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Pehuenches

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Para otros usos de este t�rmino, v�ase Pehuenche (desambiguaci�n).

Para los pehuenches, las semillas de pehu�n (araucaria) son parte importante de la
dieta tradicional.

Distribuci�n aproximada de lenguas en el extremo meridional de Sudam�rica en


tiempos de la Conquista.
Los pehuenches ?o, en su graf�a desusada, peg�enches? (�gente del pehu�n�) son un
pueblo ind�gena monta��s que forma parte de la cultura mapuche y habita a ambos
lados de la cordillera de los Andes en el centro-sur de Chile y el sudoeste de la
Argentina. Habitualmente se caracteriza por basar su alimentaci�n en la recolecci�n
de pi�ones, las semillas del pehu�n (araucaria), que crece principalmente a m�s de
1000 metros sobre el nivel del mar. Los actuales pehuenches se identifican como
aquella poblaci�n de cultura mapuche que habita exclusivamente a las orillas del
alto r�o Biob�o en la zona cordillerana de la VIII Regi�n del Biob�o y en el �rea
de Lonquimay en la IX Regi�n de la Araucan�a de Chile. En la Argentina existen
grupos peque�os de pehuenches en el departamento Malarg�e (de la provincia de
Mendoza) y en forma aislada en Arroyo Los Berros, departamento Valcheta (de la
provincia de R�o Negro). El Consejo Zonal Pehuenche agrupa al principal grupo
argentino en Alumin� (en la provincia del Neuqu�n).
Su territorio ancestral abarcaba en Chile desde los nevados de Chill�n al norte
hasta el volc�n Llaima al sur, encontr�ndoselos espor�dicamente por el norte hasta
el r�o Maule. En Argentina se extendieron desde el r�o Diamante al norte hasta el
lago Alumin� al sur. Se trasladaban a los valles en invierno (invernadas) y sub�an
a lugares m�s altos en verano (veranadas), donde en general realizaban la
recolecci�n de los pi�ones entre marzo y mayo.
Su autodenominaci�n y su idioma original no se han conservado,1? aunque s� se sabe
que formaban parte del conjunto de los huarpes antes de su completa araucanizaci�n,
y como ellos eran altos, delgados y de tez oscura. Para mediados del siglo XVIII
todos los pehuenches hablaban el idioma mapudung�n, aunque su asimilaci�n cultural
por los araucanos no fue completa hasta mediados del siglo XIX. Hacia el siglo XVI
los araucanos los denominaron pehuenches, y el territorio que habitaban era el
butalmapu conocido como Pewenmapu (�tierra de las araucarias�) o Piremapu (�tierra
de las nieves�). Las tierras al este de la cordillera de los Andes fueron
denominadas Puelmapu (�tierra del este�).

Rogativa pehuenche en Alto Biob�o, con presencia de la presidenta de Chile Michelle


Bachelet.

Museo pehuenche en Ralco, comuna de Alto Biob�o.

�ndice
1
Caracter�sticas
2
Historia
2.1
Guerra contra los espa�oles
2.2
Alianza con los espa�oles
2.3
Guerra contra Argentina y Chile
3
Pasos cordilleranos pehuenches
4
Comunidades actuales
5
Referencias
6
Enlaces externos
Caracter�sticas[editar]

�rea de distribuci�n del pehu�n (araucaria).


Con el pi��n elaboraban harina y una bebida fermentada. Los pi�ones eran
conservados en bodegas bajo tierra. Los frutos de otros �rboles, como el molle y el
algarrobo, tambi�n entraban en su dieta. Utilizaban arco y flecha, y boleadoras de
dos bolas para cazar �and�es, guanacos y venados, confeccionadas de tripas y cuero.
Utilizaban los cueros de estos dos �ltimos animales para hacer los toldos en los
que viv�an varias familias, apuntalados con palos y ramas, a la manera de los
tehuelches, aunque de manera m�s s�lida y permanente. Utilizaban tambi�n los cueros
para hacer prendas de vestir y las plumas de �and� como adornos. Las vasijas eran
de madera y de cuero. Con la llegada de los espa�oles adoptaron el caballo que
obten�an mediante el trueque con tribus vecinas. Incorporaron la lanza larga para
cazar al entrar en contacto con los araucanos. Para navegar en algunos lagos
constru�an canoas de juncos a la manera de sus vecinos huarpes. Conoc�an la plata y
el cobre y los utilizaban para hacer aros de adorno a la manera de los araucanos.
En determinadas circunstancias se pintaban la cara, los brazos y las piernas.2?
Aunque en su territorio se han hallado cer�micas de barro negro cocido casi sin
adornos, no se conoce que supieran t�cnicas de alfarer�a. De los huarpes
aprendieron la cester�a. Los hombres m�s ricos practicaban la poligamia y las
tribus estaban constituidas por grupos peque�os que eleg�an un cacique. Sepultaban
a sus muertos en cuevas o los enterraban en terrenos blandos.
De su religi�n pre mapuche se sabe muy poco. El genio del mal era Gualichu, como en
otros pueblos afines. El pehu�n (araucaria) ten�a un papel m�tico importante entre
los pehuenches.
Un grupo af�n a los pehuenches originales, que tambi�n pertenec�a al grupo
hu�rpido, fue el de los puelches algarroberos o puelches de Cuyo. Este pueblo se
encontraba al norte de la zona pehuenche en la actual provincia de Mendoza, en el
pedemonte cordillerano. Su alimento principal fue la algarroba y como diferencia
sustancial con los pehuenches, que eran b�sicamente recolectores, estuvo su
acentuado car�cter cazador. La primera referencia de los �puelches algarroberos� la
hizo en 1594 Miguel de Olavarr�a.