta perros rottweiler amenazadores. En oca-
se encontró con que alrededor del 5 % estrategia racionalizadora, no sólo ex- siones solicitaban de los probandos que
había fallecido en el intervalo. Sin em- perimentan menos emociones negativas, se limitaran a contemplar las escenas y,
bargo, entre los que solían manifestar sino que sienten además menor malestar en otras, que se distanciaran en lo posi-
sentimientos negativos y una inclinación y asco. Sin olvidar que el sistema ner- ble recurriendo a una estrategia aprendi-
a la represión emocional, había fallecido da de antemano, con la que se perseguía
el 25 %, es decir, presentaban una tasa reescribir las “historias ocultas tras las
de mortalidad cinco veces mayor. En escenas”: “Imagínate que ese bebé que
suma, “liberar la tensión” no sólo pare- estás viendo se pone enseguida bueno”,
ce, literalmente, necesario para vivir. o “El perro está situado detrás de una
valla alta, lejos de ti”.
La vida interior de los sentimientos El sistema pareció surtir efecto. Cuan-
Para salir de esa contradicción aparente do los probandos seguían el consejo
—la psicología declara que no se pue- y se alejaban de la imagen, a fin de
de vivir sin controlar las emociones, experimentar el menor sentimiento po-
para sostener a continuación que los sible, se activaba la corteza prefrontal.
sentimientos nos dominan, aíslan y Esta región cerebral se ocupa del con-
enferman e incluso pueden llevar- trol ejecutivo, es decir, de casi todo
nos a la tumba— se ha sugerido lo que guarda relación con los planes,
las decisiones y el cambio de acción.
Cuanto más se excitan las neuronas de
esta región de la corteza cerebral, más

uilo!
calma obtienen las zonas del sistema

¡Sangre, tranq
límbico, en particular la amígdala, que,
como se sabe, participa de las emocio-
nes negativas. Así, las estrategias cogni-
tivas ayudan a dominar las emociones.
Como decía Hamlet: “En principio, nada
es bueno ni malo; es el pensamiento
quien lo hace aparentar así”.
Sin embargo, la cuestión fundamental
que la regulación de las emociones reside en saber si este método emer-
no acarrea necesariamente secuelas ge también en la vida real, es decir,
desfavorables; lo único que hace en situaciones próximas, mucho más
falta es orientarlas. En los estudios emotivas que una secuencia pasajera de
presentados hasta ahora, los pro- diapositivas. Para explorarlo, Richard
bandos controlaban únicamente Davidson, de la Universidad de Wiscon-
GEHIRN&GEIST

su conducta emocional, pero no sin en Madison, acudió a los maestros


los propios sentimientos. El otro indiscutibles del control emocional: los

38 Mente y cerebro 19/2006


Sonría,
por favor
monjes tibetanos. Pasan éstos a diario niños pequeños si empezaban a llorar.
varias horas meditando; a veces, a lo Los adultos, que alguna vez elevaban la
largo de toda la vida. Un objetivo básico voz, eran tomados por cabezas huecas
de todo budista es liberarse de cualquier o por un peligro para la comunidad,
sentimiento negativo y pensar siempre experiencia desagradable que la propia
de manera positiva. Por fuera, los mon- Briggs vivió en carne propia cuando en
jes aparentan un equilibrio asombroso. una ocasión perdió el control delante de
Y confiesan que experimentan menos la familia que la acogía. De inmediato
angustia, tristeza o cólera que el co- hubo de buscarse un nuevo refugio.
mún de los mortales; amén de transmitir Briggs relató el trato pacífico que se
simpatía. Los monjes tibetanos ejercen tenían los inuit en un libro de título sig-
el autocontrol mental, incluso en situa- nificativo, Never in Anger. Recomienda
ciones que llevan a otras personas a allí seguir el ejemplo de los inuit para
percibir una angustia mortal: algunos de el control eficaz de las emociones ne-
ellos prefirieron morir con una sonrisa gativas. Con el tiempo, se fue sabiendo
en los labios inmolándose ellos mismos que las conclusiones de Briggs estaban
en la hoguera ante la amenaza de los sesgadas: la investigadora se había deja-
ocupantes chinos. do llevar exclusivamente de la expresión

GEHIRN&GEIST
Davidson se puso manos a la obra. emocional que manifestaban los inuit
Con un electroencefalógrafo (EEG) por el día, pero no había examinado el
registró la corriente cerebral de ocho mundo interior de los sentimientos. Es
monjes sumidos en sus ejercicios de muy posible que los inuit pertenezcan a
meditación. Se trataba de personas que la categoría de las personas que reprimen
habían meditado entre 10.000 y 50.000 sus emociones.
horas a lo largo de su vida. No había, Cada vez recibe mayor respaldo la te-
pues, ningún principiante. El trazado sis de que los valores y representaciones
EEG se comparó con el de los novi- culturales impregnan la vivencia subje-
cios, que sólo llevaban una semana de tiva de las emociones. Hazel Markus, con los sentimientos significa que la
meditación. de la Universidad de Stanford, muestra facultad para emocionarse no se en-
hasta qué punto las condiciones sociales cuentra, en absoluto, anclada de manera
¿En marcha al Tíbet? y culturales alcanzan la vida emocional; firme e inamovible en la personalidad.
Los monjes avezados exhibían una can- en suma, no son reacciones biológicas Todos podríamos aprender, con las estra-
tidad mucho mayor de ondas gamma: predeterminadas. Markus comparó las tegias adecuadas, a relacionarnos de una
un registro EEG rápido en una banda ideas al respecto de estadounidenses manera saludable con las emociones.
de frecuencia de 25 a 42 hertz, que y japoneses. Las normas de la cultura Quedan muchos interrogantes abiertos:
surge cuando se aguza la atención. Estos oriental exigen, a la persona, un control ¿por qué a algunas personas les cuesta
efectos se destacaron en dos regiones de los sentimientos mayor que en Occi- más regular sus emociones? ¿Cuáles son
del lóbulo frontal que intervienen en el dente. Según los datos de Markus, los las mejores estrategias para el control de
control de las emociones. Según David- occidentales valoran de forma negativa los sentimientos? ¿Con qué exactitud se
son, la actividad gamma de los monjes —fingimiento o maniobra de distrac- pueden aprender? ¿Qué nos pueden en-
se corresponde con una de las más altas ción— los esfuerzos por controlar las señar las personas de otras culturas? En
jamás descritas en la bibliografía de emociones propias. Muchos encuentran cualquier caso, el balance intermedio de
personas sanas. En su opinión, tales que ahí reside una posible causa de en- los investigadores parece esperanzador.
códigos neuronales reflejan la facultad fermedades somáticas, incluidos cáncer No estamos abandonados sin más a nues-
de los monjes, ejercitada durante años, y alteraciones cardiocirculatorias. tros sentimientos. La persona debe —y
para controlar sus pensamientos y sus Sin embargo, los japoneses tienen una puede— ser dueña de sus emociones.
sentimientos. opinión completamente distinta. Para
¿Deberíamos partir entonces todos ellos, un estado de ánimo equilibrado
hacia el Tíbet y seguir la senda de los representa un signo de salud física y IRIS MAUSS se ha doctorado en la Universidad
monjes budistas? No necesariamente. psíquica y de paz. Los orientales son de Stanford con un trabajo sobre el modo en
Otras culturas aportan ejemplos sobre uno de los pueblos más longevos. Mien- que las personas regulan la ira y el enfado.
la regulación satisfactoria de las emo- tras que los norteamericanos siguen el
ciones por vías distintas. lema “¡échalo fuera!”, los japoneses Bibliografía complementaria
A finales de los años sesenta, Jean procuran no manifestar ni la ira ni la LONG-TERM MEDIATORS SELF-INDUCE HIGH-
Briggs vivió durante muchos meses en- alegría. El alemán medio probablemen- AMPLITUDE GAMMA SYNCHRONY DURING
tre los utku, una tribu inuit del Artico te se sitúe entre estos dos extremos: MENTAL PRACTICE. R. Davidson et al. en
canadiense. A la antropóloga le sor- nuestra expresión emocional suele ser Proceedings of the National Academy of Sciences,
prendió observar cuán poco porfiaban algo menos desbordante que la de los vol. 101, n.o 46, págs. 16.369-16.373; 2004.
o discutían entre sí. A través de entre- estadounidenses, aunque mucho más
INDIVIDUAL DIFFERENCES IN TWO EMOTION
vistas minuciosas les iba preguntando y acusada que en Japón.
REGULATION PROCESSES: IMPLICATIONS FOR
anotando su comportamiento diario. Se AFFECT, RELATIONSHIPS, AND WELL-BEING.
percató así de que la expresión, en par- Cambio mental de rol J. J. Gross y O. P. John en Journal of Persona-
ticular, de las emociones negativas como El que las influencias sociales y cultura- lity and Social Psychology, vol. 85, n.o 2, págs.
el enojo y la ira estaba muy mal vista. les que recibimos desde la infancia nos 348-362; 2003.
De hecho, los inuit desoían incluso a los enseñen a relacionarnos correctamente

Mente y cerebro 19/2006 39


Razonamiento
transitivo
en animales
El estudio comparado de las capacidades cognitivas de los animales sociales puede ayudarnos
a comprender el origen y evolución de los niveles complejos de inferencia
y extrapolación que caracterizan al ser humano

Guillermo Paz-y-Miño Cepeda mano o animal) aprende a reconocer cuervos, macacos, loros, entre otros. Si
varios pares de estímulos; por ejemplo, este mecanismo de jerarquización es

S
i Ana es más alta que Beatriz círculos de colores presentados en una tan común entre los vertebrados, cabe
y Beatriz es más alta que Ce- pantalla de televisión (A > B, B > C, preguntarse cuál sea su origen y valor
lia, ¿quién es más alta Ana o C > D, D > E), que se sobreponen je- adaptativo.
Celia? La capacidad que tie- rárquica y transitivamente en una serie Se sabe que los animales evalúan
ne un individuo de inferir una relación de al menos cinco elementos (A > B > la calidad del medio y comparan la
entre dos o más elementos que no han > C > D > E). Aunque los métodos recompensa obtenida (alta o baja) en
sido presentados juntos se denomina de recompensa varían, se premia, en
razonamiento transitivo. En el ejemplo general, al sujeto cuando selecciona A
anterior, es obvio que Ana es más alta sobre B, B sobre C, etcétera. 1. JEAN PIAGET (1896-1980) describió el
que Celia. Este silogismo se lo expresa Segundo paso: prueba de transiti- razonamiento transitivo en los años veinte.
A > B, B > C, por lo tanto A > C. vidad, en la que se presenta al su-
GUILLERMO PAZ-Y-MIÑO CEPEDA

Jean Piaget (1896-1980) describió jeto con dos elementos que no han
el razonamiento transitivo en los años sido mostrados juntos (B frente a D).
veinte. Este psicólogo suizo solía expe- Tercer paso: prueba del “efecto de
rimentar con adultos, usando ejemplos los extremos”, en la que se usan los
verbales similares al de Ana, Beatriz y elementos A en contraposición de E.
Celia, y niños, a quienes preguntaba “si Si el sujeto responde correctamente
el palito azul es más largo que el rojo a la relación B > D, se lo conside-
y el rojo es más largo que el verde, ra transitivamente “competente”. La
¿qué palito es más largo el azul o el relación A > E es poco informativa
verde?” Piaget descubrió que infantes e intrínsecamente simple, ya que A
de 7 años de edad podían responder a siempre se sobrepone a los demás
la pregunta. Cincuenta años más tarde, elementos (la selección de A siempre
en 1971, P. E. Bryant y T. Trabasso recibe recompensa), mientras que E
observaron que incluso niños de 4 años nunca lo hace. Animales transitivamen-
de edad podían resolver el silogismo te “incompetentes” pueden responder
si se les ayudaba a memorizar las ca- correctamente a la relación A > E pero
racterísticas de los distintos pares de no a la relación B > D.
palitos (color y tamaño relativos), ya Los hallazgos recientes de la etología
que la memoria facilitaba la categori- ofrecen muchos ejemplos de animales
zación mental. capaces de razonar transitivamente: pi-
Los experimentos modernos sobre chón europeo, ratas de laboratorio, va-
razonamiento transitivo comprenden rias especies de monos sudamericanos,
varios pasos. Primero, el sujeto (hu- chimpancés, gallos domésticos, gorilas,

40 Mente y cerebro 19/2006


2.

GUILLERMO PAZ-Y-MIÑO CEPEDA


PASOS A SEGUIR EN ENTRENAMIENTO
CON VARIOS A B
UN EXPERIMENTO SOBRE PARES DE ESTIMULOS
RAZONAMIENTO TRANSITIVO. El
B C
sujeto aprende a reconocer varios pares
de estímulos (A > B, B > C, C > D,
D > E) que se sobreponen jerárquica y C D
transitivamente en una serie de cinco
elementos (A > B > C > D > E). En la
D E
prueba de transitividad se presentan
al sujeto dos elementos que no se han
mostrado juntos (B contrapuesto a D). En
la prueba del “efecto de los extremos” se
SERIE DE CINCO ELEMENTOS
usan los elementos A contrapuesto a E. QUE SE SOBREPONEN A B C D E
JERARQUICAMENTE

su forrajeo en distintas manchas de


vegetación. En este contexto, pudieron
modularse diversas capacidades senso-
riales y originar gradualmente especies PRUEBA DE TRANSITIVIDAD B D
transitivamente competentes, capaces de
categorizar el ambiente y sus elementos,
inferir relaciones basadas en informa-
ción indirecta o incompleta y tomar
decisiones de supervivencia. A E
EFECTO DE LOS EXTREMOS
¿Existen diferencias en la manera de
razonar entre las especies transitivamen-
te competentes? Hoy conocemos que
la vida en sociedad impone desafíos (los miembros se reconocen entre sí esta información para modular su com-
cognitivos más complejos que los del y forman alianzas), longitudinalmente portamiento.
entorno abiótico y que la selección na- estables (esperanza de vida larga con Por medio de manipulaciones ex-
tural refina las estrategias de conviven- generaciones que se superponen en perimentales de vocalizaciones (gra-
cia en el “medio social”. Los animales el espacio y el tiempo) y capaces de baciones), se ha comprobado que las
sociales razonan, memorizan y procesan desarrollar tácticas de supervivencia aves y mamíferos reconocen los sil-
información con mayor eficiencia que basadas en el aprendizaje y la genera- bidos, llamadas de alarma, gruñidos
los animales no sociales. De ahí podría lización. La estructura social depende o gemidos emitidos por miembros de
desprenderse que el estudio comparado de las relaciones entre subgrupos, por su grupo o de familias rivales; más
de la variación en las capacidades cog- lo común linajes familiares que com- aún, ponen atención a los conflictos
nitivas de las especies sociales quizá nos piten y cooperan. La competencia, sin intrajerárquicos y aprovechan la de-
ayude a comprender el origen y evo- embargo, es costosa y puede ocasionar sorganización temporal de los grupos
lución de la inteligencia, en particular pérdidas significativas (heridas e incluso vecinos para expulsarlos, lo que indica
de los niveles complejos de inferencia la muerte). En este contexto, resulta que comprenden su estatuto y el de
y extrapolación. ventajoso privilegiar el estatuto social los demás en la estructura jerárqui-
de un individuo respecto de los demás ca. Es evidente que la capacidad para
Complejidad social para minimizar los conflictos y facilitar procesar esta información influye en
y razonamiento transitivo el flujo de las interacciones. el éxito social.
El principio de la complejidad social Muchos etólogos contemporáneos Pero, ¿cuál es el significado bio-
sostiene que los animales que viven están interesados en la hipótesis de lógico de la sociabilidad? ¿Acaso la
en grandes grupos organizados poseen la complejidad social, originalmente sociabilidad garantiza el éxito repro-
capacidades cognitivas muy desarro- postulada por primatólogos en los ductor? J. B. Silk y colaboradores han
lladas. Debido a que es improbable años sesenta, pero dejada de lado al demostrado que el comportamiento so-
que en una sociedad numerosa un faltarle soporte experimental. Nuevos cial de las hembras de babuinos (Papio
individuo observe directamente todas descubrimientos indican que no sólo cynocephalus) favorece la supervivencia
las combinaciones posibles de inte- los primates superiores (humanos, de la progenie. Las madres que más
racciones socio-sexuales, la selección chimpancés, bonobos, gorilas y oran- interactúan socialmente con otras hem-
natural favoreció a los fenotipos ca- gutanes) resuelven problemas cogniti- bras y que proveen o reciben más aci-
paces de inferir relaciones a partir de vos complejos, sino también decenas calamiento (comportamiento crucial en
información fragmentaria; es decir, a de vertebrados sociales. Estudios con la cohesión social) son aquellas cuya
los dotados de talento para entender delfines, elefantes, loros, hienas, lobos progenie sobrevive.
el entorno social y tomar decisiones marinos, babuinos, cuervos, chacales,
disponiendo de pocos datos. e incluso perros domésticos, demues- Experimentos
Las sociedades complejas de verte- tran que estos animales reconocen las con el cuervo del piñón
brados se caracterizan por las siguien- relaciones de parentesco y dominancia El cuervo del piñón (Gymnorhinus
tes notas distintivas: individualizadas social dentro y entre grupos, y usan cyanocephalus) es una de las aves

Mente y cerebro 19/2006 41


GUILLERMO PAZ-Y-MIÑO CEPEDA
CUERVO DEL PIÑON CUERVO DEL CHAPARRO

A B C D E F G

DESPUES DE APRENDER LA SERIE

3. RAZONAMIENTO TRANSITIVO
EN EL CUERVO DEL PIÑON. El cuervo
del piñón resuelve problemas de inferencia
con más precisión que el cuervo del B D
chaparro, especie cercana aunque menos
social. Aunque el cuervo del chaparro
también es transitivamente competente, B E
comete más errores en las pruebas de
transitividad (estímulos presentados en
un monitor de televisión) y tarda más en B F
aprender las relaciones jerárquicas entre
los estímulos (A > B > C > D > E > F >
EL CUERVO DEL PIÑON INFIERE LAS RELACIONES
> G). La gran capacidad transitiva del
cuervo del piñón es producto de su
complejidad social.

más sociales de Norteamérica; vive en había postulado que la capacidad cog- minó con anticipación que Benjamín
bandadas de 500 individuos, anida en nitiva del cuervo del piñón derivaba dominaba a Quino (B > Q), por lo
colonias multigeneracionales y mantie- de su complejidad social. Esta idea, que se predijo que Benjamín también
ne jerarquías de dominancia lineal en sin embargo, no había sido demostrada dominaría a Roberto. Los resultados
grupos familiares. Su estructura social directamente. Más aún, se desconocía de la interacción B > Q permitieron
se asemeja a la de los primates más si los vertebrados no humanos usaban diseñar las condiciones experimentales
sociales, compuesta por subunidades el razonamiento transitivo en las in- y de control.
reproductivas, genéticamente emparen- teracciones sociales. En la condición experimental, Ro-
tadas y cooperativas. En un experimento reciente, realiza- berto observó a Andrés a dominar
La investigación acometida por el do por nuestro equipo de la Universidad a Benjamín; luego, Roberto observó a
equipo encabezado por A. B. Bond de- de Nebraska-Lincoln y el Colegio esta- Benjamín dominar a Quino (R: A > B,
muestra que el cuervo del piñón posee tal de Worcester, se permitió a grupos B > Q).
un mecanismo de inferencia transitiva de cuervos del piñón desarrollar jerar- Se pronosticó que, si Roberto era
más sólido que el del cuervo del cha- quías de dominancia (las aves compi- capaz de inferir las relaciones de
parro (Aphelocoma californica), espe- tieron en parejas por una semilla de dominancia correctamente (A > B,
cie cercana, pero mucho menos social. maní); por ejemplo, el cuervo Andrés B > Q, Q > R, por lo tanto B > R),
El cuervo del piñón resuelve proble- dominó a Benjamín, Benjamín dominó debería comportarse subordinado al
mas de inferencia con más precisión a Carlos y Carlos dominó a Daniel interactuar con Benjamín por primera
que el cuervo del chaparro. Debido (A > B > C > D). En un segundo vez; eso es lo que Roberto precisamente
a que ambas especies comparten un grupo, Pedro dominó a Quino, Quino hizo. El resto de cuervos en la condición
modo de vida similar (coexisten geo- dominó a Roberto y Roberto dominó a experimental (N = 6) se comportaron
gráficamente; recolectan, almacenan Simón (P > Q > R > S). Estas jerarquías como Roberto.
y extraen semillas de pino), si bien permanecieron estables, transitivas y En la condición control se incorporó
difieren en su organización social, se lineales durante el estudio. Se deter- al estudio una tercera jerarquía de cuer-

42 Mente y cerebro 19/2006


HABITUACION 20 SEGUNDOS
a
vos (1 > 2 > 3 > 4). Se determinó con
anticipación que Benjamín dominaba
al cuervo 2, pero jamás se permitió al
cuervo 3 observar esta interacción (B >
> 2). El cuervo 3 observó a Andrés
dominar a Benjamín; luego, observó a
Benjamín dominar a Carlos (3: A > B,
B > C). Debido a que el cuervo 3 no
tenía información sobre las relacio- MANI
nes de dominancia concernientes a sí
mismo y respecto de los demás, se CUERVO A CUERVO B
pronosticó que el cuervo 3 no podría
inferir su posición en la jerarquía res-
pecto de Benjamín y que, por tanto, no
actuaría subordinado al interactuar con
Benjamín por primera vez. En efecto, la BARRERAS
interacción entre el cuervo 3 y Benja- OPACAS
mín fue similar a las interacciones entre CONTACTO SUBEN
cualquier par de cuervos por primera VISUAL
vez: conflictiva y con desafíos mutuos. 10 SEGUNDOS
El resto de los cuervos en la condición b
control (N = 6) se comportaron como
el cuervo 3.
De estos resultados cabe inferir que
el cuervo del piñón usa el razonamiento
transitivo para predecir dominancia so-
cial y modular su propio comportamien-
to dentro de la estructura jerárquica.
Ahora bien, y eso es lo fascinante, se
trata de un ave social, no de un primate,
lo que indica que la convergencia en la
historia natural junto a las demandas
de la vida en sociedad han generado
niveles comparables de inteligencia en
taxones distintos y filogenéticamente
muy alejados: aves y primates.

Razonamiento transitivo
y la cognición social
El método comparado sugiere que, para BARRERAS
comprender el proceso evolutivo de la TRANSPARENTES
inteligencia, ha de abordarse una ca- COMPETENCIA SUBEN
racterística cognitiva relevante (razo- 5 MINUTOS
namiento transitivo) en taxones filoge-
nética y ecológicamente cercanos, pero c
distantes en una dimensión de su modo
de vida (estructura social).
El cuervo del piñón (altamente so-
cial) y su especie hermana el cuervo
del chaparro (menos social) son mode-
los ideales para este tipo de investiga-
GUILLERMO PAZ-Y-MIÑO CEPEDA

ciones. Es probable que el antepasado


común de ambos cuervos fuera una
especie transitivamente competente,
que viviera en unidades reproductoras
simples, parecidas a las del cuervo del
chaparro. Una sucesión de cambios gra-
duales hacia una vida social compleja y
colonial impuso demandas selectivas en 4. JERARQUIAS DE DOMINANCIA EN EL CUERVO DEL PIÑON. Se introdujeron
las poblaciones ancestrales del cuervo dos cuervos en una cámara de experimentación, dividida en tres compartimientos por
del piñón, que culminaron con la evolu- barreras opacas y transparentes. (a) Período de habituación (20 segundos). (b) Período de
ción de un mecanismo de razonamiento
contacto visual (10 segundos); los cuervos se miran a través de la barrera transparente.
transitivo robusto.
Si bien el cuervo del chaparro tam- (c) Período de competencia (5 minutos); las aves compiten por una semilla de maní; el
bién es transitivamente competente, cuervo A domina al cuervo B.

Mente y cerebro 19/2006 43


Hipótesis sobre el origen y evolución de la inteligencia
Son varias las hipótesis propuestas para explicar la evolución
de las facultades cognitivas complejas. He aquí las que mayor
atención han recibido:

• Mapa espacio-temporal. La idea del mapa espacio-tem-


poral sostiene que, para sobrevivir, los animales deben
orientarse en el entorno y mantener un registro mental
de la distribución y abundancia de recursos. No sólo
los primates, sino también cuervos y lobos recolectan
frutos, presas, huesos y carroña, y los almacenan en
algún punto del ambiente. Puesto que poseen un mapa
cognitivo refinado, capacidad de navegación y buena
memoria, pueden recuperar el alimento. Se piensa que
los animales que recolectan, almacenan y extraen recursos
son inteligentes; en particular, las especies que consumen
recursos difíciles de obtener.
• Uso de herramientas. El uso de herramientas para cap-
turar presas o procesar frutos ha sido tradicionalmente
considerado uno de los fenómenos más significativos en
el desarrollo del intelecto, debido a que implica coordi-
nación ajustada entre la mente y un objeto extraño al
cuerpo. Durante décadas, los ejemplos de animales con GUILLERMO PAZ-Y-MIÑO CEPEDA
estos atributos fueron mínimos: los pinzones artesanos
de las islas Galápagos que emplean espinas de cactus para
extraer insectos; los chimpancés de Gombe que modifican alianzas de cooperación para competir, y debido asimismo
ramas para procurarse termitas; o los buitres egipcios y a que escapan de los depredadores, sus destrezas mentales
nutrias de mar que rompen huevos o almejas con piedras, han sido seleccionadas en ambos terrenos: la competencia
respectivamente. En la actualidad, se conocen decenas de y la depredación. Los depredadores, por su parte, han
especies de aves y mamíferos que utilizan herramientas, adquirido en el curso de la evolución tácticas para con-
aunque ninguna con el refinamiento con el que las crea, trarrestar las estrategias de supervivencia de las presas,
usa y modifica el ser humano. una “carrera armamentista” que culmina en el origen de
• Ambiente tridimensional. La vida arbórea en un am- animales inteligentes.
biente tridimensional demanda no sólo extraer recursos • Complejidad social o inteligencia maquiavélica. Aunque
y desplazarse en un universo más complejo que un no necesariamente excluyentes entre sí, las cuatro alter-
hábitat de planicie, sino también evadir depredadores y nativas anteriores (mapa espacio-temporal, uso de herra-
competidores en todas las direcciones. Es posible que mientas, ambiente arbóreo tridimensional, competencia y
sólo un cerebro complejo, como el de un primate, ave depredación) sugieren que el desarrollo de la inteligencia
o mamífero arbóreo, pudo subsistir a tales presiones guarda correlación con la interacción con el ambiente, en
de selección que culminaron con la evolución de altos particular con la búsqueda de recursos o la evasión de
niveles de inteligencia. Es obvio que en las tres di- competidores y depredadores. Si bien estas alternativas
mensiones del medio acuático también existen especies gozan de rigor científico propio, tienden a relegar al
con capacidades cognitivas importantes (cetáceos, lobos medio social como un escenario importante en el que
marinos, tiburones, focas, atunes, pingüinos), pero pa- pudo evolucionar la inteligencia compleja. Hoy sabemos
recería que la vida terrestre ofrece mayores desafíos que los animales “cognitivamente mejor dotados” viven
y menos restricciones para el desarrollo de niveles de en sociedades grandes y estructuradas. A lo largo de los
inteligencia más complejos que los observados en los últimos diez años, la hipótesis de la complejidad social,
océanos. o inteligencia maquiavélica, ha recibido mucha atención.
• Competencia y depredación. Esta alternativa es la favorita Este principio se fundamenta en la observación de que los
de los ecólogos del comportamiento porque se basa en animales sociales cooperan, compiten y desarrollan estra-
interacciones intra e interespecíficas. Debido a que los tegias mentales con valor adaptativo para la convivencia
animales compiten por recursos (alimento, parejas para grupal. El “medio social” es un “cuadrilátero” en el que
la reproducción, sitios de anidación y vivienda) o crean se enfrentan estrategas mentales.

comete más errores en las pruebas de ha evolucionado hacia niveles más com- razonamiento transitivo y otras formas
transitividad y tarda más tiempo en plejos en la especie más social. de inteligencia evolucionaron en los
aprender las relaciones jerárquicas entre Para determinar si una característica primates superiores para resolver pro-
los estímulos (A > B > C > D > E > F > cognitiva es el resultado de la conver- blemas sociales y ecológicos específi-
> G). La comparación entre el cuer- gencia, el análisis comparado sugiere cos, es probable que otros vertebrados
vo del piñón y el cuervo del chaparro estudiarla en taxones filogenéticamen- sujetos a presiones similares compartan
permite pensar que el razonamiento te lejanos, aunque semejantes en una capacidades cognitivas análogas, fruto
transitivo es un carácter ancestral que dimensión de su modo de vida. Si el de una evolución convergente.

44 Mente y cerebro 19/2006


GUILLERMO PAZ-Y-MIÑO CEPEDA
JERARQUIAS DE CUERVOS
CON SUS RELACIONES
DE DOMINANCIA

A P

B Q
B Q

C R

R
D S
OBSERVADOR

5. USO DEL RAZONAMIENTO TRANSITIVO EN EL CONTEXTO SOCIAL. Una


vez establecidas las jerarquías y relaciones de dominancia en dos grupos de cuervos del
piñón, se permitió al cuervo Roberto (R) observar a Andrés (A) dominar a Benjamín (B);
luego, Roberto observó a Benjamín dominar a Quino (Q). Los investigadores predijeron
que, si Roberto era capaz de inferir las relaciones de dominancia, se comportaría
subordinado al interactuar con Benjamín; eso es lo que Roberto hizo. El resto de los
cuervos de la condición experimental se comportaron como Roberto.

Hoy sabemos que ciertas especies fi- de una especie a otra o los factores
logenéticamente lejanas —así, el cuervo específicos que determinaron el cambio.
del piñón y el ser humano— pueden Quizá los estudios de la neurofisiología
usar el razonamiento transitivo para de los procesos mentales nos permitan
diseñar estrategias de convivencia so- llenar algunos de estos vacíos.
cial, lo que implica que el razonamiento
transitivo complejo ha evolucionado in-
dependientemente en los córvidos y ho- GUILLERMO PAZ-Y-MIÑO CEPEDA es cate-
mínidos sociales. Más aún, es probable drático de biología evolutiva y del comporta-
que otros vertebrados transitivamente miento animal en el Centro Kalyan K. Ghosh
competentes que viven en sociedades de Ciencia y Técnica, integrado en el depar-
organizadas estén capacitados para tamento de biología del Colegio Estatal de
inferir relaciones complejas entre los Worcester.
miembros de su especie e incluso de
otras especies. Bibliografía complementaria
En el estudio filogenético de la in- SOCIAL COMPLEXITY AND TRANSITIVE INFE-
teligencia no puede obviarse un pro- RENCE IN CORVIDS. A. B. Bond et al. en Animal
blema central: la discontinuidad de los Behavior, vol. 65, págs. 479-487; 2003.
caracteres. No existen homínidos con
ANIMAL SOCIAL COMPLEXITY. F. B. M. de
capacidades transitivas intermedias en-
Waal y P. L. Tyack. Harvard University
tre el ser humano y el chimpancé. Ni
Press; Cambridge, 2003.
hay tampoco córvidos filogenéticamente
intermedios entre el cuervo del piñón PINYON JAYS USE TRANSITIVE INFERENCE TO
y el cuervo del chaparro. La selección PREDICT SOCIAL DOMINANCE. G. Paz-y-Miño
natural los extinguió. Cepeda. et al. en Nature, vol. 430, págs. 778-
El registro fósil, que en el caso de los 781; 2004.
homínidos es bastante completo, sugiere THE MENTALITY OF CROWS, CONVERGENT
que al igual que la anatomía del cráneo EVOLUTION OF INTELLIGENCE IN CORVIDS
la inteligencia evolucionó gradualmente AND APES. N. J. Emery y N. Clayton en
hacia formas más complejas, aunque Science, vol. 306, págs. 1903-1907; 2004.
desconocemos la magnitud de cambio

Mente y cerebro 19/2006 45


ENTREVISTA

PAUL CLIFF
El lenguaje
de los pirahã
Una pequeña población del Amazonas tiene en jaque a los lingüistas:
los pirahã no conocen los numerales. ¿No son capaces de contar
o no cuentan porque no quieren?

DANIEL L. EVERETT estudió lingüística en


Annette Lessmöllmann necesita: conoce los nombres y las caras la Universidad Campinas. Ha sido profesor
de su prole. Si emprende una marcha con invitado en el Instituto de Tecnología de

P
unto central de los intereses de ellos, nunca los pierde de vista. Para eso Massachusetts (MIT) y, desde 2002, enseña
Daniel Everett, estudioso de los no necesita contar. Si una madre tiene fonética y fonología en la Universidad de
sistemas fonéticos son las lenguas ocho hijos y otra sólo uno, entonces una
Manchester.
de la región del Amazonas, muchas en dice: “Yo tengo más cantidad de hijos”;
peligro de extinción. Inició su carrera y la otra: “Yo tengo menos cantidad”.
con los pirahã (pronunciado con acento
tónico en la última sílaba), que se llaman Myc: Pero, ¿contar no es a veces un Everett: Así es. Descubrí que la supues-
a sí mismos hiaiti’ihi’, los erguidos, con recurso práctico? ta palabra para “uno” indicaba “peque-
quienes pasó siete años. No ha dejado Everett: Los pirahã no lo necesitan. ño”. Con ella designan, por ejemplo, a
de ahondar en la cultura y la lengua de Si todos suben a las canoas, no dicen: un bebé; no porque sea uno, sino porque
la tribu. Desde muy pronto se percató “Aquí aún queda sitio para tres”, sino es pequeño. Con la palabra que yo creía
de cierta peculiaridad que ha mantenido que aclaran cuándo empezaría a hundir- que significaba “dos”, designan a los
en vilo a sus colegas: los pirahã carecen se la canoa. Si ponen a hervir el caldo, niños algo mayores. Estos conceptos
de numerales y de designaciones unívo- avisan: “¡Echa pescado!”. En vez de reflejan, pues, magnitudes relativas. No
cas para conjuntos o grupos; no tienen fijar de antemano la cantidad (“Echa dos son precisas, sino que el valor de su
conceptos diferenciados para relaciones pescados”), declaran “basta”, cuando significado depende del contexto. La
de parentesco y muy pocos para horas hay suficiente. misma palabra que yo pensé indicaba
y fechas. No escriben ni leen, no hablan “muchos”, resultó que equivalía a “jun-
sobre lo abstracto, no saben construir fra- Myc: ¿Cómo comprueba qué es un nu- tar” o “agrupar”, y, por tanto, no corres-
ses subordinadas y no aprenden el idioma meral y qué no lo es? pondía a una multitud o cantidad. En
nacional, por más que están en estrecho Everett: Siempre es difícil comprobar breve, los pirahã no tienen expresiones
contacto con el mundo exterior. lo que no está disponible. Repetidas ve- precisas como, por ejemplo, “diez”.
¿A qué se deben esas carencias? ¿Es ces me he encontrado ante este problema
que son incapaces de manejar lo abstrac- y sistemáticamente he preguntado lo que Myc: ¿En qué difieren sus conclusiones
to, el pasado, el futuro y el parentesco? los lingüistas llaman las condiciones de de las deducidas por Gordon?
¿Existe una diferencia fundamental en- verdad de una expresión, es decir, las Everett: En el fondo estamos de acuer-
tre su modo de pensar y el nuestro? condiciones bajo las que una comunidad do: los pirahã no tienen numerales ni
Peter Gordon, colega de Everett, realizó lingüística acepta como verdadero un cuentan. Pero Gordon habría de elegir
tests de lengua en el asentamiento pirahã. enunciado. Si usted me dice: “¡tráe- otros métodos de investigación. En sus
Descubrió que estos indios poseen un sis- me diez pescados!”, y yo le llevo sólo pruebas, ha trabajado con tacos de plás-
tema numérico en el que sólo existen los nueve, cometo entonces un abuso del tico y con pilas. No son objetos de los
conceptos de “uno”, “dos” y “muchos”. castellano. Para estudiar las condiciones pirahã; y eso es un camino errado en
Como exponía en un articulo reciente, los de verdad de los pirahã, me procuré, por una cultura tan encerrada en sí misma.
pirahã sólo tienen un par de numerales, ejemplo, dos pescados pequeños y uno Pero la gran diferencia que me aleja
porque no saben contar más. Tesis que grande. Examiné palabras que suponía de Gordon estriba en el motivo por el
fue replicada por Everett. Con éste hemos significaban “uno” y “dos”. Advertí que cual los pirahã no tienen numerales ni
mantenido la siguiente entrevista. los pirahã designaban con “uno” no al pueden contar. Para Gordon, ese pueblo
grande, sino a los dos pequeños. no está cognitivamente cualificado.
Mente y cerebro: Profesor Everett, ¿cómo
cuenta una madre pirahã sus hijos? Myc: Es decir, ¿los pirahã ni siquiera Myc: Muchos estudiosos sacarían la
Profesor Daniel Everett: Nunca diría: tienen las palabras “uno” y “dos”, como misma conclusión. Es un enfoque clá-
“Tengo cinco hijos”. Pero tampoco lo afirma Peter Gordon? sico en lingüística que los logros gene-

46 Mente y cerebro 19/2006


rales cognitivos (por ejemplo, percibir y
categorizar) tienen una relación estrecha
con el lenguaje.
Everett: Por supuesto. El lingüista
Noam Chomsky y el psicólogo Steven
Pinker, ambos del Instituto de Tecnolo-
gía de Massachusetts (MIT), parten de
una capacidad lingüística innata, que
emerge de facultades mentales generales.
Los resultados de Gordon apuntan en
sentido contrario, es decir, en el de la
hipótesis del antropólogo Benjamin Lee
Whorf, para quien la lengua materna
influye en el pensamiento. En este caso
vendría a decir: los pirahã no tienen
numerales, por consiguiente, tampoco
piensan con números. Es común a todos
estos enfoques que parten de una co-
nexión estrecha entre lenguaje y conoci-
miento. Pero tal hipótesis prescinde por
completo de la función que desempeñan
influjos externos, como la cultura.

EMDE-GRAFIK
Myc: ¿Podría aclararnos este influjo con
un ejemplo?
Everett: Si pedíamos a los pirahã que
ensartaran perlas en un collar (actividad 1. AGUA QUE INDICA CAMINOS. Los pirahã viven a orillas de ríos. Cuando viajan a la
típica en ellos), los adultos no podían capital, Brasilia, se sienten desconcertados, porque no tienen ríos por los que orientarse.
contarlas de una a nueve. En cambio, los
niños aprendían bien los números.
palabras para números y, por tanto, in- Everett: Justo. Las lenguas australianas,
Myc: Desde un punto de vista cognitivo corporaron algunas. No hubiera eso sido a las que me acabo de referir, tienen
pueden hacerlo. posible si una ausencia de conceptos nu- designaciones de parentesco muy minu-
Everett: Exacto. También se interesan méricos significara que estos hombres no ciosas y los hablantes prefieren hablar
por los números. En una ocasión los pueden, en principio, contar. Antes bien, de su pasado. Cuando empecé a trabajar
adultos me han pedido clases de cálcu- creo que los pirahã no quieren contar. con los pirahã, intenté dar con relatos
lo. Deseaban entender qué significa ese Lo observamos igual con el aprendizaje transmitidos de generación en genera-
curioso dinero con el que siempre les del portugués brasileño. Pese a su per- ción. No los tienen. Nunca empiezan
vienen los comerciantes brasileños. A lo manente trato con el exterior, los pirahã las historias con “Erase una vez...”; no
largo de dos meses intentamos —sin éxi- se niegan a aprender la lengua nacional. hablan de las hazañas de sus antepasa-
to— acercarlos a las ideas básicas más Una muchacha tuvo que ser atendida lar-
sencillas. No habían aprendido ni un go tiempo en una clínica de la capital.
GERALD SILKE

solo número y menos aún a escribirlos. Cuando regresó noté que su portugués era
Tal vez pudieran repetir los nombres de bastante bueno. Pero, tras un tiempo en
los números, pero no los han utilizado la aldea, ya no lo empleaba. De hecho,
nunca en la vida diaria. Es un caso raro los pirahã han erigido en principio el no
entre los otros pueblos del Amazonas, aprender otras lenguas. Siempre están
que aprenden rápidamente a contar y preguntando: ¿cómo se dice esto o aque-
calcular, y comercian. Los pirahã tienen llo en portugués? Se trata, no obstante,
también un contacto fluido con el mundo de un juego. Hace tiempo que podrían
exterior. Sin embargo, son los únicos conocer las palabras en cuestión, pero
que no lo logran; por ahora. no quieren. Con los números acontece
lo mismo. Observé que un niño de unos
Myc: Pero, ¿no confirma esto la hipó- once años, que había aprendido los nú-
tesis de Gordon, a saber, que los pirahã meros, era marginado por los demás.
no tienen la base cognitiva para contar
y, por tanto, no pueden desenvolverse Myc: Propone, pues, que la ausencia de
con los conceptos numéricos ajenos? palabras para los números entre los pi-
Everett: No. Muchas lenguas, histórica- rahã hay que relacionarla con las demás
mente equiparables a la de los pirahã, características de esa lengua.
tardaron largo tiempo en conocer los
numerales. Ciertas lenguas australianas
han tomado prestados los números de 2. TOSTANDO CAFE. Daniel Everett vivió
otras lenguas. La cultura de sus hablantes siete años entre los pirahã; hace 27 años viajó
había cambiado, creció la necesidad de por primera vez a la región del Amazonas.

Mente y cerebro 19/2006 47


a su teoría. Pero, ¿constituye realmente
una objeción seria la singularidad de
su tribu?
Everett: Podría él replicar, en efec-
to, cómo es que no se han encontrado
otros ejemplos del mismo tipo. Pero he
dedicado 27 años al trabajo de campo,
antes de esbozar mi hipótesis. Cierto es
que todos los datos merecen un segun-
do análisis y reflexión. Como lingüistas
estamos quizá demasiado habituados a
que en todas las lenguas se ha dado
algo así como el anidamiento o encade-
namiento; a que no percibamos ningún
otro rasgo. Si lo hacen, podrían tener
sorpresas.

GERALD SILKE
Myc: Un chomskyano riguroso admitiría
que la competencia lingüística de una tri-
bu aislada, como la de los pirahã, se había
3. MATES CON MACHETES. La esposa de Everett, Keren (sentada), criada junto al Amazonas, alterado por una mutación espontánea.
enseña cálculo a un pirahã. Pero éste ni siquiera consigue contar los familiares machetes. Everett: No puede ser. Cierto que están
aislados lingüísticamente, pero no gené-
ticamente. Cuando llegan al pueblo, en
dos. Les pregunté: “¿Cómo era cuando ca “la mayoría”, pero no exactamente chalupas, gentes de otros grupos de la
no había pirahã?” No me entendían; “todos”. Los pirahã podrían adoptar es- zona del Amazonas, suben a esos botes
siempre había habido pirahã. tos conceptos, cuando su cultura varíe y tienen también relaciones sexuales con
convenientemente. Es previsible que ello ellos. El etnólogo Karl F. P. von Martius
Myc: Es decir, ¿los pirahã sólo hablan les supondría un cambio traumático. De ya lo había observado a principios del
de cosas concretas? hecho, en nuestra cultura procedemos de siglo XIX. Si nacen niños, se crían en
Everett: Debe aplicarse lo que llamo esta forma: descubrimos científicamente su aldea. No hay ningún acervo génico
el “principio de la experiencia directa”. un estado de cosas y le damos un nom- cerrado.
No se trata de que hablen sólo de lo bre. Cabe, pues, pensar en algo antes de
que pasa ahora a su alrededor. También imponerle un nombre. Que los pirahã no Myc: Nigel Barley ha dejado escritas
forma parte de la experiencia directa den ese paso ha de tener que ver con su deliciosas anécdotas de sus vivencias
una conversación sobre alguien que ha cultura. Investigarlo con rigor es objeto durante sus trabajos de campo. ¿Tiene
muerto hace poco. No importa que el de ulteriores investigaciones de campo. también usted algo en la recámara?
aludido ya no esté allí: se le recuerda Un grupo de científicos hemos solicita- Everett: Siempre es muy divertido
en la conversación. Distinguen ayer de do a la Unión Europea una ayuda para cuando yo anoto algo y los pirahã pi-
mañana, pero no tienen palabras para llevar a cabo este proyecto. Participan den enseguida papel y lápiz y también
designarlas. Poseen sólo una palabra para también investigadores del MIT. “escriben”. Por supuesto que no lo ha-
“el otro día”. Si éste pertenece al pasado cen; la conexión entre palabra escrita y
o al futuro, lo determina el contexto. Si Myc: De su trabajo se desprende que significado les es extraña. Si les anoto
quiero decirles cuándo me iré, les señalo una diversidad cultural puede plasmarse en transcripción fonética una palabra
en la orilla del río la altura que alcanzará no sólo en palabras, sino también en la de su lengua y la leo en voz alta, rom-
el agua. Lo entienden de inmediato. sintaxis. A tenor de su exposición, el pen a reír: “Suena como nuestra palabra
lenguaje de los pirahã no admite ani- para ‘tierra’”. Es vuestra palabra, les
Myc: ¿Hasta cuándo podrán mantenerse damientos o encadenamientos, es decir, contesto. Dicen que es imposible: “No
así? oraciones subordinadas. Estas, no obs- escribimos nuestra lengua, por tanto, no
Everett: El portugués con sus palabras tante, se consideran una peculiaridad puede ser nuestra palabra”. En cierta
abstractas, numerales, verbos y sus pro- del lenguaje humano. ocasión me preparé una ensalada de
pios relatos constituye un peligro para Everett: La complejidad lingüística de- hojas de lechuga. Un pirahã la vio y
la cultura de los pirahã. Quien aprende pende del estadio de desarrollo de una dijo: “Ves, por eso no hablas nuestra
otra lengua, cambia y ha de adaptar su cultura. La lengua evoluciona. Con ella, lengua. Nosotros no comemos hojas”.
forma de pensar. Esto es más necesario la complejidad, los encadenamientos.
en lenguas tan dispares como el pirahã Parece que los pirahã no la traen con- Bibliografía complementaria
y el portugués que en lenguas que hace sigo cuando nacen. Es decir, la lengua NUMERICAL COGNITION WITHOUT WORDS:
siglos que están en contacto entre sí. tiene una relación menos directa con EVIDENCE FROM AMAZONIA. P. Gordon en
nuestras capacidades cognitivas, bio- Science, vol. 306, págs. 496-499; 2004.
Myc: Donald Davidson afirmaba que lógicamente determinadas, que lo que
una lengua humana sólo se podía con- defenderían Noam Chomsky, Steven CULTURAL CONTRAINTS ON GRAMMAR AND
COGNITION IN PIRAHÃ: ANOTHER LOOK AT
siderar como tal, si tenía las palabras Pinker y otros.
THE DESIGN FEATURES OF HUMAN LAN-
“todos” y “alguno”.
GUAGE. D. L. Everett en Current Anthropology,
Everett: Entonces el pirahã no sería Myc: Es sabido que Noam Chomsky no agosto-octubre 2005.
una lengua. Para ellos “todos” signifi- hace mucho caso de los contraejemplos

48 Mente y cerebro 19/2006


MENTE, CEREBRO Y SOCIEDAD

Discalculia
Muchos niños dominan cifras y numerales, pero no tienen una idea clara de las cantidades que
representan. Un entrenamiento de la vista promete servirles de ayuda

‘‘¿T
res más cuatro?”. La mayo- De ver a contar los niños desarrollan un sentido para
ría no duda: “Siete”. Pero Supusimos entonces que la carencia de conjuntos pequeños, por ejemplo, mer-
quien para saberlo nece- un concepto de número de algunos es- ced a la contemplación, desde temprana
sita ayudarse de los dedos tiene un colares podría cursar con problemas de edad, de varias cosas como un grupo.
problema. Soluciona la tarea contando percepción. A buen seguro, una discal- A partir del supuesto de marras, exa-
primero hasta tres y luego hasta cuatro, culia no tiene necesariamente su origen minamos, en una prueba estandarizada
para dar, al final, el resultado correcto. en las zonas del cerebro que procesan con niños de diferentes edades, la “cap-
El concepto de número sólo alcanza, los números, sino que empieza mucho tación simultánea”. Los psicólogos de la
pues, hasta el uno, que se añade o se antes, en la visión. Aunque su función percepción denominan así a la capacidad
quita de cualquier otro valor. no parece ser tan relevante como al de captar, de un solo golpe de vista,
Tal parece ser el caso de ciertos es- contar y al leer, una percepción visual un conjunto de objetos.
colares de primaria flojos en cálculo. alterada podría dificultar la adquisición Para ello, nuestros probandos debían
En segundo o tercer curso siguen uti- de una idea precisa de número; cuando dominar la siguiente tarea: en una pantalli-
lizando los dedos para hacer restas y
sumas sencillas e, incluso después, sue-
STEFANIE SCHMITT

len continuar con esa pauta para contar


mentalmente. Por lo visto, esos niños no
relacionan —o no lo hacen suficiente-
mente— las cifras y los nombres de los
números con una representación interna
de la cantidad correspondiente.
Lo que llamamos “número” abarca
tres aspectos: un signo visual, por ejem-
plo la cifra 7; su correspondiente signo
auditivo, siete; y la cantidad significada,
que aquí hemos originado por la agru-
pación de tres y cuatro.
¿A qué puede deberse que algunos
niños dominen los signos visuales y audi-
tivos, pero no posean una idea precisa
de la cuantía de cosas designadas? En
nuestro laboratorio de visión de la Uni-
versidad de Friburgo hemos abordado
experimentalmente la cuestión.
Con anterioridad habíamos descubier-
to, en estudios con disléxicos, que deter-
minados problemas de lectura y escritura
hundían su raíz en un control deficiente
de la visión; cuando, por ejemplo, al pa-
sar los ojos sobre varias letras, no logra-
ban componerlas en unidades dotadas de
sentido. Con un entrenamiento específico
de la visión logramos una mejora sustan-
tiva de su función visual y, con ella, de
su capacidad lectora [véase “Aprender a
mirar”, por Burkhart Fischer; MENTE Y
CEREBRO, n.o 7, 2004].

l. DEL TRES SALE EL CUATRO. Al


aprender a contar los niños interiorizan
no sólo nombres y cifras, sino también
el concepto de la cantidad designada.

Mente y cerebro 19/2006 49


2. NUMEROS CAMBIANTES. Con esta sus resultados eran incluso algo peores.
maquinita, diseñada en el laboratorio de Los esfuerzos pedagógicos de los maes-
tros habían dado escaso fruto.
visión de Friburgo, se ejercitan los niños
El grupo entrenado, por el contrario,
en captar de un golpe de vista el número mejoró de promedio en torno a cuatro
de circulitos que aparecen en la pantalla. puntos de la escala de 30 puntos del
test empleado. Incluso después de las
vacaciones de verano posteriores y de
a la curva de aprendizaje del individuo, cinco semanas de clase subió la curva
haciendo que los circulitos aparezcan cada de aprendizaje. Al final, los niños que
vez por menos tiempo en pantalla. habían practicado mejoraron, por térmi-
Como sujetos de la nueva investiga- no medio, casi seis puntos. Una mejora
ción elegimos a 156 niños y jóvenes análoga experimentaron más tarde los
de 7 a 17 años, extraídos de distintos del grupo control, una vez que se les
centros escolares. Todos se hallaban por adiestró en la captación simultánea.
debajo de la media correspondiente a Por satisfactorios que sean estos resul-
BURKHART FISCHER, UNIVERSIDAD DE FREIBURG

su edad respecto a la captación simultá- tados para la práctica, el mero éxito no


nea. Además, 76 de ellos pertenecían al nos descubre los procesos que los susten-
rango de calculistas flojos: sus notas en tan. De la investigación realizada, entre
matemáticas eran sensiblemente bajas. otros, por Stanislas Dehaene se despren-
de que los niños están provistos, desde
La práctica su nacimiento, de un sentido aproximado
hace experto al observador de los números, una capacidad básica de
Cada participante se llevaba a casa una estimar grupos o conjuntos.
maquinita de entrenamiento. Debía prac-
ticar con ella unos diez minutos diarios. Talento natural para los números
Tres semanas después, repetimos la prueba Nuestros resultados apuntan que ese
ta aparecen, en orden cambiante, de uno a inicial. ¿Qué obtuvimos? La captación talento natural podría hallarse impreso,
nueve circulitos. Cada modelo se desplie- simultánea había mejorado, de acuerdo en cada niño, de una manera distinta.
ga sólo un intervalo temporal corto, unos con lo esperado, en todos los grupos de Semejante disposición repercute en el
100 milisegundos. Lapso insuficiente para idéntica edad. No sólo aumentó la velo- manejo de los números y las operacio-
que los ojos puedan seguir, por orden, los cidad con la que reconocían los mode- nes de cálculo sencillas. Todavía no está
círculos. Para determinar su número, el los sencillos con uno, dos, tres círculos. claro sobre qué procesos cerebrales se
observador los ha de captar con un golpe Aproximadamente tres de cuatro niños basa exactamente el sentido del concepto
de vista, es decir, simultáneamente. A contestaban bastante mejor también en de cantidad. Pero no depende sólo de la
continuación, han de pulsar en el teclado casos de modelos algo más complejos. organización e integración dentro de las
la cifra exacta de círculos. Con todo, la pregunta clave era si regiones cerebrales competentes en los
Los niños flojos en la clase de ma- repercutiría la ejercitación en el rendi- números: a la pregunta de cómo aparecen
temáticas quedan, por término medio, miento escolar. Como en todos los tests los números en el cerebro tiene mucho
detrás de sus coetáneos en la captación de dos fases, es necesario, en la medida que decir la percepción visual.
simultánea, divergencia que aumenta con de lo posible, mantener constantes los Por otra parte, en cerca de una cuar-
los años. Fue decisiva la velocidad efec- demás factores: enseñanza escolar, in- ta parte de los niños que estudiamos
tiva de perceptividad, es decir, el número teligencia y origen social de los niños. no se presenta ningún progreso en la
de respuestas correctas ante cada modelo Sin esa precaución, es de temer que comprensión matemática. Tanto más
dividido por el tiempo de reacción. Dado un posible resultado se pierda bajo el importante parece, pues, diagnosticar
que éste sólo difiere de un niño a otro en cúmulo de los influjos incontrolados en lo mejor posible las causas reales de
razón de la velocidad motora, interesa el el aprendizaje de matemáticas. una debilidad en aritmética. Sólo así
tiempo máximo que cada niño invierte, Por ese motivo elegimos sólo a 21 evitaremos que se sobrecargue a los
por término medio, en reaccionar ante escolares de la escuela primaria Erich escolares con clases particulares o ha-
un modelo, cuyo número de círculos se Kästner de Ulm. Los niños, de entre ciéndoles aprender de memoria series
ha incrementado en uno. siete y nueve años, tenían de promedio de datos farragosos, en vez de abordar
El resultado de este test previo nos hasta notables en las materias, excepto la raíz del problema.
dio una idea: ¿les facilitaría a los niños en aritmética, y también estaban bajo
flojos en cálculo operar con conjuntos el nivel correspondiente a su edad en
pequeños, si se entrena adecuadamente captación simultánea. BURKHART FISCHER dirige el equipo de
su captación simultánea? ¿Podríamos así Con ayuda de un test de cálculo, el investigación del cerebro en la Universidad de
mejorar su rendimiento en cálculo? Para DEMAT2+, empezamos por medir las ap- Friburgo. KLAUS HARTNEGG y ANDREA
averiguarlo, nuestro equipo desarrolló (ba- titudes matemáticas. A continuación, los KÖNGETER son colaboradores científicos en
sándose en las tareas descritas del test) repartimos en dos grupos casi iguales y el laboratorio de visión de la misma ciudad.
un aparato de entrenamiento electrónico. con rendimientos semejantes. A un grupo
El CounTrain recuerda, por su forma y les enviamos a casa con el CounTrain Bibliografía complementaria
tamaño, a un gameboy (véase la figura para que practicaran a diario, mientras HÖREN - SEHEN -BLICKEN - ZÄHLEN: TEILLEISTUN-
2). Como el correcto funcionamiento del el otro grupo se fue de vacío. GEN UND IHRE STÖRUNGEN. B. Fischer. Huber
modelo resulta algo más fácil a medida Transcurridas cinco semanas, volvimos Verlag; Berna, 2003.
que se va practicando, se adapta el aparato a presentar al grupo control el test inicial;

50 Mente y cerebro 19/2006


Psiconeuroinmunología
En la infancia

A
lo largo de los últimos decenios tración de cortisol, hormona segregada En general, se ha investigado utilizando
ha ido cobrando creciente im- en respuesta a estresores físicos o psico- humanos adultos y modelos animales,
portancia el estudio de las re- sociales. El cortisol modula la liberación ya que esto permite controlar de forma
laciones entre el comportamiento, el de energía y la actividad del sistema fiable las variables de interés. Menos
sistema nervioso central y el sistema inmunitario, entre otras funciones. dedicación se ha consagrado a las in-
inmunitario. En la psiconeuroinmunolo- En un trabajo ahora clásico, Jerome teracciones entre el sistema nervioso
gía, disciplina que estudia tales relacio- Kagan descubrió que los niños caracte- central y el sistema inmunitario durante
nes, el estrés ocupa un papel central. rizados por un temperamento inhibido los primeros años de vida, cuando am-
Una vez que el cerebro ha procesado (cautelosos y vergonzosos ante una si- bos están en pleno desarrollo.
la información recibida del exterior, si tuación con la que no estaban familiari- Sin embargo, las investigaciones lleva-
ésta se considera amenazante, se activa zados) presentaban un incremento en los das a cabo por el equipo de Christopher
la respuesta de estrés, en la que intervie- niveles de cortisol. Encontró, además, Coe, en la Universidad de Wisconsin, em-
nen mecanismos fisiológicos y conduc- una relativa estabilidad en esos perfiles pleando primates no humanos han llegado
tuales. El eje simpático-adrenomedular de conducta a través del tiempo. De a la conclusión de que tanto las primeras
(SAM) y el eje hipotálamo-hipofisario- ello se infirió la posible existencia de fases del desarrollo (infancia) como las
adrenal (HPA) constituyen las piezas aspectos constitucionales que modulan últimas (senectud) son los períodos de
clave en este dispositivo de respuesta. la forma en que el niño afronta las si- mayor vulnerabilidad. Los cambios en
El modo en que se afronte la situación tuaciones estresantes. A su vez, tales ras- el sistema inmunitario inducidos por el
estresante es lo que hace que se active gos constitucionales serían modulados estrés tienden a ser de mayor magnitud
más uno u otro de estos ejes. por factores ambientales característicos y duración en estos períodos.
Para investigar la respuesta de estrés —estrés materno, tipo de apego y otros—, En el caso de los niños, algunos fac-
en los niños es importante analizar la lo que comportaría modificaciones en tores pueden ser generadores de estrés,
activación del eje HPA ante determinados los mecanismos fisiológicos de la res- con la repercusión consiguiente en su
eventos o situaciones. Y, con ese propó- puesta de estrés. salud. Ejemplos familiares son la sepa-
sito, atender, por ejemplo, a la concen- Dado que el sistema de respuesta ración con respecto de los progenitores,
de estrés influye en diversas funcio- u otras situaciones como el divorcio,
nes somáticas, cuando opere de forma la pérdida de un ser querido o la de-

∗ ∗∗∗ ∗ ∗ ∗∗ ∗
∗ deficiente o aberrante, por la cronifi-
cación de una situación amenazante,
presión infantil, que pueden promover
alteraciones de la salud en los niños.
alterará el funcionamiento normal de En los trabajos que hemos realizado
diversos sistemas, incluido el sistema en la Universidad del País Vasco, con
inmunitario. niños de 5-6 años, hemos observado
HIPOTALAMO En el estudio de las relaciones entre que los niveles basales de cortisol en
el estrés y el sistema inmunitario, la saliva guardaban una correlación posi-
atención suele centrarse en la explora- tiva con la cantidad y gravedad de las
HIPOFISIS
ción de los efectos inmunosupresores enfermedades crónicas y congénitas que
del estrés, ya sea éste crónico o puntual. sufrían los niños.
También se insiste en los efectos que Esas mismas enfermedades crónicas
EJE SIMPATICO-
ADRENO- tiene la enfermedad sobre los mecanis- manifestaban, además, una correlación
MEDULAR mos centrales de activación producidos positiva con determinados perfiles de com-
EJE HIPOTALAMO- por el estrés, habida cuenta de la bidi- portamiento social (subordinación y re-
HIPOFISARIO- reccionalidad de las vías que comunican cepción de conductas de ayuda) y negativa
ADRENAL
los sistemas de respuesta de estrés y el con otros (liderazgo y victimización).
sistema inmunitario. Estas vías no sólo Las enfermedades crónicas podrían,
transmiten información desde el cerebro pues, representar una fuente precoz de
GLANDULA hacia los órganos internos, sino también estrés que modifique fisiológica y so-
ADRENAL desde éstos hacia aquél, pudiendo así cialmente la relación del niño con su
modificar la función del cerebro. entorno. Las fuentes de estrés pueden
Cuando se trata de investigar las re- ser distintas para niños y niñas. De
JAIONE CARDAS Y JOSE RAMON SANCHEZ MARTIN

RIÑON laciones entre la conducta, el sistema hecho, el aislamiento social parece ser
nervioso central y el sistema inmunita- mucho más dañino para las niñas, que
rio, importa tomar en consideración el desarrollan más enfermedades que sus
CORTEZA momento de desarrollo del organismo. compañeros masculinos.
ADRENAL

MEDULA
SISTEMAS NEURALES Y ENDOCRINOS JAIONE CARDAS y JOSE RAMON SAN-
ADRENAL
estimulados por el estrés (modificado, con CHEZ MARTIN. Facultad de Psicología,
permiso, de Oscar Vegas, 2004). Universidad del País Vasco.

Mente y cerebro 19/2006 51


Desarrollo de la memoria
De la infancia a la edad adulta

¿E s la memoria de los niños igual


que la de los adultos? ¿Por
qué los mayores no podemos
recordar los hechos que ocurrieron antes
olvido de experiencias infantiles por los
adultos indica que, aunque existe cierta
continuidad en la capacidad mnémica de
bebés, niños y adultos, se suceden pun-
tiene más disponibles estos procesos,
la información empieza a procesarse
de forma diferente, lo que permite su
recuerdo durante la etapa adulta.
de cumplir 3 o 4 años y, en cambio, tos de inflexión a lo largo del tiempo. El distinto grado de desarrollo del
los niños de esa edad recuerdan hechos Los puntos de inflexión obedecen a área prefrontal en niños y adultos no
que les han sucedido en un momento los distintos ritmos de maduración de las sólo se refleja en la amnesia de la in-
anterior de su vida? Aunque estudiar la estructuras corticales. Así, el desarrollo fancia, sino también en otros aspectos.
memoria de los bebés es difícil, pues de las regiones temporales del cerebro De un modo particular, en las diferen-
todavía no han desarrollado el lenguaje, ocurre entre los 3 y los 6 meses. Antes cias mostradas en capacidades de me-
ni les podemos preguntar sobre sus re- de esa edad, los niños sólo pueden utili- moria básicas a lo largo del período
cuerdos, su memoria se nos manifiesta zar un tipo de memoria implícita, que es comprendido entre los 5 y los 12 años.
cuando muestran interés ante objetos independiente del hipocampo. Podríamos Detengámonos en ellas.
nuevos o remedan, pasado cierto tiem- ejemplificarla en el interés mostrado por La velocidad de procesamiento se de-
po, las acciones realizadas por otra objetos que no han visto antes. sarrolla con la edad. Los niños pequeños
persona. Con la maduración del hipocampo y son más lentos a la hora de realizar
En las investigaciones de Patricia la amígdala, aparecen nuevas capacida- tareas cognitivas. Y sabido es que la ve-
Bauer, de la Universidad de Minnesota, des de memoria explícita, de la que un locidad al procesar información permite
y de nuestro laboratorio de la Universi- ejemplo podría ser la reproducción de utilizar de forma más eficaz la memoria.
dad de Granada y de la Universidad de una secuencia de acciones realizadas En efecto, la rapidez en la ejecución de
Jaén se presenta a los niños una se- por un adulto. Por fin, el desarrollo del análisis perceptivos y semánticos nos
cuencia de acciones y después de cierto área prefrontal, que comienza alrede- deja más tiempo disponible para el re-
intervalo de demora se observa si ellos dor de los 9 meses y continúa hasta la paso e integración con otra información
las reproducen; por ejemplo: se toma una adolescencia, posibilita la aplicación de en nuestra memoria.
vaquita, se la coloca en una bañera, se estrategias y procesos. Este último desa- Asimismo, la capacidad de retener
la baña, se la seca y se le da de comer. rrollo es el que permite el recuerdo de información durante períodos de tiem-
Un bebé de 9 meses puede reproducir los adultos de hechos vividos a partir po breves aumenta durante la niñez.
la secuencias; o lo que es lo mismo, de los 3 o 4 años. Añádase que, durante Esta capacidad de memoria de trabajo
pueden recordar eventos sucedidos. ese período, se desarrollan también el resulta decisiva en el normal desenvol-
Esta divergencia entre el recuerdo de lenguaje, la conciencia y la conciencia vimiento de la vida diaria: nos permite
los niños cuando son pequeños y el del propio yo. A medida que el niño recordar un número de teléfono hasta
que lo escribimos, recordar cada pa-
labra de una frase hasta que la inte-
NIÑO DE 36 MESES realizando la tarea de recuerdo de secuencias. gramos en una frase con significado
o recordar los resultados parciales de
una operación aritmética.
Otro proceso de memoria que cambia
con la edad es la supresión de infor-
mación irrelevante. Se elimina de la
memoria de trabajo en aras de un al-
macenamiento más eficaz. En nuestro
laboratorio presentamos listas de doce
palabras a niños de 8 y 12 años y les
dábamos instrucciones para recordar
sólo las tres referentes a los objetos
más chicos. A los niños pequeños les
costaba más cumplir las instrucciones
y su recuerdo incluía alguna de las pa-
labras referentes a objetos grandes que,
según el protocolo, debían suprimir.
Por último, numerosos estudios han
mostrado que, entre los 5 años y la
adolescencia, los niños desarrollan su
M.a TERESA BAJO MOLINA

capacidad de utilizar ciertas estrategias;


por ejemplo, repaso, organización e
integración de información. Aunque
los niños de dos y tres años pueden
recurrir a estrategias de repaso muy

52 Mente y cerebro 19/2006


simples (mirar, señalar o hablar del los pequeños dividen la información en facultad se transforma y refuerza con
lugar en que está escondido un jugue- un número de categorías mayor, dejan los años: la velocidad para procesar la
te), la habilidad de organizar e integrar bloques aislados y cambian su agru- información, mantenerla durante breves
información más compleja no aparece pamiento cada vez que los estudian. intervalos de tiempo y aplicar estrategias
hasta mucho más tarde. Tales limitaciones se deben, en parte, cambia de forma radical desde la niñez
En otro ensayo presentamos a niños a que los niños carecen todavía de co- hasta la edad adulta. Esa evolución de
de 8 y 13 años y a adultos frases so- nocimientos suficientes para integrar la la memoria guarda una estrecha relación
bre personajes que realizaban una serie información; las dificultades para utili- con el cambio y desarrollo de distintas
de acciones. Las frases se sucedían sin zar estas estrategias remiten si lo que áreas cerebrales durante los períodos
orden. Nos proponíamos averiguar si los tienen que memorizar son materiales tempranos de la vida.
niños podían ya organizar las acciones familiares (jugadores de fútbol, perso-
en pequeñas historias. De acuerdo con najes de televisión y similares).
nuestros resultados, los niños tenían di- En resumen, aunque los niños tie- M.a TERESA BAJO MOLINA. Departamento
ficultades para organizar las acciones, lo nen capacidad para recordar informa- de Psicología Experimental, Universidad de
que perjudicaba su memoria. En general, ción desde edades muy tempranas, esa Granada.

Creatividad plástica infantil


¿Por qué deben familiarizarse los niños desde un principio con las artes plásticas? Muy sencillo: el
arte despierta la creatividad y provoca emociones, lo que repercute en el desarrollo cognitivo

N STEFANIE SCHMITT
ingún papel en blanco per- el objetivo del proyecto “Arte en el
manecerá largo tiempo in- Jardín de Infancia”. Están llamados a
cólume ante una bandada de colaborar los educadores de jardines
niños “armados” con pinceles y pin- de infancia y personas que pueden ser-
turas. Pintan sin prejuicios, sin ideas vir de auténticos ejemplos tales como
esbozadas. Hacen borrones, secan la artistas o pedagogos especialistas en
pintura y garabatean, sustituyen colo- museos. Se propone alentar la fantasía
res y formas. Las figuras recuerdan un de los niños, orientarles en todos los
animal fantástico, un coche, un prado sentidos en los juegos y percepciones
de flores... Y si no, da lo mismo. Cual- y motivarlos a que plasmen en el papel
quier pedagogo coincidirá en que esta sus propias ideas.
creatividad estimula el desarrollo. Pero, El proyecto dio sus primeros pasos
¿por qué? en 2000. Hasta la fecha han partici-
Numerosos estudios neurobioló- pado un millar de pequeños artistas.
gicos han demostrado la influencia El “plan docente” se articula en tres
que ejercen los procesos emociona- fases: preparación, acción y resumen.
les en el aprendizaje y la memoria: Los lugares para demostrar la creati-
los sentimientos determinan el modo vidad son diversos, pero la mayoría
en que se fijan los conocimientos en de las veces empezamos en el propio
nuestra mente y la facilidad con que jardín de infancia. Después del primer
los rememoramos. Las principales es- encuentro los adultos monitores ofre-
tructuras necesarias para ello quedan cen una información teórica mínima
establecidas en un momento precoz de y elemental: qué es un artista, qué
la existencia. En una etapa en que las hace y qué significa la creatividad.
emociones influyen con particular in- A continuación. los pequeños toman
tensidad en la maduración del cerebro. el pincel, reconocen los materiales y
Se configura un patrón fundamental de pintan sus primeras figuras, sin ninguna
conexiones neuronales en el sistema interferencia o indicación externa. En
límbico, región donde se procesan los el resumen el grupo comenta las obras.
sentimientos. Esa reticulación temprana Cada niño, si quiere, puede hablar so-
persiste, en buena medida, y determi- bre su obra.
na la predisposición individual hacia
un patrón de conducta particular y el
aprendizaje.
Estimular el desarrollo emocional de 1. UN ARCO IRIS. La mayoría de los
los niños a través de su enfrentamiento niños disfrutan pintando, dando así rienda
con la pintura y la cultura constituye suelta a sus fantasías y sentimientos.

Mente y cerebro 19/2006 53


Cociente intelectual y cociente emocional: dos formas de inteligencia
“El problema fundamental en las escuelas radica en cómo la impresión sensorial, lo cual, en definitiva, nos permite
afrontar las emociones y en la falta de inteligencia emocio- valorarlas mejor.
nal. Mientras que los niños no aprendan a valerse de su
inteligencia emocional no podremos esperar un avance en Apoyándose en la técnicas de la tomografía funcional por
el aprendizaje conceptual.” Esta afirmación de David Servan- resonancia magnética ha quedado demostrada la importancia
Schreiber, neurólogo de la Universidad de Pittsburgh, pone de los procesos emocionales para que una persona recuerde
de relieve la importancia de las emociones, de la atención permanentemente algo o lo olvide enseguida. Susanne Erk
y la motivación para la enseñanza. A mediados de los años y Manfred Spitzer presentaron a un grupo de voluntarios
noventa, Daniel Goleman designó como inteligencia emo- imágenes que despertaban emociones positivas, negativas o
cional (IE) a la facultad de reconocer el estado de ánimo neutras. Luego, les propusieron diversas palabras. Los tér-
de un interlocutor y poder ordenar y expresar el propio minos que asociaban a un contexto emocional positivo se
estado de ánimo. recordaban con mayor facilidad.
Goleman contrapone el concepto de “inteligencia emocio- De la misma investigación se dedujo también que, depen-
nal” al de inteligencia cognitiva, que se mide con los tests diendo de que el recuerdo estuviera asociado a una emoción
del cociente intelectual (CI): entre todas las cualidades que positiva o negativa, durante el proceso de memorización se
caracterizan a un individuo, la que se mide con el CI con- activaban diferentes regiones del cerebro. Con otras palabras,
tribuye en escasa medida al éxito en la vida. La inteligencia la alegría o el temor influyen en que las informaciones se al-
emocional, por el contrario, sería una suerte de “metacuali- macenen en una estructura encefálica u otra. El almacenamien-
dad”, de la que dependería la capacidad de aplicar el potencial to efectivo de palabras en un contexto emocional positivo
intelectual. Se aduce en su favor que la percepción humana provoca una actividad en el área del parahipocampo. Por el
rara vez se ve libre de estímulos emocionales: las emociones contrario, la activación de la amígdala se presenta cuando las
matizan nuestras vivencias y recuerdos, es decir, modulan palabras a recordar se asocian con emociones negativas.

Mezclar colores que cada cuadro, cada trabajo reciba Nunca debe faltar la organización
como los mayores un aplauso. de una exposición “propia”. Cada niño
El paso siguiente es visitar el taller En el programa figura la visita a un realizará una selección crítica de sus
de un artista, para conocer su trabajo museo. ¿Qué les puede ofrecer un mu- cuadros y se discutirá cómo hay que
real. Los niños se familiarizan con seo? Para despertar la atención de los presentarlas ante padres y hermanos,
el manejo de los útiles, montan lien- niños, empezamos por mostrarles en los visitantes. En ese debate sale a flote
zos y marcos y mezclan colores. Por la antesala los cuadros de una exposi- el propio proceso creador, qué se siente
último, el pintor exhibe su dominio ción que luego han de reconocer. En la y qué quiere expresarse. Corresponde
y les invita a imitarle. Nuevamente conversación final se revisan todas las entonces a los padres un papel esencial.
los niños presentan sus obras y las impresiones: ¿qué obra es la que más Se les exige que valoren el trabajo de
discuten entre sí. Es muy importante les ha gustado? sus hijos y que les hagan observaciones
positivas. Todo esto es motivo de futuros
proyectos creativos.
2. PINTAME TU RETRATO. En el proyecto “Arte en el Jardín de Infancia” los niños Bajo la tutela de los pedagogos
aprenden a mostrar a los demás sus sentimientos. museísticos y de los educadores, los
niños van tomando contacto estrecho
STEFANIE SCHMITT

con el arte, al par que se familiarizan


con formas y materiales. Lúdicamente,
van consiguiendo un estado de desin-
hibición.

PETRA SIEBERT es historiadora del arte, pe-


dagoga museística y creadora de la fundación
“El Arte para la Vida” de Münster.

Bibliografía complementaria
WARUM ICH FÜHLE, WAS DU FÜHLST. INTUI-
TIVE KOMMUNIKATION UND DAS GEHEIMNIS DER
SPIEGELNEURONE. J. Bauer. Hoffmann und
Campe; Hamburgo, 2005.
EMOTIONAL CONTEXT MODULATES SUBSEQUENT
MEMORY EFECT. S. Erk et al. en NeuroImage,
vol. 18, págs. 439-447; 2003.
DAS WISSEN VOM LERNEN. E. Fehse. Película de
50 minutos con información detallada. Apropiada
también para no expertos.

54 Mente y cerebro 19/2006


Base neurológica de la dislexia
En el cerebro del disléxico se observan masas neuronales que señalan un desarrollo anómalo.
Por culpa de esa anomalía, tal vez de origen genético, las zonas cerebrales de la lectura
sufren una organización defectuosa

U
no de cada cuatro niños sufre Con otras palabras, el disléxico sería es? Los científicos se inclinan cada vez
problemas de lectura: dificul- un niño educado en condiciones adecua- más hacia una hipótesis que denominan
tades para descifrar los textos, das, escolarizado con normalidad, que “de neurodesarrollo”: un problema en
lectura entrecortada, errores frecuentes, no sufre retrasos mentales ni déficits de el desarrollo de ciertas regiones del ce-
inversión de ciertas sílabas, etcétera. atención, si bien presenta un retraso en rebro, tal vez una pequeña “diferencia”
¿Podemos hablar de dislexia en todos la lectura con respecto a sus compañe- genética, responsable de la progresiva
los casos? La dislexia designa los retra- ros. Tales niños representan alrededor instauración de este retardo en la fa-
sos en la lectura que no son imputables del cinco por ciento de su grupo de cultad de leer.
ni a un retraso en la educación, ni a una edad, cifra que volvemos a encontrar En 1979, Albert Galaburda, de la
deficiencia intelectual, ni a problemas en el conjunto de la población. Universidad de Harvard, descubrió un
de atención, ni a una mala integración Pero si la causa no es ni educativa, ni fenómeno importante al examinar en
en el sistema escolar. sociológica, ni intelectual, ¿de qué tipo el microscopio cerebros de pacientes
disléxicos fallecidos. Observó unas
manchitas en la corteza cerebral de los
1. UNA ECTOPIA EN LA CORTEZA CEREBRAL DE UN DISLEXICO. Se trata de un pacientes: unas agregaciones de células
gliales, células de sostén que cumplen
amasijo de células gliales (azul) y de neuronas (naranja) que no migraron correctamente
una función nutricia. Halló también que
en el curso del desarrollo embrionario, pues han trascendido la capa cortical, donde estas células solían agruparse con una
deberían haberse detenido. Estas estructuras, que desorganizan las conexiones en el cincuentena o un centenar de neuronas
interior de la corteza, podrían ser responsables de que ciertas zonas cerebrales, necesarias apoyadas en ellas.
para leer, presenten una respuesta demasiado débil.

NEURONA

CELULA GLIAL
DELPHINE BAILY

Mente y cerebro 19/2006 55


2. EN CIERTOS DISLEXICOS se aprecian
tres zonas cerebrales de reducida actividad; AREA PARIETO-TEMPORAL
a saber, la circunvolución frontal inferior
izquierda, el área parieto-temporal y el
área occipito-temporal. Estas áreas tejen
AREA OCCIPITO-
la red cerebral de la lectura. Se observan, TEMPORAL
asimismo, pequeñas agregaciones de
neuronas en la capa superficial de la corteza
(las ectopias) y, en algunos pacientes, una
mutación en el cromosoma 15.

Una anomalía neuronal


Según Galaburda, estas neuronas se
habrían “desorientado”: en el curso
del desarrollo fetal, en lugar de ir a
ocupar el emplazamiento que les ha-
bía asignado el programa genético de
migración neuronal, habrían atravesado
el estrato de la corteza cerebral donde CIRCUNVOLUCION
hubieran debido detenerse y acabado FRONTAL INFERIOR
por apelotonarse en la capa externa CISURA DE SILVIO ECTOPIA
de la corteza. Esta hipótesis ha sido
confirmada por numerosos trabajos
en ratas y ratones que presentaban
agregados similares, lo que autoriza
a presumir una malformación neuronal
CROMOSOMA 15
en los disléxicos.
CERVEAU & PSYCHO

¿A qué podría deberse que estos


agregados celulares implicasen difi- GEN DYX1C1 MUTADO
cultades para la lectura? Una expli-
cación es que desorganizan de forma
específica la estructura de la sustancia
gris en ciertas regiones del cerebro que
el niño necesita para aprender a leer. la primera letra y a pronunciar inte- las representaciones ortográficas. Esta
(El cerebro está compuesto por sustan- riormente el sonido (el fonema) que circunvalación se activa cuando el niño
cia gris y sustancia blanca; la primera produce, después va a leer la A, y, de percibe las palabras escritas.
reagrupa los cuerpos celulares de las nuevo, a pronunciarla interiormente; a Ya se están juntando las piezas del
neuronas, la segunda sus prolongacio- continuación realiza la fusión auditiva rompecabezas. Las ectopias, aquellos
nes, que están revestidas de mielina, de estos dos sonidos. Se obtiene así pequeños agregados de glía observados
que es blanca.) la sílaba sa. por Galaburda hace más de 20 años,
Numerosos equipos de investigadores A fuerza de ver repetidamente una reducirían la activación de ciertas zonas
—y entre ellos el de Eraldo Paulesu, S seguida de una A en diversas pala- cerebrales, y más concretamente, de las
de la Universidad de Milán— llevan bras, y de vincular este motivo visual áreas parieto-temporal y circunvolución
una decena de años observando me- con la representación fonológica del frontal inferior izquierdas. Ambas, en
diante un escáner la actividad cerebral sonido sa, el niño aprende a leer la efecto, se encuentran repartidas en tor-
de pacientes disléxicos. Se constata unidad grafológica SA. Por esta razón no a la cisura de Silvio izquierda, que
que en estas personas es muy débil la es tan importante esta zona cerebral atraviesa esas zonas. La hipótesis más
actividad cerebral en tres áreas del he- de representaciones fonológicas: en la plausible es que las ectopias entrañan
misferio izquierdo: el área occipital, la mayoría de los casos, los niños disléxi- un subdesarrollo de la sustancia gris
circunvolución frontal inferior y el área cos presentan problemas de consciencia vecina; por otra parte, se han observado
parieto-temporal. Estas zonas forman fonológica; tan excesiva debilidad de la reducciones del volumen de la sustancia
parte de la “red de lectura”, un vasto activación cerebral constituye la causa gris en estas zonas.
sistema cerebral que entra en servicio orgánica. Las imágenes tomadas de la difu-
al descifrar un texto. En los disléxicos se encuentra alte- sión han revelado, asimismo, que las
En el área parieto-temporal, la circun- rada la actividad de la circunvolución zonas distribuidas en torno a la cisura
volución temporal superior es la sede frontal inferior izquierda. Esta zona de Silvio se encuentran menos conecta-
de las representaciones fonológicas. comprende el área de Broca, que in- das al resto del cerebro. Según esto, las
Gracias a ella, el niño logra descom- terviene cuando se articulan las palabras perturbaciones locales de la migración
poner mentalmente la palabra salón en o cuando se las conserva en la memoria neuronal se traducirían, por una parte,
las sílabas sa y lon. Esta capacidad es a corto plazo. Por último, la circun- en ectopias en la capa superficial de
esencial para aprender a leer: al ver volución fusiforme, situada en el área la corteza, y, por otra, por una inferior
la palabra S.A.L.O.N el niño va a leer occipito-temporal izquierda, almacena densidad de sustancia gris y, finalmente,

56 Mente y cerebro 19/2006


un cambio de actitud en la comunidad
docente, la primera que ha de habér-
Ratas disléxicas selas con la dislexia.

En 1999, Albert Galaburda consiguió ectopias quirúrgicas en ratas de labora- Problemas neurológicos
torio practicando microincisiones en la primera capa de la corteza cerebral, y esfuerzos pedagógicos
de suerte que las neuronas migraran hacia zonas donde no deberían esta- Son muchos los docentes a quienes
blecerse. Aparecieron agregados característicos. Galaburda comprobó que, repugna todavía hablar de dislexia
en el cerebro de las ratas, el cuerpo articulado medial izquierdo, una zona cuando un alumno presenta dificul-
del tálamo, contenía un número anormalmente escaso de magnocélulas. En tades de lectura. Sin embargo, ciertas
condiciones normales, tales células sirven para percibir sonidos de corta du- medidas sencillas serían de una gran
ración; por ejemplo, para distinguir una d de una t. En los sonidos da y ta, ayuda para su reeducación: cuando
la diferencia auditiva se manifiesta sólo durante unos 50 milisegundos, pero se detectase a un niño que presentara
las magnocélulas del tálamo perciben esta diferencia. Se ha sostenido que ahí dificultades de lectura, se le podría
se encuentra la causa primaria de los defectos de lectura de los disléxicos. enviar a un médico o a un psicólogo
Pero otros datos obtenidos en este animal sugieren lo contrario: las ectopias escolar, para que el problema, en caso
implicarían en primer lugar una reducción de actividad en las zonas corticales
necesario, fuera identificado y objeto
de la lectura; los defectos del tálamo no serían más que efectos secundarios
de estas perturbaciones.
de tratamiento. La primera situación
que debería alertar al docente es la
de retrasos en el lenguaje hablado,
que son, con frecuencia, indicadores
de dificultades posteriores con el len-
en una menor conectividad de la sus- el interior de una de esas regiones guaje escrito.
tancia blanca. que parece desempeñar un papel im- En ausencia de pruebas sintomáticas
Las consecuencias cognitivas de cada portante, al menos en el seno de dos en el habla, prestaremos atención a lo
uno de estos síntomas permanecen to- familias finlandesas que presentaban que ocurre en preescolar; en todos los
davía en el campo de la especulación. casos de dislexia. Se trata del gen casos, los padres pueden también ve-
En cualquier caso, si este supuesto DYX1C1, ubicado en el cromosoma rificar la consciencia fonológica de sus
se confirmase, quedaría una cuestión 15. Este gen cumple, al parecer, una niños mediante rimas: un niño que no
pendiente: ¿a qué se debe la anoma- función determinante en la migración logre distinguir entre las tres palabras
lía en la migración neuronal? Como de las neuronas hacia las diferentes mantón, balón y salmón pudiera correr
vamos a ver, la hipótesis genética es capas de la corteza cerebral del feto el riesgo de sufrir un déficit de con-
interesante. en desarrollo. ciencia fonológica.
En efecto, al transferir a ratones Para que resulte posible tal cambio de
¿Una enfermedad genética? de laboratorio la versión del gen en- actitud, se ha de reconocer el carácter
Desde hace una veintena de años, se contrada en las familias finlandesas patológico de la dislexia, en estricto
viene investigando la componente ge- de disléxicos, el grupo de Galaburda sentido médico. Por esta razón, la in-
nética de la dislexia. John DeFries, de observó que la migración neuronal vestigación de sus causas cerebrales,
la Universidad de Colorado, estudiando en la corteza cerebral no se realiza- y posiblemente genéticas, ha de ser
gemelos idénticos (que cada uno tiene ba correctamente en estos ratones; en considerado un objetivo beneficioso
exactamente el mismo patrimonio gené- ocasiones se apreciaban ectopias. Sin para todos, y no estigmatizado como
tico que su hermano), ha comprobado embargo, a pesar del importante papel una “iniciativa de medicalización de un
que, cuando uno de los hermanos es concedido al gen DYX1C1, sus mu- problema pedagógico”. El conocimiento
disléxico, existe una probabilidad del taciones solamente aparecían en una de una patología es el primer paso para
70 por ciento de que también lo sea porción de los disléxicos: en los demás ocuparse de ella.
el otro. En el caso de los gemelos no casos intervenían quizás otros genes.
idénticos, cuyo patrimonio genético no Cabe esperar que todo un mosaico de
guarda mayor parecido que el de dos genes coadyuve en la perturbación de FRANCK RAMUS es encargado de investiga-
hermanos cualesquiera, tal probabilidad la migración de las neuronas en los ciones en el CNRS, Laboratorio de Ciencias
es sólo del 45 por ciento. De ello se disléxicos. Cognitivas y Psicolingüística EHESS/CNRS
desprende que los genes desempeñan La lista se va ampliando poco a poco: en París.
un papel en la aparición de la dislexia; recientemente se han descubierto tres
posiblemente, participan en la mani- nuevos genes, que también participan Bibliografía complementaria
festación de ectopias. Según parece, la en la migración neuronal. DYSLEXIE: LE CERVEAU SINGULIER. M. Habib.
componente genética de la dislexia se Es poco probable, por esta razón, Solal, 1997.
eleva en torno al 60 por ciento, debién- que se llegue algún día a lograr una
dose el restante 40 por ciento a factores estrategia de rastreo genético de la LECTURE ET DYSLEXIE. L. Sprenger-Charolles y
ambientales. dislexia. Todavía menos, una terapia P. Colé. Dunod, 2003.
En los últimos tres años, una quin- génica. El beneficio que se puede KIT DE FORMATION AUX TROUBLES SPÉCIFIQUES
cena de equipos de investigación han esperar de las investigaciones en el DES APPRENTISSAGES. C. Billard, y M. Touzin.
identificado seis regiones cromosómi- campo de la genética resulta ser, pa- Signes Editions, 2004.
cas que al parecer participan en el de- radójicamente, de orden educativo. El LES TROUBLES DE L’APPRENTISSAGE DE LA LECTU-
sarrollo de la dislexia; en 2003, Mikko día en que se admita la noción de en- RE. Observatorio Nacional de la Lectura,
Taipale y su equipo, de la Universidad fermedad neuromorfológica de origen MENESR, 2005.
de Helsinki, identificaron un gen en parcialmente genético, será de esperar

Mente y cerebro 19/2006 57


Expresión corporal
Durante mucho tiempo la investigación ignoró el papel del gesto en la comunicación.
Se ha comprobado que, a veces, el movimiento de una mano resulta más eficaz que mil palabras

GINA GORNY
Ipke Wachsmuth una “ventana al pensamiento”. Desde
entonces se ha demostrado en reiteradas

A
través del movimiento y la investigaciones que lo que se expresa
posición del cuerpo estamos en palabras puede ser modulado por
constantemente transmitien- el cuerpo, para resaltarlo, suavizarlo o
do información a quienes incluso rechazarlo.
nos rodean. El cuerpo no deja de ex- McNeill sostiene la tesis de que ges-
presarse, estemos de pie o sentados, tos y palabra representan una unidad in-
hablemos o atendamos a quien nos divisible; ambos, prosigue, cuentan con
habla. En una cita a ciegas la actitud un proceso cognitivo común. Lo obser-
de los participantes puede adelantar el vamos en la vida cotidiana: a la mayoría
desenlace: si avanzaremos en la relación de las personas les costaría muchísimo
o se romperá. ¿Querrá ese gesto decir comunicarse durante un período de tiem-
aceptación o rechazo? ¿Es auténtica su po extenso sin usar manos y brazos.
sonrisa encantadora? Recurrimos a los gestos para explicar
El cuerpo no suele mentir. Sus mo- algo de forma “co-verbal”, es decir, a
vimientos se realizan de forma incons- modo de refuerzo de la expresión oral.
ciente. A diferencia de la expresión Así se logran transmitir informaciones
oral, el lenguaje corporal carece de allí donde no alcanza el volumen de
intencionalidad y desconoce la ironía. la voz, abunda Cornelio Müller, de la
Trasmite la realidad sin disfraces a tra- Universidad Libre de Berlín.
vés de señales que nos inducen impre- Nos apoyamos en las manos para des-
siones sobre la personalidad de quien cribir aspectos complejos de orientación
en ese momento se halla ante nosotros. espacial, trayectos o figura de las cosas.
Así lo confirma el trabajo de Kart Gram- Podemos “dibujarle” a nuestro interlo-
mer, del Instituto Ludwig Boltzmann cutor mapas completos de nuestro paseo
de Etología Urbana en Viena. Sea uno por el parque zoológico. Incluso trans-
de los gestos preferidos de jóvenes y currido un tiempo significativo podemos
señoras: tirar el cabello hacia atrás con reproducir ese tipo de mapas detallados:
un pequeño impulso de la mano. En “En la parte posterior a la derecha están
los hombres observamos ese gesto muy los monos y en la parte anterior a la
raramente. Se produce, por lo común, izquierda se hallan las cebras”. Quien
de forma involuntaria. De ahí su valor no gesticule desaprovecha, sin duda, un
informativo: si la mujer sonríe mien- canal de información importante.
tras realiza el movimiento, indica sin Por su parte, la investigación sobre
ambages su interés en el interlocutor; bases neurológicas de trastornos en la
si permanece seria, la situación parece comunicación ha puesto de manifiesto
menos propicia. la relación estrecha entre lenguaje y
Para muchos investigadores, semejan- gestos. No se trata sólo de aquellas le-
tes movimientos corporales, los gestos siones cerebrales que entrañan pérdidas
en especial, trascienden el carácter de de movilidad en determinados miembros
mero acompañamiento de la comunica-
ción, tesis que estuvo vigente hasta los
años noventa. La situación experimentó
un cambio profundo merced a los traba-
1. CITA A CIEGAS EN UN CAFE. Greta
jos, entre otros, de David McNeill, de y Andreas apenas habían tomado asiento
la Universidad de Chicago. Para este y ya habían entrado en animada charla.
psicoanalista, los gestos representaban Un inicio prometedor...

58 Mente y cerebro 19/2006


con la consiguiente repercusión en la ¿Cómo? Preguntando a los voluntarios positivos y negativos. Los picos pue-
gesticulación coverbal, sino también de de los experimentos qué informaciones den asignarse a fases del procesamiento
las subyacentes a las afasias, es decir, se derivaban de expresiones de lenguaje neuronal en distintas zonas del cerebro.
de la pérdida de la capacidad de hablar corporal. La situación tomó un nuevo Especialmente típica es la punta negati-
o de entender un lenguaje. Todo indica giro a raíz de los resultados obtenidos va tras los 400 milisegundos, la famosa
que la gesticulación se controla desde en una investigación cerebral acometida, N400. Esta aparece cuando oímos frases
las áreas del cerebro responsables de en el año 2004, por Spencer Kelly, Co- del estilo “Untó el pan con calcetines”,
la expresión oral. rinne Kravitz y Michael Hopkins, de la donde la palabra “calcetines” irrumpe de
En este sentido, voz y gestos se en- Universidad de Colgate en Hamilton. forma inesperada e incongruente.
cuentran cercanos para quien habla y Abordaron el margen de contribución A través de electroencefalógrafos se
para quien escucha. El receptor interpre- de los gestos mediante el análisis de los seguía la reacción de los voluntarios
ta el lenguaje corporal del emisor desde potenciales de eventos correlacionados mientras asistían a la proyección de una
el primer momento, lo que, durante mu- (PEC), señales eléctricas características película, con estímulos característicos
cho tiempo, sólo podía indirectamente. compuestas por una sucesión de picos de cualquier conversación habitual. Un

Mente y cerebro 19/2006 59


GINA GORNY
Greta Stanaityte, 31 años, lituana de nacimiento. Llegó a Ale-
mania con 18. Acaba de terminar la carrera de lingüística.
Busca trabajo.

“¿Te gustan los niños?”, pregunta Andreas. “¡No especialmente!”


Ante la mirada asombrada de él, la joven reacciona con timidez
—hace un nudo en su pañuelo (imagen de la izquierda ).

Cambian en seguida de tema y se centran en algo menos com-


prometido: “el plato preferido”. Parece que Greta cuenta los
ingredientes de su comida ideal con los dedos (foto central ).

“No, no viajo a menudo a Lituania. Es demasiado caro y además


me siento cada vez más foránea. No me siento en casa en Lituania,
sino en Alemania. Pero eso no resulta fácil.”
Greta tiene la mirada seria y se tira suavemente del lóbulo de la
oreja (imagen más a la derecha ).

actor pronunciaba una palabra y a la participaba en la interpretación de la lenguaje de los gestos se haya también
vez mostraba mediante gestos las carac- palabra. adelantado al lenguaje oral.
terísticas de un objeto. El movimiento Uwe Jürgens, responsable de la Uni-
de la mano encajaba semánticamente Mucho más que agitar sin sentido dad de Neurobiología del Centro de Pri-
con la palabra; si pronunciaba “gran- la mano mates en Göttingen, propone que en
de”, apuntaba al tamaño de un cristal. Además, los PEC no mostraban valores los humanos primero se desarrollaron
En otras condiciones el gesto aportaba negativos comparables y, en el procesa- “gestos vocales”, sonidos elementales
informaciones adicionales: para “gran- miento previo, las curvas diferían según que se acompañarían de movimientos
de” los dedos realizaban un gesto que que el gesto coincidiera con la palabra, de las manos o muecas: constituirían
expresaba “delgadez” para “cristal fino”. la complementara sólo o incluso la con- unidades sencillas de transmisión de
Otra escena contradictoria asociaba la tradijera. Gesticular es mucho más que información. Análogamente, en los ni-
palabra “grande” con un gesto que sig- agitar la mano, resume Kelly; su valor ños apreciamos un desarrollo paralelo
nificaba “objeto pequeño”. Y a veces el semántico contribuye a la elaboración de de comunicación mediante sonidos y
intérprete no gesticulaba en absoluto, significados de palabras en el cerebro. gestos. Los gestos empiezan a usarse
en cuyo caso los voluntarios sólo es- Sobre la procedencia de vínculo tan es- entre los 9 y 12 meses. Hasta los 9 o
cuchaban una palabra. trecho entre mímica y lenguaje no cabe 10 meses, el lactante todavía extiende la
En función de los requisitos se obte- sino conjeturar y buscar las raíces en mano con todos los dedos en dirección
nían diferentes “respuestas” en el EEG. los orígenes del mismo lenguaje. a un objeto deseado. Igual que lo haría
Si se trataba de contradicciones entre Teniendo en cuenta que los primates un chimpancé para pedir comida. Hacia
lenguaje oral y mímica, aparecieron pun- poseen un amplio repertorio de gestos el mes numero 10 u 11 en el caso de
tas negativas nítidas, esto es, un efecto —las crías de chimpancé mendigan de la niña y algo después en el del niño
N400. Los resultados evidenciaron que su madre extendiendo una mano, en se desarrolla un proceso de maduración
gestos y palabras se procesaba de forma un gesto típico del ser humano— no neuronal que provoca que el bebé ya no
conjunta. El significado de los gestos sería de extrañar que en el hombre el extienda la mano entera, sino que co-

60 Mente y cerebro 19/2006


GINA GORNY
GINA GORNY

mience a señalar con un dedo. El deseo forma de objetos y su ubicación en el temporal, para así resaltar determinadas
de querer alcanzar el objeto ansiado con espacio, así como ofrecer descripciones declaraciones.
la mano extendida se ha convertido en de caminos e incluso tratar conceptos Los gestos deícticos acompañan habi-
una indicación dirigida a otros. abstractos y metafóricos. tualmente palabras como “aquí”, “allí”
Mediante semejantes gestos de se- Una vez madurada esta capacidad, o “esto”; también, “tú” o “yo”. Se trata
ñalización iniciamos los humanos la el lenguaje gestual aporta a los inves- de indicar algo concreto —”este pane-
primera clasificación de los símbolos tigadores la posibilidad de observar cillo”— o algo sólo presentado —”en
verbales (“allí”, “guau guau”, “tener”), nuestro patrón de pensamiento mientras este caso”—. Quien dice “yo” apunta a
aun cuando la propia articulación de la hablamos. Si una voluntario utiliza de- menudo con la mano ligeramente abierta
palabra sea defectuosa en un principio. terminados gestos para acompañar una hacia el pecho. Y si sólo apunta con la
Con una edad de entre 9 a 14 meses se expresión verbal y otro sujeto emplea mano al pecho sin pronunciar la pala-
adquiere un vocabulario más amplio y se otros diferentes, inferiremos que poseen bra “yo”, también presumimos que está
mejora el control motriz de los dedos; diferentes modelos mentales. hablando de sí mismo.
no obstante, el gesto sigue precediendo La elevada diversidad de gestos que Los gestos icónicos expresan una ima-
la palabra hablada. acompañan expresiones la reduce Da- gen. Puede referirse a algo espacial;
Entre los 16 y los 18 meses, en pa- vid McNeill a cuatro tipos en Hand incluso a algún un acontecimiento: “Susi
ralelo al repertorio verbal adquirido, and Mind: What Gestures Reveal about ha cazado su gato con un paraguas”
aparecen combinaciones síncronas de Thought, de 1992: gestos deícticos, y se acompaña el relato blandiendo
lenguaje oral y gestual. Sin embargo, icónicos, metafóricos y “beats”. Los un paraguas imaginario. A través de
con el hecho de señalar comienza el discursos de los políticos en período los gestos puede añadirse información
desarrollo de una forma de expresión electoral nos los han hecho familiares: adicional si se representa de forma
gestual muy ligada al habla. Esta nos estrechamente acompasados al ritmo del más detallada el proceso de captura:
permite luego, mediante el uso de las discurso, los ademanes con brazos y ma- golpeando al felino o bloqueándole el
manos y los brazos, “materializar” la nos aportan a la palabra una estructura camino de su huida.

Mente y cerebro 19/2006 61


Dejar un tema de lado reconstruye la génesis de los gestos. Neill, representa la “semilla” de la
con las manos Así: agitamos la mano como si nos que surgen palabras o frases, por un
Los gestos metafóricos se asemejan ex- hubiéramos quemado con una plancha lado, y gestos manuales dotados de
ternamente a los de tipo icónico, pero y aspiramos profundamente para ex- significado, por otro.
pueden referirse a temas abstractos. Si presar que estamos tratando con algo Las familias lingüísticas parecen dife-
se dice “otro tema...” se intentará a me- delicado que estaba a punto de salir renciarse en la forma de repartirse de-
nudo acotar con manos entreabiertas un mal. Remedamos un gesto que hemos terminados módulos de comportamiento
objeto imaginario. En ese momento el extraído de la realidad de la vida diaria, entre palabra y gestos. En el español y
objeto abstracto se convierte en tan- de la cocina. otras lenguas románicas, se acompaña el
gible al delimitarlo espacialmente. Si Estos gestos convencionales no re- gesto indicativo de la dirección cuando
además añade “se ha dejado de lado”, quieren de la palabra para su com- se expresa la acción: “trepar” se con-
el “gesto contenedor” se complementa prensión. A David McNeill le interesa, vierte así en “trepar por la cañería” (el
con un desplazamiento lateral. sin embargo, la relación entre gestos ladrón). En el alemán y otras lenguas
Gestos icónicos y metafóricos pue- espontáneos y lenguaje hablado. La germánicas, las manos subrayan el lugar
den encerrar un significado tan palma- posibilidad de un origen común ya de acción: “trepa por la cañería”.
rio como el designado por la palabra. fue anticipada por Adam Kendon en Para McNeill, los idiomas difieren
Imaginemos que nos secamos el sudor los años ochenta. Según McNeill, en en lo concerniente a la generación de
con la mano para indicar: “¡Otra vez la generación del lenguaje verbal y unidades de información de trazado
ha funcionado!” Esto lo entienden to- gestual interviene una fuente men- a partir de lenguaje y gestos. Gale
dos los que conozcan el lenguaje de tal común en la que una mezcla de Stam, alumno suyo de doctorado que
los gestos de nuestro círculo. Roland símbolos pre-verbales y de imágenes estudia el aprendizaje de una segun-
Posner, experto en semiótica, ha creado configura el punto de partida de los da lengua, se apoya en tal supuesto
el “diccionario berlinés de gestos” para pensamientos a expresar. Ese “Growth para determinar si un español que esté
uso cotidiano. En numerosas ocasiones Point”, tal como lo denomina Mc- aprendiendo inglés es capaz de pensar
GINA GORNY

GINA GORNY

62 Mente y cerebro 19/2006


en inglés. Mientras resalte gestualmen- entra en escena la articulación del so- En su trabajo sobre la interacción
te la palabra “climb” (trepar), estará nido a través del aire que sale de los entre palabra y gesto, De Ruiter partió
internamente traduciendo del español pulmones y se modula a través de las de los gestos deícticos o de señaliza-
al inglés. Si de forma espontánea el cuerdas vocales. ción (“¡eso de ahí!”). Grabó diálogos
énfasis pasa a la preposición “through”, Jan-Peter de Ruiter, discípulo de Le- entre interlocutores que se explicaban
o sea, “a través”, habrá consumado su velt, ha incorporado el lenguaje de los historias. Pudo así comprobar que
transición al modelo de pensamiento gestos en el modelo. Asume que en la unas veces la palabra se adaptaba a
en inglés. primera fase de “conceptualización” se los gestos y otras ocurría el proceso
da una fase previa para los gestos: el inverso: la prolongación de un gesto
Pensar primero cerebro esboza gestos. En el segundo implicaba el ralentizado correspondien-
para gesticular después paso se crea una planificación del gesto, te de la expresión hablada pertinente.
La estrecha interconexión entre len- una suerte de guía de montaje que en el La adaptación en la dirección inversa,
guaje, pensamiento y gestos ha desper- tercer paso se facilita al programa mo- o sea de gestos a palabras se ponía
tado la atención de los investigadores. tor responsable de ejecutarlo mediante de manifiesto cuando un voluntario se
En el modelo presentado por Willem brazos y manos. equivocaba y la expresión se detenía.
Levelt, del Instituto Max Planck de A través de un modelo de estas ca- Aquí, el gesto que ya estaba planificado
Psicolingüistica, el cerebro gene- racterísticas podría explicarse por qué con su correspondiente énfasis, sufría
ra mensajes verbales en tres fases: los gestos acostumbran generarse un una interrupción a la espera de que se
primero se sitúa la referencia como poco antes que la correspondiente ex- reanudara el habla.
mensaje puramente pre-verbal, un con- presión verbal. Para una expresión como De cuanto precede se infiere que
cepto no formulado verbalmente. En “El paraguas con el que ha golpeado” quien quiera comprender la comunica-
el siguiente paso se buscan términos el gesto correspondiente con la mano ción verbal deberá investigar el lenguaje
y se construyen frases, de nuevo en podría describir primero el paraguas y del cuerpo. De esa constatación parten
el foro interno. Sólo en la tercera fase luego el de “golpear”. los expertos en robótica, cada vez más

Andreas Gruber, 33 años, diseñador autónomo. Vive en


GINA GORNY

Maguncia.

“¿Mimado? Sí, soy hijo único, pero eso no significa...” Al principio


de la conversación Andreas se mantiene distante, sin gesticular
apenas. Poco a poco se va soltando (izquierda ).

“¿Que dónde he conseguido el BMW? Se lo compré a mi ex.


Cuando llega la primavera no hay nada como conducir un des-
capotable”. Con los brazos cruzados detrás de la cabeza Andreas
revela confianza en sí mismo (centro ). Pero su mirada sigue
escéptica, o quizá sólo le deslumbra el Sol.

“¿Qué vas a hacer ahora tras los estudios? Para lingüistas no hay
muchos trabajos, ¿no?” Andreas marca el ritmo de su pregunta
con su mano derecha. Estos “beats” (impulsos) le confieren al
contenido un énfasis especial (derecha ).

Mente y cerebro 19/2006 63


Sacado de la manga
Cornelia Müller, lingüista de la Universi- reconozca que los gestos aportan mucho
dad Libre de Berlín, investiga el lenguaje más que expresión de sentimientos.
de los gestos. Deshace varios prejuicios
muy extendidos. ¿Qué pueden aportar los gestos que no
puedan las palabras?
Doctora Müller, ¿gesticulan los europeos Un solo gesto puede transmitir muchas
meridionales más que los alemanes? informaciones a la vez, mientras que el
Es una opinión común sin base empíri- habla requeriría más palabras. La misma
ca. En una investigación comparada que expresión modulada por diferentes ges-
llevé a cabo entre alemanes y españoles tos puede generar una información más
no se pudo corroborar que los alemanes completa de la situación.
usaran menos gestos. Sólo gesticulamos
de manera diferente. Los alemanes juegan Los gestos no son sólo instrumentos de
con la muñeca; los españoles prefieren empatía.
otras articulaciones, hombros y codos, Cierto. Y es falso atribuirle a una per-
por eso sus movimientos ocupan más sona una gran emotividad sólo porque
espacio y, en consecuencia, resultan más gesticula mucho.
espectaculares. De ahí la falsa impresión
de que gesticulan más. En instrucciones para seminarios o dis-
cursos, al candidato se le enseña a me-
¿Por qué la investigación sobre los ges- nudo a gesticular de forma moderada.
tos quedó postergada tanto tiempo? Desde el latino Quintiliano gesticular
En los años setenta se extendió en el pa- representa falta de dominio de la retóri-
norama científico la convicción de que el ca: “No se habla con las manos y pies”.
lenguaje corporal y la mímica tenían que Muchos extraen conclusiones: cuanto Cornelia Müller es cofundadora de la
ver con las emociones y, por lo tanto, menos gestos, mejor. No obstante, los revista internacional Gesture y del Centro
con las relaciones que se establecen entre conferenciantes profesionales conocen la Berlinés de Investigación Gestual.
las personas, pero no con el mundo de importancia de los gestos adecuados en el
los significados, es decir, el contenido. momento oportuno. Es mucho más inte-
Ese ámbito era exclusivo del lenguaje ligente utilizar el lenguaje corporal como Annette Lessmöllmann
oral. Se ha tardado en conseguir que se un canal adicional que intentar anularlo. realizó la entrevista.
GINA GORNY

interesados en el componente no-verbal rencia para “izquierda” es la perspec-


para lograr un ingenio semejante en lo tiva de Ipke. Por lo tanto funciona tan
posible al hombre. multimodal como nosotros: interpreta o
Nuestro grupo de trabajo en la Uni- produce frases y gestos a la vez.
versidad de Bielefeld ha creado un ro-
bot virtual, el experto en ensamblajes
multimodal Max [véase “Max”, por IPKE WACHSMUTH investiga sobre inteligen-
Annette Lessmöllmann; MENTE Y CE- cia artificial en la Universidad de Bielefeld. Su
REBRO, n.o 6], capaz de comprender y equipo ha dotado al agente virtual Max de la
producir gestos. Puede por tanto mirar a capacidad de comprensión y uso del lenguaje
una persona que señala un objeto virtual corporal.
y que le indica: “monta la pieza en la
parte posterior”. Quien se comunique Bibliografía complementaria
con Max lo puede hacer de una forma REDEBEGLEITENDE GESTEN. KULTURGESCHICH-
muy natural. Así se muestra cuán prác- TE, THEORIE, SPRACHVERGLEICH. BD. 1 DER REI-
tico y evidente es el lenguaje corporal. HE KÖRPER – KULTUR – KOMMUNIKATION.
Gracias a él un interlocutor puede salir C. Müller. Berlin Verlag; Berlín, 1998.
airoso de los sentidos múltiples: cuando
NEURAL CORRELATES OF BIMODAL SPEECH
le digo a Max “izquierda” puedo señalar
AND GESTURE COMPREHENSION. S. D. Kelly,
desde mi posición a la izquierda. Max
C. Kravitz y M. Hopkins en Brain and Lan-
comprende de inmediato que la refe-
guage, vol. 89, págs. 253-260; 2004.
SPECIAL ISSUE ON GESTURAL COMMUNICA-
NONHUMAN AND HUMAN PRI-
2. ¡CON LA MANO HACIA ARRIBA!
TION IN
MATES. Dirigido por K. Liebal, C. Müller y
Quien gesticule de forma perceptible le S. Pika en Gesture, vol. 5, n.o 1/2; 2005.
facilita el seguimiento de la conversación GESTURE AND THOUGHT. D. McNeill. Cam-
al interlocutor. También Andreas domina bridge University Press; Cambridge, 2005.
este arte de forma intuitiva.

64 Mente y cerebro 19/2006


Niños rechazados
por sus iguales
En condiciones normales, los niños atribuyen intenciones a los demás que les ayudan a ordenar
y predecir sus relaciones sociales. Pero, ¿qué ocurre con los niños rechazados por sus iguales?

Lidón Villanueva Badenes ni entre los rechazados; conforman el cicio de la conducta violenta. Se trata,
segmento de los “niños promedio”, ni además, de los interlocutores privile-

I
ván tiene ocho años. Es un niño muy buscados ni muy rechazados. giados en el desarrollo de la amistad,
tímido, que deambula solo en el Los iguales de un niño, aquellos que en la búsqueda de la pareja sexual y
recreo o merodea por los grupos se encuentran en la misma fase de de- en los procesos de rechazo dentro del
de niños y niñas sin atreverse a sarrollo general, constituyen una fuente grupo.
relacionarse con ellos. Sus compañeros principal de socialización, proceso que Iván evidencia los rasgos distintivos
no le buscan ni le invitan a participar se produce en todas las direcciones, para de un sujeto rechazado retraído: timidez,
en los juegos, incluso se burlan porque lo bueno y para lo malo. Los iguales inhibición, hipersensibilidad y ansiedad
llora con facilidad y no hace frente a prestan ayuda en el juego y en el ejer- social. Angel ejemplifica la conducta de
las provocaciones. Angel, también de
ocho años, no para; anda siempre en
peleas y problemas. Insolente, provoca
el rechazo de sus compañeros. Quiere
mandar, y, si no lo logra, patalea en-
rabietado.
Iván y Angel comparten una papel
siempre presente en los grupos sociales:
el de ser rechazado por sus iguales.
Si preguntamos a sus compañeros qué
opinan sobre uno y otro, sirviéndonos de
un cuestionario sociométrico, la mayoría
declara que son los niños con los que
no les gustaría jugar ni trabajar. Se trata
del fenómeno opuesto al de los niños
“populares”, a los que siempre se les
invita a participar. Los niños líderes o
populares, proclives a la sociabilidad,
gozan de la confianza del grupo y se
convierten en referencia para los compa-
ñeros. Pero el grueso de los niños de una
clase no se encuadra ni entre los líderes

1. LOS IGUALES resultan un acicate


constante y muy poderoso para el
desarrollo infantil. En la interacción se forjan
LIDON VILLANUEVA BADENES

aprendizajes positivos, como la amistad,


el juego, la formación de la identidad,
o se ponen de manifiesto aspectos más
negativos, como las peleas, la frustración
o el aprendizaje del rechazo social.

Mente y cerebro 19/2006 65


2.
LIDON VILLANUEVA BADENES

LAS REDES SOCIALES de las chicas


(intensas y estables) parecen “protegerlas”
en mayor medida del rechazo entre sus
iguales.

un sujeto rechazado agresivo: agresivi- tos intensivos y estables con una o dos intenciones de ese niño? Por su mente
dad, irritabilidad, búsqueda de atención amigas, mientras que los chicos tienen pueden pasar muchas cosas, pero con
e inmadurez. contactos más cambiantes con grupos mucha probabilidad nuestros sujetos
numerosos. Mientras las chicas cuentan rechazados pensarán, fundados en su
Características conductuales estables con varias amistades íntimas que podrían propia experiencia, que ese niño viene
Además de la agresión y el retraimiento, actuar de “refugio” contra el rechazo de a molestarles, a quitarles el libro o a
existen otros correlatos que se han ve- otros iguales, los chicos se encontrarían burlarse de ellos. En definitiva, al pre-
nido asociando al rechazo entre iguales. más expuestos ante el rechazo en un decir la conducta del intruso descartarán
Recordemos la pertenencia a una minoría grupo amplio de iguales. las intenciones positivas, para centrarse
(étnica, religiosa o social), la necesidad Iván y Angel van a la misma clase en las negativas. Esta competencia de
de atención educativa especial o la bús- de educación primaria. No serán, a buen atribuir no sólo intenciones a los de-
queda del “chivo expiatorio” de un grupo seguro, los únicos que sufren rechazo. más, sino también deseos, creencias,
social. Sometido a esas circunstancias, A su edad se cifra entre un 15 y un emociones y otros estados mentales,
el niño se siente solo, sufre y contempla 20 % el número de niños postergados. ha sido estudiada tradicionalmente por
cómo, con el paso del tiempo, se enquista De no mediar intervención específica, los psicólogos evolutivos bajo distintos
su condición de rechazado. podríamos observar que esa situación epígrafes —entre otros, egocentrismo
Iván y Angel se incluyen en el grupo persiste cuatro años más tarde: un 30 % de Piaget y toma de perspectiva so-
mayoritario del rechazo en función del de los rechazados lo continúan siendo cial de Selman—, pero en los últimos
género: el 80 por ciento de los recha- tras ese intervalo. Tal enquistamiento tiempos se ha impuesto el concepto
zados son chicos. Aunque se desconoce repercute de forma negativa en el de- de comprensión infantil de los estados
la causa del sesgo, se han esbozado dos sarrollo de los afectados, con un pobre mentales o “teoría de la mente”.
hipótesis a propósito de la población de rendimiento escolar, absentismo, con-
educación primaria. De acuerdo con la ducta problemática externalizante (de- Teoría de la mente
primera, comparados con las chicas, los lincuencia y agresividad), problemas de El estudio del fenómeno de la com-
varones presentan mayor número de con- salud mental y otros. prensión de los estados mentales, o
ductas agresivas físicas y verbales, un Imaginemos que Iván o Angel se “teoría de la mente”, fue abordado en
peor rendimiento académico y un menor encuentran realizando una actividad un comienzo en chimpancés por David
nivel general de madurez. La segunda en solitario (por ejemplo, leyendo un Premack y Guy Woodruff, de la Uni-
hipótesis se basa en las diferencias obser- libro), cuando advierten que otro niño versidad de Pennsylvania. Más tarde,
vadas en las redes sociales o grupos de al que no conocen se acerca hacia ellos. Simon Baron-Cohen, de la Universi-
niños y niñas: las chicas tienen contac- ¿Qué pensarán Iván o Angel sobre las dad de Cambridge, lo investigaron en

66 Mente y cerebro 19/2006


niños autistas. Y el campo de estudio Nuestro grupo de investigación evolu- Los tipos de historias que se cuen-
se extendió luego a niños con défi- tiva de la Universidad Jaume I de Cas- tan al niño son los siguientes: mentira,
cits sensoriales (ciegos, sordos), niños tellón se ha propuesto responder a esas mentira piadosa, chiste, equivocación,
agresivos y sujetos rechazados por sus cuestiones. Nos hemos centrado en niños persuasión, apariencia/realidad, frase
compañeros. rechazados por sus iguales, comparando hecha, ironía, engaño y contraengaño.
En todos los grupos considerados se su actuación con la de niños populares En cada historia el personaje decía
observaron limitaciones o, por mejor y niños medios, desde una perspectiva algo que no debía entenderse en sen-
decir, peculiaridades en la compren- de comprensión de la mente de los de- tido literal; se solicitaba del sujeto que
sión infantil de estados mentales. Los más. En los contenidos mentales caben explicara por qué el personaje decía tal
chimpancés poseían una teoría de la creencias, emociones, deseos y, sobre o cual cosa.
mente elemental (deseos y emociones), todo, las intenciones de los demás. Pero En la investigación realizada por nues-
sin alcanzar las creencias típicamente hemos ceñido el ámbito de trabajo a la tro equipo de investigación, adaptamos
humanas. Los niños autistas interpre- comprensión experiencial de la mente varias de estas figuras para valorar cómo
taban literalmente las expresiones de ajena, dejando de lado la comprensión percibían las intenciones de los demás
los demás; no entendían los chistes. teórica. Por una razón de peso: la fuente los niños rechazados. Un ejemplo de
Los niños ciegos presentaban ciertas de conocimiento del niño no es teórica, mentira piadosa podía ser el siguiente:
dificultades para conceptualizar estados sino el mundo de los demás y su entorno, Durante una fiesta de cumpleaños, con
mentales abstractos, como imaginar, adi- la vida misma. muchos niños, uno de ellos, el homena-
vinar, pensar, etcétera. jeado, está pensando en un dinosaurio de
¿Qué ocurría con los niños recha- “Historias extrañas” peluche. Sería su regalo más deseado.
zados? ¿Cómo era su comprensión de Un área privilegiada para analizar la En la siguiente viñeta puede verse que
la mente de los demás? Los primeros comprensión de las intenciones de los uno de sus amigos le regala una pelota
trabajos sobre niños rechazados, aun demás es la comunicación. Para entender de colores. Entonces, él responde, con
cuando no hablaban de comprensión la comunicación, importa trascender las gesto de desilusión: “Ah, qué bonita la
de la mente, o de estados mentales, sí palabras del hablante y buscar el signifi- pelota, es lo que yo quería”.
se ocupaban de su procesamiento de la cado real de su intención. Desde el punto Pregunta de comprensión: ¿Es verdad
información social. Kenneth A. Dodge, de vista de la comprensión de la mente lo que dice el niño?
de la Universidad de Durham, demostró se han analizado la mentira, la ironía, la Pregunta de justificación: ¿Por qué
que los niños rechazados eran menos metáfora, la frase hecha y otras figuras dice eso?
precisos a la hora de identificar las inten- lingüísticas preñadas de intención. La corrección de las respuestas se
ciones sociables que aparecían en unas Un buen ejemplo de este tipo de ta- realizaba en función del nivel de carga
viñetas, pero acertaban de pleno en la reas lo constituyen las “historias extra- mentalista que incorporaban; desde un
identificación de intenciones hostiles. ñas”, de Francesca Happé, del Instituto grado ínfimo: “lo dice porque es verdad”
Los resultados de Dodge obedecían de Psiquiatría de la Universidad de Lon- (interpretación literal), hasta el grado su-
a una mayor expresividad cognitiva y dres. Para esta especialista en desarrollo perior: “lo dice para que su amigo no se
social de la información negativa, dado social y trastornos del desarrollo, tales ponga triste” (tener en cuenta las emocio-
su valor adaptativo. Con otras palabras, historias, creadas en su origen con el nes del otro). Como puede comprobarse,
en la vida diaria de cualquier individuo fin de evaluar la habilidad de los niños la tarea de mentira piadosa es la única
importa más descubrir las intenciones autistas a la hora de atribuir intenciones de las historias extrañas que implica
malévolas de los demás antes que las a los demás, contemplan las diversas una intención prosocial: mentir para no
amistosas, para así aprestarse a huir o motivaciones que se encuentran en nues- desilusionar a un amigo. En esta tarea
luchar. Angel Rivière y María Núñez, tras expresiones orales cotidianas. los niños rechazados no sólo obtenían
de la Universidad Autónoma de Madrid,
ratificaron esa observación en la “de-
tección de tramposos”, en el marco de SESGO NEUTRO SESGO HOSTIL
sus trabajos sobre el engaño.
Pero si la expresividad de la informa- 60 60
ción negativa constituía una explicación
adaptativa, de carácter general en con- 50 50
secuencia, ¿por qué sólo se encontraba
en sujetos rechazados por sus compa- 40 40
ñeros? Además, los trabajos de Dodge
demostraban que, aun cuando se les 30 30
presentaban situaciones ambiguas, las
intenciones que los niños rechazados 20 20
atribuían a sus compañeros eran hos-
LIDON VILLANUEVA BADENES

tiles en mayor proporción que las que 10 10


hacían los niños no rechazados. ¿Por
qué esta orientación sesgada de los su- 0 0
jetos rechazados hacia las intenciones MEDIOS POPULARES RECHAZADOS MEDIOS POPULARES RECHAZADOS
hostiles y agresivas? ¿Era consecuencia
del valor adaptativo y de supervivencia
de la información negativa en su vida 3. LAS EQUIVOCACIONES sobre las intenciones de los demás aparecían en todos
diaria? ¿Fruto de su experiencia social los grupos sociométricos, pero si estas equivocaciones tenían un contenido agresivo, los
con sus iguales que los rechazan? niños rechazados presentaban las puntuaciones más altas.

Mente y cerebro 19/2006 67


El caso especial del engaño infantil
¿Son capaces de engañar los niños? o inhibir. De hecho, Ana logra engañar Peter Mitchell, de la Universidad de
¿A qué edad? ¿Qué niños son los más a su hermana pequeña de dos años, pero Nottingham, se preguntaba cuál sería la
diestros en el engaño? no tendrá el mismo éxito ante un com- posición social dentro del grupo (o esta-
Ana, de cuatro años, le hace creer pañero de clase, por ejemplo. tus sociométrico) de alguien que engañe
a su hermana María, de dos años, que Otras razones de la dificultad del eficazmente a los demás, si la de rechazo
detrás de la puerta está escondido el engaño las podemos encontrar en su por la mayoría de la gente o, por el con-
lobo del cuento. María escapa asustada relación con el cociente de inteligencia, trario, si la de fama y admiración general.
en dirección contraria, buscando el refu- ya sea verbal o manipulativo. Está de- Aunque parecía inclinarse por la segunda
gio que supone su mamá. Ana se ríe de mostrado que las altas puntuaciones en opción (el engaño como una refinada
María porque se ha creído algo que no ambos cocientes favorecen una buena habilidad que llevaría lejos en la vida a
es cierto. Ana ha conseguido su objetivo: ejecución de la tarea de engaño. Quizá lo aquel que la ejerciera), disponemos ahora
engañar a su hermana pequeña. más sorprendente sea su relación con el de datos que avalan dicha opción.
El engaño, la mentira, las creencias cociente manipulativo (ya que en muchas Para obtener los resultados en que
falsas y, por consiguiente, el grado de ocasiones los engaños conllevan un canal avalamos esa tesis, utilizamos la tarea de
intencionalidad del menor ante estos fenó- verbal), pero la tarea de engaño también engaño diseñada por Joan Peskin, de la
menos, ha constituido un punto de interés parece implicar habilidades manipulativas: Universidad de Toronto. Se seleccionó
muy importante en el área del testimonio atención y memoria visual, aspectos eje- por su alta capacidad para motivar al
infantil, dentro de la psicología evolutiva cutivos de memoria operativa, flexibili- niño y así aproximarse a su competencia
forense. Esta corriente se propone reco- dad en la atención y, muy importante, real de engaño. En esta tarea se trata
ger todas las aportaciones evolutivas que control de la inhibición. Las demandas de emular lo que ocurre diariamente en
resultan fundamentales para entender y particulares de la tarea de engaño —pen- la vida del niño con sus iguales o con
mejorar la presencia del menor en el con- semos en la ocultación de información, hermanos; se evalúa la competencia de
texto judicial. Una de tales aportaciones compaginada con el suministro de infor- niños de tres a cinco años para ocultar
concierne a la edad a la que el niño se mación falsa—, ayudarían a explicar su su propio deseo a otro personaje en
halla capacitado para realizar un engaño in- alta relación con aspectos manipulativos una situación competitiva por un mismo
tencionado; se ocupa también de variables de las escalas de inteligencia infantil. objeto, en su caso unas pegatinas.
posibles que incidan en la aparición del ¿Podemos inferir de ello que Ana se El diseño general de la tarea consiste
engaño: sexo del menor, nivel lingüístico, propone engañar, es decir, posee una in- en la presentación de dos personajes a los
concepto de sí mismo, etcétera. tención de ocultar información verdadera niños: un personaje neutral que no estaba
El engaño implica siempre una manipu- y una intención de mentir? Sí, existe una interesado en la pegatina del niño y un
lación de la conducta de los demás a través plena conciencia del acto de engañar. En competidor que podía quitarle la pegatina.
de la manipulación de la información, con realidad, esta capacidad de engañar es una Ambos personajes preguntaban al niño
el objetivo de inducir una creencia falsa acción práctica de la vida real, una habi- cuál era la pegatina que más le gustaba,
sobre la realidad, como en este caso ha he- lidad especial que poseen los humanos y cuando el niño contestaba señalando
cho Ana con su hermana pequeña. James y que contribuye a la supervivencia. Sin una, procedían a llevarse otra diferente
Russell, de la Universidad de Cambridge, embargo, no es exclusiva de éstos, ya que (personaje neutro), o bien la preferida
ha sugerido que ejercitar el engaño requie- resulta muy común en la naturaleza. por el niño (competidor). Si el niño no
re, por lo general, dos tipos de habilidades
cognitivas diferentes en el niño. En primer
lugar, reclama que el pequeño advierta la LAS NIÑAS POPULARES realizaban mejor la tarea de engaño que el resto de
existencia de creencias falsas en la mente sus compañeras rechazadas y medias.
de los demás. Tamaña perspicacia de la
percepción ajena constituye un requisito 4
mental. En segundo lugar, las conductas NIÑAS
de engaño requieren que el sujeto oculte 3,5 NIÑOS
lo que sabe que es verdad, al tiempo que
expresa algo que es falso. 3
La componente en cuestión se basa en
la ejecución de una estrategia. Con otras
palabras, se trata de un requisito ejecuti- 2,5
vo. Ana, nuestra niña de cuatro años, se
percata, en primer lugar, de que puede 2
manipular la información que presenta a
su hermana; en segundo lugar, tiene que 1,5
ocultar la información verdadera (“detrás
LIDON VILLANUEVA BADENES

de la puerta no hay nada”), y crear una


información nueva y falsa (“hay un lobo 1
detrás de la puerta”). Las dos últimas
operaciones —el componente ejecuti- 0,5
vo— le resultan muy difíciles a Ana, en
razón de la fuerza de la verdad, que en 0
muchas ocasiones es difícil de esconder
POPULARES RECHAZADOS MEDIOS

68 Mente y cerebro 19/2006


las puntuaciones más bajas (frente a los Como puede comprobarse, en este
niños populares y medios de su misma caso la tarea de ironía implicaba un
clase), sino que incluso presentaban ses- contenido negativo, de rechazo del per-
gos agresivos u hostiles en la atribución sonaje, que no hacía presagiar buenas
conseguía la pegatina (porque se la lle- de intenciones a los demás. intenciones en las palabras del niño del
vaba el competidor), se realizaban varios Los sesgos —percepciones reduc- grupo. Sin embargo, los niños rechaza-
intentos hasta que la conseguía. cionistas, parciales o estereotipadas de dos presentaron un repertorio amplio de
Resultó que sólo los niños de cin- una realidad— pueden ser de muchos respuestas que “suavizaban” los aspectos
co años se mostraban capacitados para tipos. Se ha prestado particular atención negativos, transformándolos en positivos:
engañar al personaje competidor en el a los sesgos agresivos, asociados a una “dice eso porque sí quiere jugar con él”,
primer ensayo (señalando otra pegatina conducta inadaptada. Pero hay también “lo dice en broma, para jugar”, etcétera.
que realmente no les interesaba); los ni- sesgos no agresivos, que se producen Sin embargo, no se observó ese patrón
ños de cuatro años no lo conseguían tan cuando el niño da una respuesta ina- de respuesta en los niños populares y
pronto, pero aprendían con los ensayos decuada, aunque de valencia neutra. medios. Por lo tanto, no existe sólo el
sucesivos, y los niños de tres años veían En el caso de sesgos no agresivos o tradicional sesgo agresivo entre los niños
una y otra vez que la pegatina deseada neutros, todos los niños (rechazados, rechazados, sino también un sesgo posi-
se alejaba sin encontrar una solución.
populares y medios) presentaban los tivo, que transforma los aspectos negati-
A partir de esos datos, Peskin dedujo
mismos porcentajes. Pero si analiza- vos en positivos. Con ese sesgo, el niño
que el auténtico engaño no se presenta
antes de los cuatro años; hasta los cinco mos los porcentajes de sesgos agresivos, rechazado podría intentar transformar
años no se alcanza pleno dominio. los rechazados producían más (54 %) algunos aspectos de su vida diaria.
Cuando nuestro equipo aplicó esta frente a los medios (33 %) y los niños
tarea obtuvimos que, al comparar en- populares (13 %). Atribución de intenciones
tre niñas populares, rechazadas y me- Las cifras indican que donde debían La atribución de intenciones es una ca-
dias, las populares lograban una media adivinarse, de acuerdo con el contexto, racterística distintiva de los humanos,
significativamente más alta en la tarea intenciones positivas y prosociales en que forma parte de su acción cotidia-
de engaño. Es decir, engañaban mucho el personaje, el niño rechazado sólo na. Y aunque en su origen el térmi-
mejor las niñas líderes dentro de su veía aspectos negativos: “le dice eso no “intención” parece vinculado a un
grupo de iguales (o al menos tenían porque es tonto, porque le quiere enga- “deseo”, divergen en su naturaleza: un
la competencia necesaria para hacerlo, ñar, porque no es su amigo”, etcétera. sujeto puede tener un deseo de hacer
ya que no se comprobó la transferen- Estos resultados confirman los hallaz- algo y nunca haberlo intentado. Pero
cia de esta competencia a su contexto gos de Dodge sobre la tendencia de en definitiva, las intenciones serían un
natural). En el caso de los chicos no los sujetos rechazados por sus iguales tipo de actualizaciones de los deseos.
aparecieron diferencias significativas a interpretar de forma hostil o agresi- ¿Puede, pues, el niño rechazado estar
entre los tres grupos sociométricos. va las intenciones de sus compañeros transfiriendo sus deseos de bienestar,
¿Realizaban las chicas populares me- en distintas situaciones de interacción de buenas relaciones, etcétera, a la atri-
jor la tarea de engaño porque estaban social, que de entrada eran neutras o bución de intenciones en situaciones
más seguras de sí mismas? ¿Lo hacían
incluso positivas. negativas? Posiblemente sí.
porque eran más competentes? Una
medida de la autoestima podía ser ade-
Pero, ¿qué ocurre si en vez de decir- Hasta el momento, la información que
cuada para ponderar la relación entre les que “un niño se acerca a ti” o “un tenemos sobre la atribución de inten-
popularidad y engaño. Sin embargo, niño muy simpático se acerca a ti”, les ciones en niños rechazados, es que la
los análisis estadísticos subsiguientes presentamos a los sujetos rechazados información inicialmente positiva (como
nos mostraron que el estatus socio- una situación de interacción social con la mentira piadosa) la convertían en ne-
métrico seguía condicionando la tarea contenido negativo? Cabría esperar que gativa, y la información inicialmente
de engaño, pese a controlar el nivel de los sujetos rechazados se fiaran de esa negativa (como una ironía con la cual
autoestima de las niñas populares. Es información, y adoptaran una actitud de se rechaza a alguien) la transformaban
decir, la relación positiva entre engaño desconfianza, atribuyéndole de nuevo en positiva. Es decir, los niños recha-
y popularidad continuaba presente; no (aunque ahora con razón) una intención zados presentan un sesgo negativo, ya
parecía depender de la autoestima del negativa a ese otro niño. Pues bien, la tradicional en la literatura, pero además,
sujeto. respuesta más sencilla no es en este un sesgo positivo en la atribución de
Premack y Woodruff, pioneros en caso la más correcta. intenciones a los demás.
el estudio de la teoría de la mente, Nuestro grupo de investigación adaptó Sin embargo, podía plantear proble-
abordaron el rendimiento de cuatro una de las historias extrañas de Happé, mas un pequeño matiz, ¿podían ser los
chimpancés en la ejecución de tareas de para presentarla a los distintos grupos so- resultados un producto de las diferencias
engaño. El único simio que no mentía ciométricos: niños rechazados, populares en las tareas? Las figuras lingüísticas de
en ninguna de las condiciones (com- y medios. Se aplicó la figura lingüística mentira piadosa y de ironía, así como su
prensión y producción del engaño) era de ironía. En concreto, se contaba la distinta contextualización (decepción en
un chimpancé socialmente aislado. Este
historia siguiente: Un niño pregunta a una situación normativa de alegría, como
resultado, unido a la baja frecuencia de
engaño en grupos de primates y de hu-
un grupo de niños y niñas que están un cumpleaños, y rechazo ante la entrada
manos, refuerza todavía más su carácter jugando: “¿Puedo jugar con vosotros?” en un grupo, respectivamente), ¿podían
adaptativo. De manera que al reforzar el Y uno de ellos se gira y le contesta: hacer variar los resultados en uno y otro
carácter adaptativo del engaño, aparece “Claro, cuando las vacas vuelen”. estudio? Para descartar estas dudas,
más nítida su relación con un criterio Pregunta de comprensión: ¿Es verdad Carolien Rieffe, de la Universidad de
de adaptación social. lo que dice el niño? Leiden, Mark Meerum Terwogt, de la
Pregunta de justificación: ¿Por qué Universidad de Amsterdam, y nuestro
dice eso? propio equipo de la Universidad de Cas-

Mente y cerebro 19/2006 69


4. CUANDO UTILIZAMOS ESTA
VIÑETA, el niño sociométricamente
rechazado convierte una intención
originariamente hostil en positiva, quizás
en un intento de “suavizar” la situación de
rechazo del niño por el grupo.

canismo de defensa ante estas mismas


experiencias negativas, como una espe-
cie de respuesta de afrontamiento basada
en la calma del estrés que les supone
relacionarse con sus iguales.
Las explicaciones esbozadas son
provisionales. Deberían explorarse en
ando estudios futuros (por ejemplo, anali-
a r o . Cu len, zando la posible existencia de sesgos
cl e r
Sí, acas vu
v s . P u e d o juga negativos y positivos en otros contextos
s
la jugará ¿ ?
sotros del niño rechazado, como el familiar).
con vo Lo que sí parece claro es que el su-
jeto rechazado percibe las intenciones
de los demás de manera diferente de
la percibida por sus compañeros. Su
comprensión de la mente parece sesgada
por sus experiencias negativas, lo que
no facilita su integración en el grupo.
En cualquier caso, el desarrollo de la
LIDON VILLANUEVA BADENES

comprensión de la mente en el niño


no puede analizarse de forma aislada o
individual, sino que siempre debe tener
en cuenta el contexto experiencial, so-
cial y cultural del niño.

tellón construimos una nueva estrategia, positivas sus intenciones. Relacionamos LIDON VILLANUEVA BADENES es profeso-
la Tarea de Atribución de Intenciones también la conducta en la clase del niño ra titular de psicología evolutiva en la Uni-
(TAI). En su desarrollo, la situación de rechazado (aislamiento, como en el ca- versidad Jaime I de Castellón, en donde forma
interacción social se presentaba a un so de Iván, y agresividad como en el parte de un grupo de trabajo que investiga el
mismo niño en dos versiones diferentes: caso de Angel) con este patrón inver- desarrollo de la comprensión social infantil.
en la primera, proporcionando infor- so de respuestas, pero esta variable no
mación positiva y, en la segunda, in- parecía interaccionar con su capacidad Bibliografía complementaria
formación negativa. Un ejemplo de esta para utilizar apropiadamente la infor- ISSUES IN SOCIAL COGNITION AND SOCIO-
tarea TAI sería el siguiente: mación que le proporcionábamos; de METRIC STATUS. K. A. Dodge y E. Feldman
Condición de información positiva: lo que cabe inferir que la cualidad del en Peer Rejection in Childhood, dirigido por
“Juan está jugando con unas construc- rechazo (aislamiento/agresividad) no in- S. R. Asher y J. D. Coie. Cambridge Uni-
ciones. Está levantando una torre muy fluye en el tipo de atribución que realice versity Press; Nueva York, 1990.
alta. Un niño se le acerca. Este niño el niño rechazado.
OBJETOS CON MENTE. A. Rivière; Alianza;
normalmente es agradable y paciente. Madrid, 1991.
¿Por qué se acerca este niño adonde En busca de una razón
está Juan?” ¿Qué explicaciones podían darse a ENGAÑO, INTENCIONES Y CREENCIAS EN EL DE-
Condición de información negativa: esta tendencia de los niños rechaza- SARROLLO Y EVOLUCIÓN DE UNA PSICOLOGÍA

“Juan está jugando con unas construc- dos a malinterpretar sistemáticamente NATURAL. M. Núñez y A. Rivière en Estudios
ciones. Está levantando una torre muy la valencia del contexto en el que se de Psicología, vol. 52, págs. 83-128; 1994.
alta. Un niño se le acerca. Este niño mueven, fuera éste positivo o negativo? THEORY OF MIND DEVELOPMENT AND SO-
normalmente molesta y es mandón. Una posibilidad es que las experiencias CIAL UNDERSTANDING. J. W. Astington y
¿Por qué se acerca este niño adonde sociales negativas con los iguales que J. M. Jenkins en Cognition and Emotion, vol. 9,
está Juan?” diariamente afrontan los niños rechaza- págs. 151-165; 1995.
De nuevo pudimos comprobar que dos estuvieran sesgando su comprensión CONSTRUIR UNA MENTE. E. Martí. Paidós;
el niño rechazado realizaba más atri- de la mente de los demás, haciéndoles Barcelona, 1997.
buciones “ilógicas” que el resto de sus confiar menos en la información posi-
PEER RELATIONS IN CHILDHOOD. D. Hay,
compañeros: cuando la información era tiva, y resaltando, al mismo tiempo, la
A. Payne y A. Chadwick en Journal of Child
positiva, asignaba intenciones hostiles al información negativa. Psychology and Psychiatry, vol. 45, págs. 84-
niño que se acercaba; si la información Por otro lado, los sesgos positivos 108; 2004.
proporcionada era negativa, consideraba encontrados podían constituir un me-

70 Mente y cerebro 19/2006


Percepción
de la inflación
La introducción del euro ha traído a primer plano un fenómeno peculiar:
la percepción del encarecimiento no depende tanto de la depreciación mensurable del dinero,
cuanto de la “sensación de inflación”

Hans Wolfgang Brachinger inflación de los primeros dos años y esa misma curva tiene la gente. En su
y Helmut Jungermann medio de la era euro había sido inclu- informe de octubre de 2003, el Ban-

¡C
so inferior al período anterior de igual co Central europeo confirmó que la
on el euro todo se ha enca- duración. Pero la imagen del euro como
recido! De esta manera se símbolo de encarecimiento no se borró
quejaba el consumidor me-
dio a raíz de la introduc-
y se mantiene fija en la mente de los
consumidores. 1. LA DOBLE ROTULACION DE PRECIOS
ción de la moneda el primero de enero La evolución de los precios que nos durante la fase introductoria del euro a
de 2002. Los institutos de estadística de transmite el índice de precios de con- principios del año 2002 facilitó que los
la Unión Europea lo desmintieron. La sumo difiere de la percepción que de consumidores establecieran una asociación
visual con el proceso de encarecimiento.

Mente y cerebro 19/2006 71


inflación percibida de enero de 2002 merciantes aprovecharon para encarecer proporcional en beneficios o pérdidas,
a junio de 2003 se había distanciado las mercancías, subida de precios que sino que sigue otro tipo de ley de base
progresivamente de los índices de pre- habían aplazado hasta entonces debido psicológica.
cios oficiales. a la presión de la competencia. Pese a A tenor de la misma, el valor subje-
Apegada al viejo refrán de “No creas todo, tales factores no conseguían ex- tivo de una variación de precio depende
ninguna estadística que no hayas fal- plicar el distanciamiento entre inflación tanto del valor de referencia como de la
seado tú mismo”, la opinión pública percibida y estadísticas oficiales. Debía medida y sentido de la variación. Las
cuestionó la credibilidad de los cálculos haber otras causas. pérdidas se valoran con mucho mayor
oficiales. Sus críticos declaraban, sin intensidad que los beneficios: el dolor
embargo, que el origen del recelo popu- Todo es relativo, de pagar 100 euros supera la alegría de
lar se hallaba en el “imaginario mundo también los precios ahorrarnos la misma cuantía. En este
de la psique y de la subjetividad” y Una posible solución nos la aporta la sentido, los consumidores reaccionan
calificaban de irracional la percepción teoría de la prospección, de Daniel Kah- también con mucho mayor sensibili-
de los consumidores. neman y Amos Tversky. Enunciada en dad ante aumentos de precio que ante
La verdad es que ni las estadísticas 1979, a Kahneman le valió en 2002 el rebajas de los mismos.
oficiales se equivocan ni la población premio Nobel de economía. (Tversky A ello hemos de agregar que el con-
posee una percepción errónea de la evo- ya había fallecido en 1996.) En síntesis, sumidor percibe la evolución de los pre-
lución de los precios. Ambos tienen ra- la teoría expresa que apreciamos menos cios a través de una serie de actos o
zón, si bien no parecen hablar el mismo los valores absolutos de las cosas que intenciones de compra aislados. Valora
idioma. Las estadísticas oficiales miden sus variaciones respecto a un valor de según su criterio todas las variaciones
algo diferente de lo que les interesa a referencia basado en nuestras experien- de precios y después se forma, a par-
los consumidores. cias y expectativas. Y según ese patrón tir del conjunto de percepciones, una
La Comisión Europea encuesta men- clasificamos las variaciones como pér- composición global. A diferencia del
sualmente a unos 21.000 consumidores didas o como ganancias. proceso operado en la confección de
sobre si, según su impresión, los precios A diferencia del modelo mental los índices estatales de precios de con-
han subido o bajado en los últimos doce tradicional de los economistas, los sumo, no sólo se tienen en cuenta y se
meses. A principio de 2002 esta per- precios en valor absoluto no son de- comparan subidas y bajadas de precio:
cepción de inflación se disparó en toda terminantes en la decisión de compra las subidas de precio son mucho más
la zona euro, mientras que las cifras de de los consumidores. Resultan críticas, costosas de compensar.
encarecimientos estatales apenas habían por contra, las desviaciones respecto Además, la introducción del euro puso
variado. al punto de referencia. De acuerdo en marcha un mecanismo cognitivo aso-
¿Cómo se produce esta discrepancia? con eso, interpretamos también los ciado a su uso, según el cual, y siguiendo
Los expertos carecían de explicación, precios como pérdidas o como ganan- la tesis de Tversky y Kahneman, los hu-
ya que los resultados de la encuesta cias. Quien en un restaurante espere un manos evalúan de forma intuitiva proba-
evolucionaron en paralelo a la tasa precio del menú de 60 euros pero ter- bilidades y frecuencia de acontecimientos
de inflación. De entrada, el efecto de mina por pagar sólo 50 euros, asocia y hechos; es decir, lo que se ha dado en
choque de la introducción del euro les mentalmente un beneficio y considera llamar heurística de la disponibilidad.
confirmó que la idea de desarrollo pa- justa la cuantía abonada. Si su punto Dicha teoría sostiene que un suceso es
ralelo de la “sensación de estado de de partida era de 40 euros, los 50 a considerado como más probable cuanto
los precios” y de encarecimiento real abonar le parecerán un abuso. más fácil o rápido le sea al observador
no era evidente. Con cada compra realizada, o proyec- encontrar ejemplos del mismo. Así, un
En su búsqueda de las causas, los eco- tada al menos, el consumidor registra consumidor estimará la inflación tanto
nomistas apuntaron hacia ciertos hechos una pérdida o un beneficio. A partir más alta cuanto más frecuentemente haya
acontecidos a comienzos del año 2002: de un precio medio del pasado como podido observar y padecer aumentos de
el aumento del precio del tabaco y la referencia, determina si una mercancía precio. Eso se hace especialmente ma-
magra cosecha de verduras de la cuen- se ha encarecido o abaratado y en qué nifiesto cuando los aumentos de precios
ca mediterránea, entre otros. Pero los medida. Según la teoría de la prospec- detectables por los consumidores afectan
incrementos de precio derivados no po- ción, en ese preciso momento hacemos a los bienes en los que acostumbran gas-
dían imputarse al euro. Además, los co- una valoración. Y ésta no es linealmente tar su dinero.
Tal es lo que sucedió en la fase de
cambio de moneda. Hubo subida de pre-
cios de bienes de consumo habitual o
frecuente: pan, restaurante y autolavado,
Resumen/Así percibimos los precios por indicar algunos. Fue un episodio ex-
cepcional. Y permanecieron estables, si
• Según la teoría de la prospección de Daniel Kahneman y Amos Tversky, no bajaron, bienes adquiridos con menor
nuestra percepción no se basa en valores absolutos, sino en sus variaciones frecuencia (ordenadores) o que no se-
con respecto a cifras de referencia. La tesis es aplicable a la percepción de guían una pauta de consumo explícita
los precios. (alquiler o electricidad).
• Clasificamos diferencias de precio como ganancias y pérdidas. Conforme a
ello, valoramos. Y así se explica que reaccionemos de forma más sensible ¿Me cuesta más el solomillo?
ante subidas de precio que ante su caída.
Ambos mecanismos psicológicos, la
• Las variaciones de precio se perciben de forma aislada. Luego se hace balance
valoración asimétrica de ganancias y
de conjunto.
pérdidas, así como la focalización de
los procesos de compra más frecuentes,

72 Mente y cerebro 19/2006


la moneda, los precios también habrían
aumentado y ofrecerían ahora valores
superiores a los conocidos antaño con
VALORACION SUBJETIVA DE LA VARIACION DE PRECIO la moneda vieja. Sería más razonable
el punto de vista de un consumidor
POSITIVA que, a partir del año 2003, sólo valo-
rase el precio respecto a la referencia
del coste del año anterior y en euros.
En este caso, la inflación en 2003 ha-
bría bajado el 3,6 % y desde entonces
habría permanecido igual, por encima
PUNTO del índice oficial pero significativa-
DE REFERENCIA mente por debajo de la explosión de
encarecimiento percibido de los años
2001 y 2002.
PERDIDA GANANCIA La mayoría de los consumidores
(AUMENTO (CAIDA utiliza una mezcla de ambas escalas
DE PRECIO) DE PRECIO) de valoración: parten del último precio
medio en moneda anterior como referen-
cia y le aplican, a lo largo del tiempo,
un factor corrector relacionado con los
precios en euros del año anterior. Si

CORBIS (FOTO); GEHIRN&GEIST (GRAFICOS)


introducimos este comportamiento en
NEGATIVA nuestros cálculos, llegamos a una tasa
de inflación percibida que permanece
aproximadamente constante desde 2002,
en algo más del 7 %.
El euro sigue asociándose a enca-
recimiento y no puede librarse de su
fama como culpable de la inflación. Una
2. NO OTORGAMOS A LOS PRECIOS el valor de magnitudes absolutas. Los mala fama injustificada. En última ins-
valoramos en cuanto variaciones respecto de unos índices de referencia: el precio medio tancia la responsabilidad la tienen los
de un tiempo a esta parte. En el proceso, nuestra percepción no es ecuánime; mostramos mecanismos psicológicos con cuya ayu-
menos euforia ante las caídas de precio que malestar ante las subida de precios. Los da efectuamos comparaciones de todo
tipo. Ellos se encargan de que nuestra
investigadores hablan de “aversión a la pérdida”.
percepción de la inflación difiera de la
forma en que la miden los institutos
de estadística.
coincidieron en muchas personas. Quien humana ante la subida de un producto
acude a menudo a un restaurante senti- duplica la sensibilidad ante una rebaja
rá, con intensidad mayor que quien no del mismo. HANS WOLFGANG BRACHINGER enseña
suele comer fuera de casa, la experiencia Para calcular el parámetro en cues- estadística en la Universidad de Friburgo
de que, de repente, el precio del menú tión analizamos, en unión con el (Suiza), HELMUT JUNGERMANN es profe-
ha subido con respecto a su precio de Instituto de Estadística de Wiesbaden, sor de psicología de la Universidad Técnica
referencia. las 740 entradas del índice de la cesta de Berlín.
Percepciones psicológicas de este tipo de la compra del indicador de precios
apenas eran contempladas hasta el mo- de consumo alemán; se introdujo, por Bibliografía complementaria
mento por los estadísticos económicos vez primera, la frecuencia de compra de LOSS AVERSION IN RISKLESS CHOICE: A RE-
para sus cálculos oficiales. Por el mero cada bien. El resultado fue revelador: FERENCE-DEPENDENT MODEL. A. Tversky,
hecho de ceñirse a datos estadísticos entre enero de 2001 y diciembre de 2002 D. Kahneman en The Quarterly Journal of Eco-
puros creen poder protegerse de la ame- la inflación percibida fue de siete por nomics, vol. 106, págs. 1039-1061; 1992.
nazante acusación de falsedad por parte ciento, ¡más de cuatro veces el valor
EURO GLEICH TEURO: WAHRGENOMMENE
de la opinión pública. Y, hasta entonces, reconocido en el cálculo oficial!
VERSUS GEMESSENE INFLATION. H. W. Bra-
nadie sabía cómo había que medir el
chinger en Empirische Konjunktur- und Wachs-
encarecimiento percibido. Comparación incorrecta tumsforschung, dirigido por G. Greulich et al.
Nos propusimos desarrollar un “índice ¿Cuál fue la evolución de la inflación Verlag Rüegger; Zúrich, 2005.
de inflación percibida”, capaz de señalar percibida? Depende en buena medida
la percepción, por el consumidor, del de la base de comparación adoptada DER EURO ALS TEURO? DIE WAHRGE-
encarecimiento en el día a día. Resultó por el consumidor a la hora de cotejar NOMMENE INFLATION IN DEUTSCHLAND.
bastante sencillo integrar los hallazgos precios. En el peor de los casos se H. W. Brachinger en Wirtschaft und Statistik,
psicológicos formulados en la teoría de toma como base de referencia un precio vol. 9, págs. 999-1013; 2005.
la prospección acerca de la percepción medio del año 2001, y con la moneda DIE PSYCHOLOGIE DER ENTSCHEIDUNG. H.
humana dentro del mecanismo tradicio- vieja. En tal caso la inflación percibida Jungermann et al. Elsevier/Spektrum Aka-
nal de medición de la inflación. Parti- crece año tras año, ya que no se tiene demischer Verlag; Heidelberg, 2005.
mos del supuesto de que la sensibilidad en cuenta que, independientemente de

Mente y cerebro 19/2006 73


Las drogas:
un enfoque neuroético
El LSD y otros alucinógenos no son tóxicos, ni crean dependencia. Amplían la conciencia
y en ocasiones llegan a proporcionar profundas sensaciones anímicas. ¿Deben prohibirse?

Thomas Metzinger

Experiencias alucinógenas
Lo que es, será.
Experiencias personales de Aldous Huxley con mezcalina
“¿Es agradable?”, preguntó alguien. “Ni agradable ni desagra- la rosa, el gladiolo y el clavel no era nada más y nada menos
dable”, contesté. “Simplemente es”. aquello que fueron, un pasado que en realidad era vida eterna,
La condición de ser, ¿no era ésa una expresión que le gustaba un inagotable llegar a ser que al mismo tiempo era puro ser, un
utilizar al maestro Eckhart? Es el ser de la filosofía platónica, sólo conjunto de particularidades insignificantes, únicas, a través de
que Platón parece haber cometido el tremendo y grotesco error las cuales se hace patente la inefable y, sin embargo, evidente
de separar el ser del llegar a ser y de equiparar la abstracción paradoja del origen divino de toda existencia.
matemática a las ideas. El pobre no pudo haber visto nunca
cómo las flores resplandecen por su propia luz interior y casi Aldous Huxley en: “Las Puertas de la Percepción” 1954:
se estremecen ante la presión de su significado. Nunca pudo el autor experimentó personalmente los efectos del alucinó-
percibir que el mensaje que con tanta intensidad transmiten geno mezcalina aislado del cactus peyote.

Más cerca de la luz de Dios


Viví en directo el emanacionismo, una teoría metafísica según hinduista y budista, hasta entonces habían sido para mí meros
la cual la luz divina empieza siendo clara, compacta e infinita, conceptos y deducciones. Ahora eran objeto de percepción di-
luego se disgrega en diversas formas y disminuye en intensidad, recta e inmediata. Pude entender perfectamente cómo surgieron
mientras en progresión descendente va transformándose la reali- estas teorías si sus antepasados tuvieron vivencias de este tipo.
dad... La teoría de la emanación, y en particular los estratos del Pero mucho más allá de una explicación de su origen mi propia
ser que con todo detalle elaboran la cosmología y la psicología experiencia me convence de su rigurosa autenticidad.

Llama centelleante y claridad vívida


El aspecto más impresionante e intenso de esta vivencia fue la superior a la de la mera vida psíquica. La experiencia de la luz
luz blanca en su absoluta pureza. Era como una llama brillante y blanca fue de la máxima relevancia: es algo que por sí mismo
centelleante de una belleza blanquísima. En realidad no era una confiere una veracidad absoluta, algo en lo que vale la pena centrar
llama, sino una barra de oro comburente, pero mucho mayor la vida y algo en lo que se puede depositar toda confianza.
que el lingote. Los sentimientos que despertaba eran de absoluto
respeto, veneración y santidad. Inmediatamente después de esta Dos estudiantes de teología sobre sus experiencias con
experiencia tuve la sensación de penetrar profundamente en mí la psilocibina, principio activo del hongo Psilocybe mexicana.
mismo, de llegar a mi propio ser liberado de todo fingimiento El psicólogo de Harvard Walter Pahnkese se lo había
y falsedad. Había llegado al punto en el que la persona podía administrado en 1962 durante una misa en el famoso
aferrarse a su absoluta integridad, algo de una importancia muy “Experimento del Viernes Santo”.

74 Mente y cerebro 19/2006


L
as tres experiencias citadas
muestran hasta qué punto
una acción farmacológica so-
bre el cerebro humano puede
desencadenar cambios drásticos en las
vivencias subjetivas. Aldous Huxley y
los alumnos de teología del experimen-
to de Walter Pahnkes en la Universi-
dad de Harvard vivieron una profunda
experiencia anímica.
Tales estados de conciencia tienen
muchos puntos en común. Por un lado,
son desencadenados por sustancias psi-
coactivas que en pequeñas dosis no son
tóxicas ni crean adicción. La mezcalina,
que se obtiene del peyote, y la psilo-
cibina, que se extrae de cierto hongo
(Psilocybe mexicana), no producen nin-
gún daño en el cuerpo. También la sal
de cocina o el agua pueden considerarse
dañinas y letales si superan determi-
nado umbral. Lo mismo vale para el
LSD, sintetizado en 1938 por Albert
Hofmann, de los laboratorios Sandoz
en Basilea. Cinco años más tarde él
SIGANIM

mismo descubrió el efecto alucinógeno


del alcaloide.
Por otro lado, estas experiencias com-
parten un mismo estigma social y por
ello se ha convenido en declarar ilegal
su consumo. Se consideran sustancias
estupefacientes, pese a no guardar re-
lación alguna con los estupefacientes.
No obnubilan la conciencia, sino que
la estimulan y amplían.
Ante estas experiencias, la neuroé-
tica se pregunta si hay razón para tal
ilegalización o si debiéramos mejor in-
tegrarlas en nuestra cultura. ¿Hay cir-
cunstancias en las que los ciudadanos

Mente y cerebro 19/2006 75


libres de un país libre permitan dispo- Importa partir de una imagen realista sobre un subtipo de los receptores
ner libremente de ellas? Tenga presente de la persona. El hombre aspira siem- serotonínicos llamado S2 A. La fuerza
además el neuroético que, cuanto mejor pre a variar sus estados de conciencia, con que se unen a este receptor S2 A
conocemos los mecanismos neuroquí- no sólo a la sublimación religiosa, al guarda una correlación innegable con
micos del cerebro humano tanto mayor relajamiento optimista, a una hiper- los efectos subjetivos que producen
es el número de drogas disponibles en sensibilidad perceptiva y capacidad de en la conciencia.
el mercado negro. concentración; e incluso a una embria-
guez epicúrea. Una ley para cada molécula
Químicos en pos de las drogas Desde hace milenios, todas las cul- El profesional de la neuroética se
Para enmarcar la cuestión podemos turas han venido empleando sustancias encuentra así con una legislación sin
partir de la obra de Alexander y Ann psicoactivas que operan sobre su cerebro matices, apenas aceptada por la ciu-
Shulgin, PIHKAL: A Chemical Love y les llevan a estados de conciencia dadanía. Urge desarrollar una política
Story, que tuvo su prolongación en singulares. De ahí que convenga esta- sanitaria precisa, que señale qué es
TIHKAL: The Continuation. PIHKAL blecer con precisión qué entender por lo que un ciudadano libre en un país
son las iniciales de “Phenethylamines un buen estado de conciencia, qué sus- libre puede hacer con su cerebro. Es
I Have Known and Loved” y TIHKAL, tancias psicoactivas queremos integrar decir, se requieren leyes pormenori-
las de “Tryptamines...”. En el primer en nuestra cultura y contra qué otras zadas de cada molécula y su perfil
libro los Shulgin presentan 179 fene- queremos luchar. neurofenomenológico. Según se des-
tilaminas alucinógenas, en su mayoría prende de los tres informes iniciales
descubiertas por Alexander durante su ¿LSD o mejor RTL? del artículo, no se trata de elaborar
época de químico farmacéutico en Dow ¿Qué es más peligroso, el estado de con- una clasificación química de las sus-
Chemicals. Da cuenta de las experien- ciencia creado por el LSD o el creado tancias, sino de establecer las distintas
cias vividas con diversas dosis. (Se por el RTL? ¿Se reduce la cifra de muer- modalidades de estados de conciencia
incluyen también las instrucciones para tes y de drogadicciones ilegalizando las que producen.
su síntesis química.) drogas? ¿Se ahorra dinero la sociedad Compete a la neuroética no sólo
En el segundo volumen presentaban con las medidas represoras? Según datos ponderar las consecuencias fisiológicas
55 triptaminas, en su mayoría desco- de la oficina federal alemana de infor- que comporta el consumo de sustancias
nocidas en el mercado negro en 1997, mación sanitaria (BzgA) se registran y sus mecanismos de actuación en el
fecha de la publicación. Por supuesto en Alemania al menos 110.000 muertes cerebro, sino también valorar el equili-
figuran ahora en Internet instrucciones prematuras como consecuencia del con- brio entre los riesgos físicos, psíquicos
para su síntesis, de libre acceso para sumo de tabaco y otras 40.000 debidas y sociales que suponen y el grado de
los interesados, sea un estudiante de al consumo inadecuado de alcohol. Hay, satisfacción de las vivencias debidas
psicología en Argentina o un profesor en cambio, unas 2000 muertes anua- a los cambios experimentados en el
ucraniano de química en paro. Acce- les debidas al consumo de sustancias cerebro.
sible también para los que se lucran psicoactivas ilegales. Ante estas cifras, Si dispusiésemos de leyes precisas,
con el mercado tenebroso de las dro- ¿está justificado que quien no fume ni podríamos regular el acceso a las sus-
gas. En la era de la globalización y de bebe alcohol contribuya a pagar con tancias que influyen en el grado de con-
la moderna neurofarmacología siguen sus impuestos la atención médica re- ciencia. Para determinadas moléculas,
apareciendo nuevos desafíos contra la querida? y en consecuencia para los estados de
salud pública. No se trata tanto de defenderse ante conciencia que provocan, se podría
Tal vez ya no podremos afrontar tales riesgos futuros, cuanto de saber apro- introducir una suerte de “permiso de
desafíos con una legislación represora. vechar con inteligencia las innovaciones circulación”. Esto no significa que se-
La humanidad ha acumulado millones terapéuticas. No cabe duda de que la mejante licencia hubiera de ser fácil de
de experiencias con los alucinógenos humanidad seguirá manipulando el me- conseguir o que fuera válida para los
clásicos, es decir, con la psilocibina, el tabolismo de su cerebro con alucinóge- 365 días del año. Tampoco significa que
LSD o la mezcalina. Sabemos que, en nos. Las drogas psicodélicas evidencian el poseedor no la pudiera perder nunca.
general, estas substancias no suponen una clamorosa semejanza química con El actual statu quo debiera mantenerse
peligro para el organismo, aunque pue- la serotonina, noradrenalina y dopamina, y prohibir la publicidad de tóxicos pe-
den en casos singulares desencadenar neurotransmisores. De manera especial ligrosos que creen dependencia (alcohol
reacciones psicóticas, ocasionalmente actúan sobre las neuronas noradrena- y nicotina).
prolongadas. Y así, en vez de los de- línicas del locus coeruleus de cuyos Nunca podría haber un permiso de
seados arrebatos del maestro Eckhart, somas parten axones que se ramifican circulación para la heroína o para la
pueden producirse manía persecutoria, por todo el cerebro. cocaína, porque ese tipo de “vehícu-
pánico inmovilizador o un profundo El locus coeruleus desempeña una los” neurofarmacológicos con los que
sentido de culpa. función determinante en la integración se viaja a nuestro alterado interior es,
¿Cuál es la situación con los alucinó- de distintas vías sensoriales aferentes. en principio, incontrolable: los costes
genos 2C-B (4-bromo-2,5-dimetoxi-fene- Se le supone responsable también de para la sociedad son demasiado elevados
tilamina, llamado en el argot “Venus” o la hipersensibilidad perceptiva sub- porque estas drogas destruyen el orga-
“Nexus”) o el 2C-T-7 (2,5-dimetoxi-4- secuente al consumo de alucinóge- nismo. La heroína y la cocaína limitan
(n)-propiltiofenetilamina, coloquialmente nos. Se trata, pues, de sustancias la capacidad de actuación del individuo
“Místico azul” o “T7”)? “desestupefacientes”, introducidas y crean dependencia. Un simple cálculo
La neuroética debe abordar el proble- erróneamente en la legislación sobre coste-beneficio demuestra que el estado
ma desde su raíz. La cuestión funda- estupefacientes. Recientes investiga- de conciencia que provocan la heroína y
mental se centra en acotar los estados ciones demuestran que los psicodéli- la cocaína no debiera integrarse nunca
del cerebro que se reputan vedados. cos clásicos actúan de forma enérgica en nuestra sociedad.

76 Mente y cerebro 19/2006


Albert Hofmann, descubridor del LSD: viaje hacia la libertad y hacia el peligro
Reconozco que todo mi mundo descansa sobre vivencias
subjetivas, está en mí, en mi interior. No está fuera, no
hay colores fuera de mí. Y ciertamente esto fue el mayor
logro: se sabe que realmente el mundo surge de mí; no es
sólo cuestión de creencias. Hay que estar muy agradecido
al Altísimo, al Creador, por haber tenido la confianza de
darme la facultad de hacer este mundo.
Esto entraña una drástica ampliación de la conciencia. Toda
nuestra vida ha de ser una constante ampliación de nuestra
conciencia y es nuestra obligación enriquecerla cada vez
más. ¿Por qué otra cosa tendríamos que vivir y a qué otra
cosa podríamos abrirnos? Precisamente cuando me percato
de que creo el mundo, me enriquezco con lo que entra
en mí, intento permanecer abierto. Y es posible que nos
abramos cada vez más, que permitamos que nos penetren
cada vez más cosas de este extraordinario milagro de la
Creación. Y así llega la vejez. (...)
El LSD es una sustancia de potencia extraordinaria. Su
efecto alcanza al núcleo de nuestra existencia, a nuestra
conciencia. Pensemos sólo en la energía habitual y en
la energía atómica. La posibilidad de dominarlas supone
también un peligro. Es lo mismo que sucede con el LSD,
la bomba atómica psíquica. Es también una sustancia ex-
traordinariamente peligrosa.

WDR / HILLARY LISS


Entrevista a Albert Hofmann, realizada en 1989 por Thomas
Metzinger. Hofmann (aquí con un modelo de la molécula
de LSD) sintetizó la droga en 1938. El 11 de enero de 2006
cumplió cien años.

¿Creencias libres = Drogas libres? resultar convincente para sus destina- céutica dejada a su albur. Para ello,
Por otra parte, el estado anímico que tarios. A los jóvenes, en particular, sería bueno sustituir la frontera entre
provocan las sustancias psicoactivas buscadores del sentido de la vida y sustancias legales e ilegales por la
mencionadas al principio, no tiene siempre amantes de la aventura, de distinción entre intensificación de la
por qué excluirse de nuestra cultura. experiencias límite. Cuando la inves- cognición y percepción y drogas de
En el artículo 18 de la Declaración tigación neurológica está encontran- estilo de vida.
de Derechos Humanos se dice: “Toda do de forma ininterrumpida nuevas La neuroética no debe ceñirse a pro-
persona tiene derecho a libertad de sustancias psicoactivas, cuando el cesos cerebrales. Ha de abordar también
pensamiento, de conciencia y de reli- mercado de las drogas se ha globa- el uso inteligente y ordenado de nuestra
gión; este derecho incluye la libertad de lizado y a través de Internet se pue- propia conciencia.
cambiar de religión o de convicciones, den obtener libremente recetas para
individual y colectivamente, en público fabricar drogas de diseño, no hay
y en privado, y a manifestarlo a través fuerza policial capaz de reprimirlo. THOMAS METZINGER dirige la unidad de fi-
de la enseñanza, la práctica, el servicio Añádase la dificultad de controlar el losofía teórica/neurofilosofía en la Universidad
religioso o la celebración de ritos”. mercado negro Johannes Gutenberg de Maguncia.
En consecuencia, la neuroética tendrá
que afrontar la cuestión de las sus- Límites al mercado de pastillas Bibliografía complementaria
tancias psicoactivas de forma rigurosa La industria del alcohol trabaja para PIHKAL – A C HEMICAL LOVE S TORY/
y cuidada, y por lo tanto definir qué captar clientes jóvenes. Con ese fin TIHKAL – THE CONTINUATION. A. Shulgin
situaciones del cerebro debieran ser los llamados alcopops, en los que el y A. Shulgin. Transform Press; Burgly, Cali-
declaradas ilegales. En particular debe sabor a alcohol queda enmascarado fornia, 1991 y 1997.
ocuparse de las circunstancias en las por el azúcar. De esta forma los fa-
LSD, MEIN SORGENKIND. A. Hofmann. dtv;
que, en un caso concreto, puede per- bricantes aprovechan procesos cere-
Múnich, 1999.
mitirse la manipulación farmacológica brales de aprendizaje, inconscientes.
de la propia conciencia. En ese mismo contexto, la neuroética DIE PFORTEN DER WAHRNEHMUNG. A. Hux-
Una política racional frente a las debiera alertar ante las posibilidades ley. Piper; Múnich, 2005.
drogas debiera trazarse como objetivo, disponibles por la industria farma-

Mente y cerebro 19/2006 77


Mecanismos
de la migraña
El “sistema trigémino-vascular”, formado por el ganglio trigémino, otros núcleos cerebrales
y vasos meníngeos, sería el culpable: su activación produce la liberación de moléculas que dilatan
los vasos meníngeos, seguida de una cascada de reacciones que aumentan esta dilatación

Gilles Géraud saber que van a sufrir una crisis: son prosigue tras la desaparición del dolor,
los pródromos. Consisten en alteracio- esta hiperperfusión no se debe a los

L
a migraña es una enfermedad nes transitorias de las grandes funciones procesos dolorosos, sino que refleja una
crónica que evoluciona con orgánicas: el hambre, la sed, la tempera- hiperactividad neuronal específica del
crisis recurrentes. Entre un tura corporal, la conciencia, el humor... proceso migrañoso. De ello se deduce
episodio de crisis y otro, los Ya que estas funciones están reguladas que algunas neuronas del mesencéfalo
migrañosos no presentan ningún síntoma, por núcleos situados en el hipotálamo están hiperactivas durante una crisis de
aunque algunos sí manifiestan hiperes- y en el mesencéfalo, cabría sospechar migraña. ¿Por qué?
tesia sensorial, es decir, una sensibilidad que la crisis migrañosa brota en esta En 2004, el grupo encabezado por
exacerbada, a veces permanente, a la luz, zona del encéfalo. Marie Denuelle, de la Universidad de
los ruidos o los olores. Toulouse, confirmó estos resultados
La crisis de migraña nace en el cere- ¿Dónde nace la crisis? utilizando una cámara más avanzada y
bro: una activación neuronal inapropiada Hasta 1995 no se conoció esta activación un tratamiento informático de imágenes
desencadena una “tormenta” cerebral. cerebral en quienes padecían las crisis obtenidas mediante tomografía de emi-
La gran cantidad de factores desencade- de migraña. Las técnicas de formación sión de positrones (TEP) y resonancia
nantes posibles de una crisis, así como de imágenes revelan dos modificaciones magnética (RM). Observaron, en siete
los numerosos signos clínicos asociados en el cerebro de los migrañosos, que migrañosos con crisis de menos de seis
al dolor, han llevado a buscar durante se han ensamblado con las otras piezas horas, una activación de varias zonas
mucho tiempo (y aún hoy), una causa del rompecabezas y han permitido la posteriores en el hemisferio opuesto al
extracerebral, bien los ojos, los senos, construcción de una hipótesis acerca de hemisferio doloroso. Tras la remisión
los dientes, el cuello o determinados los mecanismos fisiopatológicos de las completa de la crisis con el sumatrip-
alimentos. Por culpa de creencias tan migrañas. La primera demostración ha tán, las activaciones persistían (véase
arraigadas, los migrañosos multiplican sido una hiperactivación de determina- la figura 1).
las consulta y acumulan investigaciones das áreas del córtex y del mesencéfalo.
complementarias, en busca de una ex- En nueve personas con crisis migrañosa Hiperactivación de las neuronas
plicación que nunca encontrarán. sin aura, localizada en el hemisferio del tronco cerebral
Los mecanismos de la migraña, com- derecho, Cornelius Weiller y sus cola- Las anteriores investigaciones demues-
plejos, distan de conocerse bien. Aquí boradores, de la Universidad de Essen, tran que al principio de la crisis mi-
revisaremos qué se sabe en verdad sobre han utilizado las imágenes obtenidas grañosa existe una intensa activación
los “generadores” de las crisis migra- mediante tomografía por emisión de neuronal en el tronco cerebral y en el
ñosas, o lugares donde parece nacer el positrones que muestran una hiperper- hipotálamo que persiste después del tra-
cataclismo, sobre el desencadenamiento fusión moderada en los córtex cingular, tamiento de los síntomas de la crisis. La
del aura visual, sobre su propagación y auditivo y visual asociados, es decir, un persistencia de esta activación neuronal
transformación en migraña y, por últi- aporte sanguíneo superior a la media. explicaría por qué reaparece la cefalea
mo, sobre los mecanismos del dolor. Esta hiperperfusión desaparece con el muchas veces cuando el medicamento
Se ignora cuál sea el punto cerebral sumatriptán, un fármaco eficaz contra ha dejado de actuar. No se dispone hoy
de partida de una crisis migrañosa. Los el dolor migrañoso y quizá por ello se en día de estudios secuenciales realiza-
datos clínicos y experimentales sugieren encuentre ligada tanto al dolor como a dos durante la fase precoz de la crisis,
su ubicación en la región del hipotála- la fobia a la luz y al ruido, la cual sería durante los pródromos, por lo que no se
mo o en la parte superior del tronco una consecuencia y no una causa de la puede precisar en qué orden se activan
cerebral (véase la figura 1). Algunos migraña. Hay también hiperperfusión estas diferentes estructuras, ni cuál es el
migrañosos sufren unas horas antes, o en otra zona: la calota mesencefálica punto exacto de arranque del proceso.
incluso unos días antes, unos signos, izquierda y que persiste tras el alivio No obstante, la crisis migrañosa nace
siempre los mismos, que les permiten del dolor por el sumatriptán. Ya que probablemente en la región del hipotá-

78 Mente y cerebro 19/2006


TALAMO
SERVICIO DE NEUROLOGIA. HOSPITAL RANGUEIL. INSERM U 455. HOSPITAL PURPAN. TOULOUSE

HIPOTALAMO

DELPHINE BAILLY
LOCUS
COERULEUS

1. ¿DONDE NACE LA CRISIS MIGRAÑOSA? No se conoce su localización precisa,


MESENCEFALO

pero se ha observado una activación en el hipotálamo y tronco cerebral en una imagen


obtenida mediante tomografía por emisión de positrones (a la izquierda). La migraña NUCLEUS
MAGNUS
nacería en el hipotálamo o en determinados núcleos del mesencéfalo. DEL RAFE

lamo y del tronco cerebral. Recordemos Un tiempo después, en 1944, el neu- es decir, un conjunto de neuronas del
que la crisis brotaba de una perturbación rofisiólogo portugués A. Leão produjo córtex visual que emiten a la vez una se-
del equilibrio del organismo bajo los experimentalmente en el córtex de la ñal eléctrica originada por migraciones
efectos de un estrés y que este equilibrio rata y del gato un fenómeno similar, masivas de iones sodio y potasio. Una
está dirigido por los núcleos situados que llamó depresión cortical propagada. “onda” de descarga se propaga desde
precisamente en el tronco cerebral. Por fin, en 1958 Peter Milner avanzó la el lugar de inicio en todas direcciones
hipótesis de que el escotoma migraño- a una velocidad de dos a cinco milí-
El aura migrañosa so es la consecuencia de la depresión metros por minuto, avanzando hacia la
Entre un 15 y un 20 por ciento de los cortical propagada. Esta breve nota pasó superficie del córtex (véase la figura 2).
migrañosos presentan síntomas visuales casi inadvertida. En las postrimerías de Este frente de excitación deja tras sí
transitorios al principio de sus crisis y los años cincuenta predominaba toda- una calma neuronal plana, sin que las
que preceden a la cefalea. Se trata de un vía la teoría vascular de la migraña. Se neuronas emitan ninguna señal, ya que
escotoma centelleante, es decir, de una suponía, pues, que el aura resultaba de necesitan un tiempo de “recuperación”.
zona ciega en el campo visual bordeada una isquemia transitoria debida a una Según parece, el fenómeno se encuentra
de una franja de puntos brillantes que vasoconstricción: un espasmo arterial en el centro del aura y de dolor migra-
dibujan una línea quebrada: al princi- reduciría el aporte sanguíneo, produ- ñoso. ¿Cómo es posible ensamblar los
pio de la crisis, el escotoma migrañoso ciendo una insuficiente oxigenación. diferentes elementos?
es muy pequeño y próximo al centro; Para paliar dicha vasoconstricción, los Las primeras mediciones del aporte
posteriormente se traslada hacia la pe- vasos intracerebrales y los que rodean sanguíneo cerebral realizadas en el hom-
riferia del campo visual para ocupar la el cerebro sufrirían una vasodilatación bre, en los años sesenta, demostraron
totalidad del hemicampo visual entre de rebote, con el fin de contrarrestar que el aura visual se acompaña de una
los 10 y los 30 minutos. la vasoconstricción. Esta vasodilatación disminución del aporte sanguíneo u oli-
En 1941, Karl Lashley, “padre de sería responsable del dolor migrañoso. goemia a nivel del córtex occipital. Se
la neurofisiología”, estudió su propio Tal hipótesis ha sido revisada a la luz pensó entonces que esta oligoemia era
escotoma visual migrañoso y lo rela- de los resultados obtenidos sobre la de- responsable de los síntomas asociados
cionó con la organización del córtex presión cortical propagada y el papel al escotoma visual. En 1981, Jes Olesen
visual. Concluyó que se correspondía del sistema trigémino-vascular, sobre y su equipo de Copenhague describie-
con una excitación de las neuronas del el que volveremos a tratar. ron la evolución temporal y espacial de
córtex visual primario que se desplazaba esta hipoperfusión y afirmaron que se
progresivamente a una velocidad de tres La depresión cortical propagada correspondía con una depresión cortical
milímetros por minuto, seguido de un ¿Qué es la depresión cortical propagada propagada, testimonio de la depresión
periodo de inhibición: las neuronas del y cuál es su papel en el aura y en la mi- neuronal, pero no su causa. La hipo-
córtex visual son inhibidas, lo que ex- graña? Se trata de una despolarización perfusión cerebral, que se mantiene de
plicaría la parte ciega del escotoma. masiva y transitoria de las neuronas, forma limitada, no privará de oxígeno

Mente y cerebro 19/2006 79


1 mn

EN FUNCION DE LA PROGRESION DEL AURA


EVOLUCION DE LA ACTIVIDAD NEURONAL
2. EN UNA IMAGEN OBTENIDA
MEDIANTE RESONANCIA MAGNETICA
FUNCIONAL se aprecia la evolución
temporal de la actividad neuronal durante
una depresión cortical propagada. Se
N. HADJIKHANI ET AL. EN PROC., NATL. ACAD. SCI., PAGS. 4687-4692, 2001.

extiende sobre el córtex occipital, de atrás


hacia delante, en el transcurso de una
migraña con aura desencadenada tras
un esfuerzo físico provocado por una
estimulación luminosa intermitente. Karl
Lashley, quien en 1941 propuso la hipótesis
de que la excitación de las neuronas se
propaga por la superficie del córtex,
dibujó la evolución de su propio escotoma
TIEMPO visual migrañoso a lo largo del tiempo
(arriba).

a los tejidos. Más aún, el aura y la nos clínicos. Sin embargo, la densidad provenientes del ganglio trigémino y de
oligoemia se hallan disociadas: la oli- neuronal es muy elevada en el córtex la médula, en la región cervical supe-
goemia puede comenzar antes que el occipital (sobre todo en el córtex visual rior (véase la figura 4). Estas neuronas
aura, persistir después del aura e incluso primario); se supone que es difícil que aferentes primarias transmiten la infor-
darse crisis de migraña sin aura. una depresión cortical propagada no pre- mación nociceptiva (relativa al dolor)
Por casualidad se vio que una mujer sente síntomas. Es más, la duración de a las neuronas secundarias situadas en
joven padecía una crisis de migraña sin la hipoperfusión parece ser mayor que el núcleo del trigémino y en la región
aura mientras estaba bajo una cámara, la de una onda de la depresión cortical cervical de la médula espinal (las astas
durante una prueba de activación cogni- propagada. Habría que pensar en varias dorsales de los dos primeros segmen-
tiva. Al comienzo de la cefalea migraño- ondas sucesivas y es poco probable que tos cervicales). Este conjunto forma el
sa apareció una hipoperfusión cerebral esta sucesión no tuviera síntomas. complejo trigémino-cervical.
posterior de gran amplitud, que rápida- Según la segunda hipótesis, la hi- La activación de este sistema me-
mente se extendió hacia delante. poperfusión sería el resultado de una diante la estimulación eléctrica del gan-
En siete pacientes estudiados con vasoconstricción presente desde el prin- glio trigémino provoca en las ratas la
TEP durante una crisis espontánea de cipio de la crisis con o sin aura. Esta liberación de neuropéptidos CGRP, de
migraña sin aura, comprobamos una hi- vasoconstricción la provocaría la activa- la sustancia P y de neuroquinina A;
poperfusión occipital bilateral que se ción de las neuronas vasoconstrictoras todas estas moléculas son responsables
extendía hacia las regiones temporales del tronco cerebral, tal y como nosotros de la inflamación de los vasos menín-
y parietales. Hemos comprobado esta la hemos provocado. La oligoemia re- geos, la cual provoca su dilatación y
hipoperfusión de tres a cuatro horas sultante, siempre que las neuronas cor- una salida de plasma. Al mismo tiem-
después del comienzo de los sínto- ticales sean suficientemente excitables, po se libera una cantidad considerable
mas, persistente tras el tratamiento de favorecería el desencadenamiento de de serotonina en el torrente sanguíneo.
la crisis con sumatriptán, entre cuatro una depresión cortical propagada, res- Este neurotransmisor es un potente va-
y seis horas después del comienzo de ponsable de la aparición del aura. soconstrictor.
los síntomas (véase la figura 3). Cabe, La salida de plasma puede impe-
pues, afirmar que la crisis migrañosa El culpable: dirse con sustancias vasoconstrictoras:
sin aura puede acompañarse, al menos el sistema trigémino-vascular aspirina, alcaloides de la ergotamina
en algunos pacientes, de una hipoper- Los conocimientos actuales acerca de y triptanos. Estos últimos se fijan en
fusión cortical posterior que se parece los mecanismos de la cefalea migra- los receptores 5HT1B, que impiden la
mucho a la observada durante el aura ñosa se basan en el sistema trigémino- vasodilatación y la pérdida de plasma
migrañosa. vascular. Los grandes vasos de la base al tener un efecto vasoconstrictor. Se
Con estos datos, podemos adelantar del cerebro, los vasos meníngeos de la fijan también en los receptores 5HT1D,
dos hipótesis: la hipoperfusión es conse- piamadre y de la duramadre, membranas que inhiben la liberación de los neu-
cuencia de una depresión neuronal que cerebrales, y el sistema vascular están ropéptidos, los cuales favorecen la va-
no se acompaña necesariamente de sig- rodeados de fibras nerviosas sensitivas sodilatación.

80 Mente y cerebro 19/2006


ANTES DEL TRATAMIENTO DESPUES DEL TRATAMIENTO
CON SUMATRIPTAN CON SUMATRIPTAN

SERVICIO DE NEUROLOGIA. HOSPITAL RANGUEIL. INSERM U 455. HOSPITAL PURPAN. TOULOUSE


3. UNA HIPOPERFUSION CEREBRAL
POSTERIOR aparece registrada en esta
tomografía por emisión de positrones
(zonas azules) durante crisis espontáneas
de migraña sin aura. La hipoperfusión se
presenta durante las primeras horas de la
crisis y se mantiene entre la cuarta y la
sexta hora posteriores a la desaparición
del dolor tras la inyección de triptán, un
medicamento eficaz contra las migrañas.
Asimismo, la crisis de migraña sin aura
puede acompañarse de una hipoperfusión
cortical posterior semejante a la observada
durante un aura migrañosa.

Se ha comprobado un aumento del ¿Por qué se habla de sensibiliza- prolongado (40 minutos) un aumento
CGRP en la vena yugular externa en ción? Porque se ha comprobado que del aporte sanguíneo en la arteria me-
los migrañosos durante la crisis y su las neuronas sensitivas implicadas en níngea mediana y que este aumento del
normalización tras el tratamiento con el dolor reaccionan de forma diferente aporte desaparece si se secciona el ner-
sumatriptán, lo que confirma la impli- a medida que son activadas: ante un vio trigémino o el nervio parasimpático
cación del sistema trigémino-vascular mismo estímulo, se amplifica su reac- meníngeo. La depresión responsable del
durante la migraña. ción; se activan mediante estímulos que, aura activaría las terminaciones ner-
en condiciones normales, las dejan in- viosas del sistema trigémino-vascular
Sensibilización periférica diferentes e incluso pueden activarse periférico, que activaría a su vez el
y sensibilización central de forma espontánea. Ello explicaría núcleo trigémino situado en el tronco
La cefalea migrañosa es consecuencia la disminución del umbral doloroso del cerebral que, a su vez, por vía refleja
de una activación periférica y central lado que duele en el transcurso de una parasimpática, produciría una vasodila-
del sistema trigémino-vascular. La crisis de migraña y que puede incluso tación de los vasos meníngeos, todo lo
primera guarda relación con las ter- persistir hasta cuatro días después de la cual daría lugar a una cefalea (véase
minaciones nerviosas próximas a los crisis. Cuando las neuronas periféricas la figura 4).
vasos meníngeos. Es responsable del son estimuladas durante mucho tiempo,
carácter pulsátil del dolor, así como corren el riesgo de ser sensibilizadas. Genética molecular de la migraña
de su exacerbación cuando aumenta Si la estimulación se prolonga, la sen- Los estudios de segregación familiar
la presión intracraneal, o con la tos o sibilización puede transmitirse a las y los de gemelos están a favor de un
con un movimiento hacia delante. La neuronas centrales. papel conjunto de los factores ambien-
segunda es central y explicaría la sen- En estos mecanismos fisiopatológicos tales y genéticos en la determinación
sibilidad exacerbada al dolor del cuero se comprueba que el sistema se auto- de la migraña sin aura o con aura. La
cabelludo (hiperestesia) y, en general, la mantiene, que las reacciones incluso son importancia de los factores genéticos
sensibilidad cutánea durante los ataques aumentadas por sistemas en bucle. Las se hallaría realzada en la migraña con
de migraña, que comienza en un lugar neuronas del ganglio esfenopalatino in- aura. Esta susceptibilidad genética es
concreto pero puede extenderse al otro tervienen en la amplificación: controlan de tipo poligénico, lo que significa que
lado de la cabeza o incluso al antebrazo por vía refleja un sistema vasodilatador se requieren varios genes, cuya com-
del mismo lado. que refuerza la dilatación de los vasos binación varía, para que aparezca la
¿Qué escenario se puede proponer? meníngeos y, en consecuencia, la señal enfermedad. Su estudio aclara los me-
Una neurona (o un pequeño grupo de de retorno hacia el ganglio trigémino. canismos fisiopatológicos de la migraña
neuronas) del núcleo del trigémino se y revela por qué algunas neuronas son
activa y libera, como hemos dicho, sus- Aura y cefaleas hiperexcitables: porque se libera una
tancias vasodilatadoras. De forma reac- Entre un 15 y un 20 por ciento de los cantidad excesiva de glutamato, el cual
tiva, los vasos se dilatan y retransmiten migrañosos presentan aura sistemática- es un mediador neuronal excitador. Este
a la neurona del trigémino una señal de mente antes de la cefalea. Pese a ello, resultado es consecuencia de las inves-
activación, transmitida a los núcleos del en la mayoría de los casos ambos fenó- tigaciones realizadas sobre una forma
tronco cerebral. Esta activación implica menos no van unidos: hay migrañas sin rara de migraña con aura, la migraña
al sistema periférico. La señal se trans- aura, auras sin cefalea o auras antes de hemipléjica familiar, cuya forma de
mite igualmente del trigémino hacia el cefaleas no migrañosas (algia vascular transmisión es mendeliana, autosómi-
tálamo, el cual actúa de repetidor hasta de la cara o cefalea de tensión). Se ha ca dominante, es decir, que basta que
el córtex y es entonces cuando se toma demostrado que una depresión cortical uno de los dos progenitores transmita el
conciencia del dolor, es la sensibiliza- propagada experimental puede desen- gen defectuoso para que el hijo padezca
ción central. cadenar durante un período de tiempo la enfermedad, ya que el gen sano del

Mente y cerebro 19/2006 81


VASO MENINGEO
DILATANDOSE b

VASO MENINGEO

H+
K+

NO

GANGLIO
ESFENOPALATINO
DELPHINE BAILLY

GANGLIO
TRIGEMINO

NUCLEOS
DEL TRONCO
CEREBRAL

COMPLEJO TRIGEMINO-VASCULAR

4. FISIOPATOLOGIA DE LA MIGRAÑA. Según la hipótesis que están en contacto reciben la acción de estas sustancias
neurovascular, se activan neuronas del tronco cerebral. Estas vasoactivas y se dilatan (véase el recuadro b). La señal de esta
neuronas están situadas en estructuras implicadas en el control dilatación es reconducida hacia la neurona del trigémino, que la
del dolor y su activación precede a la del córtex. Allí estaría transmite a las neuronas centrales del tronco cerebral. El relevo
situado un “centro generador” de la migraña. Su activación lo toma el sistema central, desde el ganglio del trigémino al
desencadena una depresión cortical propagada, una onda de hipotálamo y al córtex, en donde nace la conciencia del dolor.
despolarización que se propaga por la superficie del córtex de La neurona del ganglio esfenopalatino amplifica la cascada
atrás hacia delante (dibujada en rojo sólo en el hemisferio derecho) dolorosa, favoreciendo la vasodilatación por vía refleja. El
y que es responsable de los síntomas visuales que a veces sistema trigémino-vascular está formado por vasos meníngeos,
preceden a la crisis migrañosa. El paso de esta depresión neuronas aferentes que rodean estos vasos y salen del complejo
cortical libera iones potasio (K+), hidrógeno (H+) y óxido trigémino-cervical y neuronas que se proyectan sobre el tálamo
82nítrico (NO) (véase el recuadro a). Los vasos próximos o con los Mente
y el córtex del otro hemisferio (no representados y cerebro 19/2006
aquí).
5. EL GLUTAMATO, un
neurotransmisor excitador, desempeña
una función preponderante en la
migraña hemipléjica familiar. La TERMINACION
liberación de glutamato se ve facilitada PRESINAPTICA
por la presencia de canales de calcio VASO
GLUTAMATO
alterados. En condiciones normales, SANGUINEO
la concentración de glutamato está
regulada por transportadores que fijan
el neurotransmisor liberado por los
astrocitos. En la migraña hemipléjica ASTROCITO
familiar, hay una cantidad excesiva de
glutamato.

otro padre no puede suplir el déficit y


la enfermedad aparece. NEURONA
Se han identificado tres genes de la CANAL POSTSINAPTICA CANAL
migraña hemipléjica familiar. Existe al DE CALCIO DE POTASIO
ALTERADO
menos otro más. Los tres genes co-
nocidos determinan los canales ióni-
CERVEAU & PSYCHO

cos. Las mutaciones responsables de


la migraña hemipléjica familiar alteran
probablemente la excitabilidad neuro-
nal. La migraña hemipléjica familiar
de tipo 1 se debe a mutaciones del gen
CACNA 1 A del cromosoma 19. Este
gen codifica una de las subunidades de bre todo en la hendidura sináptica, ya completamente diferentes, dos canales
los canales de calcio neuronales que que producen una disminución de la neuronales y una bomba glial, tienen las
modulan la liberación de noradrenalina, recaptación de glutamato y de potasio mismas consecuencias: un aumento de
dopamina, acetilcolina, CGRP y otros en la misma, lo que aumenta probable- potasio y de glutamato en la hendidura
neurotransmisores. mente la excitabilidad neuronal. sináptica, lo que lleva a una hiperexci-
Diferentes mutaciones del CACNA 1 A La migraña hemipléjica familiar de tabilidad neuronal y a un aumento de
se asocian a varias enfermedades neu- tipo 3 se debe a mutaciones del gen la sensibilidad a la depresión cortical
rológicas que cursan con alteraciones SCNA 1 del cromosoma 2. Este gen co- propagada (véase la figura 5).
episódicas, sin anomalías permanentes, difica un canal de sodio neuronal que de- La genética de la migraña lleva a
como la migraña hemipléjica pura, la pende del voltaje, ya que habitualmente suponer que la enfermedad es un síndro-
ataxia periódica (falta de coordinación no se encuentra y su presencia aumenta me clínico que depende de mecanismos
de los movimientos voluntarios) o la la excitabilidad neuronal. diferentes, que, en el peor de los casos,
epilepsia, a afecciones mucho más gra- Estas tres mutaciones alteran los pueden potenciarse y automantenerse.
ves con ataxia cerebelosa permanente equilibrios iónicos a ambos lados de
progresiva o con edema cerebral mortal. las membranas neuronales. En virtud
Se han obtenido ratones transgénicos de ello, los umbrales de excitabilidad, GILLES GÉRAUD dirige el servicio de neuro-
portadores de dos mutaciones diferen- es decir, de emisión de una señal o logía y exploraciones funcionales del sistema
tes de la migraña hemipléjica familiar potencial de acción, pueden cambiar, nervioso del Centro hospitalario universitario
tipo 1 y se ha comprobado un aumento por lo que las neuronas pasan a ser Toulouse-Rangueil.
de la liberación de neurotransmisores, más excitables. Ahora bien, la liberación
sobre todo de glutamato cortical y una del glutamato está modulada por los Bibliografía complementaria
disminución del umbral de desencade- canales de calcio. La actividad sináp- BRAINSTEM AND HYPOTHALAMIC ACTIVA-
namiento de la depresión cortical pro- tica se reduce cuando el glutamato es TION IN SPONTANEOUS MIGRAINE ATTACKS:
pagada. recapturado por los astrocitos, mediante A PET STUDY. M. Denuelle et al. en Cepha-
La migraña hemipléjica familiar tipo transportadores cuya actividad depende lalgia, vol. 24, pág. 782; 2004.
2 se debe a mutaciones del gen ATP 1 A 2 del gradiente de iones sodio. De esta
POSTERIOR CORTICAL HYPOPERFUSION DU-
del cromosoma 1. Este gen codifica la forma, un aumento de glutamato, bien
RING SPONTANEOUS ATTACKS OF MIGRAINE
subunidad alfa 2 de una bomba de sodio por liberarse una mayor cantidad del
WITHOUT AURA: A PET STUDY. M. Denuelle
transmembrana. El gen se expresa sobre mismo, bien por una insuficiente re-
et al. en Cephalalgia, vol. 25, págs. 851-862;
todo en las células gliales, el otro gran captación, puede facilitar una depresión 2005.
grupo de células nerviosas junto con las cortical propagada.
neuronas. Las mutaciones del gen ATP La sensibilidad a la despolarización MIGRAINE ET CEPHALÉES. Coordinado por
1 A 2 producen manifestaciones clínicas cortical propagada sería el denominador M.-G. Bousser, A. Ducros y H. Massiou.
diversas, sobre todo, migraña hemiplé- común de las crisis de migraña. En la Colección Traité de neurologie, bajo la direc-
jica pura y epilepsia. Estas mutaciones migraña hemipléjica familiar, las mu- ción de J. Bogousslavsky, J.–M. Léger y
J.–L. Mas. Editions Doin, 2005.
alteran el funcionamiento neuronal, so- taciones de tres transportadores iónicos

Mente y cerebro 19/2006 83


Pedofilia
¿Mantener relaciones sexuales con menores? Ante semejante planteamiento, la mayoría de las personas
siente profunda repugnancia. ¿Cómo surge ese funesto apetito sexual? ¿Existen medios para combatirlo?

Peer Briken, Andreas Hill como Walter? ¿Dependen tanto de sus de inferioridad e impotentes, obsesio-
y Wolfgang Berner instintos que lo mejor sería excluirlos nados con un objeto sexual de inferior
de la sociedad? categoría” (un niño).

E
n un banco del parque se ha- Aquí la opinión mayoritaria coin-
llan sentados un hombre y cide en que todo sujeto que se sienta Frustración y humillación
una muchacha. Ella lee un li- sexualmente excitado por los niños Amén de pedófilos genuinos, los exper-
bro, mientras él la mira a ella. representa un peligro genuino. Pero tos distinguen delincuentes reactivos y
Al cabo de un rato entablan un diálogo los datos científicos no justifican ese delincuentes agresivos (sin integración
y se despierta una corriente de simpatía convencimiento. No es cierto que to- social). Se inscriben en el grupo de
mutua. Llegado a ese punto, le pregunta das las personas con tendencias pe- los reactivos las personas sexualmente
a la chica: “¿Quieres sentarte en mi dófilas las exterioricen y agredan. Ni inexpertas o con retraso mental, que no
regazo?” Y apenas se puede entrever todos los que abusan sexualmente de se hallan en condiciones de mantener
la incipiente excitación que vibra en menores presentan una ineludible pre- una relación paritaria con adultos. En
su voz. disposición pedofílica. sus relaciones de pareja han experi-
Los espectadores de la sala de pro- El término pedofilia, del griego mentado frustraciones y humillaciones
yección se revuelven atónitos en sus “pais” (muchacho, niño) y “philia” y buscan una suerte de compensación
butacas. Están viendo “Woodsmann”, (amistad), fue acuñado en 1890 por en los niños. Lo mismo se aplica a la
una película de Nicole Kassell del año Richard von Krafft-Ebing. En su Psy- pedofilia senil ya descrita por Krafft-
2003, que relata la vida de un pedófilo. chopathia sexualis, revolucionaria para Ebing: se trata de hombres que, por
Walter, recluido en prisión durante doce aquellos tiempos, este psiquiatra ale- razón de senilidad o de una decrecien-
años por abusos sexuales con menores, mán describió los modelos patológi- te potencia sexual, se concentran en
que intentaba ahora retornar a una nueva cos de diferentes preferencias sexuales. sujetos fácilmente impresionables. En
vida con una vivienda propia, un trabajo Lejos de criminalizar toda forma de este grupo de agentes reactivos se nu-
y otra mujer a su lado. Pero es difícil la desviación sexual, asoció algunas a meran también las personas que tienen
vuelta a la vida normal: percibe el frío trastornos patológicos. Krafft-Ebing profesionalmente un intenso contacto
rechazo de sus compañeros de trabajo y diferenciaba la pedofilia erótica —don- con niños y en ese marco crean la
sufre el desprecio de su hermana y los de los afectados se sienten atraídos atmósfera propensa para el abuso de
prejuicios de la policía. ¿Hay motivos desde la pubertad exclusivamente por quienes protegen.
para tales circunstancias? Los espectado- los niños— de otras formas de abusos El tipo asocial y a veces sádico, des-
res no salen de sus cavilaciones. ¿Pue- con menores; en concreto, de la que de el punto de vista sexual, busca por
den cambiar en el fondo las personas se observan en “varones con complejo el contrario sus víctimas al azar, entre

84 Mente y cerebro 19/2006


MANFRED ZENTSCH
DEPREDADOR Y PRESA. Los pedófilos viven en permanente conflicto con sus pasiones.
ellas niños indefensos ante los abusos. La mayoría oculta sus sentimientos durante toda su vida, por miedo a la recriminación y
Se trata a menudo de individuos con al castigo.
trastornos de relación, que buscan satis-
facer sin más sus impulsos sexuales, sin
otras consideraciones. Siguen la norma nes. Abordó, en un universo de 1200 la pedofilia. Como vínculo de unión
de la mínima oposición y se sirven del pacientes, la posibilidad siguiente: si podría mencionarse el síndrome hiper-
sexo para compensar una fase de frus- determinadas lesiones cerebrales de la cinético, o síndrome de hiperactividad
traciones personales. primera infancia aumentaban la pro- y déficit de atención. En la infancia y
Con la sistematización de Krafft- babilidad del desarrollo de tendencias juventud de los pedófilos supera la
Ebing empezó la indagación sobre las pedófilas. Los psicólogos del ensayo incidencia media.
causas psicológicas y biológicas de esta clasificaron a los probandos, en función Otros científicos intuían que las cau-
sexualidad anormal. Desde mediados de de sus preferencias sexuales, en pedófi- sas biológicas de la pedofilia se en-
los años ochenta, algunos trabajos diri- los y no pedófilos. Los entrevistaron a contraban en el genoma. En un estudio
gidos por Ron Langevin, de la Univer- continuación según su historia clínica, realizado en 1984 y basado en entrevis-
sidad de Toronto, comenzaron a aportar con particular interés sobre los trauma- tas, el equipo dirigido por Fred Berlin,
pruebas de la relación entre la pedofilia tismos craneocerebrales relacionados de la Universidad Johns Hopkins, ve-
y determinados elementos del cerebro. con la inconsciencia. Los accidentes rificó una acumulación de pedofilia y
Se observó, en hombres que habían vio- acaecidos antes de los seis años de de otras conductas sexuales anómalas
lado a niños, alteraciones similares en edad iban acompañados por un lado entre consanguíneos en primer grado. La
la zona de los lóbulos frontales. Esta de un nivel inferior de inteligencia y de verdad es que partieron de una muestra
región cerebral es el punto de arranque formación y por otro más frecuente- muy restringida, que le restaba valor y
de prestaciones cognitivas superiores: mente con la pedofilia. no permitía demostrar la existencia de
capacidad de planificación de acciones y De acuerdo con los resultados, los causas genéticas. Además, la compleja
control de las emociones y de la conduc- trastornos traumáticos del sistema interacción entre genes y factores am-
ta. Quedó, asimismo comprobada una central nervioso durante la infancia bientales impide dar una explicación
alteración de las preferencias sexuales podrían llevar a tendencias sexuales sencilla del fenómeno.
en ciertos pacientes con tumores cere- anormales en la edad adulta. Pero
brales en los lóbulos parietales. cabría también que un déficit de de- Marcado a fondo: el primer amor
En el año 2002, el equipo de Ray sarrollo existente ya desde el naci- Por lo mismo, la ciencia se vuelca
Blanchard, también de Toronto, estudió miento favoreciese tanto la propensión ahora en las fases críticas de desarro-
con mayor detenimiento estas conexio- a los accidentes como la inclinación a llo durante la infancia y la juventud

Mente y cerebro 19/2006 85


Pedófilos ante la ley
Según la CIE-10 —Clasificación Internacional de Enfermeda- forma de orientación sexual, originada en el desarrollo per-
des que recoge directrices de validez general dictadas por sonal de cada uno.
la Organización Mundial de la Salud (OMS)— el concepto En la mayoría de los países se castiga el contacto sexual
de pedofilia abarca todas las fantasías reiterativas provoca- con los menores. Igualmente son punibles las acciones sus-
doras de una intensa excitación, así como las necesidades y titutivas como la producción, propiedad o adquisición de
comportamientos compulsivos que implican actos sexuales representaciones que muestran a los niños en acciones o
con un menor y que se mantienen como mínimo durante posiciones sexuales (pornografía infantil).
seis meses o más.
La pedofilia está categorizada como un trastorno patológi- Sobre el número de personas pedófilas por país no hay da-
co. Al menos todavía, ya que hay quienes se inclinan a sacar tos fiables. Una fracción notable de pedófilos evita contactos
de la CIE todas las parafilias, entre las que se encuentran sexuales con niños por miedo a las consecuencias jurídicas y al
el exhibicionismo o el voyeurismo. Estos grupos valoran la rechazo social. Los pedófilos que han cometido el delito, siquie-
pedofilia —lo mismo que la homosexualidad— como una ra sea por una vez, están expuestos al peligro de recaída.

de la persona. Son las que acuñan eran víctimas de violencia sexual con conflictos con las primeras personas de
nuestra sexualidad y condicionan nues- mucha más frecuencia que otros pa- referencia (la madre o el padre). Por
tras preferencias sexuales y pautas de cientes transgresores. Y un estudio del ello, en el primer plano de un tratamien-
comportamiento. Esa cartografía deter- Instituto de Salud Infantil de Londres to figura siempre una psicoterapia que
mina los estímulos ante los que uno del año 2003 sacó a la luz que las busca reconocer y superar las primeras
reacciona de preferencia o el papel víctimas tienden a transformarse en vivencias traumáticas, así como las cri-
que asume en sus relaciones con los autores. En este segundo estudio se sis de identidad y de autovaloración
demás; así, unos adoptan una postura entrevistó a 224 víctimas de abusos; de los afectados. Además, los pacientes
exigente y egoísta, mientras que otros se concluyó que el 12 por ciento de acostumbran experimentar deformacio-
se comportan con timidez o incluso los jóvenes entrevistados se habían nes valorativas; tal, la idea errónea de
de forma pasiva. transformado en autores de abusos. que “al fin y al cabo al niño le daba
David Finkelhor, sociólogo de la Con esta reversión de la víctima en gusto”.
Universidad de New Hampshire, iden- verdugo parece confirmarse la tesis Se indica también la administración
tificaba en 1984 cuatro factores que psicoanalítica de que, mediante unas complementaria de fármacos. Los an-
contribuyen al desarrollo de los com- apetencias sexuales desviadas, se trata tidepresivos del grupo de los “inhibi-
portamientos pedófilos. Parte en primer de invertir una derrota, sufrida en la dores selectivos de la reabsorción de
lugar de una suerte de falso marcaje que infancia, en un triunfo voluptuoso en serotonina” (SSRI), que actúan contra
hace que una persona adulta reaccione la edad adulta. depresiones y contra trastornos por mie-
excitada ante la señal “niño”. Las causas Otra motivación se observa en los do o violencias, se prescriben en casos
de este comportamiento son muy diver- hombres con mentalidad infantil (se- de preferencias sexuales anormales. Los
sas, pero aquí remiten a una infancia gundo factor de Finkelhorn). En estos SSRI elevan la concentración cerebral
y una juventud complicadas. Muchos casos de congruencia emocional, los del neurotransmisor serotonina, con lo
pedófilos, en determinada fase de sus hombres experimentan felicidad y so- que se produce un efecto positivo en
vidas, fueron ellos mismos víctimas de siego cuando pasan el mayor tiempo el estado de ánimo del individuo. En
violencias y abusos. posible con niños; e incluso cuando algunos estudios de nuestro grupo de
Un segundo factor es la identificación pueden ser ellos mismos como niños. trabajo del año 2003, centrados espe-
emocional con la mentalidad y la vida En estos casos sus intereses funda- cialmente en la terapia de los pedófi-
infantiles partiendo de un bajo nivel de mentales no se centran en los actos los, se apuntaba un efecto del SSRI
formación o de escasa autoestima. Y en sexuales, sino que, en principio, buscan en el control de los afectos: retroceso
tercer lugar se produce un bloqueo en una relación sincera. Encontramos un evidente de las fantasías y apetencias
el desarrollo de una sexualidad normal ejemplo famoso de esta tipología en sexuales así como de la masturbación.
por miedos sexuales subyacentes en lo el autor de libros infantiles Charles De todas formas, no se han realizado
más profundo. Por último, se agrega Ludwige Dodgson (1832-1898), más todavía estudios de control definitivos
una “desinhibición” general. Los afec- conocido bajo el pseudónimo de Lewis con placebos.
tados se caracterizan por sufrir psico- Carrol. El mundo infantil de sueños Los médicos cifran ahora sus es-
sis, trastornos impulsivos o adicción al que se vive en Alicia en el país de las peranzas en las sustancias activas
alcohol. maravillas parece ser el apetecido por que operan al más alto nivel en el
De la profunda influencia de viven- el propio autor y donde se desenvolvía círculo de regulación del hipotálamo
cias traumáticas en la infancia y en con mayor soltura. y de la hipófisis. En particular, se in-
la juventud dan cuenta dos trabajos vestigan en “análogos de la hormo-
rigurosos. En el año 2001, un gru- Experiencia traumática na luteinizante-hormona Liberadora”
po londinense de la Facultad Libre y en la propia existencia (LH-RH-Análoga); uno de ellos, el
Regia de Medicina estudiaron a 747 Los trastornos de la tendencia pedofí- leuprorrelinacetato. Se venían apli-
pacientes de una policlínica forense y lica remiten a una fase decisiva de la cando, sobre todo, en el tratamiento
verificaron que los autores de abusos propia maduración de la persona: a los del cáncer de próstata. El crecimiento

86 Mente y cerebro 19/2006


Prevención terapéutica
“No delinquir” es el lema de un proyecto de investigación
del Instituto de Medicina Sexual en la Charité de Berlín. Los
hombres que se sienten atraídos sexualmente por los niños
participan en una consulta y terapia protegidas por el secreto
profesional médico.

¿Se puede reconducir a los pedófilos?


Según Beier, no se pueden invertir las preferencias sexuales de
una persona: ni la orientación hacia un sexo determinado, a
una edad preferida, ni la predilección por determinadas prác-
ticas. Hay muchos trastornos o enfermedades incurables, que
pueden tratarse de manera efectiva. Piénsese en la diabetes:
el paciente procura que su nivel de glucosa se mantenga en
la zona verde, es decir, que se alimente razonablemente y se
mueva mucho. Algo similar es aplicable a los trastornos de
la estructura sexual: los afectados tienen que controlar sus
apetencias sexuales con el fin de no perjudicar ni a otros
ni a sí mismos.

¿Qué tipo de ayuda cabe prestar?


En el curso del tratamiento de Beier los pacientes aprenden
a evitar tratos sexuales con menores. A estos hombres no
se les puede reprochar ni su constitución sexual ni las fan- KLAUS M. BEIER, nacido en 1961, desempeña la cátedra de
tasías que desarrollan. Pero cada individuo es responsable sexología en el Hospital Clínico Universitario de la Charité, de
de su comportamiento, lo que significa que hay que evitar
Berlín. Ha trabajado en el campo de la investigación sexológica
la realización de las fantasías.
empírica, el diagnóstico y terapia de trastornos sexuales
No todo abuso sexual de un menor es pedofilia, subraya funcionales y trastornos sexuales de preferencias.
Beier. Muchos delincuentes se orientan sexualmente hacia los
adultos, no son pedófilos, pero abusan de los niños por su timidez y la inseguridad frente a las mujeres. En el caso de
situación de indefensión. Hay dos tipos de pedofilia principales, los pedófilos exclusivos, el panorama es distinto: si quieren
que demandan dos tipos de terapia: el grupo de pacientes enfrentarse responsablemente a sus tendencias no realizarán
focalizado exclusivamente hacia los niños y el de los orientados nunca sus deseos sexuales.
hacia adultos y niños. El enfoque del tratamiento depende
más de la pertenencia a uno de los dos tipos y menos de los Sobre la pedofilia de las mujeres, es decir, las culpables
factores de la personalidad. Los hombres que no reaccionan de abusos sexuales con menores, parece que es mayor el
exclusivamente ante los niños presentan más posibilidades de ruido que las nueces. Aunque se den casos, carecemos de
realizarse sexualmente de una forma socialmente conciliable. suficiente información para afirmar que existan mujeres
Algo que en el Instituto de Berlín se fomenta. No es raro pedófilas.
que detrás de un interés sexual por niños se escondan la Sabine Kersebaum

del carcinoma depende, entre otros y en parte atormentadores. Observa- Bibliografía complementaria
factores, de la producción de testos- mos a menudo profundas crisis per- PHARMACOTHERAPY OF PARAPHILIAS WITH
terona, la hormona sexual masculina sonales cuando desaparece ese factor LONG-ACTING AGONISTS OF LUTEINIZING
cuya influencia en la agresividad y el autoestabilizante y consolador de la HORMON-RELEASING-HORMONE. P. Briken,
comportamiento antisocial se conoce propia desviación sexual. Terapeuta A. Hill, W. Berner en Journal of Clinical Psy-
desde hace más de treinta años. Las y paciente deben hallar entonces una chiatry, vol. 64, págs. 890-897; 2003.
sustancias análogas LH-RH influyen compensación. Pero en último térmi-
STÖRUNGEN DER SEXUALPRÄFERENZ. W. Ber-
en la producción de la testosterona; no, la mayoría de los pedófilos deberá ner, A. Briken, C. Kraus en Sexualstörungen,
con mayor exactitud, la rebajan hasta aprender a controlar sus tendencias dirigido por G. Kockott, E. M Fahrner,
el nivel de la castración. durante toda su vida. E. M. Thieme; Stuttgart, 2004.
Los pacientes precisan psicotera-
pia adicional. Contemplado desde una DER DIE DAS. ÜBER DIE MODERNISIERUNG DES
perspectiva inversa, la administración SEXUELLEN. G. Schmidt. Psychosozial Ver-
PEER BRIKEN es médico. ANDREAS HILL es lag; Giessen, 2004.
de esos fármacos provoca, a veces, médico jefe en el Instituto de Investigación
que el sujeto quede sosegado y se Sexual y psiquiatría forense en la clínica univer- PERVERSION. DIE EROTISCHE FORM VON
sienta dispuesto a hablar con fran- sitaria de Hamburg-Eppendorf. WOLFGANG HASS. R. Stoller. Pychosozial Verlag; Gie-
queza de sus fantasías y modos de BERNER, experto en sexología, dirige dicho ssen, 2004.
comportamiento sexuales, violentos Instituto.

Mente y cerebro 19/2006 87


PUNTO DE MIRA

Libre albedrío y derecho penal


Algunos neurólogos abogan por una reforma del derecho penal. La culpa presupone el libre albedrío,
facultad de la que carecemos, aducen. Sobre esa y otras cuestiones asociadas se pronuncian Björn
Burkhardt y Reinhard Merkel, expertos en derecho penal

Carsten Könneker Wolf Singer y Gehard Roth han lanza- frases a la cuestión del libre albedrío y
do, sobre la obligación de establecer de la culpa; no refleja el estado de la
Profesor Merkel, profesor Burkhardt, una nueva concepción del hombre y doctrina de la culpa penal de una forma
¿cómo reaccionan los juristas cuando renunciar a la idea de una culpa per- que pudiéramos considerar mínimamen-
los biólogos les imponen un debate sonal. Ambos han malinterpretado cuál te satisfactoria. Roth ha entresacado de
de principios sobre el libre albedrío debe ser el cometido del principio de aquí y de allá frases sueltas y sobre ellas
y la culpabilidad? la culpa jurídico y además han hecho ha levantado el edificio de su argumen-
Profesor Reinhard Merkel: La mayo- una presentación errónea del estado de tación. Pero eso no es serio. En segundo
ría reaccionan con indignación. Y las la doctrina de la culpa. Lo que produce lugar, Roth mantiene que el concepto de
respuestas serían muy parecidas a éstas: cierta inquietud. libre albedrío que él critica predomina
pero, ¿creen en serio los investigadores también en la psicología cotidiana de
cerebrales que nosotros nunca hemos ¿Qué critica usted exactamente? las personas. Pero no realiza ninguna
pensado sobre ello? O ¿piensan acaso Burkhardt: Dos cosas. En primer lugar, investigación sistemática que apoye esa
que las preguntas en relación con la Roth sostiene que la noción de culpa concepción.
culpa, la responsabilidad y la conciencia que se describe en derecho penal pre-
de las acciones se pueden responder supone lo siguiente: de acuerdo con la ¿Cómo ve usted esto, profesor Merkel?
ahora desde los criterios de las ciencias doctrina dominante del libre albedrío, el Merkel: Cuando los juristas abordan
naturales? Siempre he sostenido que el culpable de un delito, bajo exactamente temas de carácter científico-natural, el
diálogo puede ser muy estimulante e las mismas circunstancias fisiológico- manual de Wessels y Beulke no cons-
incluso necesario. cerebrales, podría haber actuado de un tituye la mejor instancia de unión entre
Profesor Björn Burkhardt: Me ven- modo distinto del que actuó; enunciado ciencia y derecho. Sin embargo, yo no
go ocupando desde hace décadas de la que no es cierto. Roth apoya esta tesis atribuiría a Roth motivos espurios o de
relación entre “culpa y libre albedrío”. en Derecho penal, un tratado escrito por mala fe. Por otro lado, resulta exagerado
Considero una auténtica osadía las pro- Johannes Wessels y Werner Beulke. La y fuera de lugar apelar a la introduc-
puestas del tipo de las que, por ejemplo, verdad es que esa obra dedica sólo unas ción de una nueva idea de qué sea la
naturaleza humana. Como también está
fuera de toda cuestión que la investiga-
ción cerebral ha obtenido conocimientos
del mayor interés sobre el gobierno del
Parágrafo 20 del Código de Derecho Penal ser humano, que los penalistas debie-
ran registrar y tomar en consideración.
Exención de culpa en los trastornos mentales Pero si se me pregunta sobre si esto es
“Actúa sin culpa todo aquel que, en la comisión de un delito, es incapaz razón suficiente para que debamos revi-
de comprender la maldad del hecho o de actuar según esa comprensión, sar nuestros postulados centrales, el del
porque sufra un trastorno mental patológico, un trastorno de la conciencia principio de la culpa, por ejemplo, yo
manifiestamente profundo, una discapacidad mental o cualquier otra alteración tendría, igual que el profesor Burkhardt,
mental grave.” serias dudas sobre la veracidad de una
respuesta afirmativa.

88 Mente y cerebro 19/2006


PHILIPP ROTHE
OBJETO DE LA NEGOCIACION: “EL LIBRE ALBEDRIO”. Björn Burkhardt (izquierda) y
¿Qué papel desempeña entonces el Reinhard Merkel (centro) con Carsten Könneker, director de Gehirn und Geist.
principio de culpabilidad en el de-
recho penal y hasta qué punto se
encuentra acoplado con el libre al-
bedrío? de conducta o, en la comisión de un decidir de otra manera o porque él no
Burkhardt: El principio de “Ninguna hecho delictivo, no puede controlar sus quería decidir de otra manera. Por eso,
pena sin culpa” se encuentra profun- acciones. En román paladino: al incapaz propongo establecer la imputación de
damente anclado en nuestra constitu- de discernir que no se puede matar, culpabilidad sobre la actitud interna del
ción alemana. En lo que concierne al porque padece enfermedad mental gra- sujeto: lo determinante es que el autor,
acoplamiento con el libre albedrío, la ve, no puede exigírsele responsabilidad en la comisión del delito, haya o no
mayoría de los penalistas defienden alguna; ni tampoco es culpable quien, dispuesto de alternativas de decisión.
un concepto de culpa que podría ca- pese a conocer las normas, se siente El que bajo las mismas circunstancias
lificarse de pragmático-social. A tenor incapaz, en una situación concreta, de hubiera podido decidir de otra manera
del mismo, el autor de un delito no es obrar en consecuencia. En los demás resulta irrelevante.
inculpado por el hecho de que podría casos existe culpabilidad, salvo situa- Merkel: Yo pienso que, tal y como
haber actuado de otra manera, sino por- ciones excepcionales; una de éstas: la reza el texto legal, estamos obligados
que se le achaca que cualquier otro del que cometa un homicidio en defensa a aceptar un objetivo: poder actuar de
en su lugar podría haber actuado de de su propia vida. otra manera. Y es exactamente aquí
una forma distinta. Personalmente no donde los neurobiólogos colocan su
comparto esta noción social de la culpa; La ley presupone entonces que toda cuña: según ellos, nadie puede tomar
me siento más cerca del principio de persona normal, en circunstancias en verdad ninguna decisión; ésta vie-
la culpa personal. Mi apreciación se normales, puede controlar su con- ne predeterminada por su cerebro. El
justifica aun cuando se admitiera que ducta. delincuente no podría actuar de otra
no hay libre albedrío en el sentido de Merkel: Frente a la opinión predomi- manera; ni siquiera ninguno de nosotros
poder actuar de otro modo volunta- nante, el parágrafo 20 debería interpre- podría hacerlo. Nosotros no podemos
riamente bajo las mismas condiciones tarse de la siguiente manera: nosotros evitar hacer aquello que hacemos. La
fisiológicas, en el cual se basan sin juzgamos a alguien porque pensamos decisión la toma —metafóricamente
más problemas algunos investigadores que esta persona podría haber gobernado hablando— el cerebro.
cerebrales. su conducta de forma distinta.
Merkel: Burkhardt ha puesto el dedo Esa es una formulación muy proble-
en la llaga. El decir “otro, en igualdad Pero entonces Roth no anda tan des- mática.
cabal de condiciones, no habría cometi- caminado, ¿o sí? Merkel: Se trata, cierto, de una metá-
do el asesinato” resulta insatisfactorio. Burkhardt: Si interpretamos la ley se- fora. El cerebro no decide nada; sólo
En el Código Penal alemán, el parágrafo gún expone Merkel, tendremos dificul- decide el sujeto. Pero la persona de-
20 regula la culpabilidad y la exención tades. En muchos casos no hay ninguna cide sobre la base de los procesos
de culpabilidad. En su declaración, obra posibilidad de tener el convencimiento neuronales que acontecen en su cere-
sin culpa todo aquel que es incapaz de de que el autor de un delito haya to- bro. Soy yo quien pondera, reflexiona
reconocer la infracción de un precepto mado una decisión porque él no podía y justifica los argumentos aportados,

Mente y cerebro 19/2006 89


BJÖRN BURKHARDT, catedrático de

PHILIPP ROTHE
derecho penal en la Universidad de
Mannheim, investiga la influencia del
progreso neurocientífico en la definición
de la naturaleza humana recogida en el
derecho.

pero realizo tales operaciones sobre Burkhardt: Y ¿no podría ser que el maestro quedó en un comienzo libre
una serie de procesos neuronales. Re- cerebro creara un espacio de libertad, de sus tendencias pedófilas; mas, pa-
cuérdese la fábula de la liebre y el que generase libertad de movimiento? sado algún tiempo, reaparecieron esas
erizo: cuando la liebre —representante Quizá somos por eso precisamente li- inclinaciones. Sometido a una revisión
de los mentales— declara “he reflexio- bres: porque nos sentimos libres. ¿Qué cerebral, los médicos comprobaron que
nado en profundidad y he sopesado significa para el ser humano que pueda el tumor había vuelto a crecer.
los argumentos”, aparece entonces el experimentar el futuro como abierto y
erizo —representante de los neuro- sus motivos como no ineludibles? ¿Qué consecuencias obtienen ustedes
nales— y dice “pero soy sólo yo el Merkel: Para la imputación de cul- de este caso?
que puedo decirte exactamente cómo pa resulta ineludible que el individuo Merkel: Este caso nos enseña que no
se ha efectuado tu valoración y por experimente el futuro como abierto y basta la mera experiencia subjetiva de
qué se ha producido de esa manera no sepa cómo va a decidir antes de tener alternativas de elección. En los
y no de otra”. que haya decidido. Pero esto sólo no tribunales sucede a menudo que un
basta. Lo expondré con un ejemplo. acusado dice: “Yo he intentado hacer
¿Creen ustedes que su propio actuar En el año 2003 un maestro de 40 años esto y aquello y lo de más allá”, pero
está prefijado por los procesos fisio- de edad, con una biografía normal, se el juez sabe, gracias a los informes
lógicos del cerebro? sorprendió a sí mismo en un flagrante de los peritos, que el acusado en el
Merkel: Las nociones de “determi- delito, bajándose de Internet imágenes momento de los hechos estaba sufrien-
nado”, “prefijado” o “causal” son pornográficas infantiles y empezando do un ataque epiléptico o presentaba
sumamente problemáticos. Nos halla- a acechar a niñas. No lo hacía bajo disminuidas sus capacidades mentales.
mos muy lejos de entender en toda su ningún sentimiento de compulsión, En esos casos, la experiencia subjetiva
complejidad la relación entre mente y sino con entera libertad. Se le conde- no le interesa al juez. “El acusado no
cerebro. En cualquier caso, el cerebro nó por acoso a unas alumnas; entre se encontraba en posesión de todas
es, en cuanto órgano, algo físico. No otras cláusulas, se le impuso acudir a sus facultades mentales y no era ca-
se entiende bien que nuestra voluntad una psicoterapia. Pero la inclinación paz de controlar sus actos”, declara
inmaterial dirija un cerebro material. pedófila no desapareció. Pasado cierto la sentencia. Pero si no tomamos en
¿Cómo podríamos legitimar el prin- tiempo, se presentó determinado día en cuenta en estos casos la experiencia
cipio de culpa sin el libre albedrío? el hospital aquejado de agudos dolores subjetiva, ¿por qué nos basta, en otros
Quedaríamos abocados a un vacío de cabeza. Se le descubrió entonces casos, esta misma experiencia subje-
explicativo. Quizá sólo quepa afirmar un tumor notable en el lóbulo fron- tiva para proceder a la imputación de
que este vacío pertenece a la conditio tal derecho. Esta región cerebral es culpabilidad?
humana: ni podemos legitimar el prin- la responsable, entre otras funciones, Burkhardt: Veo dos respuestas a la
cipio de culpa, ni contamos con otra del control normativo de nuestros ac- pregunta. La primera: no defiendo que
alternativa razonable. tos. Tras la extirpación del tumor, el la conciencia del poder hacer algo dis-

90 Mente y cerebro 19/2006


REINHARD MERKEL, catedrático de

PHILIPP ROTHE
derecho penal de la Universidad de
Hamburgo, investiga sobre las relaciones
entre derecho y ética en medicina.

tinto represente el único presupuesto ciedad mediante el ingreso en pri- ¿Se ha extendido el debate en torno
para la imputación de culpabilidad en sión del infractor de la ley. Algunos al libre albedrío y la culpabilidad
el derecho penal y que haga sobrantes investigadores cerebrales se propo- a otros países? En particular, ¿qué
otros criterios de capacidad (capacidad nen abolir sólo la culpa que se debe tratamiento recibe el principio de
de responder a un estímulo normativo expiar y por la que se debe hacer culpabilidad en el derecho anglo-
o capacidad de motivación normal). La penitencia; esto es, el componente americano?
conciencia del poder hacer algo distin- moral de la culpa. Burkhardt: En el ámbito de los países
to constituye una condición necesaria, Merkel: El derecho ha venido aban- pertenecientes a la Common-Law —Es-
pero no suficiente. En mi opinión, las donando en el pasado reciente la idea tados Unidos, Canadá y Gran Breta-
teorías que dejan de lado la concien- de una culpa que exige penitencia. Lo ña— asistimos a una quiebra frecuente
cia del poder hacer algo distinto no ha hecho, digámoslo de soslayo, sin del principio de culpabilidad tal como
son muy operativas. Y la segunda res- inspiración alguna en la investigación nosotros lo entendemos. Sobre todo
puesta: depende de si la percepción cerebral. Pero dudo mucho de que cuando se trata de los “Strict Liabi-
de libertad que siente el sujeto, sin podamos renunciar por completo a la lity Offences”, delitos que contienen
contenido indeterminado, coincide con imputación de una culpa. No basta con componentes puramente objetivos e
la realidad. Esta coincidencia no se decir a la gente tras un hecho delictivo: independientes de la culpabilidad; por
da cuando una persona, que desarro- “Nosotros nos vamos a ocupar de que ejemplo los delitos sexuales cometidos
lla una tarea impuesta bajo hipnosis, esta persona no vuelva a reincidir nun- contra menores de edad: en los Es-
cree que opera con plena libertad. En ca más, ya sea disuadiéndole suficien- tados Unidos no es necesario que el
el caso de un ataque epiléptico falta temente, proporcionándole algún tipo acusado conozca la edad de la víctima,
de entrada el sentimiento de libertad. de terapia o manteniéndole bajo una algo impensable en las legislaciones
En el ejemplo del maestro, el punto vigilancia de seguridad”. La reacción europeas.
crucial es la incapacidad de respuesta de la gente sería: “El que no reincida
ante un estímulo normativo o, en otras es un paso en el buen camino; pero ha ¿Significa esto que los neurólogos
palabras, a la carencia de receptividad cometido un delito ahora y tiene una partidarios de la supresión del li-
normativa. cuenta pendiente”. Se debe, pues, añadir bre albedrío se encontrarían con
algo más para que la norma violada por muchas menos resistencias en Amé-
¿Tiene alguna significación para la el delincuente se restablezca en toda rica?
praxis del derecho penal el que se su validez. Desde este punto de vista, Burkhardt: En la práctica así sucede.
pueda o no imputar al acusado una la justicia equivale a una institución La mayoría de los tratados de derecho
culpa personal? Porque la amenaza reparadora que lleva a cabo el resta- penal angloamericanos no abordan si-
del castigo persigue varias cosas: un blecimiento simbólico de las normas quiera la cuestión del “libre albedrío”,
efecto disuasorio en el delincuente infringidas. Todo aquel que rompe una lo que no se concibe entre los penalistas
potencial y la protección de la so- norma debe pagar su reparación. alemanes.

Mente y cerebro 19/2006 91


SYLLABUS

Nueva consideración
de los nervios
Los hay en forma de cordones. A unos se les alteran, a otros se les tensan hasta la iracundia.
Quien los tiene de acero, no los pierde con facilidad. ¿Qué son, en realidad, los nervios?

Helmut Wicht gaciones más cortas y romas, mucho varias fibras nerviosas; en el siste-
más ramificadas también. Hablamos de ma nervioso periférico, la célula de

T
odavía resuenan los ecos de la las dendritas. Igual que el soma celular, Schwann produce siempre una única
disputa entre “reticularistas” y hacen de estaciones receptoras, pues envoltura.
“neuronalistas”. Asociaban los aquí suelen asentarse miles de botones Hay, además, células gliales que
primeros el funcionamiento del sis- de otras neuronas. Si los botones li- están muy ramificadas. Se parecen a
tema nervioso a una red de distribu- beran de preferencia neurotransmisores neuronas ricas en dendritas, aunque sin
ción, semejante al tendido eléctrico; estimuladores, se origina en las células axón. Por su aspecto estrellado se las
por entonces se conocía ya que la conectadas un pulso eléctrico, que, a denominó “astrocitos”. Estas células
transmisión de información, incluida través del axón, llega a las neuronas transportan nutrientes desde los vasos
la del sistema nervioso, guardaba re- inmediatas o a los músculos. Los neu- sanguíneos a las neuronas y mantienen
lación con corrientes eléctricas. Los rotransmisores inhibidores impiden esa un delicado equilibrio eléctrico de los
“neuronalistas”, por el contrario, se reacción. iones, imprescindibles para la función
imaginaban una especie de juego de nerviosa. Algunos astrocitos eliminan
construcción por módulos: las células Organo deformable los neurotransmisores “amortizados”,
constituían una suerte de vagones de El sistema nervioso no consta sólo para que las neuronas no se ahoguen
tren enganchados entre sí y, sin em- de neuronas. Los vasos sanguíneos en sus propias moléculas de señal.
bargo, nítidamente diferenciadas. Los aportan sin cesar al cerebro oxígeno Los astrocitos, además de ser eléc-
segundos ganaron la partida. y nutrientes en cuantía suficiente. Pero tricamente activos, tienen también en-
El sistema nervioso consta de célu- ni en el cerebro ni en la médula es- tre ellos una conexión eléctrica directa;
las, las neuronas, que a veces forman pinal encontramos tejido conjuntivo, merced a esa peculiaridad, los estímulos
prolongaciones muy largas, los axones que dota de firmeza a nuestro cuerpo. más o menos lentos se propagan a tra-
o neuritas. Los axones de las del nervio El cerebro presenta la consistencia de vés de grandes distancias. Forman, de
ciático, que va de la médula espinal a un pudín, tan blando que pierde su hecho, una red eléctrica ininterrumpida.
la planta del pie, alcanzan una longitud forma en cuanto se le extrae de la Se ignora qué significado encierra ello
de más de un metro. Impresionante, caja craneana. Pero, en vez de tejido para la función cerebral. Tal vez los
si tenemos en cuenta que el diáme- conjuntivo, el sistema nervioso posee astrocitos influyen de ese modo en la
tro del soma celular del que arrancan un tipo muy especial de células: la actividad neuronal de muchas zonas del
mide sólo unas cuatro centésimas de glía. Hasta cierto punto, las células cerebro.
milímetro. de la glía suplen la función agluti-
Por regla general, cada célula ner- nante del tejido conjuntivo. Su mismo El tamaño y su óptica
viosa posee un axón, que termina en nombre significa “liga o engrudo de Por último, están las células de la
una estructura arborescente. En las nervios”. Se le reconoce también una microglía, que en el resto del cuerpo
puntas de las ramitas se asientan bo- función central en la transmisión de constituyen células macrófagos. Lo de
tones terminales, que se insinúan en señales; para algunos autores, más micro y su antagonista macro depende
otras células nerviosas para entablar importante que la desempeñada por del punto de comparación. En el orga-
contacto, las “sinapsis”. Allí, una hen- las neuronas. nismo los macrófagos parecen enormes
didura de unos 20 nanómetros separa Se distinguen tres grandes clases en comparación con las células que les
las neuronas. ¿Cómo consiguen las de células de la glía. Conforman la rodean; pero al lado de las neuronas,
señales eléctricas superar ese hiato? primera células gliales que aíslan eléc- que son mucho mayores, dan la impre-
La química aporta la respuesta. Los tricamente de su entorno a los axo- sión de minúsculas. Las neuronas son,
botones liberan neurotransmisores en nes. Sólo en muy contados casos los tras los óvulos femeninos, las células
el momento oportuno. Tales sustan- axones están “desnudos”; lo normal más grandes del organismo humano;
cias mensajeras modifican el estado es que, aislados o en grupos, estén algunas pueden percibirse a simple vis-
eléctrico de las células conectadas; envueltos por células de la glía. Por ta o, al menos, con una lupa de pocos
la información puede continuar su eso se denomina al conjunto una fi- aumentos. En el cerebro, las células
camino. bra nerviosa. En el sistema nervioso de la microglía realizan una operación
La mayoría de las células nerviosas central, el oligodendrocito (una cé- distintiva de los macrófagos: recogen
tienen, además del axón, otras prolon- lula glial) puede verse implicado en lo inútil o lo que parece sospechoso

92 Mente y cerebro 19/2006


CEREBRO

SIGANIM, SEGUN HELMUT WICHT


NERVIOS CRANEALES

GANGLIO

PLEXO CERVICAL

MEDULA ESPINAL

NERVIOS RAQUIDEOS

PLEXO CAUDAL

1. AUTOPISTA DE DATOS PRODUCIDOS POR EL PROPIO CUERPO. Los nervios


más importantes son los craneales, que parten del cerebro, y los nervios raquídeos, aparece duplicado: uno va al hemisfe-
que salen de la médula espinal. Estos últimos forman redes o plexos, como el plexo rio izquierdo del cuerpo y el otro al
cervical en la zona de los hombros y el plexo caudal en la región lumbar. Tras salir de derecho. Los anatomistas acostumbran
la médula espinal se intercalan, además, grupos de somas celulares (ganglios) en las vías numerarlos de delante a atrás: nervios
conductoras. craneales I-XII; nervios raquídeos
I-XXXII.
En realidad, la situación es algo más
compleja. A los nervios craneales se
y se lo presentan a los linfocitos. Las nervios, empezaron por buscar desde les conoce también con el nombre del
células de la microglía forman parte dónde partían. Aristóteles (384-322 a.C.) órgano de destino; por ejemplo, ner-
del sistema inmunitario. situaba en el corazón el centro de sen- vio olfatorio (I), nervio óptico (II),
Dejemos en este punto el dominio saciones y voliciones; por tanto, debían nervio auditivo (VIII), etcétera. Los
celular y abordemos la estructura ma- nacer también allí los nervios. Y lo legos están menos familiarizados con
croscópica del sistema nervioso. De creyó pese a haber diseccionado ani- otros nervios; por ejemplo, el ner-
entrada cuenta con la ventaja de ser males y, sin duda, observar su relación vus terminalis (muy atrofiado en los
perceptible a simple vista. Consta de con el cerebro y la médula. Quedó para humanos), que está por delante del
una parte central —cerebro y médula Herófilo de Calcedonia (330-250 a.C.) nervio olfatorio; por eso los anato-
espinal— y una parte periférica. Esta la primacía de fijar el correcto origen mistas lo bautizaron como “nervio
última abarca el tejido nervioso que no de los nervios. craneal cero”. Añádase que los ner-
está encerrado en el cráneo ni en la Reconocemos dos conjuntos de nervios. vios, sobre todo los espinales, pueden
columna vertebral. El primero consta de 12 nervios cranea- formar mallas o plexos. Los nervios
Cuando los primeros naturalistas se les; el segundo, de 32 nervios raquídeos raquídeos que entran en las mallas
pusieron a descifrar para qué servían los o espinales. Cada uno de estos nervios llevan números; los que salen de ellas,

Mente y cerebro 19/2006 93


nombres (así, “nervus ischiadicus” o
nervio ciático).
Pero historia y nombres aparte, ¿qué
es un nervio? A grandes rasgos, un haz
de fibras nerviosas recubiertas de glía.
Estas terminaciones de las neuronas en
fibras pueden ser “sensoras”, que dotan
al cerebro y a la médula espinal de
informaciones del resto del cuerpo, y
“motoras”, que ponen en funcionamien-
to a músculos o glándulas.
Las fibras motoras, cuyo soma neuro-
celular se sitúa en los nervios espinales,
pueden penetrar con un nervio espinal
de la región lumbar, muy arriba, en
el plexo de la pierna y volver a salir
del plexo, bastante abajo, junto con el
nervio ciático. Por eso, en el prolapso
de un cartílago intervertebral (porción
superior de la columna vertebral lum-
bar), que presiona a esas fibras, los
músculos (abajo, en la pierna) ya no
colaboran.

Ganglios
Junto al neuroplexo, en el sistema
nervioso periférico, se hallan oca-
sionalmente unos nódulos, los gan-
glios, que se intercalan a lo largo de
los nervios. Alojan grupos de somas
neurocelulares. Se tardó mucho en
descifrar la función de los ganglios:
los hay de dos tipos, que cumplen
tareas distintas, aunque externamente
se confunden.
Un primer tipo de ganglios se halla
en ciertos nervios craneales y en todos
los nervios raquídeos. Estos nódulos
nerviosos están al servicio de la trans-
misión de los impulsos sensoriales al
sistema nervioso central.
Los ganglios del segundo tipo forman
parte del sistema nerviosos involuntario
o autónomo, que gobierna los múscu-
los y glándulas que no están sujetos
a nuestra voluntad: los músculos del
intestino y de las paredes de los vasos
sanguíneos, las glándulas salivales, et-
cétera. Aunque los ganglios están diri-
gidos por el sistema nervioso central,
no lo están directamente como en los
músculos voluntarios, sino a través de
las neuronas intersticiales.

HELMUT WICHT es doctor en biología y


profesor de anatomía en la Universidad de
2. COMPONENTES CON Frankfurt.
PROLONGACIONES. Sólo en el
curso de los últimos cien años se ha Bibliografía complementaria
podido ir identificando cada uno de los TASCHENATLAS DER ANATOMIE. 3 vols. NER-
elementos que componen el cerebro VENSYSTEM UND SINNESORGANE. W. Kahle

y los nervios, y describirlos con detalle. y M. Frotscher. Thieme; Stuttgart, 2005.


SIGANIM

(9.a edición).

94 Mente y cerebro 19/2006


LIBROS

Psicología de la religión
HUMAN NATURE. REFLECTIONS ON THE investigación de James Fraser y otros dencia indiscutida a lo largo de dece-
I NTEGRATION OF P SYCHOLOGY AND antropólogos sobre religión comparada nios. Declaraba que los principios de
C HRISTIANITY , por Malcolm Jeeves. y los orígenes de la religión, los escritos recompensa y castigo explicaban la
Templeton Foundation Press; Philadel- de W. R. Inge sobre el misticismo y las psicología de la práctica religiosa; en
phia, 2006. ZEN-BRAIN REFLECTIONS. experiencias religiosas, y, por fin, los co- su opinión, la acción religiosa no era
REVIEWING RECENT DEVELOPMENTS IN mienzos de la psicología sistemática de más que una forma especial de gobier-
MEDITATION AND STATES OF CONSCIOUS- la religión (por ejemplo, E. G. Starbuck: no bajo la cual lo bueno y lo malo se
NESS; por James H. Austin. The MIT The Psychology of Religion). Esos tra- convierten en piadoso e impío. Y prose-
Press; Cambridge, Mass., 2006. bajos, del siglo XIX, culminaron en el guía: las cosas buenas, personificadas en
clásico de William James The Varieties un dios, eran reforzantes, mientras que

A
la hora de abordar la interrela- of Religious Experience (1902). En nin- la amenaza del infierno constituía un
ción entre religión y psicolo- guno de esos estudios se buscaba en- estímulo aversivo. Ambos, reforzantes
gía, se aconseja acotar una se- frentamiento alguno; más aún, William y aversivos, determinaban la conducta.
rie de prenotandos que permitan em- James abogaba por una relación positiva, Lo curioso es que, pese al descrédito
bridar los pronunciamientos de muy en la que competía a la psicología ahon- actual de la psicología de Skinner, sus
diverso tipo sobre la cuestión. De en- dar en la comprensión de las raíces de propuestas sobre la religión continúan
trada, debe partirse del estado actual las creencias religiosas. en el imaginario de muchos autores.
del desarrollo de la psicología y de un Con Sigmund Freud y sus segui- Roger Sperry tomó un camino com-
conocimiento riguroso del fenómeno re- dores, cambia el cuadro. La religión pletamente distinto. Psicólogo, neuró-
ligioso que ahuyente simplismos y pre- se convierte en una “ilusión”. Para la logo y premio Nobel, contribuyó a la
juicios más o menos enraizados (Human corriente psicoanalítica las prácticas re- ruina del conductismo, al tiempo que
Nature. Reflections on the Integration ligiosas reflejan la persistencia de una proponía una relación positiva entre
of Psychology and Christianity). Ello neurosis social. Cierto es que las opi- psicología y religión, contemplados
exige atender a las bases neurales del niones de Freud sobre los orígenes de como aliados en una tarea común. Por
comportamiento y de la personalidad, la religión expresadas en Totem y tabú su parte, Frederic Bartlett, arquitecto de
o lo que es lo mismo, considerar los (1919) y Moisés y el monoteísmo (1938) la revolución cognitiva en psicología,
diversos niveles de análisis a los que la recibieron una dura crítica por los an- subrayaba la peculiaridad de la religión
mente debe someterse, conscientes de tropólogos de campo, quienes pusieron en nuestra conformación de un sistema
que, según adelantara Roger Sperry, “el de manifiesto que los supuestos en que del mundo. (Religion as Experience,
significado del mensaje no se encuentra Freud fundaba su tesis carecían de base Belief, Action, 1950).
en la química de la tinta”. real. Una crítica que apenas caló, sin James había llegado a su The Varieties
Entre los prenotandos no está de más embargo, en el común de la sociedad. of Religious Experience a partir de una
sentar que, si hablamos de sensación y Muy de otra manera concebía la religión serie de conferencias de Edimburgo, la
percepción, la ley de Weber no cambiará su antaño colaborador y luego oposi- primera de las cuales llevaba por título
porque el investigador sea creyente o tor Carl Jung. Consideraba la religión “Religion and Neurology”. Esa línea ha
ateo, ni porque el sujeto del experimento una actividad esencial de la humanidad tenido una reciente continuación en el
se declare cristiano, budista o agnóstico. y asignaba a la psicología la tarea de manual de H. Koenig, M. McCullogh
En coherente analogía, no esperemos comprender de qué modo la naturaleza y D. Larson, Handbook of Religion
que los principios del condicionamiento humana reacciona ante situaciones que and Health (2001), donde señalan que
clásico difieran de unos a otros. Si se solemos describir como religiosas. Para la orientación religiosa de una perso-
trata de la memoria, carece de sentido Jung, la ausencia de religión constituía na puede resultar beneficiosa para su
modificar selectivamente la distinción la causa principal de los trastornos psi- cerebro y su cuerpo. En el campo del
entre memoria declarativa y memoria cológicos adultos. En esa misma onda budismo quien ha ahondado con una
procedimental en razón de las creencias. favorable se significó R. H. Thouless, notable dual preparación (científica y
Pero la historia de la psicología nos autor de una Introduction to Psychology meditativa) ha sido James Austin (Zen-
revela que sí ha habido momentos de of Religion (1923). Brain Reflections), a quien le gusta ci-
entrecruzamiento problemático, tal, por No fue Thouless el único, en parti- tar el dictum de Einstein: “Ciencia sin
ejemplo, la naturaleza de la conciencia, cular tras la segunda guerra mundial. religión es coja, religión sin ciencia es
la continuidad entre el comportamiento Quisieron entender, sin prejuicios, el ciega”.
animal y el humano o la identidad de fenómeno religioso con los ojos de la Llevado el hoy aforismo a su terreno,
la persona. psicología G. W. Allport en su The In- reconoce que la investigación neurofisio-
Para L. Hearnshaw habría cuatro lí- dividual and His Religion (1951) o Mi- lógica nos ayuda a entender las bases
neas de trabajo determinantes del en- chael Argyle con su Religious Behaviour biológicas del comportamiento, de la
foque inicial del tema: los estudios de (1958). Pero tampoco guardaron silencio conciencia. Tras su obra monumental
Francis Galton sobre las manifestaciones los contrarios. Sobre todo, B. F. Skinner, Zen and the Brain, se propone descu-
de la religión (oración, por ejemplo); la padre de la psicología conductista, ten- brir la influencia de las prácticas de esa

Mente y cerebro 19/2006 95


rama budista en las funciones cerebrales. hasta la estipulación de correlaciones elusivo se hace harto difícil acotar los
Y lo hace al modo científico, vale decir, plausibles entre funciones cerebrales efectos del zen en la neurofisiología.
a través del análisis de la inquisición normales y determinados estados de Aunque se admite que la meditación
neurocientífica más reciente, incluida la conciencia. crea una serie de cambios complejos.
que emerge del recurso a las técnicas de Parece, asimismo, cada vez más clara Y no debe extrañarnos que la falta de
formación de imágenes. Pero, ¿permiten la intervención, desde el punto de vista precisión científica pretenda suplantarse
las técnicas de formación de imágenes orgánico, de la amígdala, las interaccio- con un lenguaje huidizo: el zen ven-
delimitar los puntos donde surge nuestra nes frontotemporales y las extensiones dría a constituir, afirman, un programa
noción del yo? ¿Están capacitadas para paralímbicas del sistema límbico. Desde diseñado para encaminar a la perso-
registrar el curso de una meditación? Y el lado zen, cuya esencia se escapa de nalidad entera en la dirección de una
lo que parece cuestión central: ¿puede la cárcel de las palabras, importan los creciente subjetivización y conciencia
modularse con años de meditación nues- distintos estados de conciencia: kensho potenciada.
tro cerebro? Que sepamos, sólo se llega y satori. Debido, en parte, a ese carácter LUIS ALONSO

96 Mente y cerebro 19/2006